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CHARLES S.

PEIRCE - SELECCIN DE ESCRITOS


(Seleccin y notas realizadas por el prof. Santiago Ruiz para la Ctedra de Semitica, Escuela de
Ciencias de la Informacin, UNC)

SIGNO
Nota: C.S. Peirce establece cierta diferencia entre signo y representamen, diferencia
que no viene al caso tener en cuenta aqu, aunque es posible que aparezca en algn momento. Para nuestros fines, no haremos distinciones entre ambos trminos.
(Los nmeros al principio de los prrafos indican la numeracin de los pargrafos, establecida en la primera edicin sistemtica de los escritos de Peirce. Esta notacin es la que
ms se utiliza para citar a este autor)

Defino al Signo como algo que es determinado en su calidad de tal por otra cosa, llamada
su Objeto, de modo tal que determina un efecto sobre una persona, efecto que llamo su
Interpretante; vale decir que este ltimo es determinado por el Signo en forma mediata.
Mi insercin del giro sobre una persona es una forma de ddiva para el Cancerbero,
porque he perdido las esperanzas de que se entienda mi concepcin ms amplia de la
cuestin.
(PEIRCE, C.S.; Obra lgico-semitica. Madrid, Taurus, 1987, p. 139)
2.228. Un signo o representamen es algo est para alguien por algo, en algn aspecto o
carcter. Se dirige a alguien, es decir, crea en la mente de esa persona un signo equivalente o, quizs an, ms desarrollado. A este signo creado, yo lo llamo el Interpretante
del primer signo. El signo est en lugar de algo, su Objeto. Representa este Objeto no en
todos sus aspectos, sino con referencia a una idea que he llamado a veces el Fundamento del Representamen. [...]
(PEIRCE, C.S.; Obra lgico-semitica. Madrid, Taurus, 1987, pp. 244-5)
1.538. Todo signo representa un objeto independiente de s mismo; pero slo puede ser
un signo de ese objeto en la medida en que ese mismo objeto tenga la naturaleza de un
signo o un pensamiento. Este signo no afecta al objeto, sino que es afectado por ste, de
tal modo que el objeto debe ser capaz de transmitir el pensamiento, es decir, debe tener
la naturaleza del pensamiento o de un signo. Todo pensamiento es un signo. [...]
1.541. Mi definicin de un representamen es la siguiente: Un REPRESENTAMEN es un
sujeto de una relacin tridica CON un segundo, llamado su OBJETO, siendo esta relacin tridica PARA un tercero, llamado su INTERPRETANTE, tal que el REPRESENTAMEN determina que su interpretante se encuentra en la misma relacin tridica con el
mismo objeto para algn interpretante.
(PEIRCE, C.S.; Obra lgico-semitica. Madrid, Taurus, 1987, pp. 219/20)

Nota:
La ontologa peirceana tiene en cuenta tres tipos de categoras en que aparecen los fenmenos. Denomina estas categoras de la siguiente manera:
Primeridad es el modo de ser de aquello que es tal como es, positivamente y sin referencia a ninguna otra cosa.
Segundidad es el modo de ser de aquello que es tal como es, con respecto a una segunda
cosa, pero con exclusin de toda tercera cosa.
Terceridad es el modo de ser de aquello que es tal como es, al relacionar una segunda
cosa y una tercera entre s.
Estas sern aplicadas en todos los rdenes de la investigacin peirceana (tngase en
cuenta que ellas abarcan la realidad del hombre, la cual solo puede ser percibida mediante
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el uso de los signos; por lo tanto, primeridad, segundidad y terceridad son lgicamente referidas a los signos, a su modo de significar y a la manera en que se desarrolla la semiosis).
De manera muy simplificada, se puede afirmar que la Primeridad comporta fenmenos del
orden de las cualidades, las potencialidades (por ejemplo, la rojez redness que permite que percibamos un objeto como rojo. No el objeto rojo, ni el color rojo, sino esa cualidad
lgica que permite que el hombre perciba algo como rojo).
La Segundidad implica el enfrentamiento entre dos cosas; es del orden de lo existente, lo
concreto, lo bruto (en el sentido de que son dos cosas simplemente enfrentadas, sin una
racionalizacin que establezca la relacin entre ellas). Peirce pone como ejemplo la sensacin de oposicin que sentimos cuando empujamos algo: lo Segundo es ese enfrentamiento de dos fuerzas que se enfrentan, pero no la relacin (pensamiento) que podamos
efectuar de estar nosotros empujando algo.
Por ltimo, la Terceridad es del orden de la relacin (una tercera cosa que pone en relacin otras dos; por ejemplo: nuestra mente relaciona dos objetos al compararlos), de la
ley, la regularidad, el hbito. La relacin sgnica es tridica de esta manera. El pensamiento es tercero. El hombre slo percibe los signos (y por ende la realidad) por medio del
pensamiento, es decir en el orden de la Terceridad.
NOTA BENE: Son trminos lgicos, aplicados al anlisis de una realidad que se manifiesta
en fenmenos. Lgica y semitica eran para Peirce casi sinnimos, por eso su semitica
es un modo de indagar sobre la manera en que la realidad se presenta al hombre.

2.274. Un Signo o Representamen es un Primero que est en una relacin tridica genuina tal con un Segundo, llamado su Objeto, que es capaz de determinar un Tercero, llamado su Interpretante, para que asuma la misma relacin tridica con su Objeto que
aquella en la que se encuentra l mismo respecto del mismo Objeto. La relacin tridica
es genuina, es decir, sus tres miembros estn ligados por ella de manera tal que no consiste en ningn complejo de relaciones didicas. Esta es la razn de que el Interpretante
o Tercero no pueda encontrarse en una mera relacin didica con el Objeto, sino que
tenga que encontrarse con l en una relacin tal como aquella en que se encuentra el
Representamen mismo. Tampoco la relacin tridica en la que se encuentra el Tercero
puede ser meramente similar a aqulla en la que se encuentra el Primero, porque esto
hara que la relacin del Tercero con el Primero fuera una mera Secundidad degenerada.
El Tercero tiene que estar en una relacin tal, y consiguientemente tiene que ser capaz
de determinar un Tercero propio. Pero adems de ello tiene que tener una segunda relacin tridica, en la cual el Representamen, o ms bien la relacin de ste con su Objeto,
ser su propio (del Tercero) Objeto, y tiene que ser capaz de determinar un Tercero para
esa Relacin. Todo esto tiene tambin que ser verdad respecto de los Terceros del Tercero, y as indefinidamente. [...]
(PEIRCE, C.S.; Obra lgico-semitica. Madrid, Taurus, 1987, pp. 261/2)
Nota:
En el pargrafo 2.228 (arriba), leamos lo siguiente: Representa este Objeto no en todos
sus aspectos, sino con referencia a una idea que he llamado a veces el Fundamento del
Representamen. En esto consiste la diferencia que establece Peirce entre Objeto Inmediato (el Fundamento del signo) y Objeto Dinmico. Dado que el signo no puede estar en
lugar de su objeto en su totalidad (pues es lgicamente imposible), el objeto que el signo
representa es el objeto inmediato, que a su vez est determinado, fuera de la semiosis,
por el objeto dinmico.

4.536. [...] A saber: tenemos que distinguir entre el Objeto Inmediato, que es el Objeto tal
cual el signo mismo lo representa y cuyo ser depende por ello de la Representacin de l
en el signo, y el Objeto Dinmico, que es la realidad que de alguna manera contribuye a
determinar el Signo para su Representacin. [...]
(PEIRCE, C.S.; Obra lgico-semitica. Madrid, Taurus, 1987, p. 381)
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8.183. En cuanto al objeto, puede significar el objeto en tanto que conocido en el signo y
por lo tanto una idea, o puede ser el objeto tal como es sin tener en cuenta sus aspectos
particulares, el objeto en estas relaciones que un estudio ilimitado y final mostrara que
es. Llamo al primero objeto inmediato; al segundo, objeto dinmico.
(Citado por DELLEDALLE, G.; Leer a Peirce hoy. Barcelona, Gedisa, 1996, p. 102)

SEMIOSIS INFINITA
2.303. [Signo es] Cualquier cosa que determina alguna otra (su interpretante) para que se
refiera a un objeto al cual l mismo se refiere (su objeto); de la misma manera el interpretante se convierte a su vez en un signo, y as ad infinitum. Sin ninguna duda, la conciencia inteligente tiene que entrar en esta serie. Si la serie de interpretantes sucesivos llega
a un fin, el signo se convierte, por ello, en imperfecto por lo menos. Si un interpretanteidea, despus de haber sido determinado en una conciencia individual, no determina ningn signo externo, sino que esa conciencia es aniquilada o pierde toda memoria u otro
efecto significante del signo, resulta absolutamente imposible descubrir que alguna vez
existi tal idea en esta conciencia, y en ese caso es difcil ver cmo podra tener algn
significado decir que esta conciencia tuvo alguna vez la idea, ya que el decir esto sera un
interpretante de esta idea.
(PEIRCE, C.S.; Obra lgico-semitica. Madrid, Taurus, 1987, p. 274)

CONO, NDICE, SMBOLO


Nota:
Peirce realiza una primera clasificacin de los signos estableciendo un cuadro de doble
entrada que cruza las tres categoras antedichas Primeridad (Cualidad), Segundidad
(Hecho), Terceridad (Ley). Es decir, clasifica el signo segn cmo se presente a s mismo
(Primeridad), cmo se relacione con su objeto (Segundidad), y cmo se relacione con su
interpretante; de esta manera se establecen tres tricotomas (series de tres elementos). La
fundamental, y la ms desarrollada por Peirce, es la segunda, justamente por ser la Segundidad el mbito del hecho real; segn ella, el signo es cono, ndice o smbolo.

2.243. Los signos pueden dividirse segn tres tricotomas: primero, segn que el signo en
s mismo sea una mera cualidad, un existente real o una ley general; segundo, segn que
la relacin del signo con su objeto consista en que el signo tenga en s algn carcter del
objeto, o que est en una relacin existencial con l o que la relacin se efecte en virtud
de un interpretante; tercero, segn que su interpretante lo represente como un signo de
posibilidad o como un signo de hecho, o como un signo de ley.
(PEIRCE, C.S.; Obra lgico-semitica. Madrid, Taurus, 1987, p. 249)
4.447. [...] Un signo o, para usar un trmino ms general y definido, un representamen, es
de uno u otro de tres tipos: es un cono, un ndice o un smbolo. Un cono es un representamen de lo que representa y para la mente que lo interpreta como tal, en virtud de que
es una imagen inmediata, es decir, en virtud de los caracteres que le pertenecen como un
objeto sensible, y que poseera del mismsimo modo aun si no hubiese en la naturaleza
un objeto que se le pareciera, y aunque nunca se lo interpretara como un signo. Tiene la
naturaleza de una apariencia y, como tal, en trminos estrictos, slo existe en la conciencia, aunque por razones de conveniencia del lxico comn y cuando no se requiere una
extrema precisin, extendemos el trmino cono a los objetos exteriores que suscitan en
la conciencia la propia imagen. Un buen ejemplo de un cono es un diagrama geomtrico.
Un cono puro no puede transmitir informacin positiva o fctica, pues no brinda seguridad de que haya algo as en la naturaleza. Pero tiene el mayor valor para permitir a su
intrprete estudiar cul sera el carcter de tal objeto en caso de que existiera. La geome3

tra lo ilustra en grado suficiente. De naturaleza por completo opuesta es el tipo de representamen denominado ndice. Es una cosa o un hecho real que es un signo de su objeto
en virtud de estar conectado con ste como algo obvio, y tambin por entrometerse a la
fuerza en la mente, completamente al margen de que se lo interprete como un signo.
Puede servir simplemente para identificar su objeto y asegurarnos de su existencia y presencia. Pero con suma frecuencia la naturaleza de la conexin fctica del ndice con su
objeto es tal que suscita en la conciencia una imagen de algunos rasgos del objeto, y de
esa manera da pruebas a partir de las cuales se puede extraer una seguridad positiva en
cuanto a la verdad del hecho. Por ejemplo, una fotografa no slo suscita una imagen,
tiene una apariencia, sino que, a causa de su conexin ptica con el objeto, es una prueba de que esa apariencia corresponde a una realidad. Un smbolo es un representamen
cuyo significado o aptitud especial para representar justamente lo que representa slo
reside en el hecho de que hay un hbito, una disposicin u otra regla general eficaz de
que as se lo interpretar. Tomemos, por ejemplo, la palabra hombre. Estas seis letras
no son en lo ms mnimo iguales a un hombre; tampoco lo es el sonido con el cual estn
asociadas. Tampoco la palabra est conectada existencialmente con cualquier hombre
como un ndice. No puede ser as, pues la palabra no es una existencia en absoluto. La
palabra no consiste en seis pelculas de tinta. Si la palabra hombre ocurriera centenares
de veces en un libro del cual se imprimieran muchsimas copias, todos estos millones de
sextetos de fragmentos de tinta seran materializaciones de una sola y nica palabra.
Llamo estas materializaciones una rplica del smbolo. Esto muestra que la palabra no es
una cosa. Cul es su naturaleza? Consiste en la regla general, realmente operativa, que
seis de tales trazos, vistos por una persona que conoce el castellano, provocarn consecuencias en su conducta y sus pensamientos segn cierta regla. As, el modo de ser del
smbolo es diferente del que corresponde al cono y al ndice. Un cono tiene un ser que
pertenece a la experiencia pasada. Slo existe como una imagen en la mente. Un ndice
tiene el ser de la experiencia presente. El ser de un smbolo consiste en el hecho real de
que se experimentar con seguridad algo si se satisfacen ciertas condiciones. A saber,
influir en el pensamiento y la conducta de su intrprete. Toda palabra es un smbolo.
Toda oracin es un smbolo. Todo libro es un smbolo. Todo representamen que depende
de convenciones es un smbolo. Del mismo modo que una fotografa es un ndice con un
cono incorporado al mismo, es decir, suscitado en la mente por su fuerza, as un smbolo
puede tener un cono o un ndice incorporado al mismo, es decir, la ley activa que es
puede requerir que su interpretacin implique la evocacin de una imagen, o una fotografa compuesta de muchas imgenes de experiencias pasadas, como lo hacen los sustantivos comunes y los verbos ordinarios; o puede requerir que su interpretacin se refiera a
las reales circunstancias que rodean la ocasin de su materializacin, como las palabras
se, ste, yo, t, cual, aqu, ahora, all, etc. O puede ser un punto smbolo, ni icnico ni
indicativo, como las palabras y, o, de, etc.
4.448. El valor de un cono consiste en que exhibe los rasgos de una situacin considerada como si fuera puramente imaginaria. El valor de un ndice es que nos asegura un
hecho concreto. El valor de un smbolo es que sirve para volver racional el pensamiento y
la conducta y nos permite predecir el futuro. Con frecuencia es deseable que un representamen ejerza una de estas tres funciones con exclusin de las otras dos, o dos con
exclusin de la tercera; pero los signos ms perfectos son aquellos en los cuales los caracteres icnicos, indicativos y simblicos estn mezclados en partes tan iguales como
sea posible.[...]
(PEIRCE, C.S.; Obra lgico-semitica. Madrid, Taurus, 1987, pp. 360/2)