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ANATOMA DE LA NEURONA

Para comprender la anatoma de la neurona, se puede partir de una definicin


bsica de anatoma. Anatoma, es la ciencia que estudia las estructuras, o bien,
las formas de los diferentes rganos o partes del cuerpo de los seres vivos, as
tambin las relaciones entre ellas.
Las neuronas son clulas que se encuentran en todo el sistema nervioso, es
importante comprender que su funcin dentro de este sistema es la excitabilidad
elctrica de su membrana plasmtica y la interconexin de redes de transmisin
de seales de comunicacin. De manera especfica se comprende la
especializacin de la neurona en la recepcin de estmulos y posteriormente en la
direccin del impulso nervioso a determinado destino. As como forman parte de
un sistema complejo de transmisin y activacin, ellas tambin se dividen
estructuralmente en partes.
Al evaluar una neurona en base a sus caractersticas morfolgicas
(particularidades en cuanto a su forma y estructura constitutiva), se habla de
partes especficas que permiten la funcin de la clula: el soma, las dendritas y el
axn.
El soma de la neurona es el cuerpo celular de la misma, tambin es conocido
como pericarion, este contiene el ncleo de la clula donde se concentra el
material gentico en cromosomas. Ah se desarrolla el metabolismo neuronal, por
lo que suceden dentro de ella procesos que permiten la vida y las funciones
celulares. Como toda clula, est conformada interiormente por ncleo (posee las
molculas de ADN), nuclolo, cromosomas, citoplasma, citoesqueleto, aparato de
Golgi, lisosomas, mitocondrias y retculo endoplasmtico.
Las dendritas son varias prolongaciones o ramificaciones, en forma de lazos
diminutos y cortos que juegan un papel importante en la recepcin de mensajes
electroqumicos de otras neuronas y en la transmisin de los impulsos nerviosos al
soma. Tambin ayudan a la alimentacin celular. Son extensiones del citoplasma
celular envueltas por la membrana plasmtica.
Por ltimo el axn, este es similar a una cola o un flagelo largo, esta parte es la
encargada de conducir seales electroqumicas e impulsos nerviosos derivados
del soma hacia a otra neurona, se concluye que es el segmento transmisor de la
neurona. Se puede visualizar al axn como una cola, y la terminacin de dicha
cola, es llamada cientficamente de diferentes maneras: pie del axn o botn
sinptico, llegan a esta parte las seales electroqumicas que se convierten en
mensajes qumicos listos para ser transmitidos a la neurona correspondiente, para
realizar su funcin excitadora o inhibidora.

En cuanto a las generalidades del axn se puede mencionar, que curiosamente


los axones llegan a medir hasta un metro de largo. Los axones pueden o no, estar
envueltos o cubiertos con una capa de mielina, compuesta por clulas de
Schwann. Esta capa protectora axnica, sirve para que la seal elctrica no se
pierda y se comunique ms rpido. Es importante explicar que en el sistema
nervioso perifrico siempre estarn cubiertos los axones por esta capa de clulas
de Schwann (clulas gliales), que forman la capa de mielina, y la sustancia blanca.
En cambio dentro el sistema nervioso central, los axones estarn cubiertos por la
capa mielinizada de los oligodendrocitos (clulas gliales) que forman la sustancia
gris. Por ltimo su divisin anatmica se conforma de cono axnico, segmento
inicial y resto del axn.
Particularmente un componente muy importante en la neurona es la mielina, se
puede comparar con una capa grasosa, la cual protege y asla a los axones. Se
concentra su ubicacin alrededor de los axones, ayudando en la transmisin
rpida y segura de los impulsos nerviosos. La mielina no cubre totalmente al axn,
sino que lo cubre por partes, dejando pedazos del axn al descubierto, estas
porciones que quedan entre un recubrimiento de mielina y otro recubrimiento, se
llaman ndulos de Ranvier, en estos ndulos se renen los canales inicos. El
recorrido de los impulsos nerviosos salta de un ndulo a otro ndulo, por lo tanto
no mantiene una velocidad constante al pasar por el axn.
Para comprender la funcin concreta de la neurona, se parte de un mensaje que
se desea comunicar. La neurona especficamente comunica por medio de una
seal electroqumica o impulso nervioso, la informacin del medio ambiente
exterior, sensaciones o necesidades internas, motoras, fsicas, instrucciones para
los rganos o sistemas corporales, entre otras. Esta comunicacin es recibida por
las dendritas, concentrada en el soma neuronal y finalmente trasladada por el
axn a neuronas prximas por medio de sinapsis. Al realizar esta transmisin del
impulso, la membrana neuronal exterior se encuentra cargada de iones de sodio
positivos, y la interior de iones de potasio negativos. Posterior a la estimulacin se
dan cambios de carga electroqumicos de positivo a negativo y viceversa logrando
la transmisin, luego de ello regresan las cargas a su estado estndar.
En cuanto a los alcances aplicativos psicolgicos a nivel de la neurociencia, es
indispensable este conocimiento, pues permite la deteccin de enfermedades o
disfunciones de comunicacin electroqumica en el cerebro del paciente. Existe
diversidad de estudios que conectan el mal funcionamiento neuronal con
psicopatologas, cuadros graves y crnicos, deficiencias cognitivas y trastornos
mentales.

En conduccin a ejemplos claros, evaluados a nivel positivista y cientfico, se


puede hablar del mal desarrollo de las dendritas que tiene relacin con dficits
cognitivos, tambin con el sndrome de Down, o enfermedades
neurodegenerativas crnicas. Un estudio experimental de una universidad en la
regin noreste de Estados Unidos, ha dado a familiares de pacientes que padecen
Alzheimer, una pequea luz. Pues han descubierto el funcionamiento tan
importante a nivel de las dendritas que est vinculado no solo a la recepcin de
informacin electroqumica sino tambin a la creacin de protenas, lo cual es un
descubrimiento cientfico que permitir tener avances en cuanto al estudio de
curar o prevenir este padecimiento demencial neurodegenerativo. Que en los
ltimos aos ha estado en la lista de los trastornos que ms provocan muerte en el
adulto mayor. Es posible que la aplicacin clnica, no se d inmediatamente puesto
que las investigaciones an estn en desarrollo, y necesitan hacer pruebas de
posibles tratamientos que conduzcan a la cura o a la prevencin.
Diversos tipos de neuropatas afectan el funcionamiento a nivel axnico,
degenerando con cronicidad, o atrofiando temporalmente, el sistema nervioso
perifrico, esto trae consigo la afectacin de las funciones motoras y sensitivas.
Otra enfermedad que tiene relacin con las neuronas es la esclerosis lateral
amiotrfica, esta enfermedad neurodegenera el sistema nervioso de la persona,
afectando a las neuronas encargadas del control voluntario muscular. Produciendo
depresin, calambres, rigidez; con el tiempo y el progreso de esta enfermedad es
posible que el paciente llegue a tener atrofia a nivel torcico, ocasionando la
dificultad de respiracin, y apresurando la muerte del mismo.
Tambin cabe mencionar estudios que han descubierto los padecimientos en los
que se ve involucrada la ausencia de mielina, entre estas enfermedades est la
muy conocida esclerosis mltiple. Relacionando el contenido anterior, que hace
referencia sobre la funcin de las vainas de mielina, que ayudan a conducir los
impulsos nerviosos entre las neuronas, se deduce que la afeccin ocasionada por
la desmielinizacin, afecta consecuentemente la transmisin de los mensajes
electroqumicos. A nivel general esta enfermedad pone de manifiesto sntomas
como problemas visuales, enlentecimiento muscular, problemas al caminar,
sensaciones extraas a nivel corporal, picazn, punzadas, y problemas en los
procesos mentales bsicos. La ausencia o dao en la produccin de mielina,
deteriora la comunicacin de los impulsos nerviosos, hacindolos ms lentos, o
negando la transmisin.