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COMUNICADO DESDE KARACHI:

Crnica de una muerte anunciada:

DEVASTADOR INCENDIO INDUSTRIAL

Incendios en discotecas en Latinoamrica

+
Marzo 2013

Aniversario de The Station


Una dcada despus del incendio
de la discoteca, un sobreviviente
nos cuenta como se transform en
un defensor de los rociadores

www.nfpajla.org

cocoanut grove a los 70

una noche para

Recordar

NFPA lidera un nuevo esfuerzo para recolectar historias y artefactos


de uno de los incendios mas mortferos en la historia de EE.UU.

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>> NOTAEDITORIAL

An no hemos aprendido
El domingo 27 de enero despert con la noticia de la tragedia de la
discoteca Kiss en la ciudad de Santa Mara, Brasil, y no quera creer lo
que estaba sucediendo. Fue una cuestin de minutos, pero alcanz para
que el episodio se convirtiera en una de las peores tragedias de la historia
de Brasil. El fuego y el humo txico dejaron 239 muertos y cientos ms
heridos (algunos an en estado grave), la mayora vctimas de la asfixia y
de los pisotones cuando se cayeron o fueron derribados en su desesperado intento de salir.
Al leer los detalles del incidente, me apoder un nauseabundo sentimiento de dj vu. No
habamos ya sido testigo de esto? En mis 12 aos con esta revista y en tan solo un plazo de 10
aos me ha tocado traerles informes de tristes tragedias acontecidas en discotecas: The Station
en Rhode Island, EE.UU.; Repblica Cromaon en Buenos Aires, Argentina; y Santika en
Bangkok, Tailandia. Tres incendios, cada uno una calcomana del otro. Cada uno con las mismas
caractersticas que la discoteca Kiss: local con sobrepoblacin, material de insonorizacin de
espuma altamente inflamable, uso de pirotecnia en un lugar inapropiado, insuficientes salidas de
emergencia y falta de rociadores automticos.
Apenas nos enteramos del incendio, NFPA moviliz su gente, incluyendo el personal del
departamento internacional, y en horas habamos creado espacios en internet con una gran
variedad de recursos sobre el tema en ingls, castellano y portugus, www.nfpajla.org/discotecas,
con el que esperamos tener un alcance global que ayude a evitar otro trgico incendio como este.
Como podrn leer en la columna del Ing. Jaime A. Moncada, este tipo de incendios es cada
vez ms prevalente en Latinoamrica. Desde el ao 2000 se han documentado siete incendios en
discotecas en nuestros pases. Todos con chocantes similitudes. Todos han resultado en cientos de
vctimas fatales, todas provocadas por fallas tcnicas que podran haberse evitado.
El editorial para esta edicin ya lo tenamos listo cuando ocurri esta tragedia, y result ser
tristemente ominoso. Nuestra nota de tapa, Una noche para recordar, trata del 70 aniversario
del incendio en el club nocturno Cocoanut Grove, que dio muerte a 492 personas en Boston el 28
de noviembre de 1942, y contina siendo el incendio con el mayor nmero de muertes en EE.UU.,
ocurrido en ese tipo de ocupacin. Para conmemorar el evento, Fred Durso Jr., redactor del NFPA
Journal, hace un anlisis detallado de la nueva Coalicin de Cocoanut Grove, liderada por NFPA, y
de su misin para recolectar historias, artefactos, dispositivos y otros materiales relacionados con
este incendio histrico.
A pedido de NFPA, uno de los sobrevivientes de The Station, Robert Feeney, vuelve al lugar para
recordar la prdida de su prometida ocurrida en esa tragedia, y nos cuenta cmo se transform
en un acrrimo defensor de los rociadores de incendio. Adems de resaltar la historia de Feeney,
el artculo examina cuestiones preocupantes sobre la falta de seguridad que an persisten en
discotecas a nivel mundial una dcada despus del incendio de The Station, el cual impuls accin
rpida por parte de la NFPA para incrementar la seguridad en lugares de reunin pblica a travs
de una serie de cambios en sus cdigos y normas.
Tambin presentamos La pesadilla de Karachi, un artculo sobre el mortal incendio de la
fbrica textil en Karachi, Pakistn, en el que se registraron 258 personas fallecidas y que se ha
convertido, segn datos de la NFPA, en el incendio con el mayor ndice de mortalidad registrado
en la historia de la industria textil. El incendio de Karachi tiene sus races en el incendio de la
Triangle Waist Co, ocurrido en 1911, sobre el cual escribi Scott Sutherland, Director Ejecutivo del
NFPA Journal, el ao pasado, y el problema de los incendios en fbricas textiles en todo el mundo
no da indicios de estarse reduciendo en breve.
Hay un denominador comn que todos estos artculos evidencian: la falta de la estricta
aplicacin de cdigos y normas. La normativa NFPA proporciona una solucin. Trasmitir este
conocimiento es la misin primordial de nuestra revista.

Gabriela Portillo Mazal

Editora jefe

Gabriela Portillo Mazal


gmazal@nfpa.org
Director de produccin

Walter Grijalvo
wgrijalvo@nfpa.org

comite de revisin tcnica

Eduardo lvarez
EDAR Ingeniera, Argentina

edaringe@edaringe.com.ar
Alejandro Llaneza
International Electrical Safety & Reliability
Consultants, Mxico

allaneza@iesrc.com
Jaime A. Moncada
International Fire Safety Consulting,
EE.UU.

jam@ifsc.us
Javier Sotelo
OSHO Ingeniera, Colombia

javiersotelo@oshoingenieria.com

traduccin
Espaol:
Laura Ponce
Portugus:
Liana Battino &
Jacques B. Gros
correccin y revisn
Espaol:
Patricia H. OConnor Kelly
Portugus:
Jacques B. Gros

ventas de publicidad
Stephanie Oliver
adsalesjla@nfpa.org
SUsbscripciones
info@nfpajla.org

directora ejecutiva
operaciones internacionales

Olga Caledonia

National Fire Protection


Association

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marzo 2013, ao 15, Nmero 1

Result en un calor tan intenso que te golpeaba tan duro

que caas, y no podas levantarte. La gente se desmayaba por


causa del humo, de las llamas.
Robert Feeney, sobreviviente del incendio en la discoteca The Station,
pgina 38

>>ARTCULOS DE FONDO
30 NoTa De TaPa
Pasado + Presente

En el septuagsimo aniversario del incendio ocurrido en el


club nocturno Cocoanut Grove y en el cual fallecieron 492
personas, la NFPA forma una nueva coalicin para reunir
historias y otros elementos del incendio.

48 oCUPaCIoNeS INDUSTrIaLeS
La Pesadilla de Karachi

Un devastador incendio en una fbrica de prendas de vestir


en Pakistn vuelve a generar preocupacin sobre el comercio
internacional de ropa.
POR SCOTT SUTHERLAND

POR FRED DURSO, JR.

52 SUPreSIN + DeTeCCIN
Puntos de Presin

38 LUGareS De reUNIN PBLICa


Como Testigo

El debate continuo sobre bombas de incendio en serie, entre


otras disposiciones, en la edicin 2013 de NFPA 20.

Diez aos despus del incendio en la discoteca The Station,


un sobreviviente, Robert Freeney, nos cuenta como se transformo en un defensor de rociadores automticos.

POR CHAD DUFFY

POR FRED DURSO, JR.

>>COLUMNAS TCNICAS
20

SEGURIDAD ELCTRICA
Una propuesta para el NEC 2014 afina
los requisitos para un espacio de trabajo despejado.

22

ILUSTRACIN DE TAPA:
DAVE YOUNT

>>exclusivOs ONliNe

POR JEFFREY SARGENT

22

Algunos de los contenidos exclusivos de NFPA JLA que encontrar


nicamente en nuestro sitio web:

PALABRAS TCNICAS
Las diferentes maneras en que NFPA
72 aborda la planificacin e instalacin
de alarmas de incendio.

nfpajla.org/discotecas

POR WAYNE MOORE, P.E., FSFPE

24

OPERACIONES ESTRUCTURALES
Abordar errores operativos sobre
sistemas de proteccin de incendios.
POR RUSS SANDERS + BEN KLAENE

26

EN CUMPLIMIENTO
Requisitos del sistema de alarma de
incendio de NFPA 72 y NFPA 101.
POR CHIP CARSON, P.E.

28

SIEMPRE ATENTOS
Cielorrasos suspendidos y las clusulas
de NFPA 13.

POR GABRIELA PORTILLO MAZAL

SECCIN ESPECIAL
Recursos e informacin de NFPA
sobre incendios en discotecas y
lugares de reunin pblica.

PUNTO DE VISTA

nfpajla.org

>>NOTICIAS + ANALISIS
1
4

EDITORIAL

POR JAIME A. MONCADA, P.E., SFPE

ARTCULO
Lo que podra desconocer de los
sistemas de comunicacin de
emergencia.

PERSPECTIVA REGIONAL
POR ANTONIO MACAS

12

NOTICIAS NFPA

17

CATLOGO NFPA

ARTCULO
Consideraciones de los cdigos
para la organizacin de eventos
en carpas.

POR MATT KLAUS, P.E.

AVISO SOBRE EL CONTENIDO

El contenido de los artculos de NFPA Journal Latinoamericano slo


refleja las opiniones personales de los autores o colaboradores y no
representa necesariamente la postura oficial de NFPA, que, en cuanto
al significado e intencin de los cdigos y normas de NFPA, slo puede
obtenerse mediante los procedimientos publicados de NFPA para solicitar interpretaciones formales. Los contenidos no deben reimprimirse
sin el permiso por escrito de NFPA. NFPA Journal Latinoamericano es
marca registrada de NFPA.

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Tenga bien
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NFPA se reserva el derecho de aceptar o rechazar cualquier publicidad enviada para su publicacin
en NFPA Journal Latinoamericano. Sin embargo, NFPA no intenta investigar o verificar afirmaciones,
incluidas afirmaciones de cumplimiento de los cdigos y normas de NFPA, hechas en publicidades
que aparecen en NFPA Journal Latinoamericano. La aparicin de publicidad en NFPA Journal
Latinoamericano no implica de ninguna manera respaldo, o aprobacin, de parte de NFPA sobre
cualquier afirmacin de publicidad o del anunciante, su producto o sus servicios. NFPA rechaza
cualquier clase de responsabilidad en conexin con la publicidad que aparezca en NFPA Journal
Latinoamericano.
MARZO
20132013
NFPA
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MARZO
NFPA
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LATINOAMERICANO

>>PUNTODEVISTA

JAIME A. MONCADA, P.E.

APLICANDO LA NORMATIVA DE LA NFPA EN LATINOAMRICA

Crnica de una muerte anunciada:


incendios en discotecas

ntes de ayer, un da antes de la fecha lmite para


entregarle esta columna a nuestra editora Gabriela
Portillo Mazal, ocurri otro incendio espantoso en
nuestra querida Latinoamrica, otro incidente en el Top
Ten de los incendios con ms muertos a nivel mundial. Se
trata del incendio de la Boate Kiss, en Santa Mara, en el sur
del Brasil. La informacin que conocemos es preliminar,
pero los ltimos reportes indican que son 239 muertos.
Gabriela y yo hablamos y la columna que ya tena terminada fue pospuesta y reemplazada por lo que van a leer en
las prximas lneas.
En la edicin de junio del 2009 de esta revista publiqu,
por primera vez, una lista de incendios recientes en la regin,
y preguntaba en esa edicin Qu tan grave es el problema
de seguridad contra incendios en Latinoamrica?. Desde
esa fecha hemos tenido el incendio de la Prisin Nacional de
Comayagua, el incendio con ms muertos en una crcel a
nivel mundial, y el incendio de la Boate Kiss, ambos rplicas
de incendios recientes en pases vecinos. Desde el ao 2000,
hemos podido documentar doce incendios en prisiones, con
ms de 900 muertos en total. Todos estos incendios tuvieron
caractersticas similares (ver NFPA Journal Latinoamericano,
septiembre 2012, pg. 26). En discotecas, hemos documentado siete incendios con 550 muertos (ver tabla).
Al no estudiar estos incendios, no podemos aprender
de ellos. Al no entender porque ocurrieron, no podemos
cambiar nuestros reglamentos de seguridad contra incendios. De manera ilustrativa, en el 2008, en el incendio en la
Discoteca Factory en Quito, donde murieron 19 personas,
se encontraban presentes caractersticas similares a lo que se
est conociendo de la Boate Kiss: fuegos artificiales utilizados
por la banda que estaba tocando, espuma de poliuretano
utilizada para insonorizar el lugar, vas de evacuacin

inaceptables, falta de sistemas automticos de extincin y el


recinto con sobrecupo. Ninguno de estos incendios fue una
aberracin.
El incendio de la Disco Croman, en Buenos Aires, con
194 muertos, pudo ser descrito casi de la misma manera
como describ el incendio en Quito, con la gran diferencia
que la ignicin del incendio fue a travs de una vela de bengala, utilizada por un espectador. En el incendio de la Casa
de Shows Caneco Mineiro, donde murieron 6 personas y
resultaron heridas ms de 150, fuegos artificiales disparados
durante un show de samba, inicio el incendio en un recinto
tambin con una sola salida y ocupado por 1500 personas.
Estos son algunos de los ejemplos ms recientes. Slo en este
milenio, repito, 550 muertos en discotecas, sin contar las
decenas de otros incendios en discotecas con pocos muertos,
que habran pasado desapercibidos por nuestro radar.
Cuando ocurri el incendio en Quito, varios miembros de
la NFPA en ese pas me llamaron y pidieron ayuda porque
entendan que exista la voluntad poltica para hacer algo
para mejorar la normativa local. A raz de este pedido, con el
consentimiento de la NFPA, llegu a reunirme con polticos
ecuatorianos que mencionaban que las elecciones se venan
encima y que esta era una oportunidad para poder implementar los necesarios cambios. Las semanas se convirtieron
en meses, pasaron las elecciones y hasta donde yo s no se
hizo nada. Hace tiempo que no oigo de nadie sobre el tema y
tengo la sensacin de que ya esto no es de inters de ningn
poltico. Podra preguntar lo mismo despus de Croman.
Cambi algo? No lo creo. No creo que la espuma de poliuretano, tan necesaria para insonorizar una discoteca, pero
el detonante de estas tragedias, haya sido reemplazada por
poliuretano con retardantes ante el fuego en posiblemente
ningn local de Latinoamrica.

Incendios en discotecas en Latinoamrica desde el 2000


Establecimiento

Ciudad

Pas

Fecha

Muertos

Boate Kiss
Disco Croman
Club Nocturno La Guajira
Disco Utopia
Disco Lobohombo
Disco Factory
Casa de Shows Caneco Mineiro

Santa Maria
Buenos Aires
Caracas
Lima
Mexico City
Quito
Belo Horizonte

Brasil
Argentina
Venezuela
Peru
Mexico
Ecuador
Brasil

Enero 27, 2013


Diciembre 30, 2004
Diciembre 1, 2002
Julio 20, 2002
Octubre 21, 2000
Abril 19, 2008
Noviembre 24, 2001

237
194
47
29
20
19
6
550

Lista compilada por Jaime A. Moncada de reportes periodsticos

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

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La situacin en Brasil es especialmente compleja.


Brasil es un pas orgullosamente pujante, el ms
grande de la regin, donde existen ya normas que
regulan la seguridad contra incendios. Varios estados de ese pas siguen las pautas establecidas por el
Estado de So Paulo, normativa que es la que ms
conozco. Ese estado, por ejemplo, regula la seguridad contra incendios a travs del Decreto 56.819 del
10 de marzo del 2011, Regulacin de seguridad contra
incendios para edificaciones y reas de riesgo en el Estado de
So Paulo, y las Salidas de emergencia a travs de la
Instruccin Tcnica N 11 del 2011. Entiendo que el
Estado de Rio Grande do Sul, donde se encuentra la
ciudad de Santa Mara, sigue regulaciones diferentes
a las de So Paulo, que entiendo datan de 1997. Pero
mi primera impresin es que las regulaciones que
existen en ese pas, como muchas otras que existen
en otros pases Latinoamericanos, pueden llegar a ser
muy simplistas para la gran variedad de arquitectura
que se est construyendo.
Digo esto porque la Discoteca Kiss, que aunque
era pequea (613 m2 de rea construida, en una sola
planta, a nivel de piso), tena una sola salida porque
muy probablemente as lo permita la normativa
local. Mi anlisis de los planos de la discoteca, que
una organizacin periodstica me envi para su anlisis normativo, indica que la distancia mxima a la
nica salida era de 32 m. Esto sera muy inusual en un
pas del as llamado primer mundo. NFPA, por ejemplo, requerira 3 salidas independientes y remotas, las
unas de las otras (NFPA 1: Art. 14.9.2.2). Sin embargo,
para esta discoteca, el Decreto 56.819 podra permitir una sola salida puesto que en esta normativa el
nmero de salidas est determinado por la distancia
mxima de recorrido, que es a propsito 40 m, no
por la capacidad de ocupantes. En la normativa NFPA
hay que cumplir tanto la distancia de recorrido como
un nmero mnimo de salidas basado en el nmero
de ocupantes. Por otro lado, esta nica salida tena
dos puertas dobles, cada una de 180 cm de ancho,
o sea que de acuerdo a la normativa Paulistana, la
discoteca tendra una capacidad mxima para 600
personas. Los reportes periodsticos indican que
haba una ocupacin entre 1000 y 2000 personas y
que el permiso de ocupacin para este predio era de
691 personas (segn entiendo hay varias maneras
de calcular la capacidad de salidas en Brasil y como
mencion anteriormente la normativa de Rio Grande
do Sul es diferente a la del Estado de So Paulo).
Por otro lado, el Decreto 56.819 no requerira
proteccin con rociadores automticos. Reportes
periodsticos indican que los rociadores no estaban
presentes en la Boate Kiss. NFPA, por el contrario,
requiere rociadores en cualquier discoteca nueva y
en discotecas existentes con una ocupacin mayor

MARZO 2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO

Un hombre carga a un lesionado, vctima del incendio en la discoteca Kiss en


Santa Mara, Brasil el 27 de enero de 2013.

a 100 personas (NFPA 1: 13.3.2.7.1 & 13.3.2.8.1). Como


claramente se demostr durante el anlisis del incendio de
la discoteca The Station en West Warwick, Rhode Island,
EE.UU., en febrero del 2003, donde 100 personas perdieron
la vida, la falta de rociadores automticos fue un elemento
contribuyente al alto nmero de muertos. El incendio de
The Station, a propsito, tena caractersticas similares a la
Boate Kiss (fuegos pirotcnicos, espuma de poliuretano sin
retardante y falta de rociadores automticos). A raz de ese
incendio, la normativa de NFPA fue rpidamente modificada.
Los criterios de proteccin con rociadores automticos antes
mencionados se modificaron por lo que se aprendi en The
Station. Otros cambios incluyeron el requerimiento de por
lo menos un administrador de ocupantes (crowd manager) por
cada 250 espectadores y que los dueos de la discotecas inspeccionen las salidas, para que estn libres de obstrucciones,
y que mantengan un record de esas inspecciones.
Uno de los temas que como investigador mirara inicialmente sera el uso de espuma de poliuretano en esta
discoteca. Aunque no soy un gran experto en el decreto
56.819, una boate o discoteca estara clasificada como un uso
F-6. Los terminados combustibles para este uso estn regulados de una manera casi idntica a lo que requiere NFPA 1
o 101. Estas normas requieren que los terminados interiores
deben tener un ndice de propagacin de la llama menor a 25
y una densidad especifica ptica menor a 450 (esto se refiere
a la produccin de humo). Esto es definido por NFPA como
un terminado interior Clase A (NFPA 1: 12.5.4.4), probado
de acuerdo con ASTM E 84, Metodologa de prueba estandarizada
para establecer las caractersticas de quemado superficial en materiales
de construccin. Esta norma es equivalente a la norma UL 723
y es conocida coloquialmente como la Prueba del Tnel
Steiner. Espuma de poliuretano podra ser utilizada siempre
y cuando sea tratada con un retardante y cumpla los criterios

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

de un terminado Clase A, de acuerdo a ASTM E 84. Es posible


que la normativa en Rio Grande do Sul, si precede la de So
Paulo, no pudiera tener este grado de sofisticacin y no regulara el uso de la espuma de poliuretano.
El tema de la fuente de ignicin no est claro mientras
escribo estas ltimas lneas. Pudieron ser fuegos artificiales. Sin embargo, ltimos reportes parecen inculpar a los
integrantes de la banda Gurizada Fandagueira de que ellos
utilizaron velas de bengala que impactaron la espuma de
poliuretano utilizada para insonorizar el local, iniciando
el incendio. La banda alega que fue un corto circuito en un
panel elctrico. Si fueron fuegos artificiales, mi sospecha es
que la normativa local no toca este tema. NFPA por su lado
regula el uso de efectos especiales con pirotecnia (NFPA 1:
20.1.5.3) haciendo referencia a la NFPA 1126, Norma para el
uso de pirotecnia ante una audiencia prxima.
Estoy seguro que cuando lean estas lneas, se habrn
esclarecido muchos temas y, de pronto, habrn salido a luz
pblica otros que no conocemos hasta ahora. Lo que sabemos hoy, solo horas despus del incendio, es que la discoteca
solo tena una salida, que no tena rociadores automticos,
y que la espuma de poliuretano utilizada para insonorizar
el lugar, posiblemente no tena retardantes al fuego. Pero
ninguna de estas condiciones, aunque contrarias a lo que nos
ensea la normativa NFPA, seran violaciones validas pues la
normativa local posiblemente no peda que fueran diferentes.
Entiendo que dos de los msicos de la banda estn presos
preventivamente, y el sentido comn me dice que no sern
encontrados culpables, pues muy posiblemente la normativa
local no tiene ninguna regulacin sobre fuegos pirotcnicos
en interiores. Los dueos del local son los que posiblemente
terminen con mayores problemas pues muy probablemente
la capacidad mxima del lugar, estimada en 600 a 691 personas, fue excedida la noche del incendio.

Fotografa: AP/Wide World

Esta foto proporcionada por


la Policia Civil do Rio Grande
do Sul muestra el interior de
la discoteca Kiss despus del
incendio.

Pero la gran tragedia, la razn por la cual este tipo de


incendios se estn convirtiendo en parte de nuestra identidad
como Latinoamericanos, es el estado de nuestras regulaciones locales en seguridad contra incendios, especialmente en
los pases ms grandes (Brasil, Mxico, Argentina). Los pases
ms chicos, tal vez porque aceptan criterios de otros pases
ms fcilmente, es donde hemos visto el mayor cambio hacia

una normatividad moderna y efectiva en seguridad contra


incendios (Panam, Costa Rica, Repblica Dominicana).
Luego del incendio en el Supermercado Ycua Bolaos,
todava el de ms muertos en la historia reciente de Latinoamrica, mi padre en ese entonces miembro de la Junta
Directiva de la NFPA, escribi un muy emotivo editorial en
esta revista (septiembre 2004, pg. 24). l deca: los edificios
se construyen y se adecuan para vivir, para trabajar, para
divertirse en ellos y no para morir a causa de un incendio. El
derecho de la vida es sagrado y la ignorancia de la ley no justifica que ella se viole. Se preguntaba Por qu suceden este
tipo de tragedias? Por qu tenemos la sensacin que maana
volveremos a or lo mismo o peor? Por qu la reaccin de
las autoridades es la misma? Rasgarse las vestiduras, mesarse
los caballos y manifestar: Esta tragedia se investigar hasta
encontrar los culpables y se castigar con todo el peso de la
ley. Posiblemente semanas despus todo se olvida y solo los
deudos, los padres, los hermanos y los hurfanos lo recuerden y se pregunten Quin fue el culpable? A quin
castigaron? Qu se remedio? No podemos seguir repitiendo nuestra historia, especialmente cuando la solucin, el
remedio, est a nuestro alcance.
JAIME A. MONCADA P.E., es director de Internacional Fire
Safety Consulting (IFSC), una firma consultora en ingeniera
de proteccin contra incendios con sede en Washington, DC. y
con oficinas en Latinoamrica. El correo electrnico del Ing.
Moncada es jam@ifsc.us

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>>PERSPECTIVAREGIONAL

ANTONIO MAcAS

OFICINA MEXICANA DE LA NFPA

Revisin de dibujos y clculos

La importancia de la revisin de los proyectos y memoria de clculo en la inspeccin de


sistemas de proteccin contra incendio.

n nuestra Amrica Latina an no tenemos bien


entendido lo necesario que resulta realizar una inspeccin profesional de los sistemas de proteccin
contra incendios, en ocasiones ni siquiera en los grandes
proyectos, cuanto menos de la gran conveniencia de hacer
una revisin detenida de los dibujos y los clculos por una
persona adecuadamente capacitada para esta tarea. Comparto a seguir unos razonamientos al respecto.
Al realizar una correcta revisin de los proyectos y
memorias se logran edificaciones seguras facilitando la construccin y revisin por parte de los inspectores. Siendo este
un estudio sistemtico y profundo de los diseos, especificaciones y materiales que se usarn en el proyecto y la correcta
aplicacin de los cdigos de seguridad de acuerdo a los mnimos requerimientos de seguridad para la construccin.
Los beneficios que aporta esta revisin es que se identifican los problemas antes de realizar la construccin, siendo
ms fcil realizar la correccin en el plano y no en la obra, las
inspecciones resultan ms rpidas y as se impide la prdida
de tiempo, y el incremento de los costos por reparacin, as
como tambin se evita el tener que tirar abajo la obra o parte
de esta para cumplir con las normas y cdigos de seguridad.
Los inspectores por su parte, se familiarizan con los detalles
de la construccin y su inspeccin en campo resulta ms
rpida ya que conocen las reas detalladas para inspeccionar
para el cumplimiento de los cdigos que disminuyen considerablemente el riesgo de prdidas humanas y materiales.
Las revisiones se realizan desde diferentes puntos de vista,
de acuerdo a los tipos de planos, y en acuerdo con quienes
la llevarn a cabo. Los oficiales son los que deben realizarlas
y ser ajenos a la obra para que se cumpla con los cdigos;
los dueos en estos casos se involucran en la funcin, operacin y requerimientos; y los diseadores se involucran
en las funciones, necesidades, cdigos as como los costos.
Teniendo en cuenta esto hay que proceder a la revisin del
diseo y especificaciones de la construccin en detalle, y
los planos deben incluir las especificaciones de materiales,
estructura y los detalles del diseo o cambios hechos sobre
el plano original con aplicaciones y adiciones. Los cdigos
que se aplicarn deben estar definidos antes de la revisin y
el inspector debe tener conocimiento pleno de los mismos,
tipo de construccin y normas locales para la construccin.
En caso de hospitales y escuelas se debe determinar las especificaciones de estas tambin.
Para documentar las revisiones se deben tener las leyes y/o
cdigos y pleno conocimiento de quien los realizar, dichas

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

observaciones se registrarn en el apartado de observaciones, indicando la fecha, tipo de revisin, cambios relevantes
y acciones a realizar para evitar confusiones quedando
estas en la ltima hoja de los planos.
Esta revisin se tiene que hacer en el lugar apropiado, en
una mesa bien organizada con el equipo necesario como
son los escalmetros (3 bsicas), marcadores de diferentes
colores, calculadora, notas adherentes, su lista de comprobacin y los cdigos y normas necesarios.
El proceso de revisin debe constar de los siguientes
pasos: determinar el tipo de revisin que se realizar, verificar si se trata de una construccin nueva, es una renovacin
o una adicin a la estructura, se deben verificar los diseos,
la ocupacin, el tipo de construccin, determinar la carga
ocupacional, de egreso, revisin de los requerimientos
mnimos de seguridad en cdigos y normas haciendo notas
en los planos dejando el registro en la memoria de estos.
Para estas revisiones se puede obtener apoyo de los
siguientes documentos: NFPA 101, Cdigo de Seguridad
Humana; NFPA 13, Norma para la instalacin de rociadores;
NFPA 72, Cdigo Nacional de Alarmas de Incendios y Sealizacin; NFPA 20, Norma para la instalacin de bombas de proteccin
contra incendios, entre otros.
Es ms fcil y conveniente hacer una preparacin de la
revisin antes de tener en nuestro escritorio los dibujos y
las memorias, de forma que no decidimos como y que revisar, ya con la documentacin a la vista.
Ya se ha dicho pero es necesario insistir, son funciones
diferentes la revisin del proyecto y tambin del periodo
para establecer las bases y criterios generales para encomendar al respecto los clculos y el diseo del detalle por lo
que el dueo puede tambin, y es muy conveniente que lo
haga, destinar a alguien nicamente la tarea de revisin del
diseo en base a las consideraciones iniciales y a la reglamentacin vigente en el lugar de la obra.
En la medida en que efectivamente realicemos una revisin profesional, sin ninguna duda todos aprendern poco
a poco el detalle de los sistemas de proteccin contra incendio y favorecern al contratista al ofrecerle suficiente
informacin para construir un sistema contra incendios
seguro, adecuado a las necesidades y que cumpla con la
reglamentacin vigente.
ANTONIO MACAS es el director de la NFPA para Mxico,
Centro Amrica y el Caribe. El correo electrnico del Ing.
Macas es amacias@nfpa.org

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MARZO 2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO

CONCURSO FOTOGRFICO

Convocamos a los lectores a participar del concurso de fotografa:


Todo lo que podemos disfrutar gracias a la prevencin de incendios
Bases para participar en el concurso fotogrfico
1. El objetivo del concurso es recibir fotografas que ubiquen al observador en
un contexto de prevencin de incendios y de los beneficios que surgen de esta
prevencin para la proteccin de la vida humana, los bienes y la continuidad de la
operacin. Con este objetivo, no se aceptarn fotografas que muestren incendios o
fuegos en sus diversas manifestaciones. Tampoco se aceptarn fotografas con evidente
intencin comercial para la promocin de equipos o marcas asociadas con la proteccin
contra el fuego.
2. La cantidad de fotografas a presentar por cada concursante est limitada a tres (3).
3. Las fotografas deben poseer un tamao de 210mm de ancho x 29mm de alto, con una
resolucin mnima de 300 dpi.
4. Se admiten fotos en color y en blanco y negro.
5. Los concursantes deben poseer la plena autora intelectual sobre las fotografas que presenten.
6. Cada fotografa que se presente debe estar identificada con un ttulo, los datos personales
del autor, y, opcionalmente, una descripcin de no ms de cincuenta palabras que exprese la
interpretacin del autor para la vinculacin entre la imagen y el objetivo del concurso.
7. Las fotografas deben enviarse por correo electrnico a Gabriela Portillo Mazal
(gmazal@nfpa.org), hasta el viernes 31 de mayo de 2013.
8. De entre todas las fotografas recibidas hasta el 31 de mayo de 2013 inclusive, sern
seleccionadas cuatro (4) que se considerarn ganadoras del concurso y sern publicadas en
nmeros sucesivos del NFPA Journal Latinoamericano con mencin del autor.
9. La seleccin de las fotografas ganadoras se fundamentar en la interpretacin del objetivo del concurso ofrecido por la imagen y su valor
artstico.
10. La participacin en el concurso supone aceptar estas
bases y la decisin inapelable del jurado, que estar
formado por tres miembros de la Junta Directiva de la
Seccin Latinoamericana y dos miembros del personal directivo del NFPA Journal Latinoamericano.
11. Los concursantes cuyas fotografas resulten seleccionadas como ganadoras, ceden a los organizadores, en forma gratuita y exclusiva, las fotografas
y los derechos de uso, publicacin y reproduccin
de tales fotografas, en cualquier forma y por
cualquier medio que los organizadores estimen
conveniente, sin derecho a retribucin alguna.

10

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

12. Los organizadores podrn suspender o dar


por finalizado este concurso si circunstancias
imprevistas o de fuerza mayor as lo justifiquen, no teniendo los concursantes derecho
a reclamo alguno al respecto.

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11

>> NOTICIAS NFPA

NFPA-APSEI Fire & Security 2012


5 seminarios tcnicos dirigidos por expertos portugueses e
internacionales. Los profesionales pudieron descubrir nuevos
productos y soluciones en un rea de exposicin con ms de
20 empresas.
Chris Dubay, Vicepresidente de Cdigos y Normas de
NFPA fue uno de los participantes de la sesin de apertura y
tambin disert acerca de la iniciativa de NFPA sobre incendios forestales. Sultan Javeri, Director Regional para Europa
de la NFPA, imparti un curso de 20 horas sobre la NFPA 13,
Norma para la instalacin de sistemas de rociadores.

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12

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

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NFPA y la Asociacin Portuguesa de Seguridad (APSEI)


nuevamente organizaron la NFPA-APSEI Fire & Security, del
3 al 5 de diciembre de 2012, en Estoril, Portugal. Fue la tercera
oportunidad en la cual NFPA y APSEI se unieron para promover las mejores prcticas de proteccin contra incendios,
seguridad, gestin de desastres y seguridad en el trabajo.
Durante el transcurso de tres das en el Centro de Convenciones de Estoril, con el tema principal Tendencias y
Tecnologas en la Proteccin y Seguridad de Personal y Bienes, ms de 1,400 profesionales tuvieron la oportunidad
de participar en 56 sesiones y paneles educativos, as como

Captulos NFPA colaboran en Per

El pasado 10 de diciembre el Captulo NFPA Per organiz


una presentacin tcnica dictada por el Ing. Nestor Spsito,
presidente del Captulo NFPA Argentina. Titulada Incendios
y explosiones en plantas de proceso: mecanismos de prevencin/mitigacin, la presentacin mostr los diferentes
riesgos a los cuales estn expuestas este tipo de plantas y la
importancia de una buena preparacin en los temas de pla-

nes de respuestas a emergencia, contingencias y continuidad


de negocio. Se mostr como ejemplo la NFPA 1600, Norma
sobre administracin de emergencias/desastres y programas para la
continuidad del negocio, un documento ideal para poder preparar estos planes de manera universal.Se mencionaron
diversos casos de como se ha aplicado la norma en otros
lugares y los resultados obtenidos.

Los informes de inspeccin implican


mucho ms que slo aprobar o fallar.
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13

>> NOTICIAS NFPA

Nuevo presidente del Captulo NFPA Repblica Dominicana


Durante el V Congreso de Proteccin contra Incendios, que
tuvo lugar en Santo Domingo,
Repblica Dominicana en
27 de septiembre de 2012,
el Captulo NFPA Repblica
Dominicana anunci la eleccin de su nuevo presidente,
el Ing. Ramon Castillo.
Durante su periodo como
Presidente, el Ing. Castillo,
promover la misin de la
NFPA, apoyando la correcta
implementacin del cdigo de
proteccin contra incendios
y seguridad humana del pas,
el cual est basado en la adopcin por referencia de 12 cdigos y normas NFPA: NFPA 10, Norma para extintores porttiles;
NFPA 12, Norma para sistemas extintores de dixido de carbono;
NFPA 13, Norma para la instalacin de sistemas de rociadores;
NFPA 14, Norma para la instalacin de sistemas de tubera vertical
y de mangueras; NFPA 20, Norma para la instalacin de bombas
estacionarias de proteccin contra incendios; NFPA 22, Norma para
depsitos de agua para la proteccin contra incendios privada; NFPA
24, Norma para la instalacin de tuberas para servicio privado de
incendios y sus accesorios; NFPA 25, Norma para la inspeccin, comprobacin y manutencin de sistemas hidrulicos de proteccin contra
incendios; NFPA 70, Norma para la seguridad elctrica en lugares
de trabajo; NFPA 72, Cdigo Nacional de Alarmas de Incendios y
Sealizacin; NFPA 101, Cdigo de Seguridad Humana; y NFPA
2001, Sistemas de extincin de incendios mediante agentes limpios.
Bajo Castillo, el Captulo tambin pretende concertar
acuerdos de cooperacin institucional con la Unin Nacional
de Bomberos (UNABOM) e instituciones especializadas en
las normativas de la NFPA y leyes locales, a fin de contribuir

con la formacin constante de los bomberos de la Repblica


Dominicana, as como tambin apoyar los estudios de
investigacin a travs de instituciones educativas y sectores
relacionados a la proteccin contra incendios con la finalidad
de elevar el nivel tecnico y cultura de prevencin en la Repblica Dominicana.
Finalmente, el Ing. Castillo pretende iniciar un programa
sostenido de implementacin del programa Mis Primeros Pasos
en Prevencin de Incendios, con la intencin de educar los nios
de 3 a 7 aos como evitar o defenderse ante un incendio. Su
dedicacin a la educacin pblica origina en el 2007 cuando
organiz con xito el primer entrenamiento con Antiliano
Estrella, Asesor de Educacin Pblica de NFPA.
El Ing. Castillo es una figura reconocida en la comunidad
de proteccin contra incendios en la Repblica Dominicana.
Por ms de doce aos, trabaj como gerente del departamento de gestin de riesgos laborales con la Cervecera
Nacional Dominicana. Ahora est desempeado como
Gerente de Operaciones para la empresa Fire Technologies
(FIRETECH), especializndose en la gestin de proyectos de
deteccin, alarma y supresin de incendios para edificaciones
nuevas y existentes. Castillo es el vicepresidente de la junta
directiva de la Sociedad Dominicana de Prevencionistas de
Riesgos Laborales (SODOPRELA) y miembro del Consejo
Nacional de Seguridad de los Estados Unidos.
El Captulo introdujo tambin dos miembros nuevos para
los puestos de vocal: Ricardo Soto de De Soto Trading y
Pedro Jacobo de Jab Seguridad Industrial Laboral. El Ing. Jose
Abreu Lantigua ha sido electo Vicepresidente, ascendiendo
desde su posicin anterior de Secretario; El Tte-Coronel
Jose Aira Geraldino ha sido electo Secretario, ascendiendo
desde su posicin anterior de Vocal; La Licenciada Soraya
Reynoso ha sido electa Tesorera ascendiendo desde su posicin de Vocal; Carlos E Soto Hosking y Pedro Jose M. Segura
Almonte permanecieron en sus posiciones de vocal.

El Captulo NFPA Venezuela participa en Segurshow 2012


El Captulo NFPA Venezuela asisti al XXVII Segurshow que
ocurri en Caracas, Venezuela el 23 a 25 de octubre. Segurshow
es una gran conferencia y exposicin donde las empresas tienen la oportunidad de destacar la informacin ms reciente y
los avances tecnolgicos en las reas de sistemas integrados de
seguridad, proteccin contra incendios, y salud ocupacional.
Los miembros de la junta directiva del Captulo NFPA
Venezuela asistieron a la conferencia y exposicin para proporcionar a los asistentes informacin sobre el captulo y las
actividades que se realiza en el pas. Promovieron los cdigos
y normas de la NFPA y membresa, como una referencia y una
herramienta de soporte a las normas COVENIN efectivas en
Venezuela.
El Presidente del Captulo Leopoldo Torrealba, Vice-presidente Carlos Guerrero y directores Haward Mndez, Luis

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NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

Fernando Chacn y Rafael Garca asistieron al evento. Tambin


estuvo presente el presidente anterior Fernando Chacn.

Captulo NFPA Mxico


ofrece disertacin sobre
bajadas flexibles
Con el apoyo de AMERIC y Victaulic, el Captulo
NFPA Mxico realiz un desayuno tcnico en el 14
de noviembre de 2012 en la Ciudad de Mxico para
hablar de las ventajas, los retos y el futuro de las
bajadas flexibles para rociadores.
El desayuno tcnico cont con las palabras de
bienvenida del Ing. Jos Manuel Palacio, miembro
de la junta directiva del Captulo y el Ing. Chuck
Oakes, gerente de ventas de Victaulic para Norteamrica, fue el ponente principal del desayuno.
En su presentacin, el Ing. Oakes introdujo la historia de la tecnologa de las bajadas flexibles a partir
de su introduccin en la dcada de 1980 en Japn
y su aplicacin para usos comerciales e institucionales. El Ing. Oakes hizo un anlisis de las ventajas
de las bajadas flexibles versus las bajadas rgidas en
espacios de trabajo. Tambin habl de los riesgos
potenciales que las bajadas rgidas presentan y las
soluciones que se ofrecen a estos riesgos utilizando
bajadas flexibles y especificaciones de bajadas.
El Ing. Oakes proporcion a los asistentes con
ejemplos reales de instalaciones de bajadas flexibles
exitosas y respuestas a las preguntas sobre la aplicacin, los retos y los sistemas de bajadas flexibles
pre-ensamblados.

NFPA en TecnoEdificios

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El Captulo NFPA Colombia y el NFPA Journal Latinoamericano participaron en la tercera Conferencia y


Exposicin anual Tecnoedificios que se llev a cabo en
Medelln, Colombia el 8 y 9 de noviembre de 2012.
En su stand, miembros del Captulo tuvo la oportunidad de hacer importantes contactos con otras
instituciones y trabajadores del sector de gestin de
edificios interesados en
aprender sobre la NFPA y las
actividades del captulo en la regin. Adicionalmente,
el Ing. Salvador Gomez, Vicepresidente del Captulo
NFPA Mxico, particip como disertante con la sesin
Aspectos fundamentales de seguridad electrnica: un
panorama de las normas NFPA 730 y 731.
Tecnoedificios es un evento dedicado a la capacitacin en administracin, mantenimiento y gestin
de edificios, comerciales, institucionales e industriales. Empresas que venden productos y servicios
para este sector tambin tuvieron la oportunidad
de mostrar los ltimos avances tecnolgicos. El
congreso y muestra comercial cont con un total
de 3.491 visitantes, incluyendo gestores de edificios,
integradores, proveedores y contratistas.
MARZO 2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO

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NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

PRODUCTOS Y SERVICIOS EN ESPAOL DE LA NFPA

NFPA 1: Cdigo de Incendios, Edicin 2006


n No. de tem: AB-106EPDF; US$85.50
(miembros US$76.95) PDF NICAMENTE
NUEVO! NFPA 3: Prctica recomendada
sobre comisionamiento y prueba de
integracin de sistemas de proteccin
contra incendios y seguridad humana,
Edicin 2012
n No. de tem: AB-312E; US$44.50 (miembros
US$40.05)
NFPA 10: Norma para extintores porttiles,
Edicin 2010
n No. de tem: AB-1010E; US$44.50
(miembros US$40.05)
NFPA 11: Norma para espuma de baja,
media y alta expansin, Edicin 2010
n No. de tem: AB-1110E; US$44.50
(miembros US$40.05)
NFPA 12: Norma para sistemas extintores
de dixido de carbono, Edicin 2008
n No. de tem: AB-1208E; US$44.50
(miembros US$40.05)
NFPA 13: Norma para la instalacin de
sistemas de rociadores, Edicin 2007
n No. de tem: AB-1307E; US$85.50
(miembros US$76.95)
NFPA 14: Norma para la instalacin
de sistemas de tuberas verticales y
mangueras, Edicin 2010
n No. de tem: AB-1410E; US$40.50
(miembros US$36.45)
NUEVO! NFPA 15: Norma para sistemas
fijos de proteccin contra incendios de
agua pulverizada, Edicin 2012
n No. de tem: AB-1512E; US$44.50
(miembros US$40.05)
NUEVO! NFPA 16: Norma para sistemas
de rociadores de inundacin de espuma,
Edicin 2011
n No. de tem: AB-1611E; US$40.50
(miembros US$36.45)
NFPA 17A: Norma para sistemas extintores
con productos qumicos hmedos, Edicin
2009
n No. de tem: AB-17A09E; US$35.00
(miembros US$31.50) PDF NICAMENTE
NFPA 20: Norma para la instalacin de
bombas estacionarias contra incendios,
Edicin 2010
n No. de tem: AB-2010E; US$52.50
(miembros US$47.25)
NFPA 24: Norma de instalacin de redes
de agua contra incendios y sus accesorios,
Edicin 2010
n No. de tem: AB-2410E; US$44.50
(miembros US$40.05)
NFPA 25: Norma para la inspeccin,
prueba y matenimiento de sistemas
hidrulicos de proteccin contra incendio,
Edicin 2011
n No. de tem: AB-2511E; US$52.50
(miembros US$47.25)

NUEVO! NFPA 30: Cdigo de Lquidos


Inflamables y Combustibles, Edicin 2012
n No. de tem: AB-3012E; US$52.50
(miembros US$47.25)
NFPA 30A: Cdigo de Estaciones de
Servicio Automotrices y Martimas, Edicin
2003
n No. de tem: AB-30A03EPDF; US$40.50
(miembros US$36.45) PDF NICAMENTE
NFPA 33: Norma para operaciones de
pulverizacin con productos inflamables o
combustibles, Edicin 2007
n No. de tem: AB-3307E; US$40.50
(miembros US$36.45)
NFPA 37: Norma para la instalacin y uso
de motores estacionarios de combustin y
turbinas de gas, Edicin 2010
n No. de tem: AB-3710E; US$40.50
(miembros US$36.45)
NFPA 51B: Norma para prevencin de
incendios durante soldadura, corte y otros
trabajos en caliente, Edicin 2009
n No. de tem: AB-51B09E; US$35.00
(miembros US$31.50)
NFPA 54: Cdigo Nacional del Gas
Combustible, Edicin 2009
n No. de tem: AB-5409E; US$52.50
(miembros US$47.25)
NFPA 58: Cdigo del Gas Licuado de
Petrleo, Edicin 2004
n No. de tem: AB-5804E; US$52.50
(miembros US$47.25) PDF NICAMENTE
NUEVO! NFPA 59A: Norma para la
produccin, almacenamiento y manejo del
gas natural licuado (GNL), Edicin 2009
n No. de tem: AB-59A09E; US$44.50
(miembros US$40.05)
NFPA 69: Norma sobre sistemas de
prevencin de explosiones, Edicin 2008
n No. de tem: AB-6908E; US$44.50
(miembros US$40.05)
NFPA 70: Cdigo Elctrico Nacional,
Edicin 2008
n No. de tem: AB-7008SBEPDF; US$89.50
(miembros US$80.55)
NFPA 70E: Norma para la seguridad
elctrica en lugares de trabajo, Edicin
2009
n No. de tem: AB-70E09EPDF; US$54.00
(miembros US$48.60) PDF NICAMENTE
NUEVO! NFPA 72: Cdigo Nacional de
Alarmas de Incendios, Edicin 2010
n No. de tem: AB-7210E; US$85.50
(miembros US$76.95)
NFPA 75: Norma para la proteccin de
equipos de tecnologa de la informacin,
Edicin 2009
n No. de tem: AB-7509E; US$40.50
(miembros US$36.45)

SU FUENTE PRINCIPAL DE CDIGOS Y NORMAS

NFPA 76: Norma para la proteccin


contra incendios de instalaciones de
telecomunicaciones, Edicin 2009
n No. de tem: AB-7609E; US$44.50
(miembros US$40.05)
NFPA 77: Prctica recomendada sobre
electricidad esttica, Edicin 2007
n No. de tem: AB-7707E; US$44.50
(miembros US$40.05)
NFPA 101: Cdigo de Seguridad Humana,
Edicin 2006
n No. de tem: AB-10106E; US$93.00
(miembros US$83.70)
NFPA 122: Norma para prevencin y
control de incendios en minera de
metal/no metlica e instalaciones de
procesamiento de mineral metlico,
Edicin 2010
n No. de tem: AB-12210E; US$40.50
(miembros US$36.45)
NFPA 130: Norma para sistemas
ferroviarios para el transporte de
vehculos y viajeros sobre guas fijas,
Edicin 2007
n No. de tem: AB-13007E; US$44.50
(miembros US$40.05)
NFPA 170: Smbolos de seguridad contra el
fuego, Edicin 2009
n No. de tem: AB-17009E; US$44.50
(miembros US$40.05)
NFPA 400: Cdigo de Materiales
Peligrosos, Edicin 2010
n No. de tem: AB-40010E; US$64.00
(miembros US$57.60)
NFPA 409: Norma para hangares de
aeropuertos, Edicin 2004
n No. de tem: AB-40904EPDF, US$40.50
(miembros US$36.45) PDF NICAMENTE
NFPA 424: Gua para la planificacin
de procedimientos de emergencia en
Aeropuertos/Comunidades, Edicin 2008
n No. de tem: AB-42408E; US$44.50
(miembros US$40.05)
NFPA 471: Prcticas recomendadas para
responder a incidentes de materiales
peligrosos, Edicin 2002
n No. de tem: AB-47102E; US$40.50
(miembros US$36.45) PDF NICAMENTE
NFPA 472: Norma para competencias del
personal de respuesta ante incidentes
con materiales peligrosos/armas de
destruccin masiva, Edicin 2008
n No. de tem: AB-47208E; US$52.50
(miembros US$47.25)
NFPA 497: Prctica recomendada para
la clasificacin de lquidos inflamables,
gases o vapores inflamables y de reas
peligrosas (clasificadas) para instalaciones
elctricas en reas de procesamiento
qumico, Edicin 2008
n No. de tem: AB-49708E; US$44.50
(miembros US$40.05)
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17

PRODUCTOS Y SERVICIOS EN ESPAOL DE LA NFPA

SU FUENTE PRINCIPAL DE CDIGOS Y NORMAS

NFPA 520: Norma sobre espacios


subterrneos, Edicin 2005
n No. de tem: AB-52005E; US$35.00
(miembros US$31.50)

NFPA 921: Gua para investigaciones de


incendios y explosiones, Edicin 2008
n No. de tem: AB-92108E; US$85.50
(miembros US$76.95)

NFPA 550: Gua del rbol de decisiones


para la seguridad contra incendios,
Edicin 2007
n No. de tem: AB-55007E; US$35.00
(miembros US$31.50)

NFPA 1001: Norma para calificacin


profesional de bomberos, Edicin 2008
n No. de tem: AB-100108E; US$40.50
(miembros US$36.45)

NFPA 600: Norma para brigadas


industriales contra incendio, Edicin 2010
n No. de tem: AB-60010E; US$40.50
(miembros US$36.45)
NFPA 654: Norma para la prevencin de
incendios y explosiones de polvo en la
fabricacin, procesado y manipulacin de
partculas slidas combustibles, Edicin 2006
n No. de tem: AB-65406E; US$44.50
(miembros US$40.05)
NFPA 664: Norma para la prevencin de
incendios y explosiones en instalaciones
de procesado y manipulacin de madera,
Edicin 2012
n No. de tem: AB-66412E; US$44.50
(miembros US$40.05)
NFPA 704: Norma para el sistema
normativo para la identificacin de los
riesgos de materiales para respuesta a
emergencias, Edicin 2007
n No. de tem: AB-70407E; US$40.50
(miembros US$36.45)

NFPA 1041: Norma para las calificaciones


profesionales de instructores del
departamento de bomberos, Edicin
2007
n No. de tem: AB-104107E, US$35.00
(miembros US$31.50)
NFPA 1123: Cdigo para el Despliegue de
Fuegos de Artificio, Edicin 2006
n No. de tem: AB-112306E; US$40.50
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NFPA 1124: Cdigo para la Fabricacin,
Transporte, Almacenamiento y Ventas
Minoristas de Fuegos Artificiales y
Artculos de Pirotecnia, Edicin 2006
n No. de tem: AB-112406E; US$44.50
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NFPA 1126: Norma para el uso de
pirotecnia frente a una audiencia prxima
establece, Edicin 2006
n No. de tem: AB-112606E; US$35.00
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NFPA 730: Gua para seguridad fsica de


establecimientos, Edicin 2006
n No. de tem: AB-73006E; US$44.50
(miembros US$40.05)

NFPA 1401: Norma para las calificaciones


profesionales de instructores del
departamento de bomberos, Edicin 2006
n No. de tem: AB-140106E; US$40.50
(miembros US$36.45) PDF NICAMENTE

NFPA 731: Norma para la instalacin de


sistemas electrnicos de seguridad en
establecimientos, Edicin 2006
n No. de tem: AB-73106E; US$44.50
(miembros US$40.05)

NFPA 1403: Norma para maniobras de


entrenamiento con fuego vivo, Edicin
2007

NFPA 750: Norma para sistemas de


proteccin contra incendios con agua
nebulizada, Edicin 2006
n No. de tem: AB-75006E; US$44.50
(miembros US$40.05)

n No. de tem: AB-140307E; US$40.50


(miembros US$36.45)

NFPA 780: Instalacin de sistemas de


proteccin contra rayos, Edicin 2008
n No. de tem: AB-78008E; US$44.50
(miembros US$40.05) PDF NICAMENTE
NFPA 850: Prctica recomendada para
proteccin contra incendios para plantas
de generacin elctrica y estaciones de
conversin de corriente directa de alto
voltaje, Edicin 2010
n No. de tem: AB-85010E; US$44.50
(miembros US$40.05)
NFPA 851: Prctica recomendada para
proteccin contra incendios para plantas
de generacin hidroelctrica, Edicin 2010
n No. de tem: AB-85110E; US$40.50
(miembros US$36.45)

18

NFPA 1006: Norma para calificacin de


tcnicos en rescate, Edicin 2008
n No. de tem: AB-100608E; US$52.50
(miembros US$47.25)

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

NFPA 1404: Norma para entrenamiento


en proteccin respiratoria para
departamentos de bomberos, Edicin 2006

n No. de tem: AB-140406E; US$40.50


(miembros US$36.45)
NFPA 1410: Norma para entrenamiento
para operaciones iniciales en el lugar de la
emergencia, Edicin 2010

n No. de tem: AB-141010EPDF, US$40.50


(miembros US$36.45)
NFPA 1500: Norma para programas de
seguridad y salud ocupacional para
departamentos de bomberos, Edicin 2007

n No. de tem: AB-150007E; US$44.50


(miembros US$40.05)

NFPA 1521: Norma para el oficial


de seguridad del departamento de
bomberos, Edicin 2008

n No. de tem: AB-152108E; US$40.50


(miembros US$36.45)
NFPA 1561: Norma sobre sistemas de
administracin de incidentes para
servicios de emergencia, Edicin 2008
n No. de tem: AB-156108E; US$40.50
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NFPA 1582: Norma sobre programa mdico
ocupacional integral para departamentos
de bomberos, Edicin 2007
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NFPA 1600: Norma para manejo de
desastres/emergencias y programas para
la continuidad de los negocios, Edicin
2010
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NFPA 1670: Norma sobre operaciones y
entrenamiento para la bsqueda tcnica
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MARZO 2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO

19

>>SEGURIDADELctrica
NEC, NFPA 70E, y Ms

jeffrey sargent

Mantengamos espacios despejados

n requisito propuesto
para la edicin 2014 del
Cdigo Elctrico Nacional
(NEC) analiza la necesidad actual
de mantener un espacio de trabajo
despejado alrededor de equipos
elctricos con los que se trabajara
mientras se hallan energizados.
Las tareas efectuadas con equipos
elctricos energizados son intrnsecamente peligrosas, y las mejoras
toman en cuenta la necesidad de
brindar a los trabajadores calificados el espacio necesario para que su
acceso a las piezas energizadas sea
seguro y no se vea comprometido
o impedido. El espacio de trabajo
despejado ofrece el beneficio adicional de proveer un acceso rpido

20

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

a los dispositivos de proteccin de


sobretensin.
Actualmente, para llevar a cabo
de manera segura las tareas de
inspeccin, ajuste, reparacin o
mantenimiento en equipos elctricos energizados, el cdigo requiere
un acceso despejado y espacio adecuado para desplazarse de manera
libre.
Pese a que las reas energizadas
permitidas por NFPA 70E, Norma
para la seguridad elctrica en lugares
de trabajo, y la Norma general de la
industria de OSHA (29 CFR, Parte
1910, Subparte S) son limitadas,
an as requieren de un espacio de
trabajo suficiente, el cual resulta
ser una parte esencial de la ecua-

cin para que el trabajo sea realice


con seguridad.
El requisito propuesto definir
con mayor claridad cual debe ser
el espacio que ha de permanecer
despejado. El Panel 1 de preparacin de cdigos, a travs de su
accin sobre la Propuesta 1-110,
ha aceptado una recomendacin
que crea un nuevo requisito en
el que se sealiza altura, ancho
y profundidad del espacio de
trabajo para todos los equipos
cubiertos por los requisitos de las
Secciones 110.26(A) y 110.32. La
sealizacin deber estar sobre el
equipo o en forma inmediatamente adyacente al mismo.
El espacio de trabajo no tiene

Ilustracin: Rob Dunlavey

La propuesta del NEC 2014 aclarara y puntualizara mejor los requisitos necesarios
para asegurar un espacio de trabajo ms despejado y por ende seguro

CUALQUIER
ELECTRICISTA que
lleva a cabo trabajos de
reparacin puede contar
historias sobre tener que
maniobrar alrededor de
elementos almacenados.
un efecto directo sobre el funcionamiento del sistema elctrico,
a no ser en casos en que equipos
generadores de calor requieran
de espacios necesarios para una
adecuada disipacin de calor y
ventilacin. Por lo tanto, su valor a
menudo slo es reconocido por las
personas que trabajan en la industria elctrica. Para los propietarios
de edificios, el espacio ubicado
alrededor de estos equipos puede
representar un metraje cuadrado
valioso que podra utilizarse para
generar ganancias adicionales, y
para los ocupantes del edificio, ese
espacio extra presupone un lugar

de almacenamiento.
Despus de haber recibido el
permiso de ocupacin, a menos
que el propietario o la administracin de un edificio participe
activamente en las operaciones
diarias del edificio el requisito de las Secciones 110.26(B) y
110.34(A) que exige que el espacio
est despejado y que no se utilice para almacenamiento, puede
pasarse por alto muy fcilmente.
Cualquier electricista que lleva a
cabo reparaciones tiene muchas
historias para contar, sobre la manera que ha tenido que maniobrar
alrededor de elementos almacenados o quitar obstculos para
poder efectuar las tareas energizadas tales como pruebas de voltaje
u otros trabajos de diagnstico.
A pesar de ser responsables por
el cumplimiento del cdigo, un
gran nmero de propietarios de
edificios no estn al tanto de los
requisitos de espacio de trabajo del
NEC. Adems, los funcionarios que
deben hacer cumplir los cdigos de

construccin, de incendio e instalacin elctrica en raras ocasiones


realizan inspecciones de manera
regular. Algunos tipos de ocupacin, tales como lugares de reunin, educacin, y cuidados de la
salud son sometidos a inspecciones
peridicas de los propsitos de los
sistemas y la ocupacin, y es esta
clase de programa de inspeccin
continua lo que resulta usualmente
necesario para hacer cumplir los
requisitos de espacio de trabajo del
NEC.
En los lugares de trabajo, dicha
responsabilidad puede recaer sobre
el propietario del edificio, el
administrador de la propiedad u
otra persona legalmente responsable. Eso es porque 29 CFR, Parte
1910, contiene los requisitos de
espacio de trabajo despejado
incluidos en las Secciones
110.26(A) y 110.32 del NEC.
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21

2/11/2013 4:41:55 PM
MARZO 2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO

>>palabrastcnicas
sistemas de alarma + deteccin

wayne d. moore, p.e., fsFPE

Un cdigo, muchos captulos

os requisitos para los sistemas de alarma de incendio


aparecen en los 15 captulos
interrelacionados de NFPA 72,
Cdigo Nacional de Alarmas de Incendio y Sealizacin. Esto resulta una
sorpresa para algunos usuarios del
cdigo, quienes aparentemente
creen que todos los captulos son
independientes. Aunque el Captulo
29, Alarmas de estacin nica y
mltiple y sistemas domsticos de
alarma de incendio est previsto
para utilizarse en forma independiente, tambin hace referencia a
los otros captulos para orientacin.
Los captulos 12 y 23 demuestran

22

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

esta interrelacin. Uno pensara que


el Captulo 12, Circuitos y pasajes,
contiene todos los requisitos de cdigo para la clasificacin de pasajes
y caractersticas operativas de los
circuitos del sistema de alarma de
incendio. De hecho, descubrimos
que el Captulo 23, Sistemas de
alarma de incendio en instalaciones
protegidas, aconseja sobre las siete
influencias crticas para considerar
a fin de determinar la integridad
y confiabilidad de los circuitos de
alarma de incendio en un edificio.
Esas influencias incluyen los medios
de transmisin utilizados, la longitud de los conductores del circuito,

el rea total del edificio cubierta en


un circuito nico y la cantidad de
dispositivos de inicio y artefactos de
notificacin conectados al mismo,
el efecto de una falla en el sistema de
alarma de incendio que dificultara
lograr los objetivos de desempeo del sistema que protege a los
ocupantes, la misin y la propiedad
de las instalaciones protegidas, la
naturaleza de los peligros presentes
en las instalaciones protegidas, los
requisitos funcionales del sistema
necesarios para brindar el nivel
de proteccin requerido para el
sistema, y el tamao y naturaleza
de la poblacin de las instalaciones

Ilustracin: Richard A. Goldberg

Por qu debe examinarse el NFPA 72 completo al planificar e instalar sistemas de


alarma de incendio

protegidas.
Adems, el Captulo 23 requiere
que la persona que evala estas
influencias sobre la eleccin de
circuito incluya los resultados en
la documentacin requerida en el
Captulo 7, Documentacin. El
Captulo 23 exige que las designaciones de clase para iniciar los
circuitos del dispositivo, circuitos
de lnea de sealizacin y circuitos
de artefactos de notificacin estn

Los captulos de NFPA


72 se encuentran interrelacionados de muchas
maneras.
basados en sus capacidades de desempeo en condiciones anormales
(falla), de acuerdo con los requisitos
especificados en el Captulo 12.
Debera resultar evidente, cuando
uno lee las descripciones del funcio-

namiento de clase de circuito del


Captulo 12, que la clase de circuito
requerida para un sistema no aparece en este captulo. Los requisitos
para la clase de circuito dependen
de los objetivos de proteccin de
incendio del propietario respecto
de la confiabilidad operativa de los
circuitos. Esto guiar al diseador
para elegir la clase de circuito.
Desde luego que algunas jurisdicciones cuentan con los requisitos
de clase de circuito en su cdigo de
incendio local. Pero NFPA 72 no requiere que un diseador utilice una
clase especfica de circuito. (El Captulo 23 no requiere que el diseador
limite la cantidad de dispositivos
direccionables que pueden perderse
en un circuito con una falla nica a
no ms de 50).
Adems, el Captulo 12 requiere
que la clase de circuito sea dependiente de la capacidad de pasaje
(interconexin) para continuar el
funcionamiento durante condiciones anormales, y que todos los

GWFCI_commercial_NFPALJ-halfpg_Layout 1 2/8/2013 2:29 PM Page 1

circuitos del sistema de sealizacin sin limitacin de energa y con


limitacin de energa que ingresan a
un edificio cuenten con proteccin
transitoria.
El captulo tambin requiere que la
instalacin de todo el cableado del
pasaje, incluidos todos los circuitos
controlados y accionados por el sistema y equipo de alarma de incendio,
cumplan con los requisitos de NFPA
70, Cdigo Elctrico Nacional, adems
de los requisitos del captulo.
Como puede verse, existe una
interrelacin entre los captulos de
NFPA 72. Tambin incorporan el uso
de NFPA 70 cuando se analizan los
requisitos de instalacin de un circuito de alarma de incendio. Como lo
demuestran estos ejemplos, los usuarios de NFPA 72 tienen que examinar
todo el cdigo cuando planifiquen e
instalen sistemas de alarma de incendio que cumplan con el mismo.
WAYNE D. MOORE, PE, FSFPE, es
director en Hughes Associates.

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MARZO 2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO

23

>>OPeracioneSestructurales
combate de incendios en edificaciones

BEN KLAENE + RUSS SANDERS

El factor de los rociadores

uando un edificio est equipado con un sistema de


rociadores adecuadamente
diseado, instalado y mantenido, un
ataque de incendio defensivo toma
un carcter completamente diferente.
Las operaciones del cuerpo de bomberos resultan mucho ms fciles,
y el riesgo para los bomberos se ve
reducido en forma significativa. La
tctica primaria en un edificio protegido por rociadores es dejar que el
sistema haga su trabajo mientras se le
brinda soporte al sistema. Los esfuerzos deberan dirigirse hacia mantener
el sistema en una condicin operativa completa, mientras se colocan
lneas de soporte para la extincin
final.
Los sistemas de rociadores automticos de tipo comercial que cum-

24

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

plen con los requisitos de NFPA 13,


Norma para la instalacin de sistemas de
rociadores, cuentan con antecedentes
excepcionales para el control de
incendios. Las grandes prdidas de
vida y de la propiedad prcticamente
no suceden en edificios equipados
con sistemas de rociadores que funcionan correctamente. Cuando ocurren incendios que generan grandes
prdidas en estas propiedades, a
menudo se trata de algn grado de
error humano.
Un error operativo comn cometido en las propiedades protegidas por
sistemas de rociadores automticos
es cerrar el sistema en forma prematura. Los bomberos que trabajan en
el lugar deben estar seguros de que
el incendio se halla totalmente bajo
control antes de cerrar el siste-

ma. Cuando se cierra el sistema,


debera designarse a un bombero
para que permanezca cerca de la
vlvula de control principal en
caso de que sea necesario volver a
abrir la vlvula con rapidez. Este
bombero debera estar equipado
con una radio o algn otro medio
de comunicacin.
Otro error operativo comn es
el que sin darse cuenta se le robe
agua al sistema de rociadores automticos al utilizar el mismo suministro de agua para los camiones
cisterna del cuerpo de bomberos.
Un sistema de rociadores diseado
correctamente debera contar con
un requisito de suministro de agua
calculado que incluya suficiente
agua para abastecer los chorros
de manguera. Sin embargo, el

Fotografa: AP/Wide World

Por qu los rociadores pueden ser el mejor amigo de los bomberos

Cuando un edificio est


equipado con un sistema
de rociadores adecuadamente diseado, instalado
y mantenido, las operaciones del cuerpo de
bomberos resultan ms
fciles, y el riesgo de los
bomberos se ve reducido.
comandante del incidente debe
tener extremo cuidado de no reducir
la presin y el volumen de agua
necesarios para abastecer el funcionamiento correcto de los rociadores.
La mejor prctica es conectar lneas
de ataque a un suministro de agua
que se encuentre separado del que
abastece al sistema de rociadores.
Si debe tomarse una decisin entre
utilizar lneas de manguera y abastecer adecuadamente el sistema de
rociadores, generalmente es mejor
abastecer el sistema de rociadores

utilizando la conexin del departamento de bomberos.


En muchos casos, el sistema de
rociadores controlar el incendio,
pero no extinguir por completo un
incendio que se encuentra protegido
del contacto directo del agua. Por
ejemplo, en un depsito, los artculos pueden estar almacenados
en estantes que no permiten que el
sistema de rociadores aplique agua
directamente sobre ellos. Debe contarse con lneas manuales listas para
extinguir los incendios restantes. En
casos excepcionales, cuando la tubera de los rociadores se encuentra
daada, puede ser necesario cerrar
el sistema para que haya suficiente
agua para la supresin manual. Si un
sistema de rociadores est teniendo
problemas para controlar el incendio, resulta ms deseable contar con
lneas de manguera en ubicaciones
estratgicas y asegurar suministros
de agua adicionales fuera del sitio
que cerrar el sistema si la tubera de
los rociadores todava se encuentra

funcionando.
Estos son slo algunos de los temas
que los procedimientos del cuerpo de
bomberos deberan abordar cuando
los bomberos se encuentran trabajando en estructuras protegidas por
sistemas de proteccin de incendio.
Una planificacin previa al incidente
resulta esencial para cualquier edificio
protegido por un sistema automtico
de supresin de incendio. Durante la
planificacin previa al incidente, los
bomberos deberan familiarizarse
con la disposicin general del edificio
y conocer la ubicacin y funcionamiento de las vlvulas de control, las
bombas de incendio y las conexiones
del cuerpo de bomberos por adelantado. Las limitaciones y peculiaridades
del sistema tambin deberan abordarse durante la planificacin previa
al incidente.
Esta columna est adaptada del libro
del autor Structural Fire Fighting
(Combate de incendios estructurales),
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MARZO 2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO

25

>>encumplimiento
requisitos de cdigos NFPA

chip carson, p.e.

En tndem

Los requisitos de NFPA 72, NFPA 101 y de los sistemas de alarma de incendio

26

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

En los tres casos, s se requiere que


los detectores transmitan una seal
de supervisin a una ubicacin con
atencin constante.
Los prrafos 9.6.3.5.5/6 permiten
la supresin de alarmas visuales en
cerramientos de escaleras de salida
y cabinas de ascensor, mientras que
los prrafos 9.6.3.6.4/5 permiten la
supresin de alarmas audibles en

cerramientos de escaleras de salida


y cabinas de ascensor.
Las alarmas audibles y visuales
en escaleras presentan dos problemas. Uno es el ruido excesivo y la
distraccin visual que producen
mientras que se lleva a cabo la
evacuacin de un edificio, especialmente en edificios de altura:
imaginen lo que debe ser bajar 87

Ilustracin: Dave Ember

as disposiciones para instalar


un sistema de deteccin y
alarma de incendio se incluyen en NFPA 72, Cdigo Nacional
de Alarmas de Incendio y Sealizacin,
pero el cdigo no establece cundo
se requiere un sistema de alarma
de incendio o deteccin, ya que ese
es el trabajo de NFPA 101, Cdigo
de Seguridad Humana. El Cdigo de
Seguridad Humana especifica cundo
se requiere un sistema de alarma de
incendio o deteccin de incendio
en la subseccin .3.4, Sistemas
de deteccin, alarma y comunicaciones, de cada captulo de
ocupaciones. Sin embargo, resulta
importante comprender que el
Cdigo de Seguridad Humana tambin
incluye criterios que detallan la
manera en que debe funcionar el
sistema.
Por ejemplo, el prrafo 9.6.3.2.1
del Cdigo de Seguridad Humana
establece que no se requiere que los
detectores de humo utilizados tan
solo para llamadas de ascensor, y
los detectores de calor utilizados
nicamente para corte de energa
del ascensor, activen el sistema de
alarma de incendio del edificio.
El prrafo 9.6.3.2.2 establece que
los detectores de humo utilizados
nicamente para cerrar clapetas o
apagar el sistema HVAC (calefaccin, ventilacin y aire acondicionado) no necesitan activar el sistema
de alarma de incendio del edificio.
Y el prrafo 9.6.3.2.3 establece que
no se requiere que los detectores
de humo utilizados para puertas de
cierre automtico puertas que
se mantienen abiertas mediante un
dispositivo magntico activen el
sistema de alarma de incendio del
edificio.

pisos, rodeado de superficies speras, con alarmas


audibles atronadoras y potentes luces destellantes. El
otro problema se presenta cuando el edificio cuenta
con evacuacin por zonas, ya que en los edificios de
altura, donde slo el piso del incendio, el piso superior y el inferior se evacuan con la alarma inicial, pero
en la que los ocupantes ubicados cerca de las escaleras
de todo el edificio pueden or la alarma en las escaleras. Esto puede provocar una confusin considerable,
preguntas de los ocupantes sobre por qu la alarma
no se ha activado en su piso, o la presuncin de los
ocupantes de que el sistema de alarma no funciona
correctamente.
El Cdigo de Seguridad Humana tambin permite que el
sistema de alarma de incendio no se active en todo el
edificio bajo dos condiciones. La primera se da cuando una evacuacin total es poco prctica, como en
edificios de altura o centros comerciales muy grandes.
En estos casos, se permite la evacuacin por zonas.
La segunda condicin se da cuando los ocupantes
no son capaces de realizar una evacuacin por s
solos, ya que se hallan en crceles, prisiones, u ocupaciones de cuidado de la salud. En estas ocupaciones,
el Cdigo de Seguridad Humana permite el uso de un
modo de funcionamiento privado como se describe
en NFPA 72.

EL CDIGO DE SEGURIDAD HUMANA


especifica cundo se requiere un sistema de alarma de incendio y cmo
debe funcionar el sistema de alarma.

Ingrese a http://anunciantes.nfpajla.org y MARQUE HOCHIKI

Imaginemos el ejemplo de un paciente en una


unidad de cuidados cardacos recuperndose de un
ataque cardaco grave o a un cirujano a punto de
realizar una incisin, cuando de repente se activa
una sirena de 120 decibeles en la pared ubicada a su
lado. El modo de funcionamiento privado permite
una comunicacin codificada, como por ejemplo Dr.
Red, Dr. Red, dirjase a la habitacin 234, para alertar
al personal. El personal sabe que el cdigo Dr. Red
significa una alarma de incendio.
Estas son tan slo algunas de las razones por las que
usted debe analizar con cuidado los requisitos
especficos del captulo de ocupacin del cdigo,
adems de los requisitos generales del Captulo 9 para
otros requisitos operacionales del sistema de alarma
de incendio.
CHIP CARSON, P.E., es presidente de Carson Associates, Inc., empresa consultora de ingeniera y cdigos de
incendio.

MARZO 2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO

27

>>SIEMPREATENTOS

SISTEMAS DE ROCIADORES + SUPRESIN

MATT KLAUS

S conozco las nubes

uchas habitaciones y espacios concebidos por los


diseadores de interiores
y arquitectos de la actualidad no
encajan exactamente en los requisitos prescritos de algunas normas
de diseo para sistemas de rociadores. Entre estos, se encuentran los
cielorrasos de nube.
Un cielo raso de nube es simplemente un cielo raso suspendido
que cubre slo una parte de una
habitacin o espacio ubicado por
debajo, habitualmente para ocultar
equipos mecnicos. El programa de
consultora tcnica de la NFPA, que
brinda a los miembros de la NFPA
una oportunidad para hacer preguntas relacionadas a los requisitos del
cdigo, recibe mltiples preguntas
cada semana sobre cmo ubicar los
rociadores cuando se trata de cielorrasos suspendidos. Las preguntas

28

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

habitualmente son: En qu parte de


NFPA 13, Norma para la instalacin de
sistemas de rociadores, puedo encontrar
el criterio de diseo para los cielorrasos de nube? Coloco rociadores
por encima y por debajo de la nube?
Cundo puedo omitir rociadores por
encima de un cielo raso suspendido?
Cundo puedo omitir rociadores por
debajo de un cielo raso suspendido?
Al igual que como cant alguna vez
Joni Mitchell, he visto las nubes de
ambos lados. A diferencia de Joni, sin
embargo, yo s conozco las nubes.
A pesar de que la NFPA 13 no define
los cielorrasos de nube ni brinda gua
acerca del tema como si fueran una
obstruccin especfica, la norma s
ofrece las respuestas a estas preguntas
mediante el uso de reglas de obstruccin y requisitos de posicin de los
deflectores. NFPA 13 requiere que los
rociadores se ubiquen dentro de las 12

pulgadas (30 centmetros) del cielo


raso para asegurar que los rociadores
operen una vez que la capa de gas se
desarrolle en el cielo raso. La norma
tambin requiere que los rociadores
se encuentren ubicados de manera
tal que los objetos que se encuentran dentro de las 18 pulgadas (45
centmetros) en direccin vertical
respecto de los rociadores no eviten
que el patrn de pulverizacin se
desarrolle y que las obstrucciones
que se encuentran a ms de 18 pulgadas (45 centmetros) por debajo de
los rociadores no sean tan grandes
como para que la pulverizacin del
agua no pueda alcanzar grandes
reas del piso. Cuando se siguen correctamente, estas reglas ayudarn al
diseador a determinar cmo manejarse con los cielorrasos de nube.
En la mayora de las instancias,
se requerir que los rociadores sean

Ilustracin: Jack Desrocher

Cielorrasos suspendidos y las clusulas de NFPA 13 (y una disculpa para Joni Mitchell)

colocados por encima y por debajo de


la nube. Tal como se lo indica arriba,
los rociadores deben situarse dentro
de las 12 pulgadas (30 centmetros)
del cielo raso superior. La mayora de
las nubes son instaladas a ms de 12
pulgadas (30 centmetros) por debajo
del cielo raso superior, para permitir
a los equipos mecnicos ser ubicados
entre el cielo raso superior y el cielo
raso inferior, que necesita rociadores
por encima del cielo raso de la nube.
En la mayora de los casos, las nubes
son lo suficientemente grandes como
para crear obstrucciones que evitan
que el patrn de pulverizacin llegue
al piso. La presencia de estas obstrucciones requiere que los rociadores se
ubiquen por debajo de la nube tambin, de modo de que exista cobertura
completa.

NFPA recibe mltiples


preguntas cada semana
sobre cmo ubicar rociadores cuando hay cielorrasos
suspendidos?

Investigaciones de Proteccin contra


Incendios recientemente ha comenzado un proyecto de investigacin
para estudiar y potencialmente probar
configuraciones de cielorrasos de
nube, lo que significa que los comits
tcnicos de NFPA 13 podran contar
con datos para el prximo ciclo de
revisin para ayudarlos a que brinden

requisitos de cielorrasos explcitos, si


fuera necesario. Siga esta columna
para obtener ms informacin sobre
estos desarrollos.
Matt klaus es ingeniero principal de
proteccin contra incendios en NFPA y
enlace de personal para NFPA 13, 13R,
& 13D.

Matt klaus es ingeniero principal


de proteccin contra incendios en
NFPA y enlace de personal para NFPA
13, 13R, & 13D.

Ingrese a http://anunciantes.nfpajla.org y MARQUE DELTA FLOW

Existen algunas aplicaciones en las


cuales los rociadores pueden colocarse
por encima de la nube y ser omitidos
por debajo de la misma. Esto requiere
que la nube sea de menos de 48 pulgadas (121 centmetros) de ancho y
que el rea cubierta por la nube tenga
abierto por lo menos el 70 por ciento
(sin obstrucciones). De igual manera,
los rociadores pueden omitirse por
sobre el cielo raso de la nube en el
cual el deflector de los rociadores por
debajo de la nube se encuentra dentro
de las 12 pulgadas (30 centmetros) del
cielo raso superior. En estas instancias,
los rociadores cumplen con el requisito de ubicacin del deflector y no se
requiere proteccin adicional.
A pesar de que la NFPA 13 muestra
la direccin que puede ayudar a los
diseadores a resolver dnde ubicar
los rociadores cuando se encuentran
presentes cielorrasos de nube, mucha
gente desea lenguaje ms explicito
para dar abordaje a estas cuestiones
arquitectnicas. La Fundacin para

MARZO 2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO

29

FEATURE
NOTA DE TAPA

COALICIN DE
COCOANUT GROVE

INCENDIOS EN DISCOTECAS
NFPA tiene disponible recursos e
informacin sobre el tema en su sitio:
nfpajla.org/discotecas.

PASADO

+PRESENTE

En el 70 aniversario del incendio del club nocturno Cocoanut Grove, NFPA lanza
un nuevo esfuerzo para recolectar testimonios y preservar las historias y elementos
referentes a la tragedia.
BY FRED DURSO, JR.

l paso del tiempo no


ha aliviado el dolor que
Walter Zenkin Jr. siente
cuando recuerda el incendio
del club nocturno Cocoanut
Grove.
Zenkin, de 82 aos,
recuerda el 28 de noviembre
de 1942 de manera sombra
y vvida. Fue el da en que
se transmitieron las primeras noticias sobre el voraz
incendio ocurrido en el
establecimiento del barrio
Bay Village de Boston. l
saba que esa noche Mary,
su madre, se encontraba en
el famoso club nocturno, y
Zenkin, de slo 12 aos de
edad en ese momento, no
pudo contener las lgrimas
a medida que las noticias
ofrecan ms detalles sobre
la tragedia. Su pesadilla ms
temida se hizo realidad: su
madre fue una de las 492 personas que perdieron la vida
como resultado del incendio.
En un primer momento accedi a acompaar a su padre,
Walter Sr., a la morgue para
identificar el cadver de su

30

madre, que se hallaba irreconocible por las quemaduras


con excepcin del anillo de
bodas, pero ms tarde decidi
no hacerlo.
El da del entierro de
Mary Zenkin, un fotgrafo
del peridico Boston Evening
American tom una fotografa
de Walter Jr., Margaret, su
hermana, y su padre saliendo
de la iglesia Nuestra Seora

de Monte Carmelo de Boston


Este. La fotografa sali en el
peridico el 12 de diciembre
de 1942, y capt el momento
en que un transente delicadamente colocaba una
mano en el rostro del nio
para consolarlo. La familia
conserv la foto, pero luego
se extravi cuando, al poco
tiempo de la tragedia, se
mudaron a una nueva casa.

Hace aos que mi padre


habla de esa foto, dice Noelle
Hanafin, hija de Zenkin, de
Burlington, Massachusetts.
Al ponerse ms viejo, la foto,
es algo que quiere volver a
ver, aunque resulte muy emotivo para l. Mi padre todava
llora la muerte de su madre
todos los das. Creo que le
quiere dar un cierre al tema.
El pasado 15 de julio, The

5OBJETOS PERDIDOS Noelle Hanafin (izquierda) y Marie Stamos con el peridico de 1942 que las puso

en contacto. Pgina opuesta, el exterior del club despus del incendio que se cobr la vida de 492 personas.

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

Boston Globe public una nota sobre


la Cocoanut Grove Coalition (Coalicin de
Cocoanut Grove), que fue establecida
por NFPA en el 2012 para conmemorar el 70 aniversario del incendio. La
nota del Globe deline los objetivos
de la coalicin compuesta por siete
miembros en esta pgina incluimos
una lista de las organizaciones participantes como as tambin su trabajo
para organizar historias, materiales y
elementos existentes sobre el incendio
mediante un nuevo sitio Web, cocoanutgrovefire.org. Otro objetivo es adquirir
nuevos elementos, documentos y fotografas que el pblico pueda tener un su
posesin.
Cuando Hanafin vio la nota del Globe,
se comunic con Sue Marsh, bibliotecaria de NFPA y organizadora de la
Cocoanut Grove Coalition, y le solicit
ayuda a la NFPA para rastrear una copia
del Boston Evening American que inclua
la fotografa de su padre. Marsh le contest que vera lo que poda hacer.
Por casualidad, Marie Stamos, otra
residente de Massachusetts, que por esa

poca estaba limpiando un armario,


encontr una pila de peridicos viejos
que su madre haba conservado. Todos
los peridicos incluan titulares sobre
acontecimientos de importancia o
histricos, y uno de ellos era la edicin
del 12 de diciembre de 1942 del Boston
Evening American que cubri las repercusiones del incendio de Cocoanut
Grove. Stamos tambin haba ledo la
nota sobre la coalicin en el Globe, y
cuando vio la copia del Boston Evening
American ella tambin se comunic con
Marsh para donar el peridico a NFPA.
El peridico amarillento y deteriorado
una edicin especial de 20 pginas
dedicada ntegramente a la cobertura
del incendio de Cocoanut Grove
lleg a la biblioteca Charles S. Morgan
de NFPA de Quincy, Massachusetts (EE.
UU.), una semana despus del pedido
de Hanafin, y no pas mucho tiempo
hasta que Marsh hiciera la conexin.
Poda ser esta la edicin que Hanafin
estaba buscando? Marsh hoje las frgiles pginas, y como parte de las pginas
centrales de la edicin, all estaba la foto

Fotografa: Dave Yount/NFPA; arriba, cortesa de Stephanie Schorow

LA COALICIN DE COCOANUT GROVE

Organizaciones participantes de la
nueva coalicin:
NFPA
Cuerpo de Bomberos de Boston
Sociedad Histrica del Cuerpo de
Bomberos de Boston
Museo del Cuerpo de Bomberos de
Boston
Archivos de la Ciudad de Boston
Biblioteca Pblica de Boston
Hospital General de Massachusetts
Para ms informacin sobre la
Cocoanut Grove Coalition, visite
cocoanutgrovefire.org. Los miembros
de NFPA comparten sus elementos,
opiniones e informacin sobre el
incendio mediante Sue Marsh, biblio-

tecaria de NFPA: library@nfpa.org.

MARZO 2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO

31

Receta para el desastre


Demasiadas personas y elementos combustibles, y muy pocas salidas contribuyen a una noche de horror.
Por fuera no deca mucho la estructura original haba sido
construida como un garaje y ms tarde alberg un negocio de distribucin de pelculas pero en 1942 el club nocturno Cocoanut Grove
era el corazn de la vida nocturna de Boston. Ubicado en el lmite
del distrito teatral de la ciudad, el espacio de dos niveles inclua tres
barras y salones, un rea para cenar/bailar, cocina y lugar de almacenamiento, los que abarcaban un espacio de cerca de 10,000 pies
cuadrados (929 metros cuadrados). Las paredes estaban revestidas
en cuero sinttico, palmeras falsas rodeaban la pista de baile, y el
mobiliario contaba con dibujos de cebra. La banda de la casa tocaba
msica y haba un cuadro de giles bailarines de Cocoanut Grove.
Un trago costaba 50 centavos de dlar y un filete $2 dlares. El
club era visitado por estrellas de cine, cantantes famosos, polticos,
figuras de la mafia, soldados de licencia, y hordas de personas que
deseaban pasar un buen momento. Estaba lleno de gente, de ruido,
humo y haca calor, y los bostonianos lo amaban.
La noche del sbado 28 de noviembre de 1942, alrededor de
1,000 personas desbordaban Cocoanut Grove, aproximadamente
el doble de su capacidad permitida. Muchos haban asistido previamente al partido de ftbol americano entre Holy Cross y Boston
College, realizado en Fenway Park, y estaban celebrando (o tratando de olvidar) la victoria aplastante de Holy Cross sobre BC.
Buck Jones, estrella de cine de pelculas de vaqueros, se hallaba en
el club nocturno.
El incendio se desat en el atiborrado Saln Melody, ubicado
en el stano del club, alrededor de las 10:15 p.m. En un minuto,
el incendio se haba extendido al vestbulo de arriba. A las 10:18
p.m., el rea del comedor principal ya estaba envuelto, escribe
Stephanie Schorow, colaboradora de NFPA Journal en su libro The

32

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

Cocoanut Grove Fire (El incendio de Cocoanut Grove). Dos minutos ms tarde, el incendio se desplaz rpidamente a travs de
un pasillo al Saln Broadwaylo que significa que el incendio
haba cubierto 225 pies (69 metros), incluyendo ambos pisos del
edificio de extremo a extremo, en alrededor de cinco minutos.
La primera vctima lleg al Hospital de la Ciudad de Boston a las
10:35 p.m., y los bomberos tuvieron el incendio bajo control 10
minutos ms tarde.

ROBERT S. MOULTON, secretario tcnico de


NFPA, vilipendi las leyes de construccin de
Boston, a las que describi como objeto de cumplimiento incompetente, influencias polticas y
administracin descuidada.
Se examinaron una serie de causas posibles del incendio
durante la investigacin oficial, pero ninguna fue concluyente. Ms
all de lo que origin el incendio, este se propag con una fuerza
inusitada, en parte como resultado del mobiliario y decoraciones
interiores altamente combustibles. Los testigos recuerdan ver
una bola de fuego gigante, blanca o naranja brillante o amarilla
azulina, atravesando el comedor y llenando el aire con fuego en
un instante. Personas murieron en sus asientos, otras corrieron
con desesperacin hacia las salidas, o donde pensaron que habra
salidas. De hecho, algunas de las puertas de salida estaban trabadas; otras se hallaban escondidas y cerradas, y otras puertas que
daban a salidas se abran hacia adentro, lo que cre atascamien-

Fotografa: Cortesa de Stephanie Schorow

El Nuevo Saln
Broadway del club
nocturno Cocoanut
Grove. Pgina opuesta,
el saln despus de ser
destruido por el incendio que se cobr la vida
de 492 personas.

tos inmediatos. La entrada/salida principal


del club era una puerta giratoria por la que
muchas personas pudieron escapar, hasta
que se satur por la cantidad de personas y
se trab, lo que atrap a los dems. Otros,
los afortunados que no fueron pisoteados,
quemados o vencidos por el humo denso
y acre, encontraron salidas alternativas,
como una ventana del stano que daba a
un pequeo patio. La duracin del incendio
puede haber sido corta, pero el resultado
fue catastrfico: Cocoanut Grove caus
492 muertes 200 fallecieron a metros
de las puertas giratorias atascadas lo
que lo hace el incendio ms mortfero de la
historia de Nueva Inglaterra. Sigue siendo
el incendio ms terrible de la nacin en un
club nocturno, y en la categora ms amplia
de incendios en lugares de reunin pblica
y clubes nocturnos slo es superado por el
incendio del Teatro Iroquois de 1903, que
caus la muerte de 602 personas.
A diferencia de algunos incendios histricos anteriores, como el de Triangle Waist
Co. en Nueva York en 1911, Cocoanut Grove
no provoc cambios significativos en los
cdigos de NFPA; el Cdigo de Salidas de
Edificios, precursor de NFPA 101, Cdigo de
Seguridad Humana, ya analizaba los tipos de
peligros presentes en el club. Sin embargo,
los cdigos locales e incendio y seguridad
de Boston y de distintas municipalidades
de todo el pas sufrieron grandes cambios,
incluida la reclasificacin de los clubes
nocturnos y restaurantes como lugares de
reunin pblica, que es como ya se consideraban en el Cdigo de Salidas de Edificios.
El cambio introdujo requisitos ms estrictos
para salidas, iluminacin de emergencia,
capacidades de ocupacin y otras caractersticas de seguridad.

Fotografa: Corbis

El tema del cumplimiento del cdigo


comenz a analizarse minuciosamente
despus del incendio de Cocoanut Grove,
en el que se encontr que Boston estaba en
grave falta. En la nota de un peridico, dos
das posteriores al incendio, Robert S. Moulton, secretario tcnico de NFPA y autor del
informe de la Asociacin sobre el incendio,
describi la condicin catica de las leyes
de construccin de la ciudad, las que sostuvo
eran objeto de cumplimiento incompetente,
influencias polticas y administracin descuidada. La calamidad de Cocoanut Grove,
continu diciendo, se debe claramente a la
violacin flagrante de una serie de principios
fundamentales de seguridad de incendio,
que han sido demostrados mediante aos
de experiencia en otros incendios, y que
deberan ser conocidos por todos. Una
inspeccin de incendio a Cocoanut Grove,
realizada por la ciudad ocho das antes del
incendio, puso de relieve el anlisis de Moulton, ya que se determin que la condicin del
club era buena: La inspeccin determin
que haba una cantidad adecuada de salidas
y que las decoraciones interiores no eran
combustibles.
In 1943, Barnett Welansky, propietario del
club, fue declarado culpable de homicidio sin
premeditacin de las muertes de 19 clientes
de Cocoanut Grove y sentenciado a 1215
aos de crcel; enfermo de cncer, obtuvo un
indulto en 1946 y muri dos meses despus
de su liberacin. El juicio incluy prolongados anlisis sobre los factores que podran
haber producido un incendio tan violento,
pero nunca se alcanz una explicacin concluyente. La causa oficial de los registros del
Cuerpo de Bomberos de Boston se encuentra
listada como desconocida.
Scott Sutherland

que Hanafin haba descripto: Su


padre, un nio de cabellos oscuros con los ojos mirando al suelo,
y un hombre de pie en la base de
las escaleras de la iglesia, extendiendo la mano para acariciar la
mejilla del nio despus del funeral de Mary Zenkin.
De inmediato, Marsh envi
un correo electrnico a Hanafin.
Buenas noticias! Encontr una
copia del Boston Evening American
con la foto, escribi. La foto fue
digitalizada, agregada a la coleccin de la coalicin, y se envi
una copia a Hanafin. La copia
original del peridico se guard
en el archivo de clima controlado
de NFPA.
Encontrar la foto es una de las
razones para lo cual se organiz
la coalicin, dice Marsh, quien
ha organizado la Cocoanut Grove
Coalition y acta como su gerente
de proyecto. Nuestro objetivo es
obtener, y centralizar en un solo
lugar, todo el material que podamos para que no se pierdan o
destruyan ms elementos necesitamos documentar y conservar
lo que hay. Me gustara que el
nuevo sitio Web sea el lugar de
cabecera sobre el incendio de
Cocoanut Grove, un lugar para
que las familias y los seres queridos den testimonio, compartan
y/o descubran historias que desconocan.
Importancia histrica
Las dcadas que han pasado desde
el incendio de Cocoanut Grove
no han disminuido la fascinacin
del pblico con el acontecimiento; Marsh dice que recibe
ms solicitudes de investigacin
sobre Cocoanut Grove que sobre
cualquier otro incidente.
Misterios y teoras sobre el
origen del incendio slo incrementa la intriga por el tema. Lo
que se sabe del incidente es que
ocurri una noche en la que ms
de 1,000 personas 400 ms de
la ocupacin permitida esta-

MARZO 2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO

33

COALICIN DE COCOANUT GROVE

ban presentes en el club nocturno. El


incendio se inici en el saln del stano
del edificio poco despus de las 10 p.m.,
rpidamente incendiando las decoraciones combustibles del cielorraso y
desplazndose hacia una escalera que
se diriga a la entrada del primer piso y
entrada principal. El incendio luego se
propag hacia el comedor principal, lo
que provoc que los asistentes corrieran hacia la salida principal, una puerta
giratoria que rpidamente se atasc con
una pila de cuerpos. En tan slo cinco
minutos, segn el informe del Cuerpo
de Bomberos de Boston sobre el incidente, el edificio se convirti en un
infierno de extremo a extremo. Nunca
se pudo determinar una causa.
La falta de respuestas definitivas
sobre la propagacin del incendio ha
intrigado, tanto como desconcertado a
Paul Christian, miembro de la coalicin
y ex inspector del Cuerpo de Bomberos
de Boston; y en los ltimos 25 aos
ha acumulado una vasta coleccin de
registros departamentales informes
de incendios y registros de respuesta,
por nombrar algunos adems de
cientos de imgenes relacionadas con el
incendio. Tengo muchas preguntas sin
responder sobre el incendio, comenta
Christian, habitante del sur de Boston
de toda la vida. Algunas reas del club
sufrieron una combustin sbita y
generalizada, pero en el comedor principal haba elementos combustibles
que nunca se prendieron: menes, partituras musicales, sillas de madera. Lo
fantstico de este proyecto es que as la
coalicin puede obtener todo el material sobre el incendio, que hay dando
vueltas por ah, para realizar investigaciones futuras.
Otro beneficio del proyecto, dice
Marsh, es que crear un centro de intercambio de informacin para toda esa
montaa de material que est esparcida
por el rea metropolitana de Boston.
NFPA, por ejemplo, ha adquirido copias
de los planos del edificio que albergaba
a Cocoanut Grove, una serie de artculos sobre el tema, un listado de las
personas fallecidas y una gran cantidad
de fotos.

34

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

EL PROYECTO CREAR un
centro de intercambio de
informacin para organizar la
montaa de material que se
hallaba esparcido por el rea
de Boston. Ya ha generado que
surgieran, nuevos testimonios de los sobrevivientes de
Cocoanut Grove.
Tambin llegan contribuciones de
otros miembros de la coalicin. La
Biblioteca Pblica de Boston ha contribuido con fotos, entrevistas con los
sobrevivientes y otros materiales de
investigacin. El Hospital General de
Massachusetts ha brindado acceso a
su coleccin de Cocoanut Grove, que
incluye una extensa bibliografa de
artculos acadmicos sobre los avances
ocurridos en el tratamiento de quemaduras desde el incendio, adems de
libros y fotografas relacionadas. Los
Archivos de la Ciudad de Boston han
identificado registros de la ciudad y
permisos de construccin relacionados
con Cocoanut Grove. Ciertas reliquias
de Cocoanut Grove que forman parte
del Museo del Cuerpo de Bomberos de
Boston se han fotografiado y digitalizado, y la Sociedad Histrica del Cuerpo
de Bomberos de Boston ha ofrecido una
abundante coleccin de documentos
pertenecientes al Cuerpo de Bomberos de Boston, incluyendo historias
personales e informes sobre incendios
de los diferentes cuerpos. Estas instituciones tienen mucho material, pero
no los suficientes como para organizar individualmente un sitio Web de
importancia, dice Marsh. Juntos podemos reunir todo este material esparcido
para de esa manera poder brindar al
pblico toda la informacin que podamos identificar sobre el incendio.
Adems de documentar la interesante
historia de Cocoanut Grove, el sitio
tambin pone de relieve una serie de
resultados del incendio: desde avances
en el tratamiento de quemaduras hasta
el impacto que tuvo en los cdigos y
normas de NFPA. Por ejemplo, antes

de la tragedia, muchas jurisdicciones no


clasificaban a los restaurantes y clubes
nocturnos como lugares de reunin
pblica. El incendio puso de manifiesto
los peligros asociados con estos establecimientos y generaron el uso cada vez
mayor del Cdigo de Salidas de Edificios, el
precursor de NFPA 101, Cdigo de Seguridad Humana. El Cdigo de Salidas de Edificios
finalmente se mejor y se incluyeron
disposiciones relacionadas con escaleras,
salidas, iluminacin y sealizacin.
Otro acontecimiento histrico que
precedi el incendio tambin afect la
respuesta de la ciudad a la tragedia. A
partir del bombardeo de Pearl Harbor
ocurrido un ao antes, el gobierno
federal inici una campaa, instando a
las ciudades a que se preparen para una
serie de posibles desastres. Por ejemplo y
segn su boletn informativo de diciembre de 1942, la oficina local de la Cruz
Roja trabaj en conjunto con el cuerpo
de bomberos y otras agencias de diferentes ciudades para movilizar cerca de 500
voluntarios para responder dentro de los
30 minutos de iniciado un incendio.
Otros aspectos menos conocidos del
incendio particularmente su causa y
rara propagacin de las llamas quizs
puedan beneficiarse de la misin investigadora de la coalicin. Marsh dice que
el objetivo del grupo no es resolver estos
misterios sino ayudar a otros grupos
interesados a utilizar la nueva informacin con el fin de iniciar proyectos de
investigacin. Si podemos reunir la
mayor cantidad posible de informacin
en un lugar, podremos ayudar a que
alguien la utilice para establecer posibles
respuestas a algunas de estas preguntas,
afirma.
Mientras tanto, el proyecto ya ha
recibido nuevos testimonios de sobrevivientes de Cocoanut Grove, incluyendo
a asistentes y bailarines, los cuales contaron historias desgarradoras de cmo
lograron escapar de las llamas. Marsh
tambin recibi una gran cantidad de
nuevos materiales para la coleccin de la
coalicin, incluidos un men y talones
de entradas de la noche del incendio.
Hanafin le agradeci a la Coalicin y
estaba extremadamente feliz de poder

OBJETOS ANALIZADOS En sentido de las


agujas del reloj, de extremo izquierdo superior
hacia abajo, plato, men, trompetilla, silla, etiqueta de certificacin y librito de fsforos, todos
conectados con Cocoanut Grove. A medida que
el incendio va quedando en el pasado, los miembros de la coalicin esperan que la recoleccin y
la conservacin de dichos objetos adems de
las historias de sobrevivientes y otras personas
asociadas con el incendio puedan servir como
un recordatorio no slo de un captulo negro
de la historia de los incendios en los EE.UU.,
sino como un testimonio del progreso que se ha
efectuado, desde entonces, con respecto a los
incendios y la seguridad humana.

Ingrese a http://anunciantes.nfpajla.org y MARQUE LEZA ESCRIA & ASOCIADOS

mostrarle a su padre la foto que l consideraba perdida para siempre. Tambin se


sorprendi del impacto emocional que la
foto ejerci sobre ella. Haba escuchado
esta historia muchas veces, pero ver la
foto hizo que me diera cuenta de que mi
padre haba perdido a su madre realmente termin de comprenderlo, seala.
Creo que nunca lo comprend del todo
hasta que en la foto, lo vi bajando las
escaleras de la iglesia saliendo del funeral
de su madre.
Respecto de su padre, Hanafin sostiene
que la fotografa hizo lo que ella esperaba. Qued un poco sensibilizado
despus de verla, pero luego dijo: Guau,
qu buen mozo era entonces, comenta
Hanafin riendo. Siento que le dio un
poco de paz.
Fred Durso, Jr. es redactor del NFPA Journal

Fotografas: Adrienne Albrecht

MARZO 2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO

35

CONGRESO INTERNACIONAL
DE PROTECCION CONTRA INCENDIOS
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Mayo 21, 22, 23 y 24 de 2013


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Los clientes tienen el derecho de saber lo que estn
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Existen empresas por ah combinando productos
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MARZO 2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO

37

Salgamos adelante, sin olvidar


Rob Feeney, quien sobrevivi al incendio ocurrido en la discoteca The Station,
en el lugar en que estaba el club, en
West Warwick, Rhode Island.

INCENDIO EN LA DISCOTECA THE STATION 2003-2013

Como Testigo

Diez aos despus de que murieran 100 personas en la discoteca The Station de
Rhode Island, uno de los sobrevivientes vuelve al lugar para recordar a su prometida
y a amigas que perdi en la tragedia, y nos cuenta cmo se transform en un acrrimo defensor de los rociadores de incendio.POR FRED DURSO, JR.
En una nublada tarde de noviembre,
Robert Feeney conduce su Toyota
Camry hacia una playa de estacionamiento vaca, en la Avenida Cowesett,
una concurrida zona comercial
situada en West Warwick, Rhode
Island. Sale del auto e inmediatamente
arropa sus manos llenas de cicatrices

38

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

en sus jeans para protegerlas del fro


otoal. El abrigo de polar negro demasiado grande y su media sonrisa no
pueden ocultar su desasosiego mientras camina afligido desde la playa de
estacionamiento hacia una parcela de
csped que fue una vez el lugar en el
que estaba la discoteca The Station. El

20 de febrero de 2003, el club estaba


abarrotado de personas vidas por ver
a la banda Great White. Transcurridos
solo algunos momentos del show, sin
embargo, el uso ilegal de pirotecnia en
el interior del club provoc un incendio en el que murieron 100 personas,
lo que hizo que este fuera el cuarto

Fotografa: Jon Chomitz

ARTCULO
LUGARES DE RENIN PBLICA

MIRAMOS ALREDEDOR, ESPERANDO VER SI ALGUIEN IBA A APAGAR EL FUEGO


O SI ESO LO HARAN LOS ROCIADORES. SUPUSE QUE HABA ROCIADORES.

incendio de un club nocturno con


ms vctimas fatales en la historia de
los Estados Unidos. Feeney y ms de
otras 200 personas sufrieron heridas
por causa del fuego.
Se detiene frente a unas cruces de
madera blanca que llevan los nombres
de su prometida, Donna Mitchell, y
dos amigas, Mary Baker y Pam Gruttadauria, que murieron en el incendio.
Han pasado casi cuatro aos desde
que Feeney, 41, visit por ltima vez el
lugar; durante aos estuvo atormentado por la culpa del sobreviviente,
dice, y est intentando salir adelante.
Apenas pudo escapar vivo del incendio,
sufri quemaduras de segundo y tercer
grado en su cabeza, en sus manos y en
el hombro, aunque su plido rostro,
sus ojos celestes y su cabello castao
hmedo no muestran ninguna evidencia de las heridas. Sin embargo, dice,
observen mis rganos internos, y
vern las cicatrices: sus pulmones, su
crnea derecha, su tmpano derecho, su
laringe y su esfago sufrieron lesiones
permanentes en el incendio. Las manos
de Feeney se han sanado bastante, as
que puede desempearse en el lavado y
la limpieza integral de autos en el negocio de un amigo, ubicado cerca de su
vivienda, en Plymouth, Massachusetts.
Ms doloroso que su rehabilitacin de
todo un ao, dice, fue perder a Mitchell,
quien an ocupa sus pensamientos una
dcada despus.
Feeney observa el resto del lugar, un
desgarrador y deteriorado sitio conmemorativo para las otras vctimas.
Una gran cantidad de pequeas cruces tienen fotos, deterioradas por las
condiciones climticas, de sonrientes
hombres y mujeres jvenes; algunas en
posicin vertical, mientras que otras

estn dispersas sobre el terreno. Se


observan recuerdos diseminados por
todo el lugar: cascos de color azul y
amarillo, collares de perlas de Mardi
Gras, animalitos de peluche magullados por el duro clima de Nueva
Inglaterra, junto con una pequea
cantidad de residuos dispersos. Es
difcil una reflexin en paz en el lugar,
debido al incesante y ruidoso trfico
de las inmediaciones. Feeney dice que
ha escuchado el sonido de las sirenas
todas las veces que visit el lugar desde
que ocurri el incendio, y hoy no es la
excepcin.
Como un sobreviviente que ha
sufrido quemaduras, Feeney dice que
ha aprendido a canalizar su prdida
y su dolor en un motor de cambio.
Se ha unido a otras casi 70 vctimas,
entre ellas algunos sobrevivientes de
The Station, que han participado en la
capacitacin en defensa y promocin
desarrollada por la Phoenix Society, una
sociedad sin fines de lucro que ofrece
apoyo y educacin a toda persona que
haya sufrido lesiones por quemaduras. (Amy Acton, Directora Ejecutiva
de la organizacin, es miembro de la
Junta Directiva de la NFPA). El apoyo
se centra en la promocin del uso de
rociadores de incendio en residencias y
lugares de reunin pblica. Los materiales de la capacitacin utilizados por
Feeney y otros para la difusin en los
medios de comunicacin y los testimonios obtenidos en las audiencias
legislativas incluyen las estadsticas de
NFPA y mensajes educativos en los
que se remarca la efectividad de los
rociadores en incendios domsticos en
viviendas unifamiliares y bifamiliares.
Las esforzadas acciones de Feeney
recientemente resultaron en una vic-

online
nfpajla.org/discotecas
Artculo
Incendio en la Disco Croman: el incendio ms grave para Argentina desde el
punto de vista de la cantidad de vctimas
fatales.
Artculo
Crnica Especial: Santika, un ao despus.
Artculo
El ao luego del incendio en The Station,
NFPA ha realiza cambios radicales a los
cdigos que reglamentan la seguridad
en ocupaciones para reuniones pblicas
para asegurar que una tragedia como
esas no vuelva a repetirse.
Artculo
Resumen de cambios en la normativa
NFPA luego de The Station y el incidente
de la discoteca E2 en Chicago.

toria clave para los rociadores. El ao


pasado, el municipio de Chattanooga,
Tennessee, consider la promulgacin
de una nueva ordenanza que requerira
la instalacin de rociadores en todos
los clubes nocturnos de la ciudad.
Feeney asisti a una audiencia y dio
testimonio sobre lo vivido la noche del
incendio en The Station y sobre cmo
los rociadores podran haber salvado
vidas. De solo algunos minutos, el conmovedor discurso de Feeney ayud a
convencer al consejo para que votara
en favor de la adopcin de NFPA 101,
Cdigo de Seguridad Humana. La ordenanza requiere que todos los nuevos
locales de entretenimiento nocturno
y las instalaciones existentes que alberguen ms de 100 personas instalen
rociadores antes de que finalice el ao
2013.

MARZO 2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO

39

5EL INCENDIO En sentido horario, desde la izquierda


abajo: Se lanza pirotecnia en el interior del club
nocturno The Station, mientras la banda Great
White comienza con su espectculo; el club
envuelto en llamas; y los restos de la estructura el
da siguiente, cuando los investigadores examinan
el lugar.

En el lugar en el que haba estado


The Statin, Feeney habl con el
NFPA Journal sobre el largo y doloroso camino hacia la recuperacin y
sobre cmo se ha transformado en un
efectivo defensor de los rociadores de
incendio.
Qu se siente al volver a este lugar?

Es extrao. Se siente como si fuera la


primera vez que regreso. Los recuerdos
son sencillamente tan vvidos. Miro
a mi alrededor y puedo imaginar los
autos, todo lo que haba aqu aquella
noche.
Con quin estaba la noche del incendio?

Vine aqu con mi prometida, Donna, y


sus amigas: Mary Baker, Pam Gruttadauria y Kathy Sullivan [Pelchat].
Cmo conoci a Donna?

En otro club, en 2002. Todos fuimos


a ver a la misma banda. Haba visto a

40

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

Donna algunas veces en otros lugares, pero era simplemente demasiado


tmido para saludarla. Esa noche, fui
al bar y me di cuenta que ella estaba
parada a mi lado. En ese momento
ella fumaba. Fue a buscar un cenicero
y me corr un poquito. Se sorprendi
porque crey que me haba quemado
con el cigarrillo. Eso rompi el hielo.
Luego fuimos a la casa de Kathy y nos
quedamos hablando hasta las 4:30 de
la maana. De inmediato, supe que era
la persona que haba estado buscando.
Nos comprometimos un mes antes del
incendio en The Station. Reservamos
todo para la boda tan pronto como
pudimos y tenamos ya todo listo un
par de noches antes del incendio.
Llegaron Donna y usted juntos esa
noche?

S, llegamos alrededor de las 8:30 p.m.


Estacionamos en una concesionaria
cercana. Donna, Pam y yo fuimos a

cenar. Kathy y Mary ingresaron a The


Station. Estaba abarrotado, por eso
estacionamos en la playa de la concesionaria. Entramos en el club alrededor
de las 9:45 p.m. El lugar estaba repleto
de gente, uno al lado del otro.
Dnde estaba cuando comenz el show?

Estbamos a la derecha del escenario,


a casi 12 pies (4 metros) atrs. Mary y
Kathy no estaban con nosotros, pero
sabamos que estaban cerca. La banda
sali al escenario e inmediatamente...
se lanz la pirotecnia. Mir a Donna y
ambos nos remos. Era tan de la dcada
de los 80. Desde donde estbamos,
pudimos ver que el muro situado a
ambos lados del rincn del baterista
se haba prendido fuego. Miramos
alrededor, esperando ver si alguien iba
a apagar el fuego o si eso lo haran los
rociadores. Supuse que haba rociadores. El fuego se extendi hasta el
cielorraso.

Fotografas: WPRI/Zuma Press/Newscom; AP/Wide World

5UN SOBREVIVIENTE En sentido horario, desde la izquierda

abajo: Rob Feeney en el lugar del la discoteca The Station, junto


a un recordatorio creado en conmemoracin de su novia, Donna
Mitchell; con Mitchell, antes del incendio; y frente a las cmaras
de TV en Chattanooga, Tennessee, luego de dar su testimonio
en apoyo de una ordenanza que requiere la instalacin de rociadores en los clubes nocturnos de la ciudad.

A qu distancia estaban de la salida?

Estbamos muy cerca de la salida


ms prxima al escenario. Yo estaba
a 12 pies (4 metros) de la esquina
del escenario y en la antesala situada
justo a la derecha haba una salida. La
entrada principal estaba a otros 20
pies (6 metros) detrs de m. Mientras
buscbamos la salida ms prxima al
escenario, el portero nos empuj de
nuevo hacia la multitud y dijo: Tienen que irse por [la salida] del frente.
Decidimos que no causaramos un
problema mientras yo segua pensando que extinguiran el incendio, as
que nos pusimos en la fila como todos
los dems y nos dirigimos hacia la
puerta del frente. Seguamos mirando
hacia atrs, preguntndonos si no
deberamos correr hacia [la salida del
escenario]. Tuvimos tal vez 30 segundos para siquiera pensar sobre ello. El
cielo raso y los muros en los que tenan
espuma de poliuretano [un material

combustible que contribuy en la


rpida propagacin del incendio] se
haban prendido fuego. No haba ms
opciones. No pudimos correr hacia la
salida. Camos al piso.
Qu hacan los dems?

Yo estaba sobre Donna y tena gente


encima, y solo tratbamos de sacar a
todos los que estaban arriba de nosotros y volver a pararnos. No pude ver
la salida que estaba detrs de nosotros
[cerca del escenario] ya que solo haba
un muro de llamas. Le dije a Donna que
correramos hasta la salida del frente
en tres segundos. Habremos caminado
dos pasos cuando este humo gris nos
golpe. Literalmente se siente como si
te golpean con un bate. Result en un
calor tan intenso que te golpeaba tan
duro que caas, y no podas levantarte.
La gente se desmayaba por causa del
humo, de las llamas. Haba personas
encendidas de fuego que corran hacia

Fotografas: Jon Chomitz; cortesa de Rob Feeney; cortesa de The Phoenix Society for Burn Survivors

la multitud [que estaba en la salida


principal].
Podan moverse?

Un objeto de metal del edificio cay


sobre m y me hizo un corte transversal
en la parte superior de mi cabeza. No
senta nada debajo de mis hombros.
Solo estaba tirado all y poda ver los
cuerpos, y las llamas que caan del cielo
raso. Poda ver las zapatillas de Donna
e intentaba traerla hacia m, pero ella
estaba inconsciente. No mostraba
ninguna seal de respuesta. Crea que
no me quedaba nada, as que solo me
mantuve all tirado.
Durante cunto tiempo?

Dira que alrededor de un minuto.


Haba un silencio sepulcral ya no
sonaban las alarmas ni estallaban las
luces. Luego escuch el chisporroteo de
la madera que arda. Comenc a arrastrarme nuevamente y ca al lado de un

MARZO 2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO

41

5Otros riesgos, adems del de incendio

Una cmara de seguridad capta a un polica de Chicago cuando intenta dirigir a las personas a un sitio seguro, durante un incidente ocurrido por
la aglomeracin de la multitud, en el club nocturno E2, de Chicago, en 2003.

Est la seguridad en primer lugar?


Una dcada despus de que un incendio destruyera The Station, la seguridad sigue siendo un tema
de preocupacin en los clubes nocturnos de todo el mundo

Consulte con un experto en seguridad humana


acerca de la mejora de las condiciones en clubes nocturnos y
otros lugares de reunin pblica, desde el incendio ocurrido
en The Station hace una dcada, y la respuesta probablemente ser una mezcla de contradicciones.
El nivel de concientizacin de la necesidad de preparacin
ya sea en el entrenamiento del personal encargado del manejo de multitudes o en los planes de accin para emergencias ha crecido de un modo bastante considerable, dice
Harold Hansen, Director de Seguridad Humana y Seguridad
Fsica de la International Association of Venue Managers
(IAVM) (Asociacin Internacional de Gerentes de Lugares
de Eventos) y miembro del Comit de NFPA 101, Cdigo de
Seguridad Humana, Ocupaciones de Reunin Pblica. Los
lugares de eventos estn mucho ms a tono con los temas
que preocupan y son conscientes de la posibilidad de que
ocurra [un incidente]. Creo que todava hay un cierto grado
de complacencia de parte de ellas que sostiene: Sabemos
cmo llevar a cabo la evacuacin. La respuesta es que s lo
saben. Pero, es el entrenamiento del personal suficientemente adecuado para hacerlo de una manera efectiva?.
Para abordar este tema, IAVM se ha unido a algunos
estados de los Estados Unidos que han creado versiones de
programas de entrenamiento para el personal encargado
del manejo de multitudes, vinculados a las disposiciones
de los cdigos de la NFPA. Los programas, desarrollados en

42

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

respuesta al incendio ocurrido en The Station, requieren un


miembro del personal encargado del manejo de multitudes
por cada 250 personas en ocupaciones de reunin pblica.
Desde el comienzo, en 2010, casi 7,600 personas han asistido al curso de la IAVM (disponible en trainedcrowdmanager.
com), que incluye un componente electrnico y una sesin
de entrenamiento, de dos horas, especfica para el lugar
de eventos determinado. IAVM planea impartir, a fines del
corriente ao, un curso con dictado de clases, especfico para
cada regin para los lugares que deseen capacitar a una gran
cantidad de personas.
A pesar de estas acciones, los descuidos en los clubes
nocturnos continan, y han sido responsables de diversos trgicos incendios e incidentes con vctimas fatales,
ocurridos en todo el mundo durante la ltima dcada. Entre
algunos de ellos se incluyen:
Club nocturno Lame Horse
Perm, Rusia
4 de diciembre de 2009
Una exhibicin de pirotecnia llevada a cabo durante un festejo en un club nocturno ruso sobrepoblado de gente encendi
el cielo raso de plstico y las decoraciones combustibles del
edificio. Los clientes corran desesperados hacia la nica
salida conocida, un acto que provoc aplastamientos por
aglomeraciones y asfixias en algunos de ellos, lo que los

Fotografa: AP/Wide World

5 Un bombero analiza el dao de Santika, incluido el colapso de una gran parte del techo de la estructura

llev a la muerte, segn expresa Reuters. Otros murieron en


el incendio. En total, murieron casi 160 personas y hubo una
gran cantidad de heridos.
Bar Santika
Bangkok, Tailandia
1 de enero de 2009
Minutos despus de que en Tailandia sonara el Ao Nuevo,
y en coincidencia con el espectculo brindado por una
banda, se lanz pirotecnia en el interior del Bar Santika. Las
chispas encendieron el cielo raso, provocando la cada al
piso de trozos de materiales combustibles y metales. A medida que el incendio se propagaba por el local sobrepoblado,
que no tena rociadores ni un sistema de alarma de incendio,
los asistentes intentaban escapar, pero se vieron impedidos
por una interrupcin de la energa provocada por el incendio, que apag toda la iluminacin. Ms de 400 clientes
corrieron desesperados hacia la salida principal que, junto
con las otras salidas de incendio del edificio, no tenan lugar
suficiente para llevar a cabo una adecuada evacuacin durante el incendio. Murieron casi 70 personas y ms de 220
resultaron heridas, lo que hizo que el incidente fuera el peor
incendio ocurrido en un club nocturno en la historia del pas.
Club Repblica de Croman
Buenos Aires, Argentina
30 de diciembre de 2004
Un concierto de rock llevado a cabo en el Club Repblica
de Croman se transform en mortal cuando un cliente,
presente en este local no provisto de rociadores, dispar una
bengala hacia el cielo raso durante un concierto. La bengala
provoc que la espuma y otros materiales combustibles del
cielo raso se encendieran, forzando a los clientes del sobre-

Fotografa: AP/Wide World

poblado club tres veces superada la capacidad del lugar,


segn lo informado en las noticias a intentar de manera
desesperada llegar hacia las salidas, que haban sido cerradas
por la gerencia para evitar que los clientes ingresaran sin pagar la entrada. El incendio fue el incidente con mayor cantidad
de vctimas fatales ocurrido en la historia de la Repblica
Argentina casi 200 personas, en su mayora adolescentes,
murieron y otros 1,400 resultaron heridos, segn lo expresado
en The Guardian.
Club nocturno E2
Chicago, Illinois
17 de febrero de 2003
Ms de 1,100 clientes casi cinco veces la capacidad del
lugar se agolparon en el club nocturno E2 cuando se desat
un una pelea en la concurrida pista de baile, la que indujo al
personal de seguridad a evitar poner fin a la controversia mediante el uso de gas pimienta, de acuerdo con lo que sostiene
Associated Press. Mientras los ventiladores del techo dispersaban el agente irritante, la multitud corra desesperada hacia
las salidas en bsqueda de aire fresco, muchos de ellos se
dirigan por una angosta escalera hacia la entrada del frente.
Siguieron los empujones y codazos, que terminaron en una
pila humana que alcanz una altura de seis pies [2 metros],
segn lo informado en las noticias. La aglomeracin de la
multitud provoc 21 muertes y casi 60 heridos. Luego de ese
incidente, y del incendio en la discoteca The Station, ocurrido
tres das despus, la NFPA intensific y reforz an ms una
serie de disposiciones ya estrictamente establecidas en los
cdigos, sobre control de multitudes, egreso e instalacin de
rociadores en ocupaciones de reunin pblica, tanto nuevas
como existentes.
Fred Durso, Jr.

MARZO 2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO

43

THE STATION

muro, en el que encontr un hueco que


alguien haba hecho pateando un fragmento de madera laminada. Me lanc
a travs del hueco y me encontr en la
mitad del vestbulo. A mi derecha haba
llamas y a mi izquierda luces intermitentes. Me arrastr para salir, me lanc
hacia la playa de estacionamiento y me
apoy en un autobs turstico. Llegaron
los bomberos y me abordaron mi
camisa y mi cabello ardan.

o tres horas despus que mis padres


entraron en la habitacin. Haba enfermeras, mdicos, asistentes sociales,
probablemente alrededor de 12 personas all adentro. Apenas entraron, no
fue necesario que dijeran una palabra.
Yo lo saba.
Cundo comenz a abogar por el uso de
rociadores?

En mayo o junio, despus del incendio. Estaba en muy mal estado. En ese

LA ORDENANZA DE CHATANOOGA fue aprobada por un


voto. El alcalde tambin me agradeci por haber ido y
me dijo: Creo que usted acaba de salvar a mi ciudad.

Dnde lo llevaron?

Comenzaron a arrastrarme hacia el


otro lado de la calle, al sitio de clasificacin de heridos (triage). Lo que ms me
preocupaba era Donna. En mi cabeza,
ella me haba seguido, y yo imaginaba
que ella debera estar cerca del hueco
del muro. Comenc a caminar para
regresar al edificio, pero los bomberos
me lo impidieron. Mientras me trasladaban al sitio de clasificacin, poda ver
el edificio. Apenas llegamos al extremo
de la playa de estacionamiento, vi que
el techo se derrumbaba haba salido
del edificio haca solo un minuto y
medio. Me subieron a una ambulancia,
donde cortaron mis ropas y me colocaron una mscara de oxgeno. Eso es lo
ltimo que recuerdo hasta que despert
12 das despus.
Cundo se enter que Donna haba
muerto?

Despert dos veces [durante mi estada


en el hospital]. La ltima vez fue el da
del funeral de mi prometida. Comenc
a entrar en pnico porque ella no
estaba en la habitacin conmigo. Buscaba un telfono. Nadie responda mis
preguntas. Fue probablemente dos

44

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

momento, Massachusetts haba creado


una coalicin para abordar el tema del
incendio y termin hablando en una de
las reuniones, a pedido de mi primo,
un subcomandante de bomberos. La
investigacin sobre The Station estaba
en curso, as que no haba mucho que
yo pudiera decir, pero s ejerc presin
sobre el tema de los rociadores. Esa fue
mi primera vez. Poco despus, me contact con la Phoenix Society y no me
detuve desde entonces.
Cree que su labor de promocin pudo
contribuir an ms en su recuperacin?

A pesar de mantenerme activo con mi


labor en Phoenix, el trastorno de estrs
postraumtico sigui afectndome
durante muchos aos. Recuerdo una
noche en la que estaba conduciendo
hasta la punta de Cape Cod y de regreso
a Plymouth. Ni siquiera s el porqu.
No soportaba ver a las personas, pero
tampoco quera estar solo. Comenc a
recibir asesoramiento teraputico [hace
tres aos] y a hablar de lo que me haba
pasado de una manera diferente y a centrarme en m, aunque no de un modo
egosta. Era un sobreviviente, pero
todava era una vctima. An segua

sintiendo culpa siete aos despus de


la tragedia. Nunca me perdon a m
mismo por haber sobrevivido. La bsqueda de asesoramiento teraputico me
permiti hacer otras cosas me permiti abogar en favor de los rociadores.
Cmo se involucr en la audiencia de
Chattanooga?

Me reun con Vickie Pritchett [Directora de proteccin pblica contra


incendios en la National Fire Sprinkler
Association (Asociacin Nacional de
Rociadores de Incendio)] en una de las
World Burn Conferences (Conferencias
Mundiales para Vctimas de Quemaduras) de la Phoenix Society. Le interesaba
mi historia y el hecho de que haya
asistido a las clases para actividades de
defensa y promocin, impartidas por la
Phoenix Society. Yo no era un orador
pblico. Cuando Vickie me solicit
que me dirigiera a Chattanooga y diera
mi testimonio, escrib un discurso.
Comenzaba diciendo: Me estn concediendo solamente tres minutos, pero
lo irnico es que durante el incendio
en [Station], en ese lapso de tiempo
murieron 97 personas. Estaba conforme de que me concedieran ese lapso
de tiempo quera que ellos pensaran
sobre cun rpido mueren las personas
en un incendio si no hay rociadores.
Hay un video en YouTube de su discurso.
Estaba usted tan convencido como aparenta?

Estaba petrificado. Sin embargo, me


sent motivado luego de escuchar al
abogado que representaba a los clubes
nocturnos. Lo escuch decir: Esto no
es Rhode Island, es Tennessee [un
incendio como el ocurrido en The Station] no va a suceder aqu. Me dije a
m mismo: Solo djenme que suba all
y haga callar a este abogado.
Cul fue su reaccin cuando escuch el
voto del consejo?

Nos enteramos ese da. La ordenanza


fue aprobada por un voto. El concejal,
quien tena el voto decisivo, se present

mos con el diputado de Rhode Island,


Jim Langevin, quien ha patrocinado el
proyecto de ley. Lo que dice un sobreviviente tiene mucho ms valor que lo
que dice un poltico. Sigo diciendo a
otros sobrevivientes de qu modo pueden colaborar expresando sus propios
testimonios.

brar su vivienda y salvar las vidas de


sus familiares.

Qu ms est haciendo como defensor?

Impulsa tambin la instalacin de


rociadores en viviendas unifamiliares y
bifamiliares nuevas?

Colaboro con la Phoenix Society en


todos los eventos a los que me piden
que asista. Fui al Capitolio (en Washington) con Amy Acton y Vickie el ao
pasado para colaborar con los legisladores de cabildeo en la Fire Sprinkler
Incentive Act (Ley de incentivos para la
instalacin de rociadores de incendio)
[que ofrece incentivos impositivos para
actualizaciones de rociadores]. Habla-

S que si alguna vez estoy en condiciones de adquirir o construir una


vivienda, esta ser construida con
rociadores. Se espera que se instalen
rociadores en edificios comerciales
por qu no instalarlos en su hogar,
donde pasa la mayor parte de su
tiempo? Todava son muchas las muertes que ocurren en los hogares. Es algo
pequeo que cuesta menos que alfom-

Para las familias que sienten que an no


han podido salir adelante, es realmente
importante tener un lugar pacfico y
respetuoso para recordar, y no llegar
aqu y ver cruces hechas de una madera
que era parte del edificio y todas estas
conmemoraciones diferentes. Se asemeja a un sepulcro, a un sepulcro muy
antiguo. Es deprimente. Ojal que un
nuevo sitio conmemorativo los ayude a
salir adelante.

The Station fue recientemente noticia


en los titulares cuando el dueo original
transfiri la propiedad a la Fundacin Station Fire Memorial, que recauda fondos
para la construccin de un sitio conmemorativo formal. Apoya esta causa?

Fred Durso, Jr. es redactor del NFPA Journal

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luego y dijo: Tengo el voto final y creo


que hubiera votado en contra si usted
no hubiera venido aqu y no hubiera
hablado. Eso fue un logro enorme
hizo que todo el dolor y el miedo
que tuve al testificar valieran la pena.
El alcalde tambin me agradeci por
haber ido y me dijo: Creo que usted
acaba de salvar a mi ciudad. Yo estaba
muy emocionado.

MARZO 2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO

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46

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NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

Presentan

LA NUEVA VIVIENDA AMERICANA 2013

Los casi 6,800 pies cuadrados en tres plantas de la Nueva Vivienda Americana 2013 (The New American Home 2013), construida
en Henderson, Nevada en las afueras de Las Vegas, es nica
comparada con cualquier otra vivienda de exhibicin. Lo que
hace que esta vivienda sea nica y diferente es que ha alcanzado
la clasificacin Esmeralda, el nivel ms alto de la National Association of Home Builders (NAHB), la National Green Building
Standard (NGBS) y el programa Energy Star del Departmento
de Energa (DOE). Una gran atencin a los detalles le fue dada a
la seleccin de productos utilizados en la vivienda para asegurar
el enfoque en la sustentabilidad y en la eficiencia de la energa..
Desde el punto de vista ambiental, un sistema de rociadores de
CPVC ofrece un menor consumo de energa en su produccin
que otros materiales de tuberas e ndices favorables de emisin
de gases de efecto invernadero durante la produccin. Adems,
los sistemas de rociadores de CPVC implican menores costos
de material y mano de obra en comparacin con los sistemas de
PEX o sistemas metlicos.
Los productos FlameGuard CPVC para sistemas contra incendio ofrecen una mecnica de fluidos superior y caractersticas de
baja propagacin de llama y de humo. Los sistemas de CPVC no
favorecen la combustin y se apagan en el momento en que la
fuente de ignicin es removida. Los sistemas de CPVC tambin
ofrecen una ventaja en el costo por sobre el menor dimetro
interno de los sistemas de PEX. Dado que los sistemas de PEX
tienen la dimensin de las tuberas de cobre (CTS), las tuberas
deben ser adaptadas para una hidrulica adecuada dado el
dimetro interno claramente menor. La instalacin de CPVC es
rpida, puede fcilmente reemplazarse o pueden agregarse piezas
en campo, y es significativamente menos costosa que el acero al
tomar en cuenta el ahorro de materiales y de mano de obra.
On Guard Fire Protection en Henderson, era el contratista de
rociadores de incendio del proyecto. Spears se distingue por

brindar una completa gama de productos que la mayora de los


fabricantes de CPVC no poseen, desde una amplia gama de
accesorios y tuberas hasta vlvulas y cementos solventes. La
flexibilidad de esta lnea de productos facilita la instalacin del
sistema de rociadores de incendio tal como fuera previsto del
modo que sea ms costo-efectivo., dice Bobby Tavakoli, presidente de On Guard Fire Protection. Con los aos que Spears
ha venido produciendo accesorios y tuberas con base de CPVC,
se puede confiar en que saben lo que hacen y en que el producto
tiene el 100% de respaldo.
Kris Oesterling, Gerente de Proyecto para un constructor de
viviendas de Las Vegas, Blue Heron, un profesional certificado
en construccin ecolgica dice, Estoy muy complacido con
la decisin de nuestro contratista de rociadores, On Guard Fire
Protection, de utilizar productos para rociadores de incendio
Spears FlameGuard de CPVC en sus proyectos de Blue Heron.
La amplia variedad de productos disponibles en la lnea de
FlameGuard hace que una instalacin de calidad de los sistemas de rociadores de incendio sea una operacin fcil y eficiente.
Esto me ayuda como Gerente de Proyecto para asegurar que los
proyectos finalicen a tiempo.
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productos amigables con el medioambiente, y ofrece beneficios
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2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO 47
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trabajadores se hallaban en la fbrica de Ali Enterprises de Karachi cuando comenz el incendio, pero los informes sealan que slo haba una salida disponible: las otras salidas haban
sido trabadas. La mayor parte de las ventanas del edificio tenan barrotes.

La pesadilla de Karachi
En Pakistn el incendio en una fbrica de prendas de vestir provoca la muerte de 250 personas y se convierte en
el incendio industrial ms mortfero registrado por NFPA. POR scott sutherland

El nmero de personas fallecidas en el incendio de la fbrica de


prendas de vestir de Karachi, Pakistn,
el 12 de septiembre de 2012, vara
dependiendo de la fuente, siendo el
nmero ms frecuentemente citado el
de 258 personas, ms cientos de heridos. Mientras que para las autoridades
pakistanes ha resultado difcil determinar la cifra exacta, hasta los clculos
estimados definen este incidente en
una categora propia. Segn la Divi-

48

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

sin de Anlisis e Investigacin de


Incendios de NFPA, el incendio de
Karachi se ha convertido, por amplio
margen, en el ms mortfero registrado en una instalacin industrial o
manufacturera.
La referencia previa haba sido el
incendio de la fbrica de juguetes
Kader, que termin con la vida de
188 trabajadores cerca de Bangkok,
Tailandia, en 1993. Antes de Kader,
el incidente ms terrible haba sido

otro incendio de una fbrica de prendas


de vestir: El incendio de Triangle Waist
Co. en la ciudad de Nueva York en 1911,
que termin con la vida de 146 personas
y gener reformas radicales en la seguridad de los lugares de trabajo en los
Estados Unidos, incluida la creacin del
Cdigo de Seguridad Humana de NFPA.
El incendio de Karachi le pis los talones a otro incendio mortal de un centro
industrial pakistan, pero en la ciudad
de Lahore. El 11 de septiembre de 2012,

Fotografa: Corbis

ARTCULO
OCUPACIONES INDUSTRIALES

por lo menos 23 trabajadores murieron


en el incendio de una fbrica de zapatos, que se inici debido a la falla de un
generador elctrico.
Los incendios ocurridos en Pakistn son los ejemplos ms recientes
que identifican el problema mundial
con respecto a los incendios que han
asolado a la industria de las prendas
de vestir durante dcadas. El artculo
en el NFPA Journal Latinoamericano en
la edicin de junio 2011 sobre el 100
aniversario del incendio de Triangle
destac un gran nmero de similitudes entre los incendios ms terribles
ocurridos en fbricas de prendas de
vestir durante el ltimo siglo: pocas
salidas accesibles, puertas trabadas,
falta de sistemas de proteccin contra
incendios, prcticas de cumplimiento
cuestionables, el macabro espectculo de trabajadores saltando desde
los techos o ventanas superiores para
escapar de las llamas. Tales incendios
ahora tienden a ocurrir en pases en
vas de desarrollo, como Honduras o
Bangladesh, en donde las condiciones

El 11 de septiembre de 2012, un da antes del incendio de Karachi, un incendio en esta fbrica


de zapatos de la ciudad pakistan de Lahore termin con la vida de 23 trabajadores. Una de las
causas posibles fue un cableado elctrico defectuoso.

estadounidenses y europeas, siendo


parte de la industria textil de Pakistn
que representa alrededor de $14,000
millones de dlares
anuales, o la amplia
cerca de 1,000 trabajadores se hallaban en
mayora de las
la fbrica de Ali Enterprises de Karachi cuando
exportaciones del
pas. Los informes
comenz el incendio, pero los informes sealan
sealan que cerca
que slo haba una salida disponible: las otras
de 1,000 trabajasalidas haban sido trabadas. La mayor parte de
dores se hallaban
las ventanas del edificio tenan barrotes.
en el edificio de
varios pisos cuando
peligrosas de trabajo son parte del
comenz el incendio, pero slo haba
riesgo colateral de la industria global de una salida disponible; las otras salidas
prendas de vestir asociado con lo que
haban sido trabadas. La mayor parte
los crticos describen como la carrera
de las ventanas del edificio tenan
hacia el fondo o la bsqueda continua barrotes. Algunas personas perdieron
de lugares de fabricacin que ofrezcan
la vida o sufrieron heridas al tratar de
la mano de obra ms barata y la menor saltar del edificio, pero la mayor parte
cantidad de requisitos regulatorios para de los vctimas fueron trabajadores
los propietarios.
quienes, enfrentando el humo y las
La fbrica Ali Enterpresis de Karachi, llamas, no tuvieron escapatoria. Las
ejemplifica ampliamente esa descripcondiciones fueron similares en el
cin, la cual, segn se informa, fabrica
incendio de la fbrica de zapatos; un
productos de tela de jean para etiquetas pariente de uno de los trabajadores

muertos en el incendio indic a Associated Press que no hubo manera de


escapar del edificio una vez comenzado el incendio.
Los informes iniciales dieron versiones enfrentadas sobre la causa del
incendio, como la posibilidad de un
cortocircuito, pero todava no se ha
brindado una causa oficial. CNN ha
informado que se han completado una
investigacin policial y gubernamental
sobre el incendio y que los hallazgos
se harn pblicos prximamente.

Fotografa: Corbis

MARZO 2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO

Un nuevo enfoque sobre el problema


de la inspeccin y cumplimiento
Con el incendio de Karachi una
serie de problemas fundamentales
relacionados con la inspeccin y el
cumplimiento denominadores
comunes de la mayor parte de los
incendios de la industria de la indumentaria rpidamente salieron a
la luz, pero el incidente ofreci una
nueva vuelta de tuerca sobre el tema.
La fbrica de Karachi haba sido ins-

49

Karachi

peccionada en agosto y haba recibido


una revisin favorable por parte de
Social Accountability International
(SAI) (Responsabilidad social internacional), un grupo de control sin fines
de lucro de los EE.UU. que evala las
condiciones de trabajo de las fbricas en todo el mundo. El peridico
New York Times seal que SAI haba
inspeccionado la fbrica de Karachi y
haba indicado que cumpla con normas internacionales en nueve de las
reas necesarias a las que SAI describe
como lugares de trabajo decentes.
Esas reas incluyen salud y seguridad,
las cuales contienen sistemas para
detectar, evitar y responder a los riesgos y el derecho de los trabajadores
de alejarse de peligros inminentes.
Por cumplir esas normas, la fbrica Ali
Enterprises recibi la prestigiosa certificacin SA8000 otorgada por SAI.
Sin embargo, como inform el
Times, SAI recibe un importante
financiamiento por parte de la industria y cuenta con sus filiales en todo
el mundo para efectuar inspecciones.
Segn algunos crticos, estos aspectos
hacen perder el sentido de las designaciones de SAI. Todo el sistema
est viciado, Scott Nova, director
ejecutivo de Worker Rights Consortium (Consorcio de Derechos de los
Trabajadores), un grupo de control de
los EE.UU. financiado por universidades estadounidenses, seal al Times.
Esto pone de manifiesto, ms claramente que nunca, que los sistemas de
control financiados por compaas
como SAI no pueden proteger a los
trabajadores.
SAI inform al Times que haba suspendido su trabajo en Pakistn con la
filial que haba realizado la inspeccin
de la fbrica de Ali Enterprises, y que
estaba llevando a cabo una profunda
revisin de todo su proceso de certificacin.
Los incendios industriales de Karachi, una ciudad de 20 millones de
habitantes, son parte de un problema
mucho mayor que sufre el pas.
Un estudio reciente realizado por

50

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

Bomberos de Bangladesh combaten un


incendio en la fbrica de prendas de vestir
en el barrio Savar en Dhaka, Bangladesh.

Casos reincidentes
Un incendio sin precedentes en Bangladesh es el ms reciente en una larga historia
de incidentes resaltando la falta de seguridad en fbricas de prendas de vestir
POR Fred Durso, Jr.

Deficiencias de seguridad en instalaciones de


fabricacin de prendas de
vestir fueron nuevamente
el foco de atencin, luego
del incendio, en noviembre de 2012, en al fbrica
de Tazreen Fashions en
Bangladesh, que mat a
ms de 100 personas. El
incendio es considerado
el incidente industrial ms
mortfero del pas, segn el
The Wall Street Journal.
El incidente en Tazreen
repeta de manera escalofriante las condiciones de
la fbrica de prendas de
vestir en Karachi, Pakistn,
el incendio ms mortfero
jams registrado en una
instalacin de manufactura o industrial, segn
NFPA, en el cual en septiembre del 2012 murieron
ms de 250 personas. La
instalacin de Tazreen,
segn varios informes
periodsticos, no tena
extintores de incendios,
tena hilos y telas almace-

nados ilegalmente cerca


de los generadores elctricos, y no tena escalera
de incendios o rociadores.
Las alarmas de humo si
sonaron, pero los gerentes
le dijeron a los empleados
que ignoraran el ruido y
sigan trabajando. Ms de
1,100 personas estaban
dentro del edificio durante
el incendio, que los oficiales de incendio creen que
fue causado por un cortocircuito elctrico.
Los inspectores de
edificaciones haban
documentado sus preocupaciones luego de
inspecciones previas de
la fbrica, que fabricaba
prendas de vestir para
empresas norteamericanas
y europeas. La Associated
Press inform que a la
instalacin recibi una
clasificacin de seguridad
de alto riesgo luego de
una inspeccin en mayo
de 2011 y una clasificacin de riesgo medio

en agosto de 2011. Sin


embargo, el incendio
pone al descubierto la
enorme diferencia entre
las empresas de ropa, las
garantas en la seguridad
que deberan proteger
a los trabajadores, y las
fbricas que despachan
los pedidos, declara el New
York Times.
El New York Times tambin reporta que ms de
600 trabajadores de la
industria de confeccin en
Bangladesh han muerto en
incendios similares desde
2005, e innumerables mas
han fallecidos en operaciones en el extranjero
desde que EE.UU. reforz
la seguridad en sus propias
fabricas de prendas de vestir luego del incendios del
Triangle Waist Co. en la
Ciudad de Nueva York en
1911. Ese incendio result
en amplias reformas,
incluyendo el desarrollo
del NFPA 101, Cdigo de
Seguridad Humana.

Fotografa: AP/Wide World

investigadores de la Universidad de
Ingeniera y Tecnologa NED de Karachi investig edificios de la ciudad que
haban sufrido incendios y descubri
que la negligencia, la violacin de
cdigos de construccin, el desconocimiento de medidas de seguridad, el
descuido y la falta de capacitacin fueron las causas principales de dichos
incendios. Se detect una falta grave
de instalaciones e infraestructuras
para el combate de incendios. Como
consecuencia, los investigadores
sealaron que el peligro de incendio
representa una amenaza grave para
las actividades econmicas y sociales
[en las grandes ciudades de Pakistn].
Desafortunadamente, la escala de esta
amenaza no es reconocida por completo en Pakistn, a pesar de que los
incendios recientes. . . han provocado
considerables prdidas humanas y
econmicas.
Olga Caledonia, directora ejecutiva de Operaciones Internacionales
de NFPA, dice que la organizacin
puede ayudar a los pases en vas de
desarrollo en pasos tales como Memorndums de Entendimiento, los que
promueven los cdigos y normas de
NFPA y brindar versiones traducidas
de los documentos clave. Esta es un
rea en la que NFPA realmente puede
ayudar a nivel local, brindando a los
gobiernos las herramientas para proteger a las comunidades y ofreciendo
a las autoridades competentes los
documentos especficos para hacer
cumplir las reglamentaciones, afirm.
NFPA mantiene una relacin indirecta con la Asociacin de Proteccin
contra Incendios de Pakistn a travs
de Confederacin de Asociaciones
de Proteccin contra Incendios International pero actualmente no existe
ninguna relacin directa con el pas.
Sin embargo, hasta que el cumplimiento sea visto como una parte
valiosa de la ecuacin de la seguridad,
los incidentes como el incendio de
Karachi sern cada vez ms comunes,
dice Caledonia. Las condiciones
como las de Karachi existen en todo el

mundo, y no slo en la industria de la


trolar a la industria es una factor
indumentaria, seala. Podemos hacer
importante, pero los gobiernos
deben estar dispuestos a tomar esas
todo lo posible para diseminar nuestro
medidas.
mensaje de seguridad y hacer disponibles nuestros cdigos, pero en ltima
instancia la proteccin de sus habitantes SCOTT SUTHERLAND es director ejecutivo
NFPALatinoAmericanaHlfPg1Q2013_ESP:New
Sheet
2/14/13 11:10 AM Page 1
queda
en manos de los gobiernos. Con- Wire
del NFPA
Journal

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MARZO 2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO

51

Aumento de presin

El debate continuo sobre las disposiciones de NFPA 20. POR CHAD DUFFY

e consideraron una serie de cambios importantes


para la edicin 2013 de NFPA 20, Norma para la instalacin de bombas estacionarias de proteccin contra incendios,
pero la mayor parte de los debates se centraron en
tres temas: Unidades de bombas de incendio en serie, modificaciones a los controladores de servicio limitado y unidades
de bombas de desplazamiento positivo de agua nebulizada.
Ninguno de estos temas eran nuevos fueron presentados
al Comit Tcnico sobre Bombas de Incendio en los ltimos
ciclos de revisin pero el comit consider que todos los
cambios que respaldaba para la edicin 2013 mejoraran la
norma y seran aprobados por los miembros con derecho a
voto en la Reunin Tcnica de la Asociacin.
Sin embargo, esto no sucedi. Se recibieron mociones de
enmienda certificadas (CAM, por sus siglas en ingls) sobre las
unidades de bombas de incendio en serie y controladores de
servicio limitado, y la mayor parte de los miembros de NFPA
opt por la mocin de la unidades de bomba de incendio
en serie, lo que significa que los cambios aprobados por el
comit no forman parte de la edicin 2013. La mocin relacionada con los controladores de servicio limitado fracas,
lo que significa que los cambios propuestos siguieron en pie
y forman parte de la nueva edicin. Las nuevas disposiciones

52

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

propuestas para unidades de bombeo de desplazamiento


positivo de agua nebulizada no generaron ninguna CAM.
Lo que qued claro a travs del proceso de la edicin 2013
es que las bombas de incendio en serie son uno de los temas
centrales de NFPA 20. Mientras que todas las personas que
participan del debate desean que la norma requiera sistemas
lo ms confiables posible, no todos se ponen de acuerdo en
cmo debera suceder esto, y las bombas de incendio en serie
se encuentran en el centro del debate.
Unidades de bombas de incendio en serie
Las bombas estacionarias incluidas en NFPA 20 son elementos esenciales de los sistemas hidrulicos de proteccin
contra incendio efectivos dentro de una variedad de tipos
de ocupacin. Las bombas de incendio se utilizan cuando
un sistema de proteccin contra incendios hidrulico, como
es un sistema de rociadores automtico que utiliza agua,
requiere presiones que superan las disponibles en una fuente
de lquido, comnmente el suministro pblico de agua. En
este contexto, la fuente de lquido es comnmente un suministro de agua pero tambin puede incluir una solucin de
agua espuma, concentrados de espuma o aditivos de agua.
Esta presin ms elevada puede resultar necesaria para

Ilustracin: Rafael Rico

ARTCULO
SISTEMAS DE SUPRESIN

superar la prdida de presin por elevacin (como en una


estructura de altura) o por demanda del sistema (como con
un gran depsito de un solo piso), o una combinacin de
ambos. Cuando el controlador de bomba de incendio detecta
una prdida de presin en el sistema, se activa la bomba, la
que aumenta la presin del sistema. NFPA 20 ofrece orientacin para la instalacin de sistemas de bombas diseados
para brindar la presin necesaria para que el sistema funcione correctamente.
En ciertos edificios se necesitan bombas mltiples para
mantener esa presin del sistema. Las bombas de incendio en
serie son una configuracin comn principalmente utilizada
en aplicacin de altura, donde la primera bomba de incendio
toma succin directamente de un suministro de agua y cada
bomba subsiguiente toma succin de la descarga de la bomba
precedente. Un edificio de 50 pisos puede tener una bomba
en la base y otra en el piso 25 para mantener suficiente presin de agua a lo largo de toda la estructura. En la edicin
2010 de NFPA 20 se defini a una unidad de bomba de incendio en serie como todas las unidades de bombas de incendio
que funcionan en serie. Para la edicin 2013 se modific la
definicin a todas las unidades de bombas de incendio ubicadas dentro del mismo edificio que funcionan en serie.
Entre los nuevos requisitos propuestos se halla uno que
exige ubicar todas las bombas de incendio en serie dentro de
la misma sala. La lgica detrs del cambio, que fue aceptado
por el comit tcnico, es que ubicar las bombas en el mismo
espacio elimina la posibilidad de una prdida total o parcial
del sistema de supresin, en el caso de que la bomba inicial
no arranque, brindando mayor proteccin a la vida humana
y propiedad. Si la primera bomba falla, el agua puede
simplemente pasar a la segunda bomba de la serie, y as
sucesivamente; puede no haber suficiente presin en la parte
superior del edificio, pero la mayor parte de la estructura
tendr suficiente presin para que los sistemas de supresin
funcionen correctamente. Los defensores de este enfoque
dicen que si la primera bomba falla en un sistema convencional, con una bomba base en la planta baja y una segunda
bomba en el piso 25, todo el sistema de rociadores o sistema
de tubo vertical podra quedar inoperable en un incendio;
la presin del suministro pblico de agua podra abastecer
rociadores en varios pisos, pero la mayor parte del edificio
quedara sin proteccin.
Otro cambio propuesto inclua una excepcin para el
requisito de la misma sala para bombas mltiples. La excepcin permitira la ubicacin de bombas de incendio en serie
en diferentes salas si cada bomba tuviera presin positiva
con flujo mximo; en otras palabras, si la primera bomba
no estuviera funcionando pero hubiera suficiente presin
cuando el agua alcanzara la segunda bomba en un piso ms
elevado. Sin embargo, esa presin solo sera provista por el
suministro pblico de agua, lo que significa que la segunda

bomba tendra que estar ubicada en un piso ms bajo que si


la primera bomba estuviera funcionando. Otros requisitos de
excepcin se centraron en las comunicaciones entre bombas,
adems de entre operadores de bombas (personal de mantenimiento del edificio y bomberos incluidos) quienes deben
controlar las bombas durante un incendio. Esos requisitos
exigan que las bombas incluyeran cableado de control interconectado con proteccin contra incendios y dao fsico,
que las alarmas y seales se activen en otras salas de bombas
para todas las bombas de la serie, y la presencia de un sistema
de comunicacin de emergencia bidireccional dentro del edificio, diseado e instalado de acuerdo con NFPA 72, Cdigo
Nacional de Alarmas de Incendio y Sealizacin.
El requisito de la misma sala, adems de la excepcin,
encontr oposicin por parte de los contratistas, ingenieros,
autoridades competentes y aseguradores. Los opositores
sealaron que la premisa del requisito de la misma sala
careca de fundamento y que los datos estadsticos no
demuestran falla de la bomba inicial para arrancar, y que
adems contradice las prcticas de diseo y de instalacin
que se han utilizado por aos, pudiendo adems impactar
drsticamente en la manera en que esos sistemas se disearan en el futuro. Tambin sealaron que la excepcin
propuesta limitara la elevacin de las bombas ms all de la
bomba base, y que los costos de los sistemas de comunicacin adicionales, y la proteccin de los mismos, resultaran
prohibitivos. Los oponentes parecan estar ms a favor del
requisito de una bomba de soporte en la ubicacin de la
bomba inicial en lugar de limitar la ubicacin de bombas
sucesivas.
Los oponentes tambin indicaron que la nueva disposicin podra tener un impacto sobre NFPA 14, Norma para la
instalacin de sistemas de tubera vertical y mangueras la CAM
fue iniciada por el Comit Tcnico sobre Sistemas de Tubera Vertical forzndola a modificar lo que actualmente se
permite como una prctica aceptable de diseo e instalacin
de tubera vertical. Sealaron que este cambio tendra un
impacto en los costos que afectara a los ingenieros y contratistas que disean e instalan los sistemas que actualmente
utilizan las prcticas aceptadas.
Las objeciones a la propuesta de las unidades de bomba de
incendio en serie fueron sostenidas en la Reunin Tcnica de
la Asociacin del 2012, lo que significa que la disposicin no
se incluy en la edicin 2013 de NFPA 20. Por el momento,
las unidades de bombas de incendio en serie pueden disponerse en diferentes configuraciones a lo largo de un edificio,
siempre y cuando haya una presin adecuada para que las
bombas y los sistemas de rociadores y de tubera vertical funcionen correctamente.
Controladores de servicio limitado
Otro de los nuevos requisitos se centr en los controla-

MARZO 2013 NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO

53

NFPA 20

dores de servicio limitado o LSC (por sus siglas en ingls).


Los controladores de las bombas de incendio contienen
interruptores, rels y otros componentes diseados para
recibir seales desde dispositivos de alarma, activar bombas
de incendio y monitorear el funcionamiento de las bombas. Estos dispositivos son comnmente controladores de
servicio completo (FSC, por sus siglas en ingls) o LSC. Un
cambio propuesto a la norma requiere que los LSC utilicen
los mismos interruptores de circuito de los FSC para mejorar
su desempeo. Al igual que con las unidades de bombas de
incendio en serie, la propuesta provoc un gran debate entre
los miembros del comit tcnico y gener una CAM en la
Reunin Tcnica de la Asociacin.
Un poco de historia. Los FSC existen hace dcadas, pero
resultaban muy caros y a veces se consideraban como un
disuasivo para la instalacin de sistemas de proteccin contra incendios en edificios, especialmente en jurisdicciones
que no exigan tales sistemas. Los LSC se introdujeron como
una alternativa ms simple y accesible que los FSC. Los LSC
solo podan utilizarse con bombas ms pequeas, la clase
que a menudo se encontraba en ocupaciones comerciales de
tamao moderado. Es por eso que los pequeos negocios fueron un pblico primario para estos sistemas; los propietarios

El proceso de edicin 2013 dej en claro


que las bombas de incendio en serie son
uno de los temas centrales de NFPA 20.
se quedaban tranquilos sabiendo que estaban protegiendo sus
edificios, sus pertenencias y a sus empleados.
Sin embargo, recientemente los FSC se han vuelto ms
accesibles y son los controladores utilizados ms comnmente para usar con bombas de incendio; NFPA 20 exige
que los LSC solo se utilicen en situaciones especiales que
resulten aceptables para la autoridad competente. Entre las
limitaciones de los LSC se incluyen su falta de un interruptor
aislante, el uso de interruptores que pueden fallar y desactivar las bombas, y el hecho de que solo pueden utilizarse con
motores de bombas de incendio de 30 hp o menos.
Es por eso que el tema del interruptor de circuito es solo
una parte del debate, que ya lleva varios ciclos del cdigo,
sobre si los LSC deberan quitarse de la norma por completo
e instalarse los FSC. La comunidad elctrica, en particular,
considera deficientes a los LSC en comparacin con los
FSC y su preocupacin principal se cierne sobre el impacto
del calor sobre los interruptores de los dispositivos. Sin
embargo, otros miembros del comit sealan que todava se
necesitan los LSC en la industria de proteccin contra incendios, argumentando que los LSC son todava una opcin
ms accesible que los FSC aunque los ahorros a menudo
resultan mnimos considerando el costo total de un sistema
de bombas completo y pueden ayudar a quitar un impe-

54

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO MARZO 2013

dimento para la instalacin de los sistemas de supresin en


algunas jurisdicciones. Segn su punto de vista, algo de proteccin contra incendios es mejor que nada. Los contratistas
argumentan que no se han documentado fallas en los LSC
que indiquen la necesidad de eliminarlos de la norma.
Despus de mucho debate durante el ciclo de NFPA 20, el
comit tcnico decidi no eliminar los LSC de la norma, sino
respaldar el cambio que requiere interruptores de circuito
actualizados, que segn algunos miembros podan mejorar
la confiabilidad de los LSC. El cambio exige que los fabricantes de LSC instalen el mismo interruptor utilizado en un FSC.
Los interruptores actualizados tienen un tiempo de activacin mucho ms rpido y comnmente no fallan debido al
sobrecalentamiento; en el caso de un incendio, esto les dara
a los operadores de la bomba la oportunidad de reconfigurar
el interruptor e intentar de arrancar la bomba de incendio.
Se vot una CAM sobre este requisito en la Reunin Tcnica
de la Asociacin, lo que significa que se incluy el requisito
de interruptor de circuito actualizado en la edicin 2013 de
NFPA 20.
Unidad de bomba de desplazamiento positivo de agua
nebulizada
Otro sistema importante de supresin que recibi mucha
atencin (pero ninguna CAM) fueron las unidades de bombas de desplazamiento positivo de agua nebulizada. Los
defensores afirman que estos sistemas utilizan menos agua
que otros sistemas hidrulicos y provocan menos daos a
la propiedad cuando se activan. Estos sistemas se utilizan
en Europa en algunos hoteles y otras ocupaciones, y se usan
para supresin de incendio a bordo de barcos. En los Estados
Unidos, los sistemas de agua nebulizada se instalan comnmente para aplicaciones altamente localizadas en edificios
pequeos, como para proteger salas de servidores de computacin.
A medida que los fabricantes de sistemas de proteccin
contra incendios continan realizando avances, tambin
requieren que las normas reconozcan los diseos e instalaciones que permitirn el uso de nuevos productos. Con
esto en mente, el comit tcnico acept una nueva serie de
criterios para requisitos sobre unidades de bombas de desplazamiento positivo de agua nebulizada, un conjunto de
montaje que previamente no era reconocido por la norma.
Este cambio permite el uso de sistemas de agua nebulizada
de mayor tamao donde se necesitan bombas mltiples de
desplazamiento positivo para cumplir con la demanda del
sistema.
Cuando un sistema de rociadores estndar se disea en
base al metraje cuadrado de la superficie a proteger, los sistemas de nebulizacin de agua deben tener la capacidad de
llenar todo el volumen de un compartimento determinado.
Como resultado, las bombas utilizadas en los sistemas de
nebulizacin utilizan presiones mayores a volmenes especficos que otras bombas, pero solo pueden movilizar un cierto
volumen de agua, razn por la cual los espacios de mayor

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tamao requieren mltiples bombas para cumplir con


la mayor demanda de flujo. Los trminos de los nuevos
requisitos describen bombas mltiples de desplazamiento
positivo diseadas para funcionar en paralelo que descargan dentro de un sistema nico comn de distribucin de
agua nebulizada.
Sin embargo, el comit tcnico solo tena experiencia
limitada con el desempeo y funcionamiento interno de
estas unidades de bombas, por lo que form un grupo de
tareas para presenciar la aplicacin del sistema de agua
nebulizada sobre un incendio en un laboratorio de pruebas. La prueba tuvo como resultado los nuevos criterios
aceptados para la edicin 2013, incluido el requisito de
que todo el conjunto de montaje bombas, impulsor
y controlador debe tratarse como una nica unidad
y que un organismo de pruebas debe probar y listar la
unidad. Como lo explica el anexo de NFPA 20, el trmino
unidad de bomba de desplazamiento positivo de agua
nebulizada solo est previsto para sistemas de agua
nebulizada diseados con bombas mltiples donde una
bomba funciona en forma individual o bombas mltiples
funcionan en paralelo, en base a la demanda del sistema
en sentido descendente y la cantidad de boquillas que
efectan una descarga. El trmino no se aplica a una
nica bomba utilizada para suministrar agua a un sistema de agua nebulizada.
Sin embargo, estos nuevos criterios generaron inquietud
en algunos miembros del comit de NFPA 20. Desde hace
tiempo, NFPA 20 cuenta con el requisito de una bomba e
impulsor operados por un controlador; dada la aceptacin
de los nuevos criterios para las unidades de bombas de desplazamiento positivo de agua nebulizada, se ha modificado
el requisito para permitir que el controlador de estas unidades haga funcionar varias bombas. Algunos miembros
creen que no ha habido suficiente experiencia o pruebas
con las unidades para brindar la informacin necesaria a
fin de establecer criterios de diseo e instalacin. Tambin
cuestionan por qu se permitir que las unidades de bombas de desplazamiento positivo tenga requisitos a los que
consideran menos estrictos que los incluidos actualmente
en la normas, como el requisito de que una bomba y un
impulsor sean operados por un controlador.
Hay mucho debate sobre los sistemas de agua nebulizada en el mundo de los rociadores, pero est ms
relacionado con las aplicaciones y los sistemas que con las
bombas. El Comit Tcnico sobre Bombas de Incendio de
NFPA 20 cree que los requisitos de las bombas para sistemas de agua nebulizada estn completos, por lo menos
por ahora, pero probablemente no sorprender a nadie si
el tema de las bombas, adems de una variedad de otros
temas, se trate de alguna manera como parte de la edicin
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