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To Hold - #2 The Dumont Diaries By Alessandra Torre

Quando Jennifer Kinsley aparece no brao de Nathan Dumont, toda a


sociedade de Palm Beach presta ateno. A noiva bonita de Dumont o retrato
da graa, dcadas de melhoramento irradiam uma estrutura fina vinda seu
Chanel vintage elegante. Mas, apesar da poderosa mquina que o Google,
ningum consegue encontrar sua histria familiar, seus colegas de escola, ou
seus caros segredos escondidos em armrios de alta costura. Jennifer Kinsley
um mistrio, arrancada da obscuridade e colocada no brao de Nathan
Dumont, herdeiro do imprio de transporte Dumont. Tudo o que a imprensa,
ou os telespectadores em casa podem determinar que este um casal que est
loucamente e profundamente apaixonado. Tudo o que preciso um olhar nos
olhos de Dumont para saber que este Playboy encontrou sua alma gmea.
-New York Times, edio de vero, reprter Hank Wallace.

tudo uma mentira. Cada parte do meu dia, seja na frente da cmera ou
em casa. Casa. Uma palavra horrvel para esta estrutura de dez mil metros
quadrados de vidro e pedra. Lar onde o meu corao arrancado, pisoteado e
ento remendado com band-aids caros, batendo um pouco mais fraco a cada
ciclo. Lar onde eu o espero retornar, e odeio quando escuto o carro dele
chegando.

Captulo Um

ennifer?

eu olho para a minha nova identidade duvidosa.


H algum problema? Drew pergunta secamente.
Eu franzo a testa, tentando decidir sobre uma resposta para sua
pergunta. Eu no sei. Eu realmente nunca me imaginei como Jennifer.
Jennifer joga tnis, gosta de rosa e desenha coraes em cadernos. Eu j gastei
26 anos indecisa com o desastre feminino que foi Candy. Se eu tiver que ter um
novo nome, eu quero que ele seja forte, com uma espinha dorsal. Como
Alexis. Ou Jinx. Merda. Eu, obviamente, passei muito tempo em um clube de
strip. Eu posso fazer uma escolha?
No. ele sorri levemente, seu sorriso com todos os dentes afiados,
no achando graa.
Eu suspiro. Ento ser Jennifer.
Nathan j decidiu que vai lhe chamar de Jenny.
Jenny. Eu sopro para fora minhas bochechas, exasperada. Pior ainda.
Meu nome apenas uma parte do problema. Eu fico olhando para as
prateleiras de roupas de grife, projetada para algum que no seja uma jovem
mulher com um corpo que vale a pena ser exibido. De acordo com o meu novo
regime de treinamento trazido por uma bola de energia de aborrecimento
chamada Beth, vou ter o meu traseiro chutado duas horas por dia, duas vezes
por semana. Seguindo o cronograma, e minha nova dieta (tambm seguindo

uma irritante regra da moda), eu estarei em um vestido abaixo do meu tamanho


dentro de trinta dias. Qual o ponto disso tudo se vai ficar escondido por trs
camadas de costura?
Eu percorro as prateleiras, cada cabide segurando alguma variao da
mesma coisa. Cores clssicas. Decotes altos. Bainhas baixas. Cardigans - uma
maldita prateleira inteira deles. Rendas. Meia-cala. Estremeo s de pegar as
embalagens de meia-cala e jog-las na direo de uma lata de lixo. Meu
guarda-roupa foi alegremente entregue por Rosit Fenton - um homem careca
por volta de quarenta anos, redondo e gay - cujo traje contm mais cores do que
todo esse guarda-roupa combinado. Ele tambm me d um livro.
Quando voc folhear o livro voc vai ver as selees de roupa. ele
fala em um tom nasal que cheira a dignidade e cultura. Cada grupo tem um
nmero, mostrado aqui. ele aponta para um nmero gigante, colocado ao
lado de uma blusa, to grande e to claro que parece que foi criado para uma
criana de seis anos de idade. Os nmeros correspondem a um cabide. Ento
tudo que voc precisa fazer puxar os cabides e voc ter a sua roupa! ele
fecha o livro com um estalo, sorrindo para mim de uma forma que
normalmente reservada para aqueles de um intelecto menor.
Eu no preciso de um livro que relacione uma coisa com outra; eu posso
dominar esse desastre todo por minha conta. Eu foro um sorriso, tentando
apresentar um exterior que gracioso e refinado. Obrigada.
E assim comea o meu primeiro dia como Jenny - educada, reservada,
Jenny. Eu cerro os dentes para esse nome.

Captulo Dois
Palavra: 5 letras; a segunda U.
Dica: algo que a justia no vai apagar.1

u sorrio para o meu

pai. Ele est debilitado, os monitores mostram resultados desanimadores e


agora sou uma especialista. Meus olhos voam entre o rosto fraco e os nmeros,
nmeros que mudam constantemente, nunca me dando um momento de
descanso. Houve um breve momento de euforia, seguido por um batimento
cardaco de desespero. Eu vejo esses nmeros em meu sono, eles dominam
meus sonhos, sempre viajando na direo errada, minha respirao acelera
medida que aumentam, soando incessantemente em um ritmo que paralelo ao
meu corao.
Sua condio melhorou apenas ligeiramente desde a minha ltima noite
no Crystal Palace. Nathan o levou para uma instalao mais agradvel chamada
Crestridge; Papai agora tem um quarto privado com janelas que abrem para um
jardim repleto de flor. Visitei-o trs vezes antes da sua mudana, nmero de
vezes suficientes para perceber a diferena marcante entre as duas
instalaes. Os outros mdicos no tinham tempo para responder s minhas
perguntas, dando ao meu pai um olhar superficial enquanto faziam ajustes
apressados em seu pronturio. Os novos mdicos so pacientes, sempre nos
1

Culpa.

dando informaes, s vezes passam meia hora conosco discutindo mudanas


em sua condio. atravs das respostas suaves deles que eu estou percebendo
plenamente a situao desoladora: precisamos de um milagre. A menos que as
coisas mudem, seus sistemas falharo um por um, as mquinas passaro a fazer
a sua parte, e meu pai vai dormir para sempre.
Eu aperto a sua mo, grata ao sentir uma resposta, um aperto dos seus
dedos nos meus. Ei linda. ele sussurra.
Ei papai. Como est o seu dia?
Voc me conhece. Apenas lutando contra as mulheres. ele sorri para
mim, o movimento parte meu corao em sua tentativa de parecer alegre.
Ento, eu ouvi. Janice na recepo est radiante sobre voc. Tente
facilitar.
Ele ri, um som livre que se transforma em uma tosse, sua mo apertando
a minha quando seu corpo tensiona. Mantenho meu olhar distncia,
acariciando sua mo delicadamente. Eu trouxe as palavras cruzadas. Estou
parada em algumas. Pensei que voc poderia me ajudar?
Ele engole em seco, seus olhos lacrimejam ligeiramente, e acena com a
cabea, soltando minha mo e gesticulando para eu continuar. Eu sorrio,
alcano a minha bolsa e retiro um livro gasto, o segundo que fazemos. Nosso
primeiro livro foi um para iniciantes, as dicas eram ridiculamente fceis. Este
para intermedirios, e estamos nos movendo atravs dela em um ritmo muito
mais lento. Eu no posso pegar o livro, sem temer que ns nunca
terminemos. Ele, como tudo mais em minhas visitas, um lembrete amargo do
tempo que eu perdi, e quo pouco que nos resta.
Eu mantenho a minha voz baixa, dando-lhe pistas e esperando enquanto
ele pensa. Suas pausas se tornam mais longas, e durante uma longa pausa, eu
abro as janelas do seu quarto, trazendo ar fresco e o cheiro de lrios. Algumas
vezes ele cochila, ento desperta novamente, sua mo se estende em pnico para
a minha.

Eu passo o dia todo l, como eu fao toda quarta-feira. Minha primeira


visita ocorreu apenas oito dias depois que eu assinei o documento e concordei
em casar com Nathan.
Eu me mexia nervosamente na sala de espera, tocando as pontas do
meu cabelo. Minha cabea estava leve, os meus cabelos at a cintura foram
cortados com um corte sofisticado e tingido de castanho escuro. Meu cabelo
no era castanho desde que eu tinha doze anos. Eu tinha passado a ltima
semana em um acampamento de beleza, todo o meu corpo trabalhado por
uma equipe de especialistas.
Unhas: Minhas unhas postias foram retiradas, uma cor plida
brilhante as cobriam agora, e eram unhas curtas.
Pele: Eu no estou autorizada a me bronzear artificialmente. Eu tenho
sido esfoliada e hidratada a cada centmetro da minha vida, uma nova
camada de spray aplicada semanalmente.
Olhos: Meus clios esto sendo engrossados e alongados por um
tratamento que eu devia aplicar trs vezes ao dia. Eu agora uso lentes de
contato coloridas, que transformam os meus olhos sem brilho em um tom
amndoa esfumaado que capta a luz.
Dentes: Trs tons mais claros.
Rugas: Acabaram, cortesia de injees de Botox.
Celulite: Acabou, cortesia de alguma mquina de eletrodo louca que
apertou minha bunda to forte que meus dentes bateram.
Qualquer cabelo delicado fora da minha cabea: roubados por
uma mulher chinesa sdica que empunhava um basto de cera nas minhas
sobrancelhas. Ela teve cuidado com minhas sobrancelhas; todo o resto foi para
o lixo atravs de quadrados brancos de dor.
Seios: considerados aceitveis.

Roupeiros: A costureira chegou, medindo cada centmetro do meu


corpo, e em seguida, retornou quatro dias depois com Rosit Fenton e uma van
de mudana. O rack de roupas que Rosit originalmente entregou foi
exacerbado por quatro homens, que gastaram duas horas descarregando a
van e enchendo os armrios da casa de hspedes, e Rosit vociferando ordens
enquanto massacrava uma prancheta cheia de notas.
Eu assisti do sof, com um livro na mo, tentando aliviar a tenso que
estava construindo entre meus ombros. Afinal, entregar o controle da sua vida
pode ser muito estressante, no importa o quanto de melhoria esteja por vir.
Era solitrio - o glamourizao da minha vida - sem um parceiro de
crime. Eu poderia ter gostado muito mais - dos tratamentos de beleza, das
roupas, dos quarenta e seis pares de sapatos de grife. Sim, em um momento de
fraqueza de euforia eu os contei.
A primeira semana da minha formao foi focada em boas maneiras e
etiqueta. Nathan me permitiu este dia livre, longe de todos os treinadores e das
aulas, para minha primeira visita ao meu pai. Ele concordou que quarta-feira
ser posta de lado para um dia de visitao - o dia de hoje seria o primeiro de
muitos, dependendo da condio do meu pai. O que no foi dito: por quanto
tempo este acordo valeria. Quanto tempo eu teria para visitar o meu pai. Eu
estava piscando para conter as lgrimas quando a enfermeira chamou meu
nome.
Eu no liguei com antecedncia e avisei o meu pai da minha
chegada. Eu tinha a inteno que fosse uma surpresa, uma exploso
maravilhosa de luz que faria seu dia. Eu entrei no quarto, meus olhos claros,
meu sorriso brilhante, com um salto de designer pisando um p na frente de
outro, passando por uma mulher intubada e atravs da cortina que escondia
meu pai.
Ele olhou para mim brevemente, em seguida, comeou. Primeiro,
perplexo, e depois se desintegrou como um corpo desabando quando ele
estendeu os braos trmulos, mexendo as mos, segurando meus ombros e
olhos lacrimejantes espelhando os meus. Candace. ele sussurrou, a

confuso em seu tom. Ah, Candace. seus braos me seguraram perto com
uma ferocidade que me assustou, sua necessidade to grande, um homem que
tinha sido negligenciado por muito tempo. Um soluo me pegou desprevenida,
o gemido foi alto e feio, e levou um momento para eu perceber que ele estava
vindo do meu corpo. De repente eu estava arruinada com muitas emoes, a
culpa me dominou, esmagando todo o resto.
Este homem, que tinha sido to forte em nossos telefonemas - to
despreocupado e indiferente.
Querida, eu estou bem.
No se preocupe comigo, eu vou lutar contra isso.
As senhoras do hospital tm me mimado.
Este homem, que estava me segurando como se eu fosse sua tbua de
salvao. Sua nica filha, uma criana que ele havia abandonado em sua hora
de necessidade. Eu estava h quatro horas de distncia, mentindo para o meu
pai, inventando uma vida que no existia para que pudesse dar uma desculpa
pela minha ausncia. Vergonha do meu trabalho, vergonha da minha vida,
meu egosmo o havia deixado para morrer uma morte solitria.
Naquele ponto, naquele momento horrvel, quando eu percebi que eu
havia falhado com ele de todas as maneiras, eu soube que tomei a deciso
certa. Assinaria a minha alma ao diabo se isso significasse que eu poderia, de
alguma forma, acertar minhas deficincias como filha. Ele era o meu pai, e eu
prometi tornar-me mais digna do seu amor.
s sete, Pam entra, batendo suavemente na porta. Sento-me, observo o
sono do meu pai, com uma bandeja com o nosso jantar ao lado.
Eu sinto muito, mas acabou o tempo. Temos que comear a ronda da
noite.
Concordo com a cabea, esticando quando levanto e encontro seus olhos
bondosos com um sorriso agradecido. Obrigada Pam. Por tudo. Ele fala to
bem de voc.

Ela sorri, juntando as mos diante dos seus peitos generosos. Ele um
dos nossos favoritos e sortudo por ter uma filha como voc.
Eu foro um sorriso, esperando que ele parea autntico. Este pessoal me
conhece como eu sou agora. A filha dedicada, disposta a autorizar qualquer
despesa para garantir conforto e bem-estar do seu pai. As instalaes anteriores
conheciam a verdade. Eles sabem que ele esteve sozinho durante os primeiros
seis meses de sua doena. Eles conhecem o velho solitrio, cujo seguro estava se
esgotando, aquele cuja filha no se preocupou em visitar, ou at mesmo enviar
flores. Na verdade, de acordo com os rostos em branco e respostas irritadas que
recebi em minha primeira visita - eles no o conheciam de jeito nenhum. Ele era
um nmero de cama, uma das centenas. A semana que passei l, antes de
Nathan conseguir transferi-lo, fez-me apreciar Crestridge muito mais. Eu
aprecio a falsa viso deles de mim, e cuidado genuno, amor e ateno que eles
mostram pelo pai. A cada visita, a cada ligao que se renova entre ele e eu - a
culpa diminui. Eu no posso esquecer seis meses de negligncia. Mas eu estou
tentando o mximo que posso.

Captulo Trs
Palavra: 3 letras; contm duas vogais.
Dica: a parte da mente que faz a mediao entre o
consciente e o inconsciente.2

onforme

avio

particular se aproxima de casa, os meus nervos se apertam. Eu posso senti-los


fisicamente, um feixe de terminaes nervosas sendo torcidas, mais e mais,
inchando e tensionando, testando os limites da fora deles. Passo a semana toda
ansiosa pelas quartas-feiras. E eu passo a semana toda nervosa sobre a noite de
quarta-feira.
Eu saio do avio, a imprensa felizmente no est presente, o FBO3 est
vazio, apenas um mecnico de aeronaves que abre um sorriso amigvel. Boa
noite, Sra. Dumont.
Boa noite. eu ando pelo saguo vazio, indo por um longo corredor
que leva para a sada, meus saltos ecoam no cho de madeira. Cinquenta passos

Ego.

Fixed-base operator: fornecedor de servios de apoio, em aeroporto, tais como abastecimento, txi

areo, reparo, entre outros.

para o meu carro. Sete quilmetros at a casa. Uma durao desconhecida at


suas mos.
Honestamente, eu no tenho nada a temer - nada para me preocupar e
ter pnico. Quando ele chega para mim, quando suas mos viajam sobre a
minha pele e sua boca se firma na minha, eu me derreto. Eu aproveito cada
segundo do seu toque. Acho que o meu medo mais pelo meu corao. Com
toda experincia que tive com ele, eu o guardo ferozmente. E com cada
experincia, eu sinto que quebro um pouco mais. Nas noites de quarta-feira, eu
estou com minha guarda mais aberta - o meu corao est quente e grato pelas
oportunidades que ele ofereceu para mim e meu pai. Nessas noites, eu posso
sentir isso, os tentculos quentes de emoo escorregando, sem convite, no meu
corao.
Estendo a mo para a maaneta do meu carro, um Mercedes preto
elegante, o carro sente a proximidade da chave e destrava com o meu toque. Em
seguida, os grandes portes de ferro esto se abrindo, e eu estou indo para
casa. Lar Doce Lar.
Drew espera por mim na entrada, olhando para o relgio enquanto eu
estaciono o carro em frente. Ele est esperando. ele diz em voz baixa,
abrindo a porta quando me aproximo.
Nosso voo passou por um tempo ruim, por isso tivemos que dar a
volta. minhas palavras viajam comigo quando eu entro e meus passos param
quando vejo Nathan de p nas grandes janelas, de costas para mim, com os
olhos na paisagem urbana. Eu olho para Drew, com uma pergunta em meus
olhos. Sua expresso no d pistas, e eu apoio a minha bolsa para baixo,
passando minhas chaves para Drew.
Sr. Dumont, vou estacionar o carro da patroa. Voc vai precisar de
mim para alguma coisa?
Sim. meus olhos se fecham rapidamente com essa resposta,
esperando que esta noite no seja como as outras noites, onde Drew ficou
enquanto

fodamos,

seu

propsito

desconhecido

para

todos,

exceto

Nathan. Dizendo que eu sei o efeito. Controle. o alimento do qual Nathan se

alimenta, devora com uma vulgaridade que se choca com o seu exterior. Ele
quer me controlar e ele quer uma audincia - uma audincia que ele controle no
processo. Eu sempre me pergunto o que Drew est pensando, que pensamentos
passam por sua cabea quando estou com Nathan. Ele finge desinteresse, a
cabea lanada para o lado ou para o cho de um modo preocupado,
respeitoso. Mas s vezes, quando minha cabea vira para trs, ou quando
Nathan de repente me gira ao redor, eu vejo seus olhos em mim. Olhos verdes
ardentes que me prendem no lugar. E nesse fogo, nesse olhar intenso, eu acho
que eu vejo excitao. Acho que vejo desejo.
Nathan continua, gesticulando com a mo para o gramado em volta.
Espere por mim na parte de trs. Eu quero passar algum tempo com Jenny,
ento eu vou te encontrar l fora.
Da minha viso perifrica vejo Drew acenar a cabea, vejo-o virar quando
ele sai, ouo o ronronar do meu motor quando ele leva o meu carro para a
garagem. Amanh ser devolvido condio de exposio.
Como est o seu pai?
Eu

sorrio.

Ele

est

bem. Ele

muito

grato

pela

nova

instalao. Obrigada por transferi-lo.


Eles j descobriram o que est errado com ele?
Nada. No h nada de errado com ele. Ele est perfeito. No.
Ele d um passo para longe da janela, movendo-se para uma poltrona e
se estabelecendo nela, coloca a sua bebida em cima da mesa. Seus olhos me
seguem enquanto eu me movo para o sof, parando diante dele. Aguardo o
comando, meu corpo apertando, a seda da minha calcinha j comeando a
grudar entre as minhas pernas.
Venha aqui. ele desliza um pouco mais baixo na poltrona, com a
cabea contra o couro branco, com o queixo inclinado para cima, olhos azuis
mostrando sua masculinidade.

Eu me aproximo, com as pernas juntas, ento monto nele, minha saia


empurrada para cima, com as mos alcanando em torno de mim para puxar o
zper para baixo. Eu me inclino para frente, meus dedos afrouxam a gravata,
com as mos delicadamente segurando minha cintura, seus olhos nos meus,
enquanto meus dedos trabalham, nenhum de ns diz nada neste momento.
Eu amo seus olhos. Eles so a nica maneira que posso l-lo. Seu corpo
d to pouco; ele controla suas emoes to bem. Mas seus olhos so traidores
ao seu controle cuidadosamente mantido. Eles brilham quando ele est com
raiva, amolecem quando ele est se rendendo e eles ficam duros com
necessidade, quando ele est excitado.
Agora, ele est excitado. Eu no preciso dos olhos dele para saber
disso. Eu posso sentir isso debaixo de mim, lutando contra o tecido das suas
calas.
Seus dedos se movem para os botes do meu cardigan, pegando as
pequenas prolas enquanto ele os libera, um por um, suas grandes mos
deslizando por baixo e apalpando meus seios atravs do tecido fino da minha
camisa, a sensao provoca um arrepio em mim. Ele arranca no ltimo boto, a
prola solta, fazendo subir um pequeno riso na minha garganta. Em seguida, a
seda colocada de lado, as mos puxando e repuxando minha blusa de baixo at
que ela se junta ao cardigan, e minha metade superior fica nua diante dele.
Sem suti? ele questiona, uma expresso sombria em seus olhos e
suas mos se movem, roando meus mamilos, a pele franzindo na sala fresca.
Eu balano minha cabea, mordendo meu lbio inferior, abafando um
suspiro enquanto suas mos seguram o meu peso, um peito em cada mo, os
olhos assumindo um brilho de propriedade. Ele empurra com as mos,
comunicando o seu desejo, e eu comeo a mexer os quadris, meu monte coberto
de renda e seda moendo sobre ele, a umidade por baixo da minha calcinha
visvel atravs do tecido.
Eu preciso ver mais dele, o desejo toma conta de mim, me fazendo ofegar
suavemente. Meus dedos tremem ao se mover, desabotoando sua camisa,
abrindo-a, para que minhas mos possam explorar sua pele. Eu me inclino para

frente, abaixando minha boca para sua superfcie quente, deslizando minha
lngua e os dentes ao longo do seu peito duro. Sua pelve inclina
inesperadamente, empurrando-me mais para cima at nossos rostos estarem no
mesmo nvel, e sua boca est na minha.
Eu me perco em seus beijos. o nico momento em que eu me comunico
com ele livremente, minha boca de forma imprudente derrama emoes que so
contidas ao mximo. Nossas lnguas no tm filtro, o calor dos nossos beijos
acende um fogo entre ns que s pode ser expulso com seu pnis. Eu alcano
embaixo, minhas mos frenticas agarram e puxam o fecho, um boto e zper,
que se deslocam em movimentos apressados at que eu o tenho na minha mo,
duro e pronto, sua pele esticada, a umidade j est presente em sua ponta.
Ele me puxa para baixo, minhas mos rapidamente o posicionam abaixo
de mim, puxando calcinha molhada de lado para a sua entrada. Sua boca
relutantemente me libera, seus olhos me observam com avidez, fixos no meu
rosto enquanto ele empurra para cima e para dentro de mim.
Minha saia puxada para cima da minha cabea e jogada de lado, as
mos dele correndo pelo meu cabelo e agarrando-o com fora, puxando-o um
pouco para que o meu pescoo fique exposto para sua boca.
Enquanto seus lbios beijam e acariciam meu pescoo, eu gemo sob seu
toque, as mos e os quadris elevam e bombeiam, levando-me em uma onda de
prazer at que ele me preenche. E quando hora, quando ele enterra
profundamente o seu pau, sua boca encontra a minha, seu gemido vem contra a
minha boca. Ele d um ltimo impulso empurrado para o meu ncleo quente,
meus pensamentos voam para Drew e como isso deve parecer atravs das
paredes de vidro da casa.

Captulo Quatro
03 Palavras: 13 letras; a ltima letra U
Dica: uma brincadeira de criana, muitas vezes possui
vinte delas.4

dio uma droga

perigosa. Tdio permite que a mente vague, d credibilidade para a marcha


lenta dos pensamentos e d pernas para ideias perigosas. Tdio parece ser o
item nmero um na minha agenda diria.
07h00: levantar.
07h15: Tomar banho e vestir. Ficar preparada no caso de Nathan querer
sexo antes do trabalho.
08h30: Caf da manh, que consiste em apenas itens pr-aprovados por
Beth, vaca malvada que ela .
09h00: O tdio continua.
10:00: Tdio continua.

O mestre mandou.

11:00: Ainda entediada.


12:00: Almoo, a menos que eu receba ordens e adie para 13:00.
12:30: Sesta, que muitas vezes interrompida pelo barulho do paisagista.
02:30: Sesso de formao pessoal / tortura duas vezes por semana com
Beth.
16:30: Tomar banho e vestir. Esperar pelo som do carro de Nathan.
Algumas noites ele no retorna. Sento-me na casa de hspedes com as
portas abertas para que eu possa ouvir o carro dele. Eu sento e espero, a
televiso no volume baixo, uma revista ou livro ignorado em minhas mos. Se
ele no retorna at s oito, eu como. s dez, eu fecho as cortinas.
No que as cortinas escondam muita coisa. Sequer tranco minha porta,
parece que todos os funcionrios da casa tm uma chave. Drew e Mark no
fazem cerimnia para entrar em minha casa, independentemente da hora ou de
como estou vestida. Nathan nunca fez a curta caminhada para a minha casa. Ele
nunca ps os ps em meu quarto, nunca viu a pilha de roupas que domina meu
grande closet, nunca viu os meus livros ou filmes ou frascos de
perfume. Quando ele me quer, ele envia Drew ou Mark para me buscar. Como se
eu fosse um outro funcionrio da casa, que em certo sentido, eu sou. Estamos
todos aqui para servir a um propsito. Eu fodo, Drew lida com nossa segurana
pessoal e viagens, e Mark a cadela pessoal de Nathan. O homem parece exigir
uma audincia, nunca est tranquilo a no ser quando cercado por algum.
Ele no est realmente em perigo, no ? foi o tdio que me faz falar,
muitos pensamentos voando ao redor da minha cabea, empurrando sem aviso
prvio para a superfcie. Sento-me na ilha de cozinha, mastigando uma
cenoura. Est muito frio, como se algum tivesse mudado o controle de
temperatura da geladeira e tudo congelou.
Drew me observa cuidadosamente do seu lugar ao lado da geladeira. O
que voc quer dizer?

Quero dizer, olhe para voc. Voc deveria ser segurana dele, certo?
eu pulo para fora do banco e vou para a geladeira, abrindo a porta e procuro um
pouco de guloseimas que espero que Beth possa ter esquecido.
Entre outras coisas.
Ento, se ele est em perigo, ento quem est protegendo-o agora?
Mark est com ele.
Eu reviro meus olhos. Eu sei que Mark est com ele, mas Mark no
como voc - todo duro e perigoso. Mark apenas ocupa espao, com uma forma
que ligeiramente intimidante.
Voc terminou de comer? Voc deve retornar para a casa de hspedes.
Pare de cham-la de casa de hspedes. Eu sou a nica pessoa l, e eu
no sou uma convidada.
Tudo bem, hora de voltar para a sua casa.
Por que no posso ficar aqui? Por que eu tenho que ficar trancada l o
dia todo? eu retiro uma garrafa de suco e fecho a geladeira, torcendo a tampa
enquanto eu me inclino contra a ilha. Nathan trabalha em desenvolvimento,
certo? Hotis, resorts, complexos de apartamentos?
Ele no diz nada, e meu tdio toma isso como uma desculpa para
continuar. O desenvolvimento no perigoso. Se no fosse por seu
sobrenome, ningum sequer saberia quem ele . Metade do tempo ele nem
sequer tranca a porta da frente.
Seu ponto?
Eu dou de ombros, tomando um gole de suco de manga gelado. Apenas
parece que voc dispensvel.
Deixe que eu me preocupe com isso.

E o que me faz dormir fora? Por que eu no posso sair da casa durante
o dia? Ou dormir na cama dele noite?
Voc quer dormir na cama dele noite?
Seu tom de voz me d uma pausa, e eu coloco a bebida no balco. Seria
bom no dormir sozinha noite.
Quero que o comentrio seja alegre, uma resposta irreverente que ser
ignorada. Mas ele no diz nada, e um silncio constrangedor se estende entre
ns na grande cozinha. Eu pego a caixa do meu suco. H quanto tempo voc
trabalha para Nathan?
Ele cruza os braos e me lana um olhar triste. Por que as perguntas
repentinas?
Eu mastigo alegremente uma cenoura de uma maneira que eu sei que ele
vai achar exasperante. Responda uma delas, e eu vou continuar com o meu
jeitinho, como uma boa menina.
Qual delas?
Eu penso, agarrando palitos de laranja. Ele est realmente em perigo?
Os homens ricos esto sempre em perigo. Agora, mexa-se. ele
termina a ordem com alguma forma de rosnado, enfatizando a ltima palavra e
desdobrando seus braos, como se ele fosse me remover fora da cozinha.
Eu rio, estourando uma nova cenoura na minha boca e batendo meu
quadril contra ele enquanto volto da ilha e sigo para a minha priso. Tudo
bem... mas a sua resposta foi pssima. Eu te farei uma pergunta melhor
amanh.
Ele me olha ameaador, um olhar que teria me aterrorizado h dois
meses. Agora, me deixa intrigada - este breve momento de um pouco de
interao humana vale a pena o olhar mortal e sexy.

Captulo Cinco
Palavra: 7 letras, a segunda letra E.
Dica: um ato de resistncia aberta a um governante
estabelecido.5

u preciso

de

um

hobby. O acordo marital afirma que eu posso ter um hobby, desde que o
passatempo no interfira com os meus deveres de esposa. O cronograma de
Nathan parece mant-lo fora de casa, de forma confivel, das nove s cinco. No
deve ser to difcil encontrar um passatempo que caiba durante essa janela. O
acordo tambm estabelece que eu possa ter amigos, mas muito difcil
encontrar amigos quando se vive no meio de um bairro projetado para manter
os vizinhos a uma distncia de cinco hectares. Eu verifico o meu
relgio. 09h04. Nathan deve ter sado. Sua agenda precisa, um indicador sutil
das suas tendncias controladoras. De acordo com Mark, ele sai s 9:00 para
que chegue em sua mesa s 9:30.
No ltimo fim de semana, ns voamos para Napa Valley para participar
de um evento beneficente. Trs dias passados na terra do vinho. Nathan foi
assediado no momento em que nosso avio pousou, homens e mulheres

Revolta.

reuniram-se a seu lado, puxando seu brao, sussurrando em seu ouvido e rindo
das suas piadas. Ele se transformou diante dos meus olhos, um sorriso fcil se
estendeu em seu rosto, uma elegncia casual e afvel era sua nova
fachada. Fiquei chocada, meu queixo literalmente caiu enquanto eu olhava para
esse mistrio que era ningum mais que meu marido.
Ele manteve este exterior por trs dias seguidos, entretendo dezenas de
sangues azuis da sociedade, contando histrias que eu nunca ouvi falar,
oferecendo em leilo itens extravagantes, com o brao envolto carinhosamente
no meu ombro. Ele deu beijos suaves no meu pescoo, na presena de outras
pessoas e correu os dedos levemente sobre meu brao como se ele no pudesse
me tocar suficiente. Eu via os olhares, os desmaios de outras mulheres. Ela to
sortuda. Eles so to apaixonados. Eles no conhecem a verdade. Que, quando
ele se inclinava e sussurrava em meu ouvido as suas palavras eram tudo menos
romnticas. Pare de se remexer. Descruze as pernas. A mulher direita
Paula - d-lhe mais ateno. Eu me comportei, sorri, fiz os gestos sociais
adequados e disse as coisas corretas. Eu sorri para Nathan, ri de suas histrias e
aceitei seus gestos de amor como se fosse, muitas vezes, normal. E noite,
quando a porta de nossa sute de dois quartos fechava, ele iria me
recompensar. Sobre a cama macia, contra a parede, no chuveiro. Nas minhas
costas, de joelhos, de p e com a boca. Quando voc subtrai suas ordens
sussurradas, os quartos separados e os falsos exteriores, foi o melhor fim de
semana da minha vida.
Voltamos h quatro dias, o avio pousou com um solavanco suave que me
acordou do meu cochilo. Estiquei e sorri para Nathan, olhando pela janela e
vendo o FBO familiar. Estamos em casa?
Ele balanou a cabea sem olhar para mim, desafivelando seu cinto e se
movendo adiante. Isso foi domingo e no falamos desde ento. No primeiro dia,
eu no dei importncia, mantive como no fim de semana, um sorriso no meu
rosto, um salto na minha etapa. Drew me observou de perto nesse dia, seus
olhos se estreitaram, seu olhar incauto. O segundo dia comecei a me perguntar
se havia algo errado, sentada na minha caixa de vidro at a meia-noite espera

de ser consumida. Agora, no quarto dia, parecia claro. Eu estou sendo punida
por algo.

09h06: Seu olhar duro me atinge na soleira da porta, assim que eu abro a
porta de vidro. Ele est de p na cozinha, a ilha est entre ns, um metro e
oitenta, em um terno deslumbrante sob medida. Eu posso ver a raiva em seus
olhos, seu rosto se transformando em uma carranca enquanto ele murmura algo
para Drew. Drew faz um gesto forte com a cabea, a mensagem clara, e eu dou
um passo para trs, puxando a porta de correr de vidro, fechando-a, o calor do
vero ficando em torno de mim como uma blusa quente, spera. Eu fico ali por
um momento, sentindo o sol como se fosse uma professora enjoada da escola.
Jennifer m. Saia, Jennifer.
A raiva brota em ondas, mistura com a frustrao deixando-me
furiosa. Por que ele to difcil? Eu sou to irritante? Minha simples presena
insuportvel para sua paz de esprito? Minhas roupas, a mistura de luxo e
sexo, de repente parecem apertadas demais, o top de l apertado era ridculo na
umidade do vero. Sinto uma sbita onda de imprudncia, que traz uma onda
de claustrofobia quente que passa por todo o meu corpo. Eu arranco minha
blusa de gola alta sem mangas, puxando-a para cima da minha cabea, sentindo
um momento de euforia quando o tecido quente atinge o piso branco. Minha
saia segue o mesmo rumo e com um puxo, corre rpido para baixo. Eu fico
olhando para as minhas meias de renda, ridculas, considerando o fato de que
elas foram colocadas unicamente para os olhos dele. No h nenhuma
necessidade de meias em junho, coloquei com a esperana pattica que ele
poderia, neste dia, conceder-me uma sesso de sexo com seu pau. Eu retiro
meus saltos, rolo a seda cara pelas minhas pernas longas, virando minha cabea
para cima para encontrar ele e Drew me olhando atravs do vidro com uma
expresso de horror no rosto. Nathan simplesmente observa, um olhar frio de

desinteresse em seus olhos. Ah, olhe. L est a minha esposa. Tendo um acesso
de raiva na frente do pessoal.
Eu olho em seus olhos, meu corpo coberto apenas por um suti
puramente ingls e uma tanga quase inexistente. S posso esperar que meus
olhos comuniquem a fria irradiando atravs do meu corpo, minha dor por sua
negligncia, seu desprezo por mim e no canto do mundo dele que eu
habito. Ento, eu mergulho.
A gua me arrepia. Estou proibida de ir piscina, meu cabeleireiro
pregou repetidamente o dano que o cloro causaria aos meus cabelos agora bem
tratados. Nathan concordou, acrescentando uma nova regra para a minha longa
lista. Nada de natao. Ento, eu estou despreparada para o seu abrao frio, o
aperto suave da umidade que refresca instantaneamente minha pele pegajosa,
deslizando bolhas em toda a minha superfcie. Eu venho para o ar, o calor do sol
de repente amigvel e quente bate no meu rosto, me fazendo ccegas enquanto
gotas de gua deslizam por ele. Em seguida mergulho de volta para o mundo
subaqutico e no volto para cima por algum tempo.
Voltas. Eu nado at que meus msculos tenham cibras, doam, em
seguida, cibras novamente. Estou cheia de alegria em minha insubordinao,
meu primeiro incrvel ato de rebelio. A gua bebe a minha agressividade, o
meu dio, minha raiva em relao beleza negra que Nathan. No final de cada
volta, no meu giro para trs, eu espio atravs da gua clara, meus olhos
procuram um corpo na beira da piscina, algum que vai me deter, condenar-me
a sair da piscina, talvez at Nathan. Mas volta aps volta, ningum est l, e
assim eu continuo. Voltas. At que eu estou tentando recuperar o flego, e meu
corao est batendo contra o meu peito, minhas pernas e braos esto
deliciosamente esgotados.
Eu me arrasto da gua, deito de costas sobre as cadeiras quentes do deck
da piscina, meus olhos se fecham e um sorriso cruza meu rosto. Nathan iria
encontrar alguma maneira de me punir, talvez fique mais frio, mais noites em
que eu adormeceria espera de seu chamado. Mas este ato, esta atitude infantil
de nadar, valeu a pena. Eu precisava do momento para eu me estruturar - no

momento em que eu sinto que eu estou perdendo todas as peas que me fazem,
Eu.
L, sob o sol quente, a minha pele e lingerie secando acima dos msculos
cansados, meu corpo exausto relaxa, e sob o olhar sombrio de Nathan, eu
adormeo.

Captulo Seis
Palavra: 7 letras
Dica: o oposto de recompensa.6

u estou

em

minha

casa, encolhida no sof, lendo, quando Drew fala:


Senhor Dumont est solicitando sua presena.
As palavras sbitas me assustam e eu pulo, voltando para encar-lo.
Voc no pode bater?
Ele no diz nada, com as mos nos bolsos, e eu volto para o meu livro,
minha mente processando o que isso significa. Nathan, em casa no meio do dia.
Solicitando-me. Ele nunca me pediu nada, alm de sexo. Aps quatro dias me
ignorando, eu quebrei uma regra, e agora ele est aqui, perguntando por
mim. Ao meio do dia.
Senhor Dumont...
Eu sei. Est me solicitando. eu jogo o livro de lado. Devo me
vestir?

Punio.

Seus olhos percorrem o meu robe de seda, amarrado na cintura sobre


nada, mas, colado minha pele, o tecido, ainda molhado do banho depois do
mergulho. No. Tenho certeza de que vai ficar bem.
Concordo com a cabea em silncio, tomando o tempo para tomar um
gole do meu copo de gua gelada, me preparando para Nathan, borboletas
comeam uma dana nervosa na minha barriga.
No fundo, o rugido de um cortador de gramas comea.

Nathan um homem possudo, agarrando-me no momento que eu entro


na sala, as mos apertam meus braos, a seda fina do meu robe fazendo nada
para impedir as contuses. Eu deixo cair a mscara que eu mantive antes de
entrar nesta casa, e olho para ele em pnico.
Ele uma bola de emoo mal contida; sua respirao est ofegante, em
suma, uma exploso controlada, sua expresso est sombria, as linhas em seu
rosto pesadas e pronunciadas. Ele me empurra at a espreguiadeira de couro,
at que eu estou em minhas costas e ele est elevando-se sobre mim, com as
mos em punhos.
Nathan, por favor. eu suspiro, me afastando dele, o meu robe aberto
em torno das minhas pernas.
Voc acha que isso um jogo? ele sussurra. O nosso casamento,
nosso acordo?
Abro a boca, procurando alguma coisa para dizer, sem entender sua
raiva. Era sobre a piscina? Meu momento ridculo nadando?
Ele se inclina mais perto, at sua boca ficar a centmetros da minha, at
que a sua respirao quente est na minha pele. Responda-me.

Molhei meus lbios. No. eu sussurro.


No, o que? ele rosna, arrancando a faixa do meu robe, a seda se
move facilmente sob sua fora.
No, no um jogo. eu mantenho meu rosto tmido, a minha voz
suave, mas por dentro meus dentes ficam descobertos e minhas garras
retesam. No, no um jogo; esta a minha vida, o meu valor, a minha
sanidade mental. Para um homem que no gosta de jogos, ele devia jogar as
regras fora e parar de manter a contagem de quem est frente na corrida do
controle. Seus olhos so duros nos meus e olhar neles me diz exatamente o
quanto ele est furioso. Eu nunca o vi to zangado - nunca vi esse nvel de
emoo dele de qualquer maneira. Isso acende um fogo na minha barriga,
sabendo que evoquei essa resposta, sabendo que ele se importa o suficiente para
ficar bravo.
Ele chega para frente, segurando a parte de trs do meu pescoo e me
puxa para cima, pressionando sua boca na minha enquanto ele puxa e abre meu
robe, expondo meu corpo para ele. No um beijo. uma dominao - os fortes
movimentos da sua lngua provocam, provam e atormentam a minha. Ele
morde meu lbio inferior, me fode com a sua lngua, ento beija suavemente
meus lbios inchados, fazendo uma jornada final na minha boca antes que ele se
afaste.
Abro os olhos, esperando um Nathan mais suave em cima de mim,
esperando que a mudana em seu beijo reflita o perdo pelo o que havia
ocorrido. Seus punhos afrouxam, aquelas mos agora correm soltas sobre o meu
corpo, o meu robe est totalmente aberto, minhas pernas separadas pelo seu
joelho. Seu rosto se acalmou, as linhas profundas desvaneceram, a boca
relaxou. Mas seus olhos o traem. Seus olhos mostram que a ira ainda permanece
viva. E eu sei. Eu sei que minha punio no acabou.
Essas profundezas de fogo cintilam para o jardim dos fundos, em
seguida, retornam para mim, e eu entendo. assim que ele vai me punir humilhao pblica - me colocar em exposio, enquanto ele fode. Ele vai me

lembrar de onde eu vim, me tratar como uma prostituta que eu - naquela noite fui.
E ele faz isso. Ele me faz ficar de p, nua diante da janela, minhas palmas
das mos para o vidro, com as mos na minha bunda, me fodendo com tanta
fora que meus seios saltam com o impacto. Eu sinto a dor da sua mo contra a
minha bunda, enquanto suas palavras cospem duras e implacveis. Voc
pertence a mim. Voc minha.
Os paisagistas, abenoe seus coraes, mantm os olhos baixos, se
concentrando em seu trabalho. Mas eu sei que eles veem. Eles assistem quando
ele me fora para meus joelhos, firmando sua mo na minha cabea, meu corpo
nu diante do seu corpo vestido. Eles veem quando eu coloco o pau dele no fundo
da minha garganta, meu corpo tremendo com o esforo, quando a parte de trs
contrai e eu engasgo. Eles observam quando as coxas dele dobram, olhos
fecham, e ele enche a minha garganta com satisfao.
Mas isso no o pior de tudo. O pior de tudo o que eu tenho vergonha
de dizer, vergonha de admitir para mim mesma. O pior que, mesmo no auge
disso, mesmo quando eu senti seus olhos e odiei as demandas de Nathan, eu
fiquei excitada. Ofegante na minha boceta, a umidade escorrendo pela minha
perna, excitada. Eu gemi quando ele me bateu. Eu implorei por mais enquanto
ele me fodia. Olhei em seus olhos e pedi pelo seu esperma.
Eu sei. Sou to ferrada quanto ele.

Captulo Sete
Palavra: 9 letras; a ltima letra 'O
Dica: uma ____________ de passeio, muitas vezes
necessrio na escola.7

osso acordo prev

que o sexo s ser solicitado uma vez por dia, a cota de hoje j foi
preenchida. Nathan um homem de regulamentos, ele segue nosso acordo ao
p da letra. Eu ainda estou vestida na expectativa do seu retorno do trabalho.
bobo, esperanas vs que uma simples mudana de roupas ir recapturar
alguma normalidade em um dia que j foi to errado. E 10 minutos depois de eu
ouvir o rugido do carro de Nathan, Drew entra, seus olhos observando tudo,
fazendo uma varredura do meu corpo, meu rosto, meu sorriso nervoso.
Ele d um passo perto, mais perto do que eu estou confortvel com as
paredes de vidro colocando tudo o que fao sob um microscpio. Voc est
bem?
Eu olho para a casa, acenando com a cabea, a presena de Nathan est
ausente de minha vista da grande sala. Drew chega frente, sua mo me

Permisso

assustando, e os dedos tocam meu cabelo, examinando suas vertentes


escuras. Eu gostava mais quando era mais longo.
Concordo com a cabea em silncio, hipnotizada pelas manchas de ouro
em seus olhos verdes, surpresa com sua proximidade, com a intensidade do seu
olhar. Assim como eu, eu gostava do peso do cabelo contra as minhas costas, a
sua proteo contra o meu pescoo, a variedade de estilos que eu usava, a forma
como ele girava quando eu me virava. Agora eu tenho uma aparncia
singular. Elegncia refinada. Eca.
Ele franze a testa. Hoje mais cedo, o que aconteceu... nenhum deles
podia ver. A luz da tarde projeta um brilho reflexivo sobre as janelas.
Concordo com a cabea, engolindo em seco, tentando fazer com que a
umidade chegue minha garganta. Se eu tentar falar, apenas um coaxar vai sair,
parecia que algodo estava preso minha garganta. Sua mentira suja repousa
em meus ouvidos. Eu sou aquela que fica sentada nesta casa de vidro. Eu sou a
nica que olha para a luxuosa sala grande e espera pela figura dele
aparecer. Reflexo nunca foi um problema. Eu limpo minha garganta. Eu
pareo bem?
Ele d um passo para trs, soltando meu cabelo como se tivesse sido
queimado. A pele ao redor da sua boca muda, sua postura muda para um sorriso
tenso. Voc est linda. diz ele finalmente. Como sempre. Nathan vai ficar
satisfeito.
Endireito-me, me afastando dele, dando um passo para o mini-bar, onde
eu pego gua para minha garganta. Processo essa lembrana na minha mente: a
sua preocupao, sua proximidade, seu toque no meu cabelo, suas mentiras
para a minha sanidade mental. Espero que ele esteja certo, e Nathan ficar
satisfeito. Espero que minha punio tenha acabado e minha vida volte ao
normal, a verso fodida do normal que ns vivemos. Eu aprendi minha
lio. Em parte por causa da humilhao, mas, principalmente, pela raiva que
ele demonstrou. Parte de mim abraou isso - a primeira prova de que havia uma
pessoa real debaixo daquela aparncia fria. Outra parte de mim tinha ficado

assustada. Nathan nunca me bateu, mas poderia muito bem ter batido, com a
raiva que demonstrou, suas emoes fora de controle.
Eu ando at a casa, sentindo os olhos de Drew em mim, sua mo suave
nas minhas costas enquanto ele desliza a porta para abrir. Sr. Dumont est no
escritrio.
O escritrio. Isso novo, diferente, um lugar que no vejo desde o meu
primeiro tour na casa. Vagar no permitido, no nesta casa que eu no tenho
direito nenhum. Eu entro na sala pequena, e Nathan est de p, junto janela, a
gravata afrouxada, abotoaduras desfeitas. Educadamente aceno com a cabea
para ele e paro, esperando.
Nadar. Quo importante para voc?
Eu pisco. Esta pode ser a primeira vez que Nathan me faz uma
pergunta. Ele tende a limitar nossas conversas com ordens e detalhes cruciais.
Eu penso, tentando decidir sobre uma resposta, saber o que eu quero dizer, mas
tentando encontrar uma maneira educada para fazer isso. Os minutos passam,
minha mente se recusa a ajudar no meu tempo de necessidade, e eu finalmente
abro minha boca, usando a simples verdade. No importante o suficiente
para eu negociar algo, mas eu gostaria de ter permisso para nadar. Isso iria me
dar algo para fazer durante o dia.
O meu problema, minha raiva, no foi porque voc nadou. ele d um
passo para frente, enrolando uma manga em dobras precisas e perfeitas, braos
musculosos aparecem. Eu fiquei chateado que voc propositadamente
desobedeceu minhas regras - as regras esto em vigor por uma razo, e eu
preciso que voc as siga. Mas o que me fez perder a cabea foi ver voc se exibir
na frente de Drew.
Meu rosto enrubesce, e eu me pergunto onde Drew est agora, se ele
ainda est atrs de mim, ou se ele apenas me deixou e seguiu em frente.
Eu entendo que voc tem dificuldade para entender a diferena entre o
nosso sexo e seu exibicionismo, por isso entenda isso: a no ser que eu diga,
voc vai ficar completamente vestida na frente da equipe. Voc entende?

Concordo com a cabea humildemente, minhas bochechas queimando


como se eu estivesse conversando com algum de uma maneira que eu fosse
uma criana pequena.
Eu vou falar com o seu cabeleireiro. Eu tenho certeza que existe algum
produto que pode ser comprado para proteger o seu cabelo. Eu lhe permitirei
nadar, supondo que voc faa-o durante o dia, quando estou no trabalho. ele
termina a segunda manga, ambos os antebraos agora nus, a aparncia combinada com a gravata frouxa e cabelo desarrumado - incrivelmente sexy.
Eu lhe permitirei nadar. Seus presentes ainda so insultos. Obrigada.
eu digo baixinho, tentando no olhar para os msculos em seus braos, ou o
belo comprimento dos seus dedos enquanto eles descansam em seus
quadris. Eu odeio quando isso acontece. Como eu odeio esse homem e, em
seguida, minha mente vaga, pegando em um dos pequenos detalhes que faz dele
devastador. Seu olhar a minha fraqueza, a sua mente a minha runa.

Captulo Oito

eu marido

to bonito.
Eu olho por cima do meu livro, meus ps enfiados debaixo de mim, os
roncos do meu pai reconfortando com a sua regularidade. Como?
Pam sorri, segurando em suas mos grandes uma revista People
desgastada, a capa se movendo conforme ela observa mais de perto. Jeanie
trouxe isso, tem fotos da sua viagem Napa. Eu no sabia o quo bonito o seu
marido era. Voc famosa!
Ela desenrola a revista, dobrando-a de novo, empurrando as pginas
brilhantes para frente, batendo uma unha insistentemente na pgina. Aceito-a
com cuidado, meus olhos devorando as pginas. Ns no temos internet em
casa. Ou melhor, no me foi dada a senha wi-fi da casa. Meu celular original, o
que fez o passeio de limusine comigo para a casa de Nathan, est desaparecido tomado por Nathan. Ele me deu um novo, que simples e objetivo. Ele faz e
recebe chamadas e mensagens de texto.
Eu sei que Nathan importante, algum que vale uma reportagem. Os
paparazzi costumavam esperar por mim no aeroporto, tirando fotos brilhantes
conforme

eu

entrava

no

FBO,

gritando

perguntas

que

eu

sempre

ignorava. Minhas regras so claras. A imprensa para ser ignorada. Essa, de


acordo com Nathan, uma das regras mais importantes. Eu sempre ouvia suas
perguntas, via os seus flashes, mas nunca lia suas entrevistas. Eu no sei muita
coisa sobre Nathan, exceto que ele rico, herdeiro de algo impressionante, e que
ele desenvolve arranha-cus e resorts e condomnios fechados que preenche
com os ricos.

As fotos so de um almoo de caridade que ns participamos, colinas de


videiras na distncia, o calor do dia ensolarado saindo das imagens. Os flashes
parecem se concentrar em ns, os outros casais presentes, sobretudo, so
ignorados pelos fotgrafos. Se eu posso dizer assim, estou fabulosa - brilhando
de felicidade, minha cabea inclinada para Nathan, um sorriso orgulhoso em
seu rosto, enquanto ele olha para mim com uma emoo que alguns podem
confundir com amor. Eu adoro essas pginas; quero pegar essa revista e colocla na minha bolsa. Eu quero debruar sobre as fotos na privacidade do meu
quarto, a olhar para as representaes da minha vida que eu desejava que
fossem verdadeiras.
Eu sinto a mudana da cadeira quando o peso de Pam repousa sobre o
brao, o rosto perto do meu quando ela chega frente, apontando para uma foto
de ns dois. Esta a minha foto favorita dele. Ufa! ela ofega
dramaticamente. O que eu no daria para trocar de lugar com voc, querida.
ela ri, com alegria.
Posso ficar com isso? Eu gostaria de mostrar ao papai quando ele
acordar.
Certamente. ela d um tapinha no meu ombro, levantando-se e indo
para a cama, verificar as linhas e anotar em seu grfico, escrevendo
precisamente. uma das coisas que eu aprecio sobre este lugar. Os registros
deles so mantidos limpos, em ordem, o exame de sangue dele fceis de ler, os
testes ocorrendo quando deveriam, de acordo com o cronograma. Isso por si s
uma ddiva de Deus, no importa a entrega diria de flores frescas, a deliciosa
comida, ou a pacincia infinita dos mdicos. H apenas dezesseis pacientes em
todo este complexo que emprega cinco mdicos, doze enfermeiros e pessoal de
apoio 24 horas por dia. Aqui ele um nome, no um nmero. E aqui, ele est
realmente ficando cada vez melhor.
Eles ainda no sabem o que est errado. Mas conseguiram determinar o
que ajuda. Ele est em um coquetel de drogas e antibiticos e est respondendo
lentamente, os nmeros digitais em seus grficos melhorando. E aos poucos,
timidamente, eu estou comeando a ter esperana.

Ele acorda s duas, seus olhos me observando antes que eu fique ciente
disso. Olho para cima, surpresa ao ver seu olhar calmo, com um sorriso no
rosto. Eu deixo o meu livro de lado, levanto e paro ao seu lado, dando um beijo
suave em sua testa antes de ajustar sua cama. Como est se sentindo,
pai? Tem alguma dor?
Ele balana a cabea. Eu estou bem, Candace. Sente-se. Eles j fazem
rebolio suficiente em cima de mim, voc no precisa fazer tambm.
Eu estendo um copo de gua, esperando at que ele tome um gole antes
de eu me sentar.
O que voc est lendo?
Eu ergo o livro. John Grisham.
Eu pensei que voc tivesse lido todos dele at agora.
Eu sorrio. Eu li, mas eu estou sem material. Este um emprstimo de
Pam. Vou passar pela livraria amanh para comprar mais um monte deles.
O que isso? ele aponta para a revista, ainda aberta sobre a
mesa. Eu me levanto, dobrando a pgina, e passo para ele. Eu revi com cuidado,
me certificando de que o meu novo nome no era mencionado. Felizmente, as
referncias ignoram meu primeiro nome, mencionando apenas Nathan em suas
descries.
Ele estuda as imagens, olhando para mim de vez em quando. Isso da
sua viagem, h algumas semanas?
Sim, quando fomos para a Califrnia.
Eu no tenho certeza do que espero. Admirao por ser celebridade, pelo
sucesso de Nathan, a nossa felicidade mostrada claramente em pleno brilho
diante dele? Meu pai no ficou entusiasmado com meu anncio de ter um
marido. Eu esperei at a minha segunda visita para jogar sobre ele, at depois
da cerimnia do tribunal, caso algo no desse certo. Eu tinha jorrado e ficado
entusiasmada com Nathan, criando uma imagem de um marido fiel, amoroso -

uma fantasia que ele provavelmente no viveria o suficiente para derrubar. Eu


acho que ele est machucado que Nathan no o visitou, no pediu-lhe a minha
mo em casamento, no fez esforo algum em um relacionamento. Ento eu
espero que essas fotos ajudem - espero que ele apoie a minha fachada, alivie
suas preocupaes, e faa com que ele brilhe e aperte minha mo, adormecendo
como um homem feliz.
Eu no espero que a revista seja cuidadosamente abaixada, uma pitada
de dvida em seu rosto quando ele se vira para mim. E voc est feliz, Care
Bear8?
O apelido de infncia faz com que minha garganta se feche, lgrimas
picam os cantos dos meus olhos. Um desejo sbito, irresponsvel, flui atravs de
mim. Quase fazendo a minha boca abrir, a verdade crua, no filtrada querendo
sair. Eu engulo em seco, sorrindo brilhantemente, e em vez de jogar limpo, de
dizer suavemente a verdade, vomito mentiras sujas, imundas.

Como eram chamados os Ursinhos Carinhosos.

Captulo Nove
Palavra: 8 letras, stima letra 'D'
Pista: contrabando, e, em um momento, uma fruta9

u tenho

irritado

Drew com tantas perguntas, o que um erro comum que eu fao. Mas o meu
treino acabou, duas horas de esmagamento de mente com Beth, a cadela que
no vai parar at eu vomitar, que pensa que soja delicioso e suor prazer. E eu
sinto, enquanto toro o tampa e engulo gua fria, que eu deveria ter algum tipo
de recompensa, como respostas.
Eu no sei por que as perguntas o deixam to louco. Se eu no soubesse
melhor, eu diria que a meno de Nathan que ferve o sangue dele. Mas se ele
ficasse assim to facilmente irritado com Nathan, o homem teria enlouquecido
por agora. A vida de Drew gira em torno do eixo que Nathan, cada movimento
seu, orquestrado pelas mos bem cuidadas que so do Sr. Dumont.
Minha pergunta do dia simples, vem comigo durante uma srie longa e
agonizante de abdominais. Por que o casamento? Qual a razo que
Nathan precisa de uma esposa? Eu ponderei a questo por meio de
levantamentos de peso e agachamentos, meus olhos correndo para o relgio,
contando e esperando para este inferno acabar para que eu pudesse voltar para
9

Proibido.

o meu outro. E assim foi, no momento que arranquei a minha camiseta suada e
encontrei Drew na cozinha, eu comecei; minhas perguntas caam sobre ele, cada
uma mais ansiosa do que a ltima para receber uma resposta. um problema
de cidadania? Exigncia de herana? Ele cometeu um crime e precisa de um
cnjuge que no vai testemunhar? a famlia dele? Uma ex-namorada louca? O
que ele est escondendo? Qual essa charada?
Seus olhos vo de desinteresse pedra, ira, fria. A minha garrafa de
gua bate no cho, gua jorrando em todas as direes, quando ele agarra meus
ombros, batendo a porta da geladeira para fechar e me empurra contra ela, com
o rosto perto do meu. Eu fecho os olhos para os seus verdes furiosos, dando um
suspiro antes de fechar a minha boca, desejando que minhas perguntas parem
por um momento.
Cale a boca. ele sussurra, as palavras rosnando contra a minha pele,
meu corpo feminino percebe muitas coisas em um breve segundo - seu corpo
duro contra o meu, o cume implacvel de seus msculos impressionantes e
speros contra a minha pele mida. O sabor de hortel picante da sua
respirao quente no meu ouvido, encontrando o seu caminho para o meu nariz,
e eu inalo o cheiro dele - uma mistura de grama, suor e hortel que inebriante.
Suas mos, inicialmente contra os meus ombros, mudam. Uma agora
est sobre o meu pescoo, puxando minha cabea para um lado, a outra
apertando minha bunda, sua mo grande escorrega sob a bainha solta da minha
bermuda e agarra a minha pele nua com fora, ajustando nossos corpos juntos
em uma conexo sem fim.
Sua respirao, o ar quente que estava na minha orelha, ao longo da
curva do meu pescoo, sua cabea abaixando para a minha pele, as respiraes
aceleradas coincidem com as batidas rpidas do seu corao, que bate duro
contra os meus seios.
Ah, e aquela excitao. Duro e quente, uma marca contra a minha perna,
meu corpo torcendo por baixo das suas mos, a fim de colocar aquela excitao
onde ela pertence, apertada contra o meu sexo, o tecido fino da minha bermuda

fazendo nada alm de aumentar o prazer quando eu, involuntariamente, remexo


contra ele.
Ele xinga, sua mo forando minha cabea para endireitar, sua boca
hesitando sobre a minha.
Eu preciso disso. Eu preciso dos seus lbios nos meus, preciso da sua
paixo por mim. Eu preciso daquele pau duro em mais lugares do que contra a
seda do meu short. Eu quero o seu fogo e energia dentro de mim. Eu preciso de
uma confirmao de que eu ainda sou mulher e ainda sou desejada. Eu remexo
novamente, um pequeno movimento que confirma o tamanho da sua
necessidade. Ele geme, sua mo segurando a minha bunda mais forte, me
puxando contra seu pnis enquanto ele empurra contra mim.
Sua boca faz o movimento final e fecha a distncia, a boca me bebendo,
de forma agonizante, desesperada.
Meu corao bate de forma irregular, bombeando o sangue de forma
selvagem para todos os rgos que esto clamando. Meu clitris est exigindo
uma quantia enorme, meu ncleo to molhado, to excitado, to carente de
mais estmulo. Meu crebro est gritando um som alto, ininteligvel que quer
saber que merda est acontecendo. Ento, ele me empurra, uma mo se
movendo mais lenta do que a outra, quando a mo inferior atrasada alivia a
minha pele.
Ns olhamos um para o outro, a distncia entre a ilha e a geladeira
pequena demais, nossos corpos muito perto. Devo parecer uma louca - o meu
cabelo selvagem na sua mo, meu batom borrado, os olhos necessitados, boca
ofegante. Ele est olhando para mim como se ele estivesse com medo de mim, as
mos segurando o granito da beira do balco, com o peito arfando. De repente,
ele se move, levantando as mos e movendo-se lentamente. S... Cristo! Basta
parar de fazer perguntas. Por favor. ele se move para longe, uma porta
batendo um momento mais tarde, quando ele vai para a sua parte da casa.
Eu trabalhei no Crystal Palace, um total de trs anos, trs meses e 21
dias. Os meus dias vazios me davam tempo para calcular estatsticas inteis
como essa. Voc acha que esse perodo de tempo gasto diante dos homens,

avaliando seu nvel de excitao, teria me ensinado alguma coisa - teria me


ensinado a diferena entre um flerte inofensivo e uma zona de perigo. Isso teria
me dado experincia suficiente para me orientar em uma direo diferente da
que eu estou no momento, que definitivamente sinaliza perigo.
Minhas mos esto tremendo. Eu mantenho-as contra mim, olhando
para o tremor. Eu afundo no cho da cozinha, pego minha garrafa de gua, os
meus olhos observando a gua derramada. Tomo um gole, esperando que meu
corao se acalme, que minhas mos parem de tremer. Eu preciso chegar ao
meu quarto, preciso me separar dele, desta cozinha. Eu preciso tomar um
banho, deitar, tirar um cochilo. Eu tropeo longe do balco, agarrando a minha
camiseta, colocando p ante p, em busca de estabilidade. Enquanto eu ando,
saindo da casa de Nathan, volto para o meu santurio, duas ltimas perguntas
dominam minha mente, possivelmente, as perguntas mais perigosas de todas.
E se Nathan descobrir?
E se isso acontecer novamente?

Captulo Dez
Palavra: 3 letras
Dica: Uma ilha de baixa altitude ou recife.10

:30 da manh: meu

telefone toca, uma melodia eletrnica que algum, em algum momento,


considerou ser o nvel adequado de extravagncia. Eu odeio isso. O que h de
errado com um bom e velho toque antigo - o tipo criado por um sino no telefone
que vibrava com o poder de uma chamada recebida? Meu telefone raramente
toca, Drew ou Mark geralmente fazem a curta caminhada a p para o meu
quarto, se eu sou necessria. Eu pego o telefone. Al?
Sr. Dumont gostaria de sair em quinze minutos. Voc estar pronta?
a voz de Drew fria e eficiente.
Ele quer que eu v com ele?
Sim.
Hesito, olhando para a minha roupa. Eu estarei l em dez minutos.
Estou nervosa quando me aproximo da casa. Ele sabe sobre Drew?
sobre o meu pai? Para onde vamos? Eu passo para os limites da casa, vejo o
10

Cay - ilhota.

perfil de Nathan na sala de jantar, o seu telefone ao ouvido, com a cabea


girando com a minha entrada. Ele est de p, olha- me, em seguida, acena com a
cabea em aprovao. Minhas entranhas relaxam com esse elogio sutil. Eu no
sei por que eu estou nervosa. Minhas roupas foram todas selecionadas por seu
estilista, tudo em nvel adequado para a sociedade. Meu cabelo est como ele
mandou,

minha

maquiagem

cuidadosamente

aplicada

como

me

foi

ensinado. No h nenhuma razo para ele no aprovar a minha aparncia. Mas


eu ainda sinto o estresse deixar meu corpo com aquele gesto sutil. Ele acena sua
mo, me chamando para segui-lo, e entramos na luz solar brilhante da varanda,
onde Drew e o Maybach11 aguardam.
O Maybach. Estou surpresa, a limusine nosso veculo tpico, o Maybach
utilizado quando Drew e Nathan esto sozinhos. Eu arqueio minha
sobrancelha para Drew quando ele abre a porta do carro.
Acho que no aquele tipo de viagem, princesa.
Espero que a minha entrada rpida no carro esconda meu rubor. Nathan
costuma usar o espao da limusine para satisfazer suas necessidades sexuais.
Em retrospecto, talvez essa seja a nica razo pela qual pegamos a limusine. Ns
certamente no precisamos de tanto espao.
Na parte de trs do Maybach, Nathan parece muito perto, a rea no
grande o suficiente para o seu ego e os meus nervos. Eu acho que este o menor
espao que j compartilhamos. Eu fecho minhas mos no meu colo, cruzo meus
tornozelos e tento respirar normalmente.
Nathan termina a sua ligao e olha para mim. Eu tenho que ir ao
tribunal para assinar alguns documentos. Pensei que poderia matar dois
pssaros com uma pedra e conseguir a sua nova identificao.
Minha mente geme com as suas palavras. Nathan tinha insistido, em uma
tentativa de encobrir o meu passado, que eu mudasse meu nome. Esse processo
11

Fabricante de automveis de alto luxo pertencente ao grupo industrial Daimler AG. Tambm faz parte

do Mercedes Car Group e o grau de conforto e luxo de seus carros superior ao das fabricadas pela sua
irm Mercedes-Benz.

tem sido um pesadelo, formulrio ps formulrio, escritrio depois de


escritrio, depoimentos, impresses digitais e nove formas de identificao
necessrias - tudo o que, assustadoramente suficiente, Nathan j tinha
cpias. O que h de errado com a minha identificao? Ns acabamos de
passar por tudo isso.
Seu olhar sombrio me silencia, e eu mordo meu lbio inferior e olho para
fora da janela, apertando as mos com tanta fora que elas machucam. Eu no
quero nada mais do que arrancar a cabea deste homem com minhas prximas
palavras. Em vez disso, eu engulo, e coloco no meu rosto um sorriso
agradvel. Nathan, eu no trouxe nada da minha identificao.
Drew tem tudo isso. Voc s precisa sorrir para as fotos.
Voc s precisa sorrir para as fotos. A declarao to cmica, que eu
quero chorar.

Deixamos o tribunal duas horas mais tarde; meu nome mudou


oficialmente novamente - desta vez para Jennifer Ann Dumont. Nathan pegou o
meu nome do meio por pura teimosia, odiei isso. Ann. Um nome do meio de
uma velha chata. Drew parece perceber a minha irritabilidade, olhando no
espelho retrovisor enquanto ele dirige. Eu posso sentir um outro incidente
adolescente, como se eu estivesse nua, empurrando a minha psique; uma
stripper do diabo empoleirada no meu ombro, sussurrando ideias escandalosas
em meu ouvido.
Grite. Apenas grite, 'FODA-SE' to alto quanto voc puder.
Olha, o carro est diminuindo a velocidade. Voc poderia sair para a
rua. Lanar aqueles saltos superfaturados e sair correndo. H um Krispy

Kreme12 h uma quadra. Voc poderia afundar seus dentes em um donut


fresco e quente e dizer foda-se para Beth.
Olhe para o seu marido. Ele presunoso, ele est feliz. Jennifer, A
Esposa, que tem se comportado - danou conforme foi ordenado, mudou seu
nome para um inspido da sua escolha.
Qual o prximo? eu digo brilhantemente, segurando um dedo
mdio imaginrio para a stripper puta, que parece ter a inteno de me mandar
direto para a cidade louca.
Estou com fome. Vamos comer alguma coisa, e depois Drew pode me
deixar no escritrio e lev-la para casa.
Um encontro? Meu eu ingenuamente romntico se maravilha. Almoo
parece bom.
No espelho, a sobrancelha de Drew se arqueia em algo que se parece com
preocupao.

12

Franquia de caf e donuts.

Captulo Onze

athan est com o

melhor humor que eu j vi. E ao contrrio da felicidade forada que adotamos


na frente das cmeras, sua exuberncia parece genuna, seu olhar gentil e
sorriso indolor na sua entrega amorosa. Ns sentamos; ele pede por margaritas
e olha para mim do outro lado da mesa, seu sorriso contagiante, a minha
prpria boca curva em uma resposta confusa.
Jennifer Dumont. ele diz o nome, maravilhado, inclinando-se para
frente e segurando minha mo, olhando pra mim. Devemos ir a algum lugar e
comemorar. Lev-la lua de mel que nunca tivemos.
A lua de mel que nunca tivemos? Semelhante ao casamento que nunca
tivemos? Eu tinha assumido que o passeio de limusine, a cerimnia de
casamento no tribunal era toda a lua de mel que ns teramos. Tomo um gole de
gua, na esperana de que o lcool esteja a caminho, perguntando quem este
homem e o que ele fez com o meu marido srio, todo negcios. Lua de mel?
eu no consigo pensar em uma resposta mais criativa.
Seu sorriso enfraquece um pouco, e ele encolhe os ombros. A imprensa
iria desfrutar de uma lua de mel. Alm disso, tenho negcios no Caribe. Voc
vem comigo.
Sou capaz de mascarar a minha irritao com a chegada de nossas
bebidas. Eu degusto a margarita e olho ao redor do restaurante. Eu no deveria
estar irritada. Eu deveria ser grata pela viagem, por uma oportunidade de ir a
algum lugar com aquele homem lindo. A meno de imprensa significa fotos.
Fotos significam um Nathan carismtico, sorrisos amorosos e carcias

suaves. Fotos significam um fim de semana como Napa - um fim de semana que
vai quebrar meu corao em sua perfeio. Quando ns iremos?
No prximo ms. Eu tenho um acordo sobre terras que eu preciso
fechar primeiro. Uma vez que eu cuidar disso, vou conseguir tirar alguns dias de
folga. Alm disso, vai levar algum tempo para que voc tire o passaporte. ele
pega o menu. Eu vou pedir a Drew para fazer os arranjos do voo. Eu no gosto
de levar o avio para fora do pas.
Eu quero perguntar se Drew vai se juntar a ns, mas me preocupar com
essa questo vai parecer estranho. Em vez disso, fico em silncio e fao o meu
pedido.
a primeira refeio que compartilhamos sem outras pessoas
presentes. Ns tivemos alguns encontros duplos - organizados para fins
comerciais

encontros

em

que

Nathan

estava

em

seu

melhor

comportamento. Mais comum eram passeios em grupo - uma festa, um jantar,


um coquetel de um novo empreendimento, eventos de caridade. Sadas em
grupo so fceis para ns, as multides que nos permite mascarar o nosso
conhecimento limitado do outro, a nossa falta de piadas, nomes de animais e
histrias compartilhadas. Para alguns casais, o silncio confortvel, tudo j foi
discutido, compartilhado, comunicao possvel sem falar. Para ns, o silncio
tudo que j conhecemos. Eu no falo porque eu no sei o que dizer. Ele no fala,
porque ele no tem interesse em falar.

Nathan conversa com voc? estou escondida no banco de trs do


Maybach, olhando para os olhos dele no espelho retrovisor. a primeira
pergunta que eu fao para ele desde o beijo. engraado como eu agora
considero questes de comportamento perigosas.
Sua testa franze. Conversa?

Isso novo - uma abertura para discusso, algo fora do comum para
Drew. Eu me inclino para frente. Vocs passam muito tempo juntos. Comigo,
ele sempre quieto. Ele fala com voc?
Sim. Ns nos conhecemos h muito tempo. seus olhos esto agora
em frente.
H muito tempo. Isso leva a uma pilha de novas perguntas em minha
mente. Eu penso sobre elas, tentando decidir o que mais importante, o que ele
tem mais chance de responder. Ento ele fala, a pergunta me surpreende.
O que ele disse para voc? Na hora do almoo?
Eu pisco, uma pergunta to estranha. Eu sinto um impulso infantil de me
recusar a responder, de reter a informao at que ele me d algo. Eu olho pela
janela. Muito pouco. Ns vamos a uma viagem para o Caribe. a minha boca
curva sem avisar - uma pitada de excitao ilumina meu corpo. Eu tive toda a
refeio para pensar nisso: a viagem, o sol da ilha, bebidas geladas, noites
passadas na cama de Nathan, com as mos no meu corpo, a boca na minha
pele. Eu nunca sa do pas, s vi anncios na televiso mostrando o pr-do-sol
do pacfico, msica de tambores e os casais apaixonados.
Eu pulo fora do meu devaneio, percebendo que Drew no falou. Eu olho
para cima, meu ngulo me permite ver o seu perfil, o aperto em seu maxilar me
alertando que ele est irritado. A emoo me deixa perplexa. Ele mantm o seu
rosto para frente, ento seu maxilar se movimenta e eu ouo: Quando que ele
quer ir?
Esta a primeira conversa que Drew j comeou. Minha mente
acelera. Estou procura de uma pergunta para fazer, querendo aproveitar esta
oportunidade antes que o Drew falador escape. medida que os meses se
passaram, as perguntas foram empilhadas, uma montanha delas oscilando em
minha mente. Algumas grandes, outras pequenas, tm crescido umas sobre as
outras, as que estavam no topo intil a menos que aquelas enterradas tambm
sejam respondidas. Voc iria? as palavras se projetam para fora da minha
boca, a pergunta que eu estava com muito medo de fazer ao Nathan, a pergunta
que eu preciso da resposta.

Ele no responde, e o silncio desconfortvel, longo e grosso. Nathan


mencionou que era uma viagem de negcios, e que voc iria lidar com os
arranjos. Eu apenas pensei que talvez... eu paro a frase intil. Eu no deveria
ter que explicar minhas perguntas; ele nunca se preocupa em explicar nada. Ele
ainda est louco, seu maxilar continua cerrado, a tenso sentida no carro.
Eu no sei se eu vou, mas normalmente no. ele flexiona as mos e
as aperta no volante. Quando que ele quer ir?
Eu no sei como eu deveria me sentir com as suas palavras. Exultante que
Nathan

eu

teremos

um

tempo

sozinhos? Essa

resposta

adequada. Certamente a resposta que uma esposa comprometida, que no-olhapara-outros-homens deveria ter. Eu olho para fora da janela, a cidade se
transformando em subrbio, o nosso Maybach chamando a ateno da vida
comum. Eu quase me esqueo de responder, o silncio expectante de Drew me
lembrando. Uh... em um ms ou assim. Eu preciso tirar um passaporte.
Escurece. Seu reflexo quase esconde isso, o escurecimento dos seus olhos,
a carranca em todo o rosto, a temperatura no carro refrigera ligeiramente.
Raiva. Eu no tenho nenhuma ideia de onde est vindo, e no sei a quem
dirigida; eu nem sequer fiz um monte de perguntas. Eu olho pela janela,
pressionando meu corpo contra a curva do banco, querendo colocar uma
distncia entre mim e a nuvem negra que est sobre o carro. Dentro da minha
mente, quero gritar por ateno, os gritos estridentes fazem minha cabea doer,
a construo de uma dor no meu templo que me impele a fechar os olhos.

Negritude.
O rudo da estrada.
Os sons suaves da msica.
Sono.

Eu acordo nos braos de Drew, seu rosto perto do meu, seus braos
gentilmente me abaixando para a minha cama. Eu no penso. Eu no falo. Eu
me estico, e antes da minha mente poder dizer uma palavra, ele coloca a sua
boca na minha.

Captulo Doze

o h um momento

de hesitao em seu beijo, suas mos me libertam, e sua boca segue a minha
aps eu cair os centmetros finais sobre a cama. Ele se move em cima de mim,
nossos lbios se movendo, as lnguas se entrelaando, bocas se esmagando,
provando plenamente.
Minha mente drogada pelo sono est acordando lentamente enquanto eu
me movo, as implicaes do que estamos prestes a fazer soam campainhas de
alarme na minha mente. Mas a proibio, o risco de ser pega, s torna mais
excitante. Minhas mos embaralham sobre o peito dele, mexendo at dar um
puxo em seu cinto, meus dedos frenticos vo em busca de t-lo exposto. Eu
posso senti-lo empurrando para fora, as calas se vo, sua prontido
impressionante.
Sua boca no libera a minha, sua barba queima a pele ao redor dos meus
lbios enquanto ele toma o que quer, prendendo-me na cama com seus beijos. E
ento, finalmente, eu tenho-o em minha mo, minha mo fechando em torno de
um eixo rgido, e ele fecha os olhos e se afasta do meu corpo.
Espere. Tire sua saia.
Eu fao, deslizo o tecido para baixo e fora, vejo quando ele enfia a mo no
bolso e tira um preservativo, rasgando-o com os seus dentes, a intensidade do
seu olhar faz minha respirao engatar e minha boca encher de gua. Eu abro
minhas pernas diante dele, abrindo-me totalmente para cima, seus olhos se
deleitando com a viso, e ele se ajoelha na cama diante de mim, desenrolando o
ltex do preservativo no seu pnis.

Eu sei o que voc gosta. ele aterra, pressionando minha abertura


com a sua rigidez. A cabea lisa do seu pau coberto de ltex empurra levemente,
seu rosto tenso, quando o meu corpo o aceita, meus lbios de veludo correndo
ao redor do seu pnis, j molhada, j pronta. Eu vi voc foder tantas vezes que
eu sinto que eu tive voc. Voc gosta quando transa com ele? ele empurra
totalmente, fecho meus olhos com a sensao, um gemido se derrama para fora
da minha boca. Suas mos sacodem as minhas pernas, me virando de lado, seu
torso caindo, sua boca fazendo um tour ganancioso sobre o meu peito, enquanto
ele bombeia seus quadris, seu pau arrastando lentamente para dentro e para
fora, esticando-me, o ngulo perfeito para a sensao.
Voc gosta, Candy? Voc gosta do pau dele? suas palavras so uma
demanda, arfando, sua respirao ofegante enquanto ele se move.
Eu no respondo, puxo sua cabea para baixo, em meus seios, ofegando
quando sua boca leva meu mamilo, sugando-o, seus olhos verdes em mim, seus
dentes raspando suavemente minha pele sensvel. Eu rolo para evitar seus
olhos, de frente para o colcho, trazendo os joelhos embaixo de mim e
arqueando as costas, seu corpo movendo-se comigo, seu pau comeando um
movimento mais rpido, bombeando dentro e fora e suas mos vagueando sobre
a minha bunda e ao longo da linha de minhas costas.
Eu pensei sobre isso por tanto tempo. ele geme. Estar dentro de
voc. Eu me masturbei para voc noite, Candy. Imaginei sua boca perfeita
chupando meu pau. Eu penso em voc, assim como agora, se curvando diante
de mim, esperando por mim.
Eu no posso responder, minha mente discute com o meu corpo que isso
errado, que eu devia me retirar do seu corpo e ir embora. Mas meu corpo ama
suas palavras, ama a profundidade da paixo, a ideia de que este homem me
quer - tem pensado em mim. Meu corpo ama a sensao dele dentro de mim,
suas mos, que agora esto nos meus seios, a boca dando beijos suaves ao longo
das minhas costas enquanto ele continua a sua foda. Uma foda rpida e
apressada, como se ele estivesse preocupado que eu vou desaparecer, e ele
precisa obter tudo de mim primeiro.

Ele no Nathan. Nossos corpos no moldam em perfeita sincronia, os


nossos arcos e vales no coincidem. H momentos em que ele move para a
esquerda e eu para a direita. Mas ele tem fogo por mim; ele se importa. Ele um
ser vivo, o homem que tem a capacidade de amar, que me olha e v algo mais do
que um contrato.
Ele me vira em minhas costas, seu corpo se estabelece em cima de mim,
com a boca mais suave na minha, me beijando devagar e suavemente enquanto
seus golpes me levam l, onde a minha mente para de pensar, e eu gozo, minha
respirao estremece em sua boca, meu corpo aperta e contrai em torno dele,
fazendo com que seus olhos fechem e, um momento depois, ele tambm goza.

Captulo Treze
Palavra: 10 letras
Dica: o que a explorao muitas vezes leva.13

iver na riqueza

uma coisa linda. Nossas ruas so desobstrudas, nossas noites livres de


mosquitos, o nosso conforto gerenciado e atendido 24 horas por dia. Meu mais
recente hobby excesso de velocidade, pressionar o pedal do acelerador com
fora suficiente para sentir uma leve vibrao nas minhas pernas, meu Mercedes
salta ateno, abraando as ruas com um propsito. Eu excedi duas vezes, em
ambas vieram uma advertncia, apesar da minha tentativa generosa de aceitar a
multa. Tentativa colocar levemente. Eu praticamente implorei aos homens
uniformizados para me multar. Mas, aparentemente, neste condado, onde as
ruas so revestidas em ouro e os impostos sobre a propriedade cobrem
oramento mais de dez vezes da cidade, a multa no necessria. As leis podem
ser quebradas com apenas um tapa em seu pulso cravejado de diamantes.
Meus pneus cantam um pouco quando eu fao uma curva fechada, por
sua vez, muito rpida no estacionamento da livraria. Nossa cidade se recusa a
algo to brega como uma superloja de livro, cadeias de lojas, aparentemente,
so desaprovadas pelos super-ricos. Ns no temos nenhuma Applebees,

13

Descoberta.

Chicos, ou Walmarts, essas lojas substitudas por butiques de grife, bares e


lojinhas de bairro de propriedade de donas de casa entediadas de milionrios.
A livraria no diferente, de propriedade de duas esposas trofus que
tiveram de repente, o pensamento no planejado de vender livros. Est
localizada em uma casa de trs andares, cmodos diferentes, dedicados a
gneros diferentes, antiguidades e sofs confortveis de pelcia junto a estantes
imponentes e pilhas e pilhas de livros. Eu amo isso.
Hoje eu escolhi explorar a sala aventura, localizada no terceiro andar,
janelas altas, de um lado, separadas por estantes altas. O outro lado dominado
por um grande mapa, quadro que se estende do cho ao teto, uma pea
personalizada que mostra a viso de um urbanista do nosso canto privilegiado
do mundo e da vista rea que o rodeia.
Eu olho para o mapa, meus dedos arrastando as palavras familiares:
Jefferson Street. O local do The Crystal Palace, um nome de rua sublime, que
pertence a uma rea central, no um beco sem sada h 20 minutos da
cidade. Meus dedos percorrem rotas familiares, traando meu caminho para
casa, uma rota que eu viajei inmeras vezes. Bbada, sbria, exausta,
irritada. Meus dedos apontam ao norte, estradas sinuosas, atravs de cidades e
vilas at eu chegar Swankville, meu novo cativeiro. Onde os nomes de estradas,
como Hemingway e Baltimore, gritam classe alta, rotatrias, em vez de
cruzamentos, ruas lotadas do lugar a estradas largas, campos de golfe e
parques em cada esquina. Meus dedos lentamente vo prximos a uma parada
na minha nova casa, a grande propriedade de Nathan.
Eu franzo a testa, um punhado de algo cintila no meu crebro, como uma
sinapse errtica que est disparando fora de ordem, pegando a minha ateno
do mesmo jeito. Eu o alcano, cavo, mas como a memria desvanecida de um
sonho: desaparecida. Volto para o The Crystal Palace, refazendo o percurso, o
meu dedo deslizando lentamente atravs do vidro, minha mente aberta,
espera daquele fio que escapou do pensamento. Nomes de rua e cidade flutuam
pela minha cabea enquanto meus dedos se movem, at que o meu dedo
indicador chega a uma parada lenta, sobre a casa de Nathan.

A est. Eu sinto novamente. Aquele fiapo de pensamento. Eu pauso,


tentando no atac-lo muito agressivamente, deix-lo vagar na luz, sem
medo. Um mal estar cresce em mim, o pensamento crescendo pernas e braos, e
iniciando um hesitante rastreamento pela minha mente. Imagino Nathan,
entrando no recinto mal iluminado que o Palace. O anncio animado de Rick
que eu era esperada na VIP. Nathan caminhando para o Palace. Meus olhos
desviam para a casa dele, mais de duas cidades grandes e uma cidade pequena,
mais de duzentos e quarenta quilmetros, e pousam no The Crystal
Palace. Trinta quilmetros do outro lado da pequena cidade. Meus olhos se
movem na direo oposta, o clculo das cidades e vilas dentro desse permetro
da casa de Nathan. Pelo menos seis. Contendo pelo menos dez clubes de
strip. Dez clubes de strip que estavam mais perto dele do que o estabelecimento
que ele, Drew e Mark entraram.
Ento, por que o Palace? E por que, cinco minutos depois de por o p l
dentro, ele pediu por mim?

Captulo Catorze
Palavra: 7 letras
Dica: _______ e muito obrigada.14

ecluso. No requer

necessariamente um espao limitado. Confinamento pode ser uma porra de


conteno da mente, uma pessoa impedida de agir em todas as direes at que
ainda fiquem paradas em uma sala, com medo de se mover. Confinamento pode
fazer coisas estranhas com uma pessoa.
Talvez seja isso que causou o estalo. Talvez fosse ns dois, ambos nas
prises de Nathan, ambos querendo desesperadamente um jeito de sair,
querendo a liberdade que est sendo retida. Eu sei porque eu estou em um
cativeiro, o meu pai, deitado indefeso h trs horas de distncia. Mas o que
mantm Drew? Por que ele fica? Por que que ele mora nesta casa, segue regras
de Nathan, e ajuda na minha priso?
Confinamento pode enlouquecer uma pessoa s. Eu vi uma fenda na
armadura de Drew. Ele humano, ele pode errar e ele pode cometer
enganos. Ele cometeu um erro ao me tocar, em dar uma esperana a uma garota
se afogando, solitria. Esperana e uma abertura.

14

Licena.

Eu fico olhando para fora da janela da limusine, minhas pernas


recatadamente cruzadas, como me foi ensinado, minhas mos fechando na
minha bolsa crocodilo. Estou tentando evitar olhar para frente, para a frente do
carro, onde eu sei que esto os olhos de Drew. Observando-me. Os passeios de
carro tornaram-se uma fonte de estresse para mim, constante preocupao que
Nathan

vai

querer

ser

atendido. Hoje

noite,

pelo

menos,

estou

segura. Passamos toda a noite com Raul, um investidor estrangeiro que Nathan
est cortejando. Eu no sei muito, exceto que Nathan foi acima e alm com este
homem, o nosso jantar se estendeu por trs horas, os homens j passaram o dia
todo juntos nos cassinos. Eles esto bbados, seu discurso carregando uma
pitada de calnia, seus laos soltos e espritos turbulentos. Nathan se senta, e de
repente eu sinto o brao ao redor dos meus ombros. Viro-me um pouco para ele,
dando-lhe o que ele quer, um sorriso amoroso, cheio de adorao. um sorriso
que eu aperfeioei, e que ele ama.
Voc sabia que Raul queria que eu encontrasse uma prostituta? ele
enuncia as palavras com clareza, o insulto mascarado por sua pronncia
exata. Eu endureo um pouco debaixo do seu brao, estreitando os olhos
levemente para ele conforme coro apropriadamente, batendo em seu joelho.
Nathan! eu repreendo-o, atirando-lhe um olhar que devidamente
ofendido.
verdade. ele murmura, inclinando a cabea para dar um beijo
suave no meu pescoo. Mas eu disse a ele que no h necessidade de
desperdiar dinheiro com uma prostituta. No quando minha esposa uma foda
excelente.
Meu mundo se fecha com as suas palavras, meus olhos capturando os
dele, a expresso em seus olhos inconfundvel. Imploro com os meus, minha
boca em movimento, palavras leves saem: O que? Nathan... para. Voc est
me envergonhando na frente do nosso convidado!

Ns lutamos, enquanto sorrimos, seus olhos mandando, conforme os


meus imploram. Isso algo que eu no posso fazer. Me foder na frente da
equipe uma coisa. Me oferecer para um estranho outra coisa. Ele inclina a
cabea, diverso misturando com a autoridade em seus olhos. Sua boca curva,
um sorriso estende-se antes que ele fale: Vamos l, querida. Mostre-lhe que
boquete incrvel voc d.
Eu arfo, rindo um pouco conforme viro para a janela. Da prxima vez,
eu vou cortar voc na terceira dose de tequila. eu rogo por consolo, para que
ele ria e siga em frente, o silncio vindo do lado de Raul no carro.
Voc est sendo rude, Jenny. Tivemos uma longa noite e ele precisa de
uma liberao. Mostre-lhe como uma mulher americana pode tomar um pau.
h uma ponta afiada nas suas palavras, um aviso nelas, e eu fecho os olhos com
a sua voz.
Eu no posso fazer isso. Eu simplesmente no posso. De tudo que eu j
vendi neste momento - a minha dignidade, minha vida, meu passado - este um
passo que eu no posso tomar. Eu posso sentir os olhos de Drew, penetrandome, dentro da minha alma e me julgando. Eu quero encontrar seus olhos. Eu
quero dizer a ele que eu no vou fazer isso; ele no precisa se preocupar. Vou
recusar e deixar este carro sem me contaminar.
Ento eu sinto a mudana no assento, sinto os lbios do meu marido
contra a minha orelha. Faa, Candy. Eu no vou pedir de novo. Temos um
acordo, no um romance. Recuse-se e eu vou parar de apoiar seu pai.
Meu pai. Nathan, nesta situao desprezvel, traz meu pai, traz sua alma
limpa a este mundo sujo. Nathan conhece a minha fraqueza. Sabe qual boto
apertar para me deixar de joelhos. Nesta situao, literalmente. Dirijo-me com
um sorriso tmido, de frente para Raul e me movo para o cho, minhas mos
estendidas e meu sorriso alargando, meus olhos pegando Drew, implorando-lhe
para entender.

Captulo Quinze

u sou um barco em

um oceano azul profundo. Alguns dias so calmos, alguns dias o sol sai e eu
aproveito, preguiosamente, balanando de um lado para o outro em perfeita
harmonia com as ondas. Mas s vezes h uma tempestade, escura e poderosa
em sua fora, e eu balano, lado a lado, as ondas lanando-me em um show
sdico da sua fora. Esses momentos eu me preocupo com a minha estrutura,
as paredes e os parafusos que me unem. Gostaria de saber se eu sou forte o
suficiente, se vou sobreviver a esta tempestade, se estou realmente em
condies de navegar. At agora, eu tenho resistido a todas as tempestades,
passando para o prximo dia ensolarado. Hoje um dia ensolarado. Mas eu
posso sentir a tempestade. Eu posso sentir as guas agitadas, a brisa
soprando, e eu sei. Eu sei que s uma questo de quando a prxima
tempestade vir.
Eu sou um barco em um oceano azul profundo. E no h ningum por
quilmetros, ningum para me resgatar.
Anotao do dirio - anotaes de Jennifer Kinsey-Dumont

Minha mo hesita no telefone. Fazer esta ligao uma violao direta do


Acordo. A consequncia: o bem-estar do meu pai, a destruio dessa vida,
mesmo que seja falsa. Eu fecho meus olhos e respiro. Ento eu pego o telefone e
disco o nmero.
Crystal Palace.

Rick sempre teve um riso afetado. Era algo que eu cresci desprezando seu sorriso. Ele sorria para ns quando dava ms notcias, sorria para os clientes
que tinham bebido demais e ficavam desleixados, e sorria quando sua mo
viajava sobre os nossos corpos como se fosse sua propriedade pessoal. Eu posso
ouvir seu sorriso atravs do telefone, sua saudao ocasional vibrando atravs
do celular.
Eu aperto o plstico com fora, lembrando-me que eu no sou mais
Candace Tapers, o peo deste homem, dependente dele para a colocao do piso
e dos salrios. Ol Rick.
H um silncio como resposta. Eu no posso ouvir um sorriso no silncio,
mas provavelmente est l. Provavelmente torcendo a pele do rosto gordo,
enquanto ele tenta estabilizar a voz.
Candy? sua voz me pega desprevenida, um tom que eu nunca o ouvi
falar. instvel. Nervosa. Com medo.
Sim, Rick, sou eu. Faz um longo tempo. no faz tanto tempo. Apenas
dois meses - dois meses que me mudaram de uma maneira que eu no tenho
certeza se bom ou ruim. Mas seus tremores me do fora, validam a minha
razo para ligar. Eu sinto uma onda de nostalgia em sua voz, o que ridculo,
considerando que eu passei a maior parte das minhas noites maldizendo a
existncia deste homem.
Candy, eu... bom ouvir a sua voz. Eu no achei que ouviria sobre voc
novamente. eu liguei para ele no dia em que assinei o acordo, dando-lhe o
meu aviso de dez minutos. Ele no tinha feito nenhuma pergunta, no chamou
qualquer das meninas, cortou a conversa - aquela brevidade, bizarra o
suficiente, feriu meus sentimentos. Eu no esperava um relgio de ouro ou uma
resposta chorosa, apenas tempo suficiente para completar uma frase sem ser
interrompida.
Eu tenho que te perguntar uma coisa. Pode ser difcil para voc se
lembrar, mas a primeira vez que Nathan entrou no clube...
Eu no posso falar sobre isso, Candy. sua voz caiu para um sussurro.

O que?
No h nada para dizer-lhe de qualquer maneira. Eu no sei nada
sobre eles - nem mesmo sabia o nome at que voc acabou de dizer. Eu no
perguntei, e eles no contaram. Ento eu no posso ajud-la de qualquer
maneira.
Eu cavo meus dedos no balco, levantando um dedo para a recepcionista,
que olha incisivamente para o relgio.
Tudo o que eu quero saber se ele perguntou por mim, ou se voc me
sugeriu. Naquela primeira visita... quando voc me levou para VIP.
H uma eletricidade e de repente o sussurro de Rick alto, como se
estivesse colocando a mo em torno do telefone: Candy, eles vieram aqui por
voc. Eles sabiam tudo sobre voc antes mesmo de entrar pela porta.

Clique.
Silncio.

Eu olho para o telefone, e percebo que ele desligou.

Continua...