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NANOTECNOLOGA PARA LA AGRICULTURA SUSTENTABLE

Lira-Saldivar, R.H., Hernndez-Surez, M., Corrales-Flores, J.

CONTENIDO
NDICE DE FIGURAS.

ii

INTRODUCCIN.

Las Nanopartculas.

Dimensiones de la Nanotecnologa

Nanopartculas en la Agricultura Protegida.

10

Qu es una Nanoestructura?.......................................................................

12

Los Nanocompuestos

13

Importancia de la Nanotecnologa.. 14
Nanopartculas en la Agroplasticultura

14

Propiedades de Pelculas Plsticas Nanoestructuradas en Invernaderos.....

15

Aplicacin de Nanocompuestos en Agroplasticultura..

16

Panorama de la Nanotecnologa en el Mundo 28


Aplicaciones de la Nanotecnologa en el Ambiente...

29

Riesgos de la Nanotecnologa en el Medio Ambiente 32


CONCLUSIONES.. 34
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS..

36

NDICE DE FIGURAS
Figura 1. Las nanopartculas de oro estn siendo usadas para detectar virus
causantes de gripas (Flu) y graves enfermedades como el HIV o SIDA.. 4
Figura 2. Nanopartculas de xido de Aluminio (Al2O3) con tamao promedio en el
rango de 20 a 60nm 5
Figura 3. Esquema que permite comparar el tamao de nanopartculas con
diversas estructuras como el ADN, clulas, caros, alfileres y el cuerpo
humano.. 9
Figura 4. Diagrama que ilustra un corte transversal de una pelcula plstica
nanoestructurada conteniendo nanoalambres o nanohilos. 11
Figura 5. Esquema que ilustra las diferentes aplicaciones potenciales de la
nanotecnologa en diversos aspectos de la agricultura moderna. 13
Figura 6. Las plantas de manera natural hacen la absorcin y traslocacin selectiva
de nanopartculas minerales que luego son enviadas a los puntos de
demanda acorde al crecimiento vegetativo. 18
Figura 7. Absorcin, traslocacin y acumulacin de productos manufacturados de
nanopartculas de Fe3O4 en plantas de calabaza. 19
Figura 8. Figura estereogrfica que puede obtenerse mediante nanotecnologa de
cristales de ADN que tienen extremos cohesivos o pequeas secuencias
que pueden unirse a otra molcula de una manera organizada 20
Figura 9. Plantas de tomate con y sin nanotubos de carbn. Las plantas que
recibieron el tratamiento de nanotubos germinaron y se desarrollaron
ms rpido 22
Figura 10. Florikan NANO 16-15-11 (N-P-K) es un fertilizante que contiene
nanopartculas. Las nanopartculas pueden servir como balas mgicas,
que contienen los herbicidas, productos qumicos, o genes, que se dirigen
a determinadas partes de la planta para liberar su contenido 23
Figura 11. Las nanopartculas de plata han demostrado tener efecto muy
significativo como bactericida contra Paramecium caudatum 27

INTRODUCCIN

La nanotecnologa (NT) representa una de las ms novedosas innovaciones


cientficas, y en muchos sentidos, la de mayor alcance en lo referente a la alta tecnologa
para la agricultura y los alimentos frescos. Se estima que en la actualidad en todo el
mundo hay ms de 300 nanoproductos alimenticios disponibles en el mercado y se prev
que para el 2015 la NT se utilizar en el 40% de las industrias alimentarias. De hecho, se
ha acuado el trmino nanobiotecnologa, que combina numerosas disciplinas
cientficas tan variadas como la biotecnologa, la nanotecnologa, el procesamiento
qumico, la ciencia de los materiales y la ingeniera de sistemas (Maine et al., 2013;
Marambio y Hiek, 2010).

Las nanopartculas (NPs) son gran relevancia en la investigacin cientfica, debido a


que tienen una amplia variedad de aplicaciones potenciales en los campos biomdico,
biolgico, ptico y electrnico, entre otros. El uso principal de las NPs en la industria
alimentaria se debe a su actividad antimicrobiana, por ejemplo el dixido de titanio, es
un colorante alimentario que puede utilizarse como barrera de proteccin en el
envasado de alimentos o las NPs de plata utilizadas como agentes antimicrobianos en los
paneles de los refrigeradores y frigorficos, as como en los recipientes de
almacenamiento, lneas de envasado y otras superficies destinadas a entrar en contacto
con los alimentos. Las NPs orgnicas se emplean principalmente para mejorar el valor
nutritivo de los alimentos, utilizndose como vehculo para la liberacin de vitaminas y
otros nutrientes incorporados en nanocpsulas. (Karunaratne, 2007).

Acorde con reciente informacin de la FAO, el advenimiento de la NT ha desatado


enormes perspectivas para el desarrollo de nuevos productos y aplicaciones para una
amplia gama de sectores industriales y de consumo. Los nuevos desarrollos tecnolgicos
han abierto ya una industria de billones de dlares durante los ltimos aos, cuyo

impacto sobre el mercado global se espera que llegue a $1 billn de dlares para el ao
2015 y con alrededor de 2 millones de trabajadores involucrados en esta nueva rea
tecnolgica. Mientras la mayora de la manufactura y uso de los materiales a nanoescala
sucede en los Estados Unidos, la Unin Europea, con cerca del 30% global del sector, no
est muy rezagada en este campo. Al igual que en otros sectores, la NT promete
revolucionar toda la cadena alimentaria, desde la produccin hasta el procesamiento,
almacenamiento y desarrollo de materiales innovadores, productos y aplicaciones en la
medicina (Heath y Davis, 2008).

A pesar de que las posibles aplicaciones de la NT son muy vastas, las aplicaciones
actuales en el sector alimentario y agrcola son relativamente pocas, debido a que la
nanociencia se encuentra en un estado emergente. Una visin general de ms de 800
productos de consumo basados en NT que estn actualmente disponibles a nivel
mundial, sugiere que slo alrededor del 10% de ellos son alimentos, bebidas y productos
de envasado de alimentos. Sin embargo, los productos y aplicaciones derivados de la NT
de estos sectores han ido en constante aumento en los ltimos aos, y se prev que siga
creciendo rpidamente en el futuro. Esto se debe a que las nuevas tecnologas tienen un
gran potencial para hacer frente a muchas de las necesidades actuales de la industria
(Farokhzad y Langer, 2009).

LAS NANOPARTCULAS

Las nanopartculas (NPs), ya sean de nanopolvo, nanoracimo, o nanocristal, es una


partcula microscpica con por lo menos una dimensin menor que 100 nm. Actualmente
las NPs son un rea de intensa investigacin cientfica, debido a una amplia variedad de
aplicaciones potenciales en los campos de biomdicos, pticos, alimentos y electrnicos.
La Iniciativa Nacional de Nanotecnologa del gobierno de los Estados Unidos ha dispuesto
de cantidades enormes de financiamiento exclusivamente para la investigacin de las NPs
(Alam et al., 2013).

Las NPs de cobre (NPsCu) han atrado mucho la atencin en los ltimos aos por
ser un metal semiconductor, por sus propiedades fsicas, qumicas, antimicrobianas, as
como por su abundancia (Betancourt et al., 2013). Adems, el cobre posee un
importante papel biolgico en el proceso de fotosntesis de las plantas, aunque no forma
parte de la composicin de la clorofila. El cobre contribuye a la formacin de glbulos
rojos y al mantenimiento de los vasos sanguneos, nervios, sistema inmunitario y huesos.
Por tanto, es un oligoelemento esencial para la vida humana y tiene un gran potencial
para emplearse en desarrollos tecnolgicos sustentables y las NPs de cobre ya han
demostrado su accin antibacterial en patgenos de humanos y enfermedades
nosocomiales (Baba, 2006).

Un factor crtico que es responsable de las propiedades antimicrobiales del cobre


es la habilidad para aceptar o donar electrones fcilmente, para as tener un nivel alto de
oxidacin cataltica y una reduccin potencial alta. Cuando el cobre est en un estado de
oxidacin (Cu2+), es altamente efectivo como antimicrobial debido a la interaccin con
cidos nuclecos, sitios activos enzimticos y componentes de la membrana de las clulas
que causan la enfermedad. Ms aun, ha sido demostrado que el cobre tiene la habilidad
de reducir el ndice de crecimiento de la bacteria Escherichia coli como un agente
microbial en ms de 99.99%, ya que le causa dao a las paredes de las clulas y altera su
contenido celular negativamente (Cioffi et al., 2005).

El cobre ha sido de inters particular porque a diferencia de otros metales


antimicrobiales, presenta un espectro amplio de accin contra bacterias y hongos. La
eficacia del cobre depende de las condiciones del medio ambiente, la concentracin de
iones de cobre y el tipo de microorganismos. Dada la efectividad del cobre contra
organismos patgenos asociados con enfermedades de plantas y animales, ha sido
utilizado ampliamente en el sector agropecuario como pesticida desde hace miles de
aos y ltimamente como promotor de crecimiento vegetal.

Las nanopartculas que se producen a partir de metales como oro, cobre y plata
presentan adems caractersticas elctricas, pticas y microbianas. Estas ltimas
permiten visualizar su aplicacin efectiva en dispositivos electrnicos, catalizadores,
sensores y productos bactericidas, entre otros. Adems su sntesis da lugar a mezclas de
diferentes tamaos y morfologas. A continuacin se explican las ms importantes.
Las NPs de oro (Figura 1) pueden calentar un rea de mil veces su tamao; sus
propiedades calorficas se comprueban en medios como el agua, el hielo y en una lmina
de polmero que consta de un diseo con el que se imitan los materiales presentes en
sistemas biolgicos. Sus ventajas radican en que son poco reactivas, poseen una fcil
funcionalizacin y son muy resistentes a la oxidacin y a la corrosin (Chithrani et al.,
2006). Las NPs de oro que son de aproximadamente una dcima parte del ancho de un
cabello humano, son extremadamente eficientes en la dispersin de la luz. Por otro lado,
las molculas biolgicas como los virus son intrnsecamente pobres en dispersar la luz. La
agrupacin de los virus con las nanopartculas de oro es la razn por la cual flucta la luz
dispersa en un patrn predecible y medible (Gaiduk et al., 2011).

Figura 1. Las nanopartculas de oro estn siendo usadas para detectar virus causantes de
gripas (Flu) y graves enfermedades como el HIV o Sida.

Las NPs de aluminio. Las partculas que tienen un tamao de 13 m pueden


involucrarse en la disminucin de la velocidad del desarrollo de las races de plantas
como maz calabacn, soya, col y zanahoria, aunque si las partculas son cubiertas de
hidrocarburo aromtico dichos efectos se aminoran. Las NPs de aluminio (Figura 2) estn
siendo consideradas como un posible combustible en aplicaciones avanzadas de
materiales energticos.

Figura 2. Nanopartculas de oxido de aluminio (AlO) con un tamao promedio en el


rango de 20 a 60 nm.
Las NPs de plata (NPsAg). Una de las grandes ventajas de utilizar plata es que acta
como agente antimicrobiano, razn por la cual se incorpora para la fabricacin de
materiales de envasado, tambin no guarda olores, adems que no presenta problema
alguno de descomposicin a las temperaturas de extrusin de los plsticos, sin dejar de
mencionar su volatilidad (Layani et al., 2012). El crecimiento de microbios en los textiles
durante el uso y su almacenamiento afecta negativamente al usuario, as como el propio
textil. El efecto perjudicial pueden ser controlados por una accin antimicrobiana
duradera mediante los textiles con biocidas de amplio espectro o mediante la
incorporacin de productos biocidas en fibras sinttica durante la extrusin (Gao y
Cranston, 2008).
8

La actitud de los consumidores respecto a la buena higiene y de vida activa, ha


creado un creciente mercado de textiles antimicrobianos, que a su vez ha estimulado la
investigacin intensiva y el desarrollo de trabajos con NPsAg. Estos autores reportan que
los ms recientes desarrollos en los tratamientos antimicrobianos de textiles estn
utilizando diversos agentes bioactivos como plata, sales de amonio cuaternario, el
triclosn, el quitosn, tintes y compuestos N-halamina regenerables y peroxicidos.

DIMENSIONES DE LA NANOTECNOLOGA

La agricultura es un rea donde las nuevas tecnologas se aplican para mejorar el


rendimiento de los cultivos. Nano agricultura implica el empleo de NPs en la agricultura,
considerando que estas NPs ofrecern algunos benficos para los cultivos. La aparicin
de nuevos nanodispositivos y nanomateriales abren nuevas aplicaciones potenciales en
la agricultura y la biotecnologa. Las NPs son materiales que son lo suficientemente
pequeos como para caer dentro del rango nanomtrico (10-9 a 10-12), teniendo sus
dimensiones de menos de unos pocos cientos de nanmetros. La NT utiliza y disea
materiales a escala atmica (normalmente entre 1 y 100 nm, o lo equivalente en metros:
entre 0.000000001 y 0.000000000001 metros). Estos materiales pueden ser usados para
liberar pesticidas o fertilizantes en un momento y orientacin especfico. Logrando de
estas manera aplicar sustancias en reas muy localizadas que podran reducir el dao a
otros tejidos de la planta y a la vez en cantidades pequeas reduciendo as el efecto
adverso al medio ambiente (Srilatha, 2011).

Las NPs son de gran relevancia en la investigacin cientfica, debido a que tienen
una amplia variedad de aplicaciones potenciales en los campos biomdico, biolgico,
ptico y electrnico, entre otros. El uso principal de las NPs en la industria alimentaria se
debe a su actividad antimicrobiana, por ejemplo el dixido de titanio, es un colorante
alimentario que puede utilizarse como barrera de proteccin en el envasado de
alimentos o las NPs de plata utilizadas como agentes antimicrobianos en los paneles de
9

los refrigeradores, as como en los recipientes de almacenamiento, lneas de envasado y


otras superficies destinadas a entrar en contacto con los alimentos. Las NPs orgnicas se
emplean principalmente para mejorar el valor nutritivo de los alimentos, utilizndose
como vehculo para la liberacin de vitaminas y otros nutrientes (nanocpsulas).

Mediante la NT se elaboran nanopartculas NPs metlicas y de polmeros capaces


de unirse a bio macromolculas especficas que son de inters significativo, ya que las
NPs pueden ser utilizadas como aditivos de pelculas plsticas para bioespacios en
agricultura protegida, para empaques plsticos de alimentos, as como para elaborar
materiales funcionales de bajo costo y estables para la medicina, para direccionar los
frmacos a sitios especficos, para usarse en biosensores, en diagnstico y como
antimicrobiales de toxinas, bacterias, hongos y virus (Adner et al., 2013).

El enfoque no biolgico de las NPs crea posibilidades muy diversas con gran
potencial en numerosas actividades del ser humano, incluyendo los envases plsticos y
pelculas de polietileno (PE) nanoestructuradas para usos diversos. Recientemente, este
enfoque se ha extendido a objetivos biolgicamente interesantes, incluyendo pptidos y
protenas. Las condiciones relativamente sencillas de polimerizacin por precipitacin
utilizando acrilamidas tales como N-isopropilacrilamida han sido ptimas para la
impresin biomacromolecular (Hoshino et al., 2008). Con el fin de fabricar pelculas de
plstico opcionales a las existentes, en la ltima dcada se ha dado un gran impulso a la
elaboracin de NCs de PE modificado con una gran variedad de materiales como el cido
metacrilato reforzado con nano oxido de titanio (nano-TiO2), as como con arcillas, zinc,
cobre, plata, oro y otros materiales.

Estas nuevas pelculas nanoestructuradas han modificado notablemente sus


propiedades mecnicas y pticas, resultando en muchas ocasiones mejores que las
elaboradas con PE tradicional. Por ejemplo, se ha demostrado que empleando como
aditivo nano-TiO2 al PE, el mdulo de tensin se increment hasta un 40 % con la adicin

10

de 5 % de ese NC (NC), mientras que la deformacin y/o elongacin del material se


redujo debido a la disminucin en la movilidad de las cadenas del PE por la presencia del
nano-TiO2. La resistencia a la tensin muestra un efecto reforzante de 15 % con un
contenido de 3 % de nano-TiO2, indicando esto la buena interaccin entre los grupos
funcionales del PE por la presencia del nano-TiO2. Los resultados de espectroscopia UV
tambin mostraron que la incorporacin de las NPs de nano-TiO2 disminuyen en
aproximadamente 85 % la transmitancia en los materiales de nano compuestos con
respecto al polmero base, esto debido a la alta capacidad de absorcin de la luz UV que
presentan las NPs de TiO2 (Valdez-Garza et al., 2009). Es decir, el NC es factible para la
fabricacin de diversos productos polimricos incluyendo pelculas para emplearse en
embalaje y posiblemente en acolchado para suelos, tneles, microtneles e
invernaderos.

Es a inicios del siglo XX cuando se despleg una amplia informacin sobre


calefaccin, riego y fertilizacin en invernaderos. En Holanda se desarrollaron
gradualmente invernaderos para un mejor uso de los cultivos, hasta que en 1937 se
construy el invernadero denominado Venlo fabricados de acero y cristal, los cuales
podan ser utilizado para diferentes cultivos. En los ltimos aos se ha incorporado los
plsticos a la agricultura con buenos resultados, la insercin de NPs de acilla, oro, plata,
cobre, aluminio, almidn, etc., han mostrado que confieren a las cubiertas de
invernadero plsticas propiedades deseables para el mejor desarrollo del cultivo y como
consecuencia una mejor produccin.

Mundialmente se vienen realizado novedosos trabajos de investigacin con la


finalidad de producir pelculas de PE para invernaderos y tneles que contengan ciertos
aditivos que permitan bloquear luz UV para lograr una mayor vida til de la pelcula,
adems se aplican otros componentes para conseguir mayor transmisin de luz difusa y
PAR, as como conferir propiedades trmicas, antigoteo y otras ms (Agam y Guo, 2007).
La produccin de hortalizas para exportacin bajo condiciones de agricultura protegida

11

en las reas de trpicos hmedos es extremadamente vulnerables a estreses abiticos


como temperatura, humedad, flujo de aire, etc., por lo que se deben formular y fabricar
pelculas que impidan o minimicen el efecto adverso de esos factores y los biticos como
los causados por mosquita, trips, fidos, etc.

A la fecha, la poblacin mundial que est demandando alimentos es de 6,768


millones y de acuerdo con proyecciones de estadsticas la poblacin continuar
creciendo hasta el 2050 (http://www.census.gov/main/www/poclock.html) sin embargo,
la superficie de siembra se ha estancado debido a que ya no existen ms reas que se
estn abriendo a la agricultura, por lo que deberemos incrementar la eficacia en el uso
de los recursos para aumentar la productividad agrcola bajo condiciones de agricultura
protegida en bioespacios, incluyendo invernaderos, tneles, casasombras, etc.

Las NPs actan como filtros para controlar la longitud de onda incidente y de esta
forma se controla la temperatura y la radiacin solar. La escala nanotecnolgica se
representa en la Figura 3, en la cual se pone en perspectiva diferentes tamaos de
partculas y estructuras.

12

Figura 3. Esquema que permite comparar el tamao de nanopartculas con diversas


estructuras como el ADN, clulas, caros, alfileres y el cuerpo humano.

NANOPARTCULAS EN LA AGRICULTURA PROTEGIDA

La agricultura protegida es aquella que se realiza bajo mtodos de produccin que


ayudan a ejerce determinado grado de control sobre los diversos factores del medio
ambiente. Permitiendo con ello minimizar las restricciones que las malas condiciones
climticas ocasionan en los cultivos. Esto implica el uso de acolchados plsticos, micro y
macrotneles, casas sombra e invernaderos.

En relacin con los acolchados plsticos se ha explorado el uso de NPs, que


encapsulan nutrientes dentro de la pelcula y los liberan de manera progresiva durante
su aplicacin, o bien se pueden incorporar nanopartculas de plata que pueden tener una
accin bactericida o fungicida, reduciendo as el efecto adverso de microorganismos
patognicos que afecten el sistema radicular de las plantas. Con la utilizacin de las
diferentes pelculas para invernaderos y mallasombras conteniendo nanopartculas en su
formulacin que les proporcionen mayor fuerza tensil resistencia (Nagalingam et al.,
2010), se pueden reducir costos e incrementar significativamente los rendimientos
unitarios de manera competitiva a los sistemas de produccin de invernaderos que con
pelculas de plstico tradicional, logrando en la mayora de los casos menor costo
energtico y mayor rentabilidad por tonelada producida as como mayor durabilidad de
los materiales empleados.

En relacin con las pelculas de plstico para usos diversos, Fragouli et al . (2010)
presentaron una tcnica sencilla para la formacin de un campo magntico inducido, as
como el montaje y el posicionamiento de nanocables magnticos en una pelcula de

13

polmero. A partir de una solucin de nanopartculas de xido de polmero fundido /


hierro que se dejaron secar pelculas de ese NC junto con la aplicacin de un campo
magntico dbil, que al estar alineados se obtienen nanocristales construdas con
matrices de nanoalambres o nanohilos (Figura 4).

Uno de los aspectos ms importantes a considerar cuando se planea construir un


invernadero o casasombra para el cultivo de hortalizas de alto valor econmico, es lo
relativo a las pelculas PE para su cubierta, ya que de ello depende la eficiencia que se
puede lograr para tener un adecuado balance trmico y las condiciones ptimas para el
crecimiento y desarrollo del cultivo (Borisov et al., 2008; Buzea et al., 2007). Los
materiales de cubierta ms eficaces en los invernaderos y casasombra son pelculas de
PE que contienen componentes que absorben la luz UV para prolongar la vida de los
materiales, pero manteniendo los niveles de transmisin de radiacin PAR (Costa et al.,
2002).

Figura 4. Diagrama que ilustra un corte transversal de una pelcula plstica


nanoestructurada conteniendo nanoalambres o nanohilos.

14

La mayor parte de los invernaderos en Mxico no tienen sistemas automatizados


de enfriamiento y calefaccin por lo que el ambiente interior del invernadero, depende
bsicamente del tipo de pelculas de PE que se utiliza como cubierta. Las caractersticas
pticas de la cubierta del invernadero pueden modificar significativamente la calidad de
radiacin afectando a los cultivos, principalmente en cuanto a la diferencia del uso de la
radiacin (Lamont, 2005). Un problema, al que se enfrentan muchos agricultores que
utilizan invernaderos son las elevadas temperaturas en los meses de verano, lo que
provoca numerosos efectos adversos como: estrs fisiolgico, aborcin floral,
disminucin de rendimiento y calidad de las hortalizas, ennegrecimiento de ptalos en
flores de corte, quemaduras en plntulas y otros ms.

Para contrarrestar lo antes sealado los agricultores tienen que utilizar pantallas
metalizadas, mallasombras, sistemas de nebulizacin o encalar las cubiertas del
invernadero, con el subsecuente incremento en los costos para la adquisicin de las
mallas y pantallas o la disminucin de la vida til de las pelculas de PE, ya que al encalar
el plstico se extraen los aditivos de las pelculas y se degradan ms rpidamente. Otros
plsticos modernos contienen NPs de cobre o plata que confieren propiedades
antimicrobiales (Delgado et al., 2013).

QU ES UNA NANOESTRUCTURA?

En trminos sencillos, nano es un prefijo que significa enano y al usarlo en


trminos y conceptos denota una amplia gama de fenmenos y objetivos cuyas
dimensiones son de una millonsima parte de un milmetro. NT hace referencia a la
integracin de diferentes disciplinas cientficas capaces de crear y desarrollar nuevos
materiales, estructuras funcionales y aparatos a escala manomtrica. En la Figura 5 se
muestra un esquema que ilustra las diferentes aplicaciones potenciales de la NT en
diversos aspectos de la agricultura moderna (Ghormade et al., 2011).

15

Figura 5. Esquema que ilustra las diferentes aplicaciones potenciales de la


nanotecnologa en diversos aspectos de la agricultura moderna.

LOS NANOCOMPUESTOS

Los nanocompuestos (NCs) polimricos, provienen de la mezcla de una matriz


polimrica con inclusiones de partculas orgnicas o inorgnicas de escala nanomtrica.
Existen tres categoras bsicas de los nanomateriales dependiendo de las dimensiones
espaciales del material: nanopartculas, nanotubos y nanolaminillas (Bharat, 2004). Los
nanotubos tienen su dimetro y espesor de un tamao nanomtrico, pero su longitud
puede ser mayor pudiendo llegar a ser micromtrica (Hiroi et al., 2004). Las nanoarcillas
presentan slo una dimensin a nivel nanomtrico, esto es, tienen forma de lminas de
un espesor de un nanmetro aproximadamente, sin embargo su largo y ancho es de
100nm a 200 nm (Rai et al., 2004).

Los NCs son una nueva generacin de polmeros emergente en todos los aspectos
de nuestras vidas. Ellos muestran una gran promesa para aplicaciones potenciales como
de alto rendimiento en materiales biodegradables, que son nuevos tipos de materiales
basados en plantas, animales, y otros materiales naturales. Para seguridad de los
alimentos, nano-estructurados ser posible evitar la invasin de bacterias y
16

microorganismos, los nano-sensores integrados en el envase deben alertar al


consumidor si un alimento est en mal estado (Ruixiang et al., 2008).

IMPORTANCIA DE LA NANOTECNOLOGA

La NT es tan importante porque podra tener el potencial para resolver muchos de


los problemas de la humanidad. Si se desarrolla de forma responsable, la NT podra
resolver problemas en los pases ms pobres del mundo tan importantes como
enfermedades, hambre, falta de agua potable. Si se desarrolla de forma no responsable,
la NT podra ser algo muy peligroso, permitiendo la fabricacin de armas muy pequeas
con una fuerza de destruccin inimaginable. Algunos expertos creen que su impacto
sobre nuestra vida ser tan importante como en su da fue el impacto de la medicina o el
impacto de las computadoras (http://www.euroresidentes.com/futuro/importanciananotecnologia.htm).

NANOPARTICULAS EN LA AGROPLASTICULTURA
En la fabricacin de alfombras de nanofibras antitermitas a base de nitrocelulosa
con un aglomerante energtico para crear una nueva clase de NC energtico, se ha
comparado con la nitrocelulosa pura y nanoaluminio, nanofibras incorporadas por sus
actuaciones de combustin. Nanofibras antitermita muestran reducidas velocidades de
combustin, que se correlacionan con la carga masiva de nanotermita en relacin con el
aglutinante en las nanofibras (Yan et al., 2012).
Estudiando la tcnica de roco piroltico ultrasnico se pudieron obtener pelculas
nanoestructuradas de SnO2 en su fase tetragonal con estructura tipo rutilo, a partir de
dicloruro de acetilacetonato de estao [(C5H8O2)2SnCl2]. Estas pelculas presentan un
crecimiento uniforme del grano, con un tamao promedio del orden de 70 nm. Las
pelculas obtenidas a temperaturas superiores a 500 C son transparentes en la regin
del espectro visible con una longitud de onda de 4.05 eV y con una resistividad de 4.54 x
17

10-3 cm, la cual es prcticamente independiente de la temperatura (Vzquez et al.,


2011).

PROPIEDADES DE PELCULAS PLSTICAS NANOESTRUCTURADAS PARA INVERNADERO

Propiedades de termicidad. La proteccin contra temperaturas bajas depende de


la transmitancia del material para la radiacin infrarroja larga. Las pelculas plsticas que
actan como barrera a la radiacin IR en la regin de 750 y 1450 nm son denominadas
trmicas, ya que los grupos qumicos que estructuran el material absorben la radiacin
infrarroja impidiendo que salga del invernadero, con lo anterior se reduce el riesgo de
bajas temperaturas en aquellos casos en que el invernadero no est preparado con un
sistema de calefaccin.

Como aplicacin potencial para el desarrollo de estas pelculas con un efecto en la


dispersin de NCs EVOH/arcilla en matrices de PE, se puede considerar la fabricacin de
pelculas para uso agrcola especficamente en pelculas para invernadero (Garca, 2008).
El efecto de nanoarcillas en la matriz del copolmero etileno alcohol vinlico (EVOH) sobre
las propiedades pticas de transmisin de luz visible y la opacidad al infrarrojo ha sido
analizado por (Min-Sheng et al., 2006). Otras caractersticas son la dispersin de la luz
UV y la energa trmica acumulada dentro de la cubierta de invernadero, para as evitar
dao de los cultivos durante las temporadas donde la temperatura exterior sea muy
baja, es decir para tener un ambiente a temperatura clida controlada (Snchez, 2008).

La transmisin de luz visible de NCs a base de EVOH16e32 con nanoarcillas MMTNa


y C30b ha mostrado que la eficiencia de las pelculas para invernadero depende
principalmente de la capacidad para transmitir la luz visible, la cual es responsable de
procesos fisiolgicos y fotosintticos de las plantas. En los resultados de transmisin de
luz visible de las pelculas de los materiales NCs se observa que a mayor contenido de
nanoarcilla, los valores de transmisin de luz visible decrecen, ya que se incrementa la

18

fase inorgnica y opaca el paso de la luz visible y la radiacin PAR. Para el caso de las
pelculas hechas con PE virgen, el valor de transmisin de luz visible es de 90 %, mientras
que las pelculas de EVOH16e32 y EVOH44e32 muestra valores de transmisin de luz
visible de 89.33 y 87 % respectivamente, por lo que, la trasparencia de estos materiales
es muy similar (Snchez, 2008).

Las pelculas de NCs con base en los aditivos EVOH16e32 EVOH16e32/MMTNa+ a


concentraciones de 4, 7 y 10 %, presentan valores de transmisin de luz visible de 81.82,
80.16 y 75.53 % respectivamente; esto es atribuido a que existe una baja dispersin de
las nanoarcillas, sin embargo, la arcilla dispersa presenta un alto grado de interposicin.
Las pelculas a base de nanoarcilla C30b a concentraciones de 4, 7 y 10 % presentan
valores de transmisin de luz visible de 79.4, 75.67 y 75.4 % respectivamente, ya que
existe una alta dispersin de arcilla en la matriz polimrica (Montes, 2011).

En algunos trabajos se han sintetizado materiales de nylon hbridos con arcilla,


mediante cuatro tipos de minerales de arcilla, montmorillonita, saponita, hectorita y
mica sinttica, las propiedades mecnicas de las muestras moldeadas por inyeccin se
midieron de acuerdo con la norma ASTM. El nylon hbrido con arcilla montmorillonita fue
superior a los otros hbridos en las propiedades mecnicas. Esto podra resultar de la
diferencia en la interaccin entre las molculas de nylon y silicatos en los hbridos.

APLICACIN DE LOS NCS EN LA AGRICULTURA

La NT ofrece interesantes opciones en la mejora de las tcnicas existentes de


manejo de cultivos. Los agroqumicos se aplican convencionalmente a los cultivos por
pulverizacin y o difusin. Por lo general, slo una muy baja concentracin de los
productos qumicos, lo cual es muy por debajo de la concentracin mnima eficaz
requerida, ha alcanzado el sitio de destino de los cultivos debido a problemas como la
lixiviacin de los productos qumicos, la degradacin por fotlisis, hidrlisis y por
19

degradacin microbiana. Por lo tanto, para una aplicacin repetida es necesario disponer
de un control efectivo que podra causar algunos efectos desfavorables como la
contaminacin del agua y el suelo.

Para el caso de la agricultura, la NT ya se est utilizando para el tratamiento de


algunas enfermedades de las plantas, para la deteccin precoz de los patgenos que las
producen, para la mejora de la asimilacin de nutrientes esenciales por las plantas e
incluso la construccin de nanobiosensores importantes en determinados procesos
biolgicos. Su uso puede incrementar la eficacia de los pesticidas e insecticidas
comerciales reduciendo su cantidad de aplicacin al suelo a unas dosis
significativamente menores requeridas para los cultivos con la mejora medioambiental
que eso implica.

Agroqumicos nano-encapsulados pueden ser diseados de tal manera que poseen


todas las propiedades necesarias como la concentracin efectiva (con alta solubilidad,
estabilidad y eficacia), de liberacin controlada con velocidad de tiempo de respuesta a
ciertos estmulos, la actividad especfica mejorada y menos de ecotoxicidad con seguro y
facilitando el modo de entrega, por lo tanto, se puede evitar la aplicacin repetida (Tsuji,
2001). Las NPs no son novedosas para las plantas, ya que ellas toman del suelo
nanopartculas de macro y microelementos que son utilizados para su crecimiento,
desarrollo y fructificacin (Figura 6).

En el cercano futuro, la industria agrcola puede usar diveros materiales como


nanopesticidas, nanofungicidas y nanoherbicidas y algunas empresas ya los ests
desarrollando. En definitiva, la aplicacin de la NT en la agricultura es una alternativa
ms respetuosa con el medio ambiente para el caso concreto del control de insectos y
plagas que los mtodos con agroqumicos sintticos, que tantos problemas
medioambientales han generando. De hecho, cada vez se publican ms estudios que

20

detectan este tipo de sustancias en lugares y organismos que nunca han estado
expuestos como es el caso de los hielos de la Antrtida.

Figura 6. Las plantas de manera natural hacen una absorcin y traslocacin selectiva de
NPs minerales que luego son enviadas a los puntos de demanda acorde al crecimiento
vegetativo.

La aplicacin con xito de diversas nanoplataformas en medicina en condiciones in


vitro ha generado un cierto inters en la agricultura nanotecnolgica. Esta tecnologa
ofrece la posibilidad real de la liberacin controlada de agroqumicos en sitios precisos y
la entrega selectiva de diversas macromolculas necesarias para mejorar la resistencia a
enfermedades de las plantas, la utilizacin eficiente de macro y micro nutrientes para
mejorar el crecimiento de las plantas cultivadas. Procesos como la nanoencapsulacin
muestran el beneficio de un uso ms eficiente y un manejo ms seguro de los plaguicidas
con menor exposicin al medio ambiente que garantiza la ecoproteccin y el manejo
sustentable de cultivos (Srilatha, 2011).

21

La eficiencia de absorcin y los efectos de diversas NPs sobre el crecimiento y las


funciones metablicas varan entre diferentes plantas. Las NPs usadas en la
transformacin de plantas tiene el potencial para la modificacin gentica de las plantas
para un mejoramiento gentico adicional. En concreto, la aplicacin de tecnologa de
nanopartculas en fitopatologa enfrenta los problemas agrcolas especficos en las
interacciones planta-patgeno y ofrece nuevas formas de proteccin de los cultivos (Nair
et al., 2010). La absorcin, traslocacin y acumulacin de productos manufacturados de
NPs de Fe3O4 en plantas de calabaza reportada por estos autores se presenta en la Figura
7. En la cual (A) representa esquemticamente a una planta de calabaza y magnetizacin
medida en varios sitios de muestreos, marcados como nmeros con unidades de
103emu g1. Fuertes seales magnticas (>1.0 memu g1) fueron detectadas en todas las
hojas independientemente de su distancia desde la raz, mientras que las seales fueron
ms dbiles en las muestras de tejido del tallo, excepto aquellas cercanas a la raz.

Figura 7. Absorcin, traslocacin y acumulacin de productos manufacturados de NPs de


Fe3O4 en plantas de calabaza.

22

Las NPs tambin estn siendo empleadas para el control de enfermedades de


plantas. Hoy en da, la aplicacin de fertilizantes agrcolas, pesticidas, antibiticos y
nutrientes en el rea agropecuaria suele ser por aspersin o por aplicacin al suelo o a
las plantas, o por medio de los sistemas de fertirriego o en la alimentacin o inyeccin a
los animales. La entrega o aplicacin de los plaguicidas o medicamentos se ofrece como
tratamiento preventivo", o se proporciona una vez que el organismo causante de la
enfermedad se ha multiplicado y sntomas son evidentes en la planta En este contexto,
las nanotecnologas ofrecen una gran oportunidad para desarrollar nuevos productos
contra plagas (Begum et al., 2010).

La elaboracin con xito de las estructuras moleculares tridimensionales es un gran


avance que une a la biotecnologa y la nanotecnologa. Con la NT, ya que se han
producido cristales de ADN mediante la produccin de secuencias de ADN sintticas que
se auto-ensamblan en una serie de patrones como de tringulo tridimensional (Zheng et
al., 2009). Los cristales de ADN tienen "extremos cohesivos" o pequeas secuencias que
pueden unirse a otra molcula de una manera organizada (Figura 8).

23

Figura 8. Figura estereogrfica que puede obtenerse mediante nanotecnologa de


cristales de ADN que tienen "extremos cohesivos" o pequeas secuencias que pueden
unirse a otra molcula de una manera organizada.

Cuando las mltiples hlices estn unidas a travs de extremos cohesivos de


cadena sencilla, no habra una estructura como de celosa que se extiende en seis
direcciones diferentes, formando un cristal tridimensional como se ilustra en la Figura
19. Est tcnica se podra aplicar en el mejoramiento gentico de los cultivos
importantes mediante la organizacin y la vinculacin de los hidratos de carbono,
lpidos, protenas y cidos nuclecos a estos cristales.

Los nanotubos de diversos materiales han venido siendo utilizados en la agricultura


para promover el crecimiento de plantas (Figura 9), en la cual se puede apreciar que el
agua en el recipiente de la derecha es negro debido al contenido de los nanotubos y la
planta de tomate que germin y creci en el interior del recipiente es ms grande que la
de la izquierda, que no fue expuesta a los nanotubos. Estos resultados han sido
generados por investigadores de la Universidad de Arkansas en el Centro de
Nanotecnologa de Little Rock, USA, quienes han descubierto que la exposicin de las
semillas de tomate a los nanotubos de carbono hace que las plantas de tomate crezcan
ms rpido (Khodakovskaya et al., 2009). Ellos describen los resultados aunque siendo
preliminares, sugieren que los nanotubos de carbono podran ser una bendicin para la
agricultura y las industrias de biocombustibles y dar lugar a nuevos tipos de fertilizantes
con NCs.

24

Figura 9. Plantas de tomate con y sin nanotubos de carbn. Las plantas que recibieron el
tratamiento de nanotubos germinaron y se desarrollaron ms rpido.

Los nanofertilizantes ya estn ofrecindose en el Mercado de USA; por ejemplo la


compaa A.M. Leonard, puso a la venta el producto denominado Florikan (Figura 10) el
cual se ha llamado NANO 16-5-11 (N-P-K). La empresa que lo produce seala que al
utilizar NANO, se obtendr 10 veces el nmero puntos de contacto que el fertilizante
estndar. Se ha formulado con 100% de polmero recubierto de fertilizante de liberacin
controlada, teniendo el 100% de nutrientes solubles en agua para el consumo de las
planta, teniendo como base el nitrato de amonio y est completamente libre de urea.
Este producto est formado de una relacin clsica de 03:01:02 y se completa con un
paquete de micronutrientes. Tambin mencionan que NANO es ideal para los
invernaderos y viene en presentacin de 50 libras y de un galn. Se usa en plantas
anuales, perennes, para propagacin, de, vinca, hierbas de olor, comestibles y muchas
ms. Se considera que este producto es seguro, eficaz y econmico de usarse con una
reduccin del programa de fertilizacin total, ya que las tasas de incorporacin bajas
ofrecen mejores resultados (http://www.amleo.com/Florikan-reg%3B-3-4-month-NanoPrill-Time-Release-16-5-11-Fertilizer/p/FLK16511/).

25

Figura 10. Florikan NANO 16-5-11 (N-P-K) es un fertilizante que contiene nanopartculas.
Las NPs pueden servir como "balas mgicas", que contiene los herbicidas, productos
qumicos, o genes, que se dirigen a determinadas partes de la planta para liberar su
contenido.

Las nanocpsulas pueden permitir la penetracin eficaz de herbicidas a travs de


las cutculas y tejidos, lo que permite la liberacin lenta y constante de la sustancia
bioactiva (Srilatha, 2011). Qumicos de la Universidad Estatal de Iowa han utilizado una
de NPs de slice mesoporosa (MSN) de 3 nm para la entrega de ADN y sustancias
qumicas en las clulas vegetales aisladas.

Las NPs MSN son qumicamente revestidas y sirven como contenedores de los
genes entregados a las plantas. El recubrimiento provoca que la planta pueda tomar las
partculas a travs de las paredes de las clulas, donde se insertan y se activan los genes
de una manera precisa y controlada, sin ningn efecto secundario txico despus. Esta
tcnica se ha aplicado con xito para introducir NPs en calabazas y ADN a plantas tabaco
y maz (Corredor et al., 2009).

26

La seleccin y mejoramiento de las especies de plantas hasta hace algunas dcadas


estuvo a cargo de la naturaleza. La irrupcin de la industria agrcola biotecnolgica en el
sector agrcola, cambi el objetivo de tal seleccin con el fin de mejorar y maximizar la
produccin de los procesos agrcolas. Para conseguir tal objetivo, una de las opciones
que primero emergi fue el desarrollo de herbicidas, la biotecnologa agrcola estructur
la opcin de producir qumicos que respondieran a las necesidades de las plantas.
Diseando plantas que pudieran tolerar qumicos txicos o se "defendieran" de las
plagas que tantos daos causan al sector econmico.

En el mbito agrcola la produccin en el mundo ha sido facilitada por las ms


diversas tecnologas de produccin. Uno de los principales factores para el aumento de
produccin y disminucin de costos, es el aprovechamiento mximo y seleccin especial
de las "mejores" semillas, desarrolladas biotecnolgica y genticamente (Matsunaga et
al., 2007). Por otro lado, respecto al uso de NPs en el rea de los fertilizantes qumicos o
tradicionales, (Liu et al., 2006) han reportado la preparacin nano-subcompuestos
conteniendo fertilizantes de liberacin controlada en China lo cual es un importante
avance en esa rea de la agricultura.

Actualmente los nanodispositivos se consideran que tendran la capacidad de


detectar y tratar una infeccin, deficiencia de nutrientes, o cualquier otro problema de
salud, mucho antes de que los sntomas eran evidentes en la escala macro. Este tipo de
tratamiento puede ser dirigido a la zona afectada con un una mayor conciencia de los
riesgos asociados con el uso de sinttica insecticidas orgnicos, se ha producido una
necesidad urgente de explorar adecuadamente productos alternativos para el control de
plagas (Anwunobi y Emeje, 2011).

El trabajo de (Prez-de-Luque y Rubiales, 2009) pone de manifiesto que la NT est


abriendo nuevas aplicaciones potenciales para la agricultura, las cuales ya estn siendo
exploradas y utilizadas en la medicina y la farmacologa, pero el inters por su uso en la

27

proteccin de cultivos apenas est empezando. En el reporte se discute el desarrollo de


nanodispositivos como sistemas de administracin inteligentes para atacar sitios y
nanotransportadores de emisiones qumicas especficas controladas.

Algunas nanotecnologas pueden mejorar las tcnicas del manejo de cultivos


existentes en el corto y mediano plazo. Las nanocpsulas ayudaran a evitar la
fitotoxicidad en el cultivo mediante la utilizacin de herbicidas sistmicos contra malezas
parsitas. La nanoencapsulacin puede mejorar la aplicacin de herbicidas,
proporcionando una mejor penetracin a travs de cutculas y tejidos, ya que permite la
liberacin lenta y constante de las sustancias activas. Las nuevas herramientas de
manejo de cultivos podran desarrollarse sobre la base de las aplicaciones mdicas.

Las NPs tienen gran potencial como "balas mgicas", cargado con herbicidas,
productos qumicos o cidos nuclicos, y la focalizacin de tejidos o reas especficas de
plantas para liberar su carga. Tambin pueden entregarse cidos nuclicos especficos,
enzimas o pptidos antimicrobianos que actan contra los parsitos. Muchos problemas
todava no se han abordado, como el aumento de la escala de los procesos de
produccin y reducir los costos, as como los problemas toxicolgicos, pero las bases de
un nuevo concepto de tratamientos de las plantas se han establecido, y las aplicaciones
en el campo de control de la plantas malezas parsitas ya ha comenzado.

Con base en lo planteado por (Amemiya et al., 2005), por medio de la


nanobiotecnologa ya se plantea la posibilidad de disear la planta a travs de la
manipulacin de las semillas. Las investigaciones en este campo se basan en el desarrollo
de nuevas tcnicas que utilizan NPs que les permiten introducir ADN ajeno a una clula.
Por ejemplo, los investigadores del laboratorio Oak Ridge, descubrieron una tcnica de
escala nanomtrica para simultneamente inyectar ADN a millones de clulas. Se ha
logrado que millones de nano fibras de carbono con ADN sinttico adheridas, crezcan de

28

un chip de silicio. Se lanzan entonces las clulas vivas contra las fibras que las perforan y
les inyectan ADN en el proceso.

Es bien sabido que el uso indiscriminado de pesticidas y fertilizantes sintticos en


la agricultura convencional heredera de la tecnologa de la Revolucin Verde, provoca
la contaminacin del medio ambiente, la aparicin de plagas agrcolas y patgenos as
como la prdida de la biodiversidad (Lira-Saldivar et al., 2013). La nanotecnologa, en
virtud de las propiedades relacionadas con los nanomateriales, tiene potenciales
aplicaciones agro-biotecnolgicas para el alivio de estos problemas.

La bibliografa relacionada con el papel de la NT en el sistema suelo-planta,


demuestra que los nanomateriales pueden ayudar a varias acciones como: a) la
liberacin controlada de productos agroqumicos para la nutricin y la proteccin de
cultivos contra plagas y patgenos, b) la entrega de material gentico, c) la deteccin
sensible de enfermedades de las plantas y contaminantes y d) la proteccin y formacin
de la estructura del suelo. Por ejemplo, las NPs de slice poroso de 15 nm y el quitosn
biodegradable polimrico de 78 nm, muestran una liberacin lenta de pesticidas
encapsulados y fertilizantes, respectivamente. Adems, el oro nanomtrico (5-25 nm)
entreg ADN a las clulas vegetales, mientras que el xido de hierro (30 nm) usado en
nanosensores pudo detectar pesticidas en niveles muy pequeos. Estas funciones
ayudan al desarrollo de la agricultura de precisin, reduciendo al mnimo la
contaminacin y permiten maximizar el valor de las prcticas agrcolas sustentables
(Ghormade et al., 2011).

Se ha demostrado que una vez inyectado el ADN sinttico, ste expresa nuevas
protenas y nuevos rasgos que en la actualidad no estn siendo investigados.
Actualmente, la industria de los plaguicidas estn iniciando su incursin hacia la
utilizacin de ingredientes activos manomtricos y muchas de las principales firmas agro
qumicas del mundo llevan a cabo investigacin y desarrollo para arribar a nuevas

29

frmulas de nano escala en la produccin de pesticidas. Los bactericidas son protectores


de rayos UVB/UVA, protector de polucin y gases nocivos. Entre los tejidos citados de
esttica y protectores, los ms utilizados comercialmente en la actualidad son los tejidos
bactericidas.

Estos son fabricados con partculas de nanoplata. El estudio de (Kvitek et al. 2009),
demostr que las NPs de plata tienen un efecto significativo como bactericida contra
Paramecium caudatum (Figura 11). Estos microorganismos habitan en aguas dulces
estancadas con abundante materia orgnica, como charcos y estanques. Son
probablemente los seres unicelulares mejor conocidos y los protozoos ciliados ms
estudiados por la ciencia. El tamao ordinario de todas las especies de paramecios es de
apenas 0.5 mm y pueden causar graves enfermedades en humanos.

Figura 11. Las nanopartculas de plata han demostrado tener efecto muy significativo
como bactericida contra Paramecium caudatum.

La plata posee propiedades antibacterianas naturales y estas propiedades son


reforzadas cuando el metal forma partculas muy pequeas con una medida de 10 a 20
nanmetros cada una. Las NPs de plata tambin disminuyen la necesidad de lavar los
tejidos con tanta periodicidad, ya que las bacterias son destruidas y al ser tan pequeas
las partculas que ocupan los espacios de las fibras evitan la acumulacin de todo tipo de
suciedad y manchas. Los tejidos que no permiten la penetracin de lquidos, consisten
30

en adherir filamentos diminutos a las fibras textiles utilizando ganchitos nanomtricos.


Estos filamentos impiden que los lquidos penetren la superficie de la tela (Quintili,
2012).

Otro trabajo enfocado hacia la nano-biotecnologa fue utilizado por primera vez en
China en cultivos agrcolas en 2007, cuando NPs de 5 a 50 nm de carbono fueron
empleados en la produccin de nano-fertilizantes. El estudio de (Jian et al., 2009) se
enfoc a determinar la eficiencia de los fertilizantes en el rbano, col, repollo, berenjena,
pimientos, tomates, apio, etc. Los cultivos se establecieron y los resultados obtenidos
fueron de dos aos.

Los datos generados mostraron que el nano fertilizante promovi el crecimiento


de los cultivos, se acort el ciclo de los cultivos pudiendo entrar en el mercado de 5 a 7
das antes de tiempo, y provoc el incremento del rendimiento de 20 a 40 %. Despus de
la fertilizacin el rbano blanco creci hasta 83 cm en 38 das, la berenjena produjo 1.2
kg en 20 das y los nano-fertilizantes pudieron mejorar la calidad del contenido de los
vegetables. Anlisis qumicos realizados por el Centro Chino para el Control y la
Prevencin de Enfermedades, demostraron que el nano carbn no contena materiales
txicos.

PANORAMA DE LA NANOTECNOLOGIA EN EL MUNDO

Para tener una idea de cmo avanza el mundo en la NT, veremos algunos nmeros
relacionados a la inversin en las principales regiones del mundo. Segn el National
Nanotechnology Institute, entre 2003 y el 2009 las inversiones pblicas y privadas de los
EUA en NT crecieron un 18% anual, lo que sera de $ 2 billones USD en 2003 para $ 6,4
billones USD en 2009. Hasta entonces EUA lidera el desarrollo NT en todos los sentidos,
financiado por el gobierno, el gasto de las empresas, la inversin de capital de riesgo.
31

Luego viene la UE (comisin europea) con aproximadamente U$ 3 billones, sin contar las
inversiones de cada pas individualmente. La comisin Europea propuso la atribucin de
483 mil millones de euros al tema de la NC y la NT, Materiales y nuevas Tecnologas de
Produccin (un presupuesto total de 727,3000 millones de euros).

Rusia no pretende quedarse atrs de ningn pas y ya planea invertir cerca de USD
$10 billones en programas de desarrollo de la NT hasta el ao de 2013. Actualmente
Rusia invierte aproximadamente USD $ 1 billn anual. El artculo intitulado Ranking de
las Naciones sobre Nanotech: Puertos secretos y falsas amenazas, compara la innovacin
NT y desarrollo de tecnologas en 19 pases, con la intencin de informar a los polticos
de los gobiernos, lderes empresariales y inversores, un mapa detallado de la NT y del
desarrollo del escenario internacional. Globalmente el artculo encontr la inversin
global mantenindose constante despus de la reciente crisis financiera. Mostr USD
$17,6 billones de los gobiernos, corporaciones y inversionistas en 2009, lo que
corresponde al aumento en 1% comparativamente con 2008 (Quintili, 2012).

APLICACIONES DE LA NANOTECNOLOGIA EN EL AMBIENTE

El medio ambiente como uno de los macro determinantes de la salud y la vida


humana tambin sufre en la actualidad el impacto que tiene la aplicacin de la NT. Surge
como uno de los principales temas de inters en el cuidado de la salud humana en el
universo nanotecnolgico, la principal incertidumbre se genera sobre la capacidad que
tiene la materia y los materiales de adquirir propiedades nuevas.

Las posibilidades de tener cambios a escala nanomtrica en la elasticidad, la fuerza


y el color de una sustancia, su tolerancia a la temperatura, la presin y su capacidad para
conducir electricidad, generan interrogantes profundos acerca de lo perjudicial que
puede traer la sustancia manomtricas para el medio ambiente. Cada vez ms las NPs se
vuelven "funcionales", en el sentido de que sus superficies se acondicionan para

32

desencadenar reacciones qumicas o biolgicas especficas. De esta manera se crean


mecanismos para la administracin de medicamentos a seres humanos y animales con
fines especficos o para el tratamiento de los cultivos con plaguicidas y fertilizantes. Su
administracin con fines especficos facilita el uso ms eficaz de las sustancias en
cantidades muy inferiores, ya que existe la posibilidad de reducir el uso de productos
qumicos y materiales, en particular los que perjudican al medio ambiente.

La rpida deteccin gracias a la NT permite una rpida respuesta, lo que minimiza


los daos sobre el medio ambiente y sobre quienes nos beneficiamos de l, tambin
reduce los costos de eliminacin de la contaminacin. Algunos materiales
nanoestructurados podran purificar el agua corriente y subterrnea, esta es una
realidad, ya que se dispone comercialmente de membranas nanoporosas que filtran los
agentes patgenos y otros materiales indeseables (Kumara et al., 2011).

Algunos cientficos proponen el uso de lo que es llamado la sntesis verde u


orgnica para producir NPs de hierro y oro como reductores qumicos para
descontaminar el agua. En este proceso, el hierro, sustancia que existe en la naturaleza,
oxida y se oxida; aprovechando la gran superficie de las NPs. Los nanocristales de hierro
magnetizado se utilizan para eliminar el arsnico del agua potable. Existen informes que
apuntan a que este mtodo reduce en ms de cien veces, la cantidad de desechos
producidos por las tcnicas estndar (Vijayakumar et al., 2011).

Otro mtodo innovador supone la impregnacin de la superficie de las partculas


de xido de hierro con molculas que selectivamente crean enlaces con molculas o
iones contaminantes. Al introducirlas en el agua resultara en la atraccin del
contaminante por parte de las partculas impregnadas y por medio de un campo
magntico se concentran captando los pares atrapados. Hoy en da existen muchas otras
investigaciones y aplicaciones que establecen la nanotecnologa como un medio para
limpiar el medioambiente contaminado, lo que contribuira a una interaccin ms "sana"

33

del ser humano con el medio ambiente, donde el medio ambiente no se vea afectado
por las acciones industriales y tecnolgicas que el ser humano realiza, favorecindose de
la interaccin con los recursos naturales en busca de un beneficio y bienestar propios
(Ghoreishi et al., 2011).

Varias tecnologas, entre ellas los catalizadores nanoestructurados para pilas de


combustible y los materiales perfeccionados de los electrodos en acumuladores de iones
de litio y las pilas fotovoltaicas avanzadas de silicona nanoporosa y TiO2, pueden
aumentar el rendimiento de las actuales fuentes de energa y reducir las emisiones de
dixido de carbono. Los revestimientos a NE pticamente selectivos pueden reducir el
consumo de energa y al mismo tiempo mejorar la calidad del aire en interiores.

Son importantes las posibilidades de ahorrar recursos que ofrece la NT; en la etapa
de produccin permite reducir el uso de materiales que dejan una gran "huella en el
medio ambiente" sustituyndolos por otros de menor impacto, como por ejemplo la
sustitucin del silicio, que actualmente se utiliza para la fabricacin de componentes
electrnicos, por el nanotubo. Con esto lo que se promueve un uso ms eficaz de las
materias primas, lo que ofrece como fin ltimo la conservacin del medio ambiente,
quien es el principal proveedor. Las investigaciones actuales apuntan hacia la produccin
de materiales nanoestructurados a partir de fuentes renovables o abundantes (por
ejemplo, la sustitucin de metales preciosos por nanoproductos a base de carbono). Las
estrategias dinmicas de recuperacin o reciclado de nanomateriales seran la forma
ms efectiva para la sostenibilidad de los recursos naturales (Kumar et al., 2012).

Los organismos pblicos y privados no han tardado en reconocer los evidentes


beneficios de la nanotecnologa para el medio ambiente, aunque hacen falta calcular los
costos totales de este moderno sector, y el ciclo de vida de los productos. Por ejemplo,
muchos materiales nanoestructurados ahorran energa durante su utilizacin, pero su
manufactura puede consumir mucha energa. Los anlisis de beneficios en funcin de los

34

costos deben tener en cuenta el verdadero impacto ambiental de estos materiales,


adems se deben investigar en todos sus aspectos el destino y el transporte de las
nanopartculas que se escapan al medio ambiente y tienen sus repercusiones con todo
ente biolgico que est en interaccin (Quitilini, 2012).

RIESGOS DE LA NANOTECNOLOGIA EN EL MEDIO AMBIENTE

Las nuevas tecnologas (en su gran mayora) se producen y aplican sin pasar por
una investigacin que exponga los posibles efectos a corto y largo plazo de dicha
tecnologa sobre el medio ambiente. La NT no es caso exento, ya que stas pueden
presentar riesgos potenciales especficos, los cuales exigen un minucioso estudio y
evaluacin. Uno de los elementos que demuestra el riesgo de la materia manipulada a
escala nano, es que aunque la cantidad de materia utilizada para un proceso
nanotecnolgico sea mnima, el tamao de las partculas sigue siendo mucho menor, lo
suficiente como para penetrar la piel (Cobb y Macoubrie, 2004).

Estas partculas en contacto con el medio que le rodea lograran tener infinidad de
reacciones dependiendo la NPs, el medio (agua, aire, suelo), y las condiciones
(temperatura, fro, otras NPs etc.). Esas NPs en dichos medios y condiciones, son la
preocupacin y el objeto de estudio en la investigacin del impacto que podra resultar
de la interaccin de las NPs con el medio ambiente y con el ser humano. Se resalta la
importancia de multiplicar la investigacin sobre las posibles consecuencias de las NT
para determinar las substancias que podran ser nocivas para el medio ambiente
(Melkonyan y Kozyrev, 2009).

Esta recomendacin precisa el compromiso de investigadores, industriales y


organismos pblicos, se hace necesario que el gobierno intervenga por medio de
polticas para regular en el campo de la salud y del medio ambiente y que se establezcan
mecanismos necesarios para la evaluacin de la toxicidad de los procesos y de los

35

productos que contengan NT como requisito anterior a la autorizacin de su


comercializacin (Myskja, 2011). Se recomienda poner a consideracin y determinar la
implementacin de medidas de prevencin adecuadas y relacionadas con el
conocimiento del ciclo de vida de los productos que portan las NT, y como stos
contribuirn a proteger la salud y la seguridad alimentaria y sean partcipes en el
desarrollo responsable del sector agropecuario.

Tambin se hace necesario que los actores implicados en los sistemas de


produccin agroindustrial, establezcan un sistema de vigilancia permanente de los
efectos potenciales de los productos que contengan NT sobre el medio ambiente y las
personas, especialmente cuando no sea posible calcular los efectos antes de su
comercializacin (Quintili, 2012). El consumo mundial de materiales plsticos en la
agricultura es de 6.5 millones de toneladas anuales, a fin de mejorar los cultivos y
proteger los productos agrcolas cultivando en invernaderos, tneles, acolchados, mallas
plsticas, bolis en hidropona (Bonora, 2003; Jout, 2001). Por lo tanto, hay una enorme
cantidad de plsticos desechados en el medio ambiente, enterrados en el suelo o
quemados por los agricultores que liberan sustancias nocivas con las consecuencias
negativas asociadas al medio ambiente (Scarascia et al., 2006).

Una solucin a este problema puede ser la introduccin en la agricultura de


pelculas biodegradables, que se puede poner directamente en el suelo o en un
compostaje al final de su vida til. Cuando las materias primas biodegradables mezcladas
con algunos aditivos nanogrado tales como TiO y capas de silicato result en bio-NC o
pelcula que exhibe muchas ventajas como las siguientes:

La biodegradacin en el suelo debido a la accin de microorganismos tales como

bacterias, hongos y algas.

La degradacin por la luz del sol y el agua.

Son resistentes a los plaguicidas.

36

Tienen sustancias activas para controlar los insectos.

Controla la degradacin de suelos

Mejora las propiedades pticas como ultravioleta, visible, infrarroja.

Renueva los recursos anualmente.

Hasta ahora, los materiales degradables o biodegradables han sido probados


ampliamente en ensayos de campo en diferentes pases y para diferentes cultivos. Se
han obtenido resultados exitosos en maz, meln, fresas, y algodn aplicados en
acolchados. El uso de materiales biodegradables en la agricultura puede promover el
desarrollo sostenible y el medio ambiente reduciendo la contaminacin del suelo,
evitando la contaminacin en las zonas rurales, utilizando materias primas, tales como el
almidn (Ruixiang et al., 2008). Se trabaj dando un enfoque verde que genera grandes
cantidades de NC que contienen metales de transicin tales como Cu, Ag, In, Fe a
temperatura ambiente usando un polmero biodegradable, carboximetil celulosa (CMC),
por reaccin de sales de metales respectivos con la sal de sodio de CMC en medios
acuosos. Estos NCs exhiben temperaturas de descomposicin ms amplios en
comparacin con el control de CMC, NC de CMC y de Ag exhiben una propiedad
luminiscente de longitudes de onda ms largas. Una nueva herramienta para el control
de enfermedades en humanos y plantas es mediante el uso de la NT y especficamente
con el uso de NPs, ya que se ha demostrado que diversos materiales logran la inhibicin
del crecimiento de microorganismos patognicos de humanos (Betancourt et al., 2013) y
de algunos fitopatgenos.

CONCLUSIONES

La NT es la manipulacin de materiales y de organismos vivos a la escala de los


tomos y las molculas. Esta tecnologa se utilizar para manipular semillas y modificar
sus caractersticas, tericamente sin modificar los genes hereditarios. La NT se utilizar
adems para reformular al nivel de los tomos los insumos que se utilizan a nivel

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parcelario, incluidos fertilizantes, herbicidas y pesticidas. La NT en el entorno de la


agricultura sustentable se considera que tambin se utilizar para producir molculas
con propiedades antimicrobiales y que eventualmente pudiesen sustituir a agroqumicos
sintticos de alto impacto ambiental. Tambin podrn ser empleadas para fabricar
comida que pueda comercializarse por sus propiedades saludables, y para producir
alimentos inteligentes con el fin de alargar de una forma espectacular su fecha de
caducidad y permitir as que se transporten a mayores distancias y se almacenen por
mas tiempo. La nano vigilancia permitir llevar a cabo un seguimiento de los alimentos
desde el campo, pasando por la cadena de procesamiento, hasta los supermercados e
incluso ms all.

La NT es una industria en rpida expansin. A pesar de ello, dada la ausencia de


una normativa de etiquetaje de productos obligatoria a nivel mundial es imposible
determinar el nmero de productos alimenticios comercializados que contienen
nanoingredientes. El grupo asesor Helmut Kaiser Consultancy Group, un analista pro NT,
afirma que en la actualidad en todo el mundo hay ms de 300 nanoproductos
alimenticios disponibles en el mercado.

A pesar de todo esto, la NT tambin tiene sus detractores que argumentan que la
NT no es una panacea como aparenta ser, ya que se sealan que La NT representa una
oportunidad sin precedentes para una concentracin todava mayor del control
corporativo de empresas multinacionales. Adems, introduce riesgos nuevos y ms
graves para la salud humana y para el medio ambiente. Sin embargo, ante la ausencia de
un debate pblico y el descuido por parte de los organismos reguladores, ya se han
introducido en el mercado algunos alimentos sin etiquetar que han sido producidos
usando la NT. Es por eso que habr que seguir investigando mucho ms para poder
responder a todos esos cuestionamientos.

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