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El Conductismo

La teora del condicionamiento operante de F.F.Skinner


Posiblemente este autor estadounidense (1904-1990) y esta teora sean de las
ms practicadas por estudiantes y profesionales de la educacin en
Centroamrica, aun cuando muchos no estn conscientes de ello. Lo anterior se
debe a que la mayora de las prcticas son conductistas y Skinner es uno de los
ms destacados representantes de este enfoque.
Para Skinner, el aprendizaje es un proceso que puede y debe ser dirigido desde
afuera de la persona que aprende, manejado completamente por las y los
profesores o por los programas instruccionales, pues no considera que existan
facultades innatas en los individuos.
De acuerdo con su planeamiento, el aprendizaje debe ser manipulado a travs de
una planificacin mecnica y repetitiva acerca de los que los individuos deben
aprender.
De acuerdo con esto, el condicionamiento operante, nombre con que se conoce
la teora de Skinner, es un proceso a travs del cual una respuesta u operante
(conjunto de actos, conductas), llega a ser ms probable gracias al
reforzamiento por medio de un cambio en el ambiente de un organismo (refuerzo
positivo o negativo).
Sus tesis fundamentales son las siguientes: el organismo activo va seleccionando
conductas, de acuerdo con el refuerzo que el medio de procura y las motivaciones
externas son indispensables, ya que son ellas las que determinan la seleccin de
conductas operantes.
Segn Skinner, a travs de lo que se llama el reforzamiento positivo o negativo
premios y castigos- y de la repeticin constante del proceso estmulo-respuesta,
se propicia la adquisicin o aprendizaje de la nueva conducta.
El refuerzo es un estmulo que aumenta la probabilidad de que una conducta se
repita, es decir, cualquier estmulo que fortalezca la conducta, como por ejemplo,
los premios.
El castigo es un estmulo que se aplica luego de una conducta no deseada con el
propsito de disminuir la probabilidad de que se repita.
Segn esta teora, la persistencia en los refuerzos y los castigos provocar en la
persona una conducta repetitiva ante situaciones futuras similares. Este proceso
es el que se conoce como condicionamiento.

Los mtodos conductistas han sido utilizados para modificar las conductas de las
personas. Estos cambios son provocados por estmulos externos y no por
procesos internos de las personas. La publicidad es un claro ejemplo de ello.
Gran parte del comportamiento estudiantil est condicionado por esta lgica,
dejando fuera la esencia del proceso educativo: aprender, crecer como personas,
desarrollar valores y capacidades. La clsica pregunta de los estudiantes luego de
escuchar las indicaciones del profesor: cunto vale esto?, refleja la lgica
descrita.
La planificacin educativa centrada en objetivos operacionales conductas de los
estudiantes observables y medibles- tiene su origen en estas ideas.
La posicin conductista ha sido fuertemente criticada en el mbito de la educacin,
especialmente por su tendencia a considerar a las personas como organismos
manipulables que responden mecnicamente a estmulos externos, negando las
posibilidades de que ellas forjen su comportamiento de manera consciente, es
decir, a partir de sus propias ideas y sus deseos. Adems, olvida procesos
humanos no observables, pero que existen.
A continuacin le presentamos un pequeo relato sobre la vida escolar para
analizarlo posteriormente.

Buena conducta
Cuando los alumnos y alumnas entran a clase, la maestra Carmen revisa los
deberes que les dej el da anterior. Los llama a la mesa de uno en uno,
rpidamente revisa sus tareas y les coloca el punteo. Adems, escribe
comentarios como muy bueno, excelente, buen trabajo, segn considere que
los trabajos lo ameritan.
Si la tarea no es entregada el da indicado, no repara en colocar grandes notas en
el cuaderno del nio o nia (no hizo la tarea, no cumple con sus deberes, etc.);
a la vez les indica el castigo por su incumplimiento: te quedars sin recreo toda la
semana, escribe 100 veces la oracin: Debo hacer las tareas en casa, si
maana no vuelves a traer la tarea, te mandar a la direccin. Y as, los castigos
podan ser peores si en repetidas ocasiones algn nio o nia no cumpla.
A Carmen no le interesan las razones por las cuales alguien no entrega las tareas
y considera que si les perdona el castigo, ser un mal ejemplo para los dems.
Por eso, ante las justificaciones que algn alumno o alumna le ofrece cuando no
han hecho la tarea o algn trabajo, ella se muestra inflexible.
Adems de querer que las y los estudiantes sean responsables, se empea
porque su clase sea ejemplo de buen comportamiento. Se siente orgullosa cada
vez que la directora o alguna otra persona comentan sobre la buena disciplina de

su clase. Lograr estos resultados segn ella, no ha sido un trabajo fcil, pues ha
tenido que aplicar serios castigos hasta lograr que sus estudiantes aprendan a
comportarse correctamente.
Otras veces utiliz premios que tambin le dieron buenos resultados, aunque
como ella dice: Algunos estudiantes por mal quieren, pues se portan mejor
cuando se les castiga que cuando se les premia.
Adems con frecuencia cada vez que llama la atencin a un nio o nia,
inmediatamente les amenaza con quitarles puntos.
Su clase est llena de rtulos que, a su criterio, motivan la buena conducta. Al final
de cada semana Carmen coloca un cartel que dice: Los cinco mejores nios de la
semana. En ste anota el nombre de los nios o nias que mejor se han
comportado, que han cumplido con sus tareas, hecho sus ejercicios rpido y sin
ayuda y que conversaron menos en clase, etc.
Faltando dos meses para terminar el ao Carmen se enferm y dej de asistir a la
escuela, En su lugar enviaron a un profesor llamado Luis. Tena tres das de dar
clases, cuando una de las maestras de la escuela lo abord a la hora del recreo y
le pregunt: Qu tal profesor? Cmo le est marchando con los alumnos?
Luis, con palabras de desesperacin y desnimo, le respondi: Muy mal, no s
qu tienen estos nios, no logro hacer que se comporten bien. Es un grado muy
indisciplinado.
Reflexionemos
Cmo entiende Carmen la buena conducta?
Qu comportamientos presentan las y los alumnos de la clase de Carmen?
Cmo adquirieron esos comportamientos?
Qu ideas del conductismo estn presentes en la prctica educativa de Carmen?
Piense en los problemas de conducta ms comunes de su clase (o el grupo con el
que trabaja) y en los procedimientos que usted utiliza para corregirlos.
En qu aspectos del quehacer educativo de su centro educativo se manifiesta el
planteamiento conductista?