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ELTRICA e uso de

Produo

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TRANSPORTE

leos vegetais isolantes


no setor eltrico

HELENA MARIA WILHELM*


LUCIANE TULIO**
WILSON UHREN***

O leo vegetal isolante (OVI) alm de


atender s caractersticas dieltricas e
refrigerantes apresenta algumas vantagens
em relao ao leo mineral isolante (OMI),
principalmente por ser considerado fluido
de segurana, ser biodegradvel e ser
proveniente de fonte renovvel. Por
estas razes, pode-se considerar o OVI
para uso em transformadores como o
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leo do futuro em aplicaes aonde


tais vantagens so requeridas. No caso
de vazamentos/derramamentos deste
fluido, por exemplo, esperada uma
diminuio nos custos financeiros
inerentes remediao dos sistemas
impactados, como solo e lenol fretico,
em funo da sua fcil
biodegradabilidade.

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histria dos transformadores teve


incio em 1885 com a construo
de um transformador nos Estados Unidos,
com projeto a seco e utilizao de ar como
dieltrico. A ideia de que transformadores
usando leo mineral como dieltrico pudessem ser menores e mais eficientes foi
patenteada em 1882, pelo professor Elihu
Thompson, mas levou uma dcada at que
fosse colocada em prtica (figura 1). Em
1892, a General Electric produziu a primeira
aplicao reconhecida de leo mineral em
um transformador. Ento, a indstria focou
sua ateno em determinar quais as propriedades ideais para o leo mineral para
aplicaes como dieltrico e, tambm, no
desenvolvimento de processos para a produo de um leo mineral isolante (OMI) de
melhor qualidade. As principais propriedades de desempenho foram identificadas e
por volta de 1899 pelo menos uma refinaria
comeou a produzir leo mineral especialmente desenvolvido para transformadores
(McShane, 2002). Hoje, o OMI o fluido
dieltrico mundialmente mais utilizado no
setor eltrico.
Experimentos utilizando leos vegetais
como dieltrico foram conduzidos na mesma poca de realizao dos primeiros testes
com leo mineral. Porm, os leos vegetais
demonstraram ser menos atrativos que o
mineral devido sua estabilidade oxida-

(A)

o, ponto de fluidez, permissividade e viscosidade distintas (McShane, 2002).


No entanto, impulsionado principalmente pela questo ambiental que tem sido
motivo de preocupao da comunidade
mundial de forma crescente, foram desenvolvidos, por volta de 1999, leos vegetais
apropriados para uso em equipamentos eltricos (Lewand, 2004). Para fins de utilizao
como dieltrico, o leo vegetal adequado
s caractersticas necessrias para sua utilizao, por meio de processos especficos e
recebe aditivos antioxidantes e depressores
de ponto de fluidez, por exemplo. Os primeiros produtos comerciais de OVIs lanados no mercado nacional foram o Biotemp
e o Envirotemp FR3. Recentemente, em
2007, foram lanados, no mercado nacional,
os leos BIOVOLT (Wilhelm, 2008).
Atualmente no Brasil, o fluido Envirotemp FR3, comercializado pela Cooper
Power Systems, fabricado pela Cargill,
enquanto que o Biotemp importado da
Sucia pela ABB Brasil. Os leos BIOVOLT
so produzidos e comecializados a partir de
uma tecnologia 100% nacional, por uma
empresa paranaense, a Mineraltec, instalada
na cidade de Pato Branco (PR).
Os leos vegetais isolantes (OVIs) apresentam alta degradabilidade, sendo que
95% ou mais destes produtos biodegradam
no ensaio de 28 dias.

DESCRIO DE ALGUMAS
CARACTERSTICAS, PROPRIEDADES
E BENEFCIOS DOS OVIs
O OMI um produto derivado do petrleo, que uma fonte finita, enquanto que o
OVI obtido a partir de oleaginosas, como
milho, girassol, soja etc., que so fontes renovveis (Wilhelm et al., 2006).
Quando ocorrem vazamentos, o OMI
contamina o solo e os sistemas hdricos
em virtude de seu lento processo de biodegradao. Por ser formulado a partir de
matrias-primas naturais, o OVI facilmente biodegradvel no meio ambiente, sendo,
portanto, uma excelente opo para as empresas que se preocupam com a preservao do meio ambiente.
Durante a utilizao do leo isolante no
equipamento, este est sujeito a um processo
de oxidao, formando cidos como produtos
finais da degradao que podem ser mensurados por meio do ndice de neutralizao ou
ndice de acidez. No caso do OMI, estes compostos, a partir de certa concentrao, so
indesejveis, pois agridem os materiais do
equipamento, principalmente o papel Kraft
isolante, diminuindo, consequentemente, a
sua vida til. Tais compostos podem, ainda,
polimerizar e formar borra, que ao se depositar na parte ativa ou nos trocadores de calor,
dificulta a transferncia de calor para o meio
ambiente (Granato, Levy e Tulio, 2001).

(B)

Figura 1 - Ilustrao de transformadores de distribuio (A) e de potncia (B)


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Os ndices de neutralizao tpicos dos


OVIs so normalmente mais altos do que
os do OMI. OVIs oxidados tendem a formar
longas cadeias de cidos graxos enquanto
que o OMI tende a formar cidos orgnicos
de cadeia curta, sendo estes muito mais
agressivos em comparao aos primeiros
(Wilhelm et al., 2006). Adicionalmente, a
literatura reporta que os produtos de oxidao do OVI no so nocivos ao papel
Kraft isolante, ao contrrio, evitam a sua
degradao precoce (Rapp et al, 2005). E,
se eventualmente os produtos de oxidao
do OVI polimerizarem, esta polimerizao
no gera borra ou depsitos sobre os materiais internos do transformador.
A umidade sempre est presente nos
lquidos isolantes, em quantidades que variam com a estrutura qumica dos mesmos,
isto , fluidos polares apresentam maior afinidade com a gua (exemplo: leo vegetal)
que os apolares (exemplo: leo mineral), e
varia, tambm, com as condies de tratamento, manipulao e de armazenamento
as quais os fluidos foram submetidos.
A rigidez dieltrica do OMI e do OVI
comea a diminuir quando a saturao
relativa de gua no leo atinge aproximadamente 50%. Para o OMI, 50% da
saturao a temperatura ambiente corresponde ao intervalo entre 30 a 35 mg/kg de
gua e para o OVI, de 500 a 600 mg/kg
de gua (California Environmental Protection Agency, 2003). Ou seja, a quantidade
de gua exigida para saturar o OVI temperatura ambiente aproximadamente 20
vezes a do OMI (IEEE, 2008).
A umidade no OMI atua como agente
catalisador na decomposio da celulose, diminuindo, consequentemente, a vida
til do equipamento eltrico. Devido a sua
natureza qumica, o OVI apresenta grande
afinidade com a gua. Esta propriedade
contribui para o aumento da vida til da
isolao slida. Os resultados de estudos de
envelhecimento mostraram que o papel isolante tem sua vida estendida na presena de
leos de base vegetal em comparao aos
transformadores isolados com leo mineral
(Claiborne e Cherry, 2006). Segundo Rapp
e colaboradores a gua no leo vegetal
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consumida no processo de hidrlise do triacilglicerol (molcula do OVI) gerando cidos


graxos livres de cadeia longa (Rapp et al,
2001; Rapp et al, 2002 e Rapp et al, 2005).
Este mecanismo de hidrlise favorece o
deslocamento de mais molculas de gua
do papel para o fluido isolante para manter
o equilbrio qumico, ou seja, indiretamente
este deslocamento promove a secagem do
papel Kraft isolante e, consequentemente, a
extenso da sua vida til.
Em aplicaes onde os riscos de incndio e de exploso devem ser minimizados
recomendado o uso de fluidos de segurana. Para ser considerado fluido de segurana, o lquido isolante deve apresentar
um ponto de combusto de no mnimo
300 0 C. Como os OVIs apresentam pontos
de combusto superiores a 300 0 C estes
so considerados fluidos de segurana, ao
contrrio do OMI que possui um ponto de
combusto em torno de 150 0 C. Resultados
mostraram que a adio do OMI ao OVI reduz significativamente os pontos de fulgor
e de combusto das misturas em relao
ao OVI puro. Para ser considerado fluido de
segurana, o OVI pode assumir teores de
OMI em torno de 7% (Uhren, 2007).
Durante o uso, o fluido isolante est continuamente em contato com material metlico, que est sujeito corroso. Visto que a
presena de compostos de enxofre corrosivo
pode resultar na deteriorao do metal dependendo da natureza qumica destes compostos, da temperatura de operao do equipamento e do tempo de contato, a deteco
destes compostos indesejveis se faz necessria para conhecer o potencial corrosivo
do leo, mesmo que de forma qualitativa. O
mtodo de deteco de enxofre corrosivo em
leo aplicado para leos novos.
O OMI possui compostos orgnicos base
de enxofre que, segundo a literatura, so termicamente estveis e inibidores naturais do
processo de oxidao e, consequentemente, do seu envelhecimento trmico. A partir
de 2004, comearam a surgir problemas de
falhas em transformadores com maior incidncia, no Brasil, em reatores (Cigr, 2005
e Cigr, 2006). At o momento no Brasil j
falharam mais de uma dezena de equipa-

mentos, de diferentes fabricantes e usurios.


Quando da abertura destes equipamentos,
foi diagnosticado que o problema era de curto direto entre espiras, concentrado no tero
superior das bobinas. Durante as inspees
foi encontrada uma substncia de colorao
preta aderida nas superfcies dos barramentos de cobre, dos condutores das espiras e
do papel de recobrimento destas, deixando
as superfcies enegrecidas e de aparncia
corroda. As anlises realizadas em diversos
laboratrios indicaram que esta substncia
era predominantemente formada por enxofre e cobre, mais especificamente sulfeto de
cobre, material este oriundo da deteriorao
por corroso direta da superfcie do cobre.
Ficou constatado a partir das pesquisas, que
o enxofre corrosivo era proveniente do OMI
utilizado. Rastreando a origem dos diferentes leos, foi observado que a totalidade dos
equipamentos que falharam utilizava leo
fornecido por um nico fabricante, em vrias
denominaes, contendo altas concentraes de um composto base de enxofre, o
dibenzildissulfeto ou DBDS (Cigr do Brasil,
2005 e Cigr do Brasil, 2006). Atualmente,
trabalhos esto sendo realizados no setor
eltrico visando remoo ou inativao
do DBDS nos leos em uso, para minimizar
o fator de baixa confiabilidade no sistema de
fornecimento de energia (Trindade, 2007 e
CIGR INTERNACIONAL, 2009).
Equipamentos eltricos isolados a OVI
no apresentam risco de falhas devido ao
enxofre corrosivo, pois, este fluido isento
de compostos de enxofre.
At o presente momento, no existe
metodologia normalizada a nvel nacional e
internacional para avaliao da estabilidade
a oxidao de OVIs novos. O perodo de permanncia de leos e gorduras vegetais em
prateleira determinado a partir da estabilidade a oxidao, determinada pelo mtodo
condutivimtrico. Na fora-tarefa de leos
vegetais isolantes do Grupo de Materiais
Isolantes e Novas Tecnologias (GT D1.01) do
Comit Nacional de Produo e Transmisso de Energia Eltrica (Cigr do Brasil) foi
apresentado um relatrio tcnico onde foi
utilizado o mtodo condutivimtrico para
avaliar a estabilidade a oxidao de OVIs

UTILIZAO DE OVI EM
EQUIPAMENTOS ELTRICOS
A utilizao de OVIs iniciou com a substituio do OMI (retrofilling ou reenchimento) em transformadores em operao. O primeiro teste, sob este enfoque, foi realizado
em dois transformadores de 225kVA, tipo
padmounted, alimentando fornos, instalados no incio de 1970, sujeitos a um carregamento contnuo com 80% da corrente
nominal (McShane, Luksich, Rapp, 2003).
Em outubro de 2001 a empresa Alliant
Energy fez o reenchimento do primeiro
transformador de potncia (fabricante:
Pennsylvania; dados de placa do equipamento: trifsico, 50MVA, 69kV, NBI 350kV,
7 000 gales de leo, fabricado em 1957)
com leo vegetal isolante (McShane, Luksich, Raap, 2003).
At maio de 2007, encontravam-se em
operao, na Amrica do Sul, cerca de 410
transformadores isolados com Envirotemp
FR3 (figura 2), nas tenses primrias de
440 a 230 000 V e de potncia nominal entre 10 a 40 000 kVA (Uhren, 2007).
No Brasil, duas concessionrias de energia eltrica esto realizando testes utilizando o OVI em equipamentos eltricos de
potncia. A Companhia Energtica de Minas
Gerais (Cemig) colocou em operao o primeiro transformador do mundo que funciona totalmente a OVI. O transformador, que
foi desenvolvido em parceria com o fabricante de equipamentos, utiliza OVI tambm
nas buchas de alta tenso, que isolam externamente os controladores de energiza-

o do aparelho, assim como os cabos de


entrada da energia, com tenso elevada. O
mesmo OVI utilizado na chave comutadora, responsvel pela regulao dos nveis
de tenso entregue pelo equipamento aos
consumidores. A combinao do OVI com a

avanada tecnologia de materiais isolantes


possibilitou que esse transformador, que
inicialmente foi projetado para 25MVA em
138kV, segundo informao da Cemig, seja
sobrecarregado at 43MVA, durante quatro
horas consecutivas, sem perda de sua vida

Figura 2 - Transformadores isolados a leo vegetal isolante


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novos, a partir da determinao do perodo


de induo (Wilhelm e Stocco, 2007). Neste trabalho, os autores concluram que este
mtodo condutivimtrico pode ser utilizado como ferramenta analtica para anlise
comparativa da estabilidade oxidao de
OVIs novos. A ttulo de informao, os leos
Biotemp, Envirotemp FR3 e BIOVOLTA
apresentam perodos de induo de aproximadamente 28, 03 e 12 horas, respectivamente, quando o ensaio realizado no
equipamento Rancimat, a 130 0C, sob borbulhamento de oxignio a uma vazo de 10l/h
(Wilhelm, 2008).

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til. Este equipamento est em operao


desde agosto de 2006, na subestao de
Contagem, na Regio Metropolitana de Belo
Horizonte (Cemig, 2008).
As Centrais Eltricas do Norte (Eletronorte) e a filial brasileira da estatal francesa Areva desenvolveram em conjunto, o
primeiro reator de 242kV no mundo base
de OVI. Em obtendo xito, a Eletronorte tem
interesse em colocar mais equipamentos
desse porte nas linhas que atendem a regio
Amaznica (Eletronorte, 2008).
Em dezembro de 2006, a Centrais Eltricas
de Santa Catarina, Celesc (Celesc Distribuio), instalou em Porto Belo (SC), o primeiro
transformador mvel a utilizar leo vegetal
isolante no Brasil, com potncia instalada de
30MVA e tenso de 138kV (Celesc, 2008).
A Companhia Paranaense de Energia (Copel) tambm colocou em operao esta nova
tecnologia no projeto da rede subterrnea de
Foz do Iguau. O projeto da rede subterrnea
de distribuio de eletricidade na Avenida
Brasil, em Foz do Iguau (PR) incorpora algumas inovaes tcnicas que esto sendo
introduzidas pela Copel de forma pioneira no
sistema eltrico brasileiro. Inaugurada em junho de 2006, uma delas a adoo de trans-

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formadores que usam leo vegetal como


isolante eltrico em lugar do leo mineral
(Copel, 2006). A rede subterrnea da Avenida Brasil tem 18 transformadores desse tipo,
com potncia individual de 500kVA e operando confinados em cmaras especiais na
tenso de 13,8kV e com sadas de 220/127V.
A rede eltrica subterrnea atender cerca de
650 consumidores, como grandes edifcios e
galerias, hotis, bancos e lojas (Copel, 2006).
Desde 2005, o LACTEC vem desenvolvendo
projetos de pesquisa e de desenvolvimento
em parceria com a Copel, visando avaliar o
desempenho de transformadores preenchidos com OVI, tanto por meio de ensaios de
laboratrio, como por avaliaes peridicas
dos equipamentos instalados em campo.
CONCLUSO
O uso do OVI uma realidade no setor
eltrico nacional. Seu uso em transformadores de distribuio est consolidado. O
uso em equipamentos de potncia est sendo investigado por vrias concessionrias
de energia e instituies de pesquisa. Com a
expanso de seu uso, o setor eltrico estar
contribuindo para a manuteno do meio
ambiente e para a sustentabilidade do pas.

Agradecimentos
Ao CNPq, pela concesso da bolsa de
produtividade em pesquisa a Dra. Helena
Maria Wilhelm e ao PRODETEC.
* Helena Maria Wilhelm possui graduao em Qumica
pela Universidade Federal do Paran, mestrado em
Qumica pela Universidade Federal de Santa Catarina e
doutorado em Qumica pela Universidade Estadual de
Campinas. Foi pesquisadora do Instituto de Tecnologia
para o Desenvolvimento. Atualmente consultora da
empresa Mineraltec Tecnologia em leos Minerais,
professora do Programa de Ps-Graduao em Desenvolvimento de Tecnologia (PRODETEC) e de Engenharia
em Materiais (PIPE) da Universidade Federal do Paran,
e coordenadora da Comisso de Estudos de Lquidos
Isolantes Sintticos e Naturais (CE-03:010.02) do Comit Brasileiro de Eletricidade, Eletrnica, Iluminao e
Telecomunicao (COBEI).
E-mail: helenaw@mineraltec.com.br
** Luciane Tlio engenheira qumica e pesquisadora do
Instituto de Tecnologia para o Desenvolvimento (LACTEC),
especialista em Engenharia de Materiais pela Universidade
Federal do Paran e mestre pelo PRODETEC
E-mail: luciane@lactec.org.br
*** Wilson Uhren possui graduao em Engenharia
Eltrica pela Universidade Federal do Paran, graduao
em matemtica pela Pontifcia Universidade Catlica
do Paran, especializao em metodologia do ensino
superior pela Fundao de Apoio Universidade do Rio
Grande do Sul, especializao em gerncia de engenharia de manuteno pela Universidade Tecnolgica do
Paran (UTFPR) e mestrado pelo PRODETEC. Atualmente
engenheiro eletricista da Companhia Paranaense de
Energia (COPEL).
E-mail: uhren.wilson@copel.com

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