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ATeoriaGeraldaAoeaArteda

Controvrsia

AntnioLuizPaixo(*)
O tema deste artigo a teoria geral da ao de Talcott Parsons o esforo mais ambicioso de reconciliao, em paradigma coerente, das
oposioesconceituaisemetodolgicasquetransformaramaconstruodeteoriasociolgicageralemcampodebatalha(Alexander,1982Merton,
1977).Naprimeirapartedoartigo,procurodescreverospressupostosbsicoseosesquemasconceituaiseproposicionaisdoparadigma,atravsda
reconstituioanalticadodilogodeParsonscomdiferentestradiesdeanlisesocialoutilitarismoeasperspectivasdeDurkheimeWeber,do
qualresultouatesedaconvergncia,emteoriacoletivistaeestruturaldosistemadeao,decorposcognitivosqueprivilegiam,unilateralmente,os
fatores "internos", "subjetivos", "ideais" e "externos", "objetivos", "materiais", na determinao da ordem social. A sntese parsoniana analisada
atravs do exame de trs temas estratgicos: (a) a resoluo do problema da ordem social, envolvendo a combinao de elementos normativos (o
consensomoral)enonormativos(osinteressesmateriais)eaintegraodosplanosdaaoedaestrutura,emteoriamultidimensional(b)osistema
geral da ao como resoluo do problema da integrao de unidades diferenciadas estrutural e funcionalmente e (c) o aspecto dinmico do
paradigma,representadopelaelaboraoparsonianados"meiossimblicosdeintercmbio"entrecomponentesdosistemageraldeao.
AsegundapartevoltaseparaodilogodeParsonscomseuscrticos.Ateoriadaescolharacionalobjetouaopoparsonianapelopressuposto
docoletivismometodolgicoos"herticos"daigrejaestruturalfuncionalistaachamnomnimoprecoceapretensodeconstruirumateoriagerale,
junto com alguns marxistas, E torcem o nariz diante da negligncia de Parsons em relao ao tema do conflito os proponentes de modelos
interpretativosnoperdoamasoluonormativadoproblemadosignificadosubjetivodaaoefarejam,noladosistmicodateoria,opecadomortal
dareificao.Enfim,osmarxistasapontamnateoriageraldaaoedosistemaumcasoexemplardeesquecimentointencionaldasrealidadesdas
hierarquiasdepropriedadeepoderedasfunesdasidiasnareproduodasestruturasdedominao.Ateoriageraldaaonasceusobosignoda
polmica e da controvrsia e, portanto, oferece uma excelente oportunidade para o exame do que vem a ser o debate terico em disciplina
pluriparadigmtica.
Examinarei trs objees ao empreendimento parsoniano: (a) a rejeio, pelo funcionalismo heurstico e pelos tericos do intercmbio, da
estratgia de construo da teoria geral (b) a crtica marxista s proposies substantivas centrais do estruturalfuncionalismo, onde procuro

demonstrar a convergncia terica de Parsons e seus opositores na construo de um modelo de alta coerncia entre os planos da ao e da
estrutura (c) o alvo, por excelncia, das sociologias interpretativas, hostis em relao a resolues normativas e estruturais do problema do
significadodaao.
ATeoriaGeraldaAo
AtrajetriaintelectualdeParsonsfascinanteesuaautobiografiacientficaimperdvel(Parsons,1970).Omesmosedcomaintroduo
paperbackeditiondoprimeiromomentodojogotericoparsoniano(Parsons,1968a),ondeelecoqueteiacomseuscrticos,semjamaisnomelos,
numaexplicaotipicamenteparsonianadasobrevivnciadeseutrabalho,apesardosofrvelestiloliterrio,dasmudanassciohistricasedesua
prpria evoluo terica. Nesse prefcio, o autor relata a converso do jovem economista em socilogo e sua aprendizagem, em Londres e
Heidelberg,dateoriasociolgicaclssica(Durkheim,WeberePareto).Estaserlidaatravsdaslentesdeumaperspectivaepistemolgicainovadora
arejeiodoempiricismoedooperacionalismoemfavordateoriasistemticacomomedidadematuridadecientfica.Orgulhosamente,Parsons
rejeitaarotulaodeAEstruturadaAoSocialcomohistriadasidiassociolgicasali,lembranosele,seformulaatesedaconvergncia de
Marshall,Pareto,WebereDurkheim,nosentidodeumateoriavoluntaristadaaosocialou,comoelemesmoprecisaem1968,deumateoriageral
daestruturadaaosocial(Parsons,1968ap.X).
Odesdobramentoposteriordateoriasedemtrsfases.AprimeirafoifatalparaaidentidadesocialdeParsonscomomembrodapopulaode
idias(Merton)paradigmticasnocamposociolgicoelesetornaamaisperfeitatraduodoestruturalfuncionalismo.Em1951,Parsonspublica
doislivroseseusttulosrevelamamudanaderota:oprimeirodeleschamaseTowardsaGeneralTheoryofAction,masosegundoOSistema
Social. Parsons concorda, em termos gerais, com a apreciao crtica de que, nesse estgio a teoria tornase mais durkheimiana (o sistema como
representaodasdeterminaescoletivasdocomportamento)sexpensasdovoluntarismoimplicadonotemaweberianodaaosocial.Amudana
tericaestassociadaaumanovaconvergnciadediferentestradiesintelectuais:aleituradeFreudeaexperinciaanalticasugeremaParsonsuma
reinterpretao de As Formas Elementares da Vida Religiosa. A internalizao da exterioridade encontra explicao elegante e poderosa no
casamento de Durkheim e Freud: normas coletivas tornamse, via superego, elementos estruturais da personalidade individual e permitem a
formulao de um modelo terico de alta coerncia entre cultura, estrutura e ao. Ainda que o sistema social, em ltima instncia, seja um
sistema de ao, a nfase parsoniana deslocase das escolhas comportamentais de atores para a estrutura de determinao representada pelo nvel
culturaleinstitucionaldasociedade.OladofuncionaldateoriaresultadainflunciaconjuntadeDurkheimedaantropologiasocial.
AsegundafaseampliaoimperialismosociolgicoanunciadoemOSistemaSocial e, mais uma vez, ilustra a fantstica capacidade de Parsons de
agregar fontes diferentes de investigao em um corpo coerente de teoria. Desta vez ele incorpora, por um lado, os estudos experimentais sobre
pequenosgruposrealizadosporgruposrealizadosporR.Balese,poroutro,osdesenvolvimentostericoseempricosdaanliseorganizacionaledo
estudodapoltica,cujoresultadocristalizadonolivroEconomiaeSociedade(comN.Smelser),de1956.EconomiaePolticasosubsistemas
analiticamente autnomos do sistema social e cumprindo funes especficas para a estabilidade do todo societrio. O jogo durkheimiano de
diferenciao e integrao de subsistemas e elementos estruturais reinterpretado por Parsons em termos da anlise dos meios generalizados de
intercmbio entre unidades diferenciadas, que explica a integrao do sistema dinheiro, poder poltico e influncia social ilustram a dimenso
processualdoestruturalismoparsoniano.

Essadimensoocupaposiocentralnafase"psestrutural"(Parsons,1968a,p.XIII)dateoriageral,voltadaparaaexplicaodosprocessos
histricos de mudana social atravs de uma "reconverso" weberiana, paradoxalmente implicada em uma teoria evolucionria (Parsons, 1969 e
1971a) . Aqui, adquirem centralidade os temas do capitalismo e da democracia, articulados o que torna o desenvolvimento terico de Parsons
peculiarmenteinteressantecomoproblematericodospapisedamotivaoparaaao.Capitalismosignificaenfatizarumtipoparticulardepapel
na estrutura social proprietrio, empresrio ao qual est associado uma categoria de motivao a racionalidade. Em contraste, os elementos
igualitriosdademocracia(oudosocialismo)amplificamaorientaodaaopelo"interessepblico"implementadoburocraticamente.
Oenfrentamentododilemada"racionalidade"privadaedo"interessepblico"comomotivaesparaaaorepresentaumaquartafasede
desenvolvimentotericodosistemaparsoniano.Umelementoestruturalimportantedassociedadesmodernasaprofissocomopapelocupacional.
Por um lado, do ponto de vista organizacional, as profisses escapam: esfera "pblica" de controle. Por outro, ideologicamente, elas rejeitam a
orientaodaaoparaarealizaodo"autointeresse".Profissessosistemasdesolidariedadecujaidentidadesebaseianacompetnciatcnicade
seusmembros,adquiridanasinstituieseducacionaisecientficas.OfinaldavidadeParsonsfoidedicadopesguisaempricadeuniversidades,que
deu origem ao livro The American University (1975), com G. Platt. A centralidade institucional da universidade no mundo moderno resulta da
diferenciao,nosistemacultural,entrecinciaereligioe,nosistemasocial,entrepapisocupacionais,familiaresemodos"tradicionais"dediviso
de trabalho. Universidades no so empresas (organizao de atores autointeressados) nem burocracias voltadas para a realizao do interesse
coletivo:OSistemaacadmicoinauguraumpadroemergentedeorganizaosocialaestruturaassociativa.
O "ltimo Parsons", centrado na anlise dos meios simblicos de intercmbio e de modelos institucionais emergentes, representa uma
ampliaosignificativado"ladoweberiano"evoluntaristadateoriageral,sexpensasdafidelidadeaocoletivismodurkheimiano:diminuiopeso
explicativodedimensescomovalorescomunsparaaintegraosistmica,aomesmotempoemqueseampliaoespaotericodaracionalidadeeda
autonomiadeunidadesesistemasestruturalmentediferenciados.
OParadigmadaAoedaInteraoDidica:OProblemadaOrdemSocial
Umato,dizParsons,implicalogicamente(a)umatorindividualouumapluralidadedeatoresperseguindo(b)objetivosouestadosfuturos
antecipadospeloator(c)emumasituaoanalisvelemtermosde"condies"(oselementos"objetivos"recalcitrantesemrelaoaosobjetivosdo
ator) e "meios" ( os elementos controlados pelo ator). O ator confrontase com meios alternativos de atingir objetivos na situao e sua escolha
obedeceauma(d)orientaonormativa(emoposiotantoaescolhasaleatriasdemeiosquantosubordinaoexclusivadaescolhascondies
daao).Estacompreendeelementoscognitivos(apercepo,peloator,doobjetoedesuaspropriedadesefunesnoconjuntototaldeobjetos),
catticos(aatribuio,peloator,designificadosafetivosaoobjeto)eavaliativos(aorganizao,peloator,desuasescolhascognitivaseafetivasem
umplanointeligentedeao)(Parsons,1968a,pp:4364ParsonseShils,1968,pp.78100).
Ainteraodidicaconstituiocasoligniteentreosplanosdaaoedosistemaeenvolvetrselementosanaliticamentedistintos:(a)unidades
ativas,autnomaseinteligentes,queso,aumstempo,sujeitoseobjetosdeorientao:"oatorsujeitocognitivoeobjetodecognio,usuriode
meios instrumentais e ele mesmo um meio, emocionalmente ligado a outros e objeto de emoo, avaliador e objeto de avaliao, intrprete de
smboloseelemesmoumsmbolo"(Parsons,1968b,p.436)(b)umconjuntoderegrasquedefinemasescolhascomportamentaisdosatoresvisvis
suainteraoeasituao(c)oambienteexternofsico,socialeculturalondeoperaosistemadeinterao.

Esseparadigmaanalticocombinadiferentestradiestericas.Porumlado,concebeaao"dopontodevistadoator"eprivilegiaopapel
dos significados subjetivos e simblicos na escolha de objetivos e meios, consistentemente com a tradio weberiana, e dos mecanismos de
aprendizagemeusodecdigoscomunicativoseInterpretativos,desenvolvidosporMeadepelointeracionismosimblico.Poroutrolado,escolhase
interpretaes ocorrem em ambiente externo "composto" de fatossociais,oque implica limitaes normativas e coercitivas liberdade do ator
inclusive pela presena, como objetos na situao, de outros atores. nfase durkheimiana sobre o componente normativo do ambiente Parsons
agregaateoriapsicanalticadosuperegoainternalizaodospadresmoraisdacomunidadecomoelementoestruturaldapersonalidadedosatores
(Parsons,1968b,pp.42935).Aconvergnciatericarespondeaoproblemarepresentadopelaspossibilidadesdedisrupodaordemnosistemade
interaodeatoresautnomoseautointeressados.
Esseproblemaemergedaproposiosobreanaturezaduplamentecontingentedainterao:atingirobjetivosdeegodependedecogniese
manipulaesadequadasdosobjetosambientaisocomponentemaisrelevantedoambienteconstitudoporoutrosatoreslogo,aescolhadeego
tambm contingente das aes e intervenes de alter no curso dos eventos. Parsons encontrou na tradio utilitarista o exemplo mais claro da
impossibilidadedeintegraosocialapartirdossupostosdeindividualismoeracionalidade.O"estadodanatureza"deHobbesdescreveasituao
emqueegoealterracionalmenteperseguemarealizaodeseusinteressesemambientedeescassezedestitudode"institucionalidade",ondeno
prevalecemdistines"entrelinhasdesejveiseindesejveisdeao"(Parsons,1968b,p.437).0jogoconhecidocomoo"dilemadoprisioneiro"
servecomorecursodedemonstraodasbasesnorrriativasdaordemsocial.
Essejogoconstitui"oexemplopoderosodeumasituaosocialemquea`soma'dedoisinteressesindividuaissignificaumadesvantagem
paraambos"(Rapoprt,1961,p.177)ou,comoanlogoao"estadodanaturezadeHobbes",arepresentaodosefeitosperversos,noplanocoletivo,
deescolhasracionais(Reis,1984,pp.11521).Estasconfiguram,portanto,umadascondiesdeproduodocaosqueParsonsidentificacomo
possibilidadelgicadojogodainterao,nainexistnciaoufraquezadecontrolesnormativos.Rapoport,aosublinharanaturezaperversado"dilema
do prisioneiro", pede a emergncia de uma regra contra tais tipos de jogos e, involuntariamente, clarifica o problema terico de Parsons. Este vai
buscar no ambiente institucionalizado da ao um "redutor" dos elementos disruptivos a regra contra tais jogos representados pela orientao
puramente racional dos atores. Quero chamar a ateno para um paradoxo insuspeitado pela crtica convencional de "esquerda" teoria geral e
argutamente identificado por M. Black: a formulao do problema da ordem indica uma preocupao quase obsessiva de Parsons com o tema do
conflitosocialcomopossibilidadelgicaeameaaempricainerenteprticadojogodaconvivncia.Vouexploraroutrasimplicaestericasdo
equacionamentoparsonianodoproblemadaescolharacional.
Aprimeiradelastemavercomaconvergncia:tericadoselementosweberianosedurkheimianosnoparadigmadainterao.Umacritica
recenteemuitoinfluentedaestratgiatericaparsonianaencontrounaanlisedaaoorientadaporinteressesumdospontosvulnerveisdateoriade
Parsons,representadopelavirtualdesconsideraodaanlisedeWeberatravsdaamplificaodaadesoaospressupostosestruturaisenormativos
derivadosdeDurkheim(Popeetal.,1975,pp.41727).Oscrticosdescobriramnadefinioweberianadaaoeconmica,comoumcasotpicode
ao descolada de normas sociais, e na ordem emergente do mercado, como produto da ao orientada por consideraes de autointeresse, o
elementoderupturaentreasduastradiestericasededemonstraodofracassointegrativodotrabalhodeParsons.
Esta crtica pareceme pouco atenta era relao s complexidades envolvidas na anlise weberiana da ao econmica e do mercado,
explicitadas em citao de Weber que encontro no prprio artigo de Pope et al.(idem,p. 421): "toda, atividade econmica em uma economia de

mercado implementada por indivduos agindo no sentido da proviso de seus prprios interesses materiais e ideais". Os crticos certamente
minimizamopesodosinteressesideaisnaconformao,noplanocognitivo,dosinteressesmateriaisumproblemacentralnasociologiareligiosade
Weber (Tenbruck, 1980) e que evidencia a natureza multidimensional de sua abordagem terica (Alexander, 1982). A anlise parsoniana da
racionalidade exemplo muito claro de adeso a uma estratgia multidimensional de construo de teoria, ao contrrio do que afirmam Pope e
colaboradoresemseuartigo.
Aabordagemparsonianadaaoeconmicavoltaseparaaconsideraodoproblemadacontingnciacomorestrioorientaopuramente
racionalnombitodainterao:"aatividadeeconmicaprodutivaelucrativadependedaracionalidadedaao.Nveisrelativamenteelevadosde
racionalidade foram alcanados no campo econmico especialmente porque, diferentemente da poltica, a produo lida com problemas de
administraodeobjetosfsicos,maisdoquederelaeshumanas"(ParsonsePlatt,1975,p.44).ParsonsencontraemWeberaexplicaohistrica
dageneralizaodaracionalidadeeconmicanamodernidade:"nofoiomotivodolucroemseusignificadohedonsticoqueWebersublinhoumasa
avaliaovalorativadaproduocomoum'chamado'.Ganhosmonetrioseramumamedidadaquelacontribuio,nosuamotivaoltima"(idem,
ibidem,nfasenooriginal).Aracionalidadeimplicaconsideraodoselementoscognitivosnaorientaodaaoesuainstitucionalizaoderivade
basesnoracionaisrepresentadaspelaadesoacrenasreligiosaseideologiaspolticas.
AconvergnciatericadeDurkheimeWeberdefineolocusdaracionalidadenateoriadaao.Oelementodurkheimianodeslocadonvel
individualparaoplanocoletivooproblemadaaoracional,teoricamenteelaboradonadistinoentreracionalidadeecompetncia:ambassupem
a predominncia dos padres cognitivos como orientao da ao, mas a racionalidade um tipo de ao social, enquanto que a competncia se
realizanoplanodocomportamentoindividual.Aracionalidadereferese
"implementaoefetivadosvaloresdaracionalidadecognitivanoscontextosdainteraosocial.Elaotipoidealdeconformidadeaumpadrosocialmentedefinidoe
institucionalizado de ao desejvel empiricamente implementado em situaes de interao, enquanto competncia a capacidade de (...) implementao de um padro
internalizadononveldapersonalidade"(idem,pp.6980).

A definio coletivista da racionalidade permite uma apreciao do aspecto durkheimiano do paradigma. Por um lado, a emergncia do
indivduo como unidade de deciso resultado da diferenciao estrutural da sociedade (via diviso do trabalho) e, em plano mais abstrato, dos
sistemas de ao (cultura, sociedade e personalidade). Por outro, o "individualismo institucionalizado", como construo social internalizada por
indivduosconcretos,resolveodilemaenvolvidonaautonomiadasunidadesdainterao:aspossibilidadesdeinstabilidadesoreduzidasquandoa
autonomiadaspartesindividuaisintegrada,atravsdaadesoaregrasmoraiscomuns,aumsistemacomplexodeinterao,queadquiregrausmais
elevadosdeliberdadedeaoedeintervenoefetivanoambientefsico(Parsons,1968b,pp.4367).
Aconvergnciatericatemoutraimplicao,antecipadanadiscussoanterioracercadadiferenciaoequedefineoslimitesanalticosdo
paradigmadainteraosocial.Estoumereferindocentralidadedaculturainstitucionalizada(umapropriedademacrossociolgica)naexplicaoda
ao.Aculturanormativaumfatosocialexterno,porseapresentaraosindivduosconcretoscomoelementodasituaooudoambientedaao,e
coercitivo, por ser coletivamente sancionado. Mas ela tambm um elemento estrutural da personalidade do ator e das organizaes coletivas a
externalidade"transformase"emimperativomoralinternalizadoeacoerodofatosocial,emautoridade.Estas"transformaes"articulamonvel
elementar,"subinstitucional"daao,comasdeterminaesestruturaisesistmicasdarealidadesocial,quepassoaexpor.
OParadigmadoSistemaGeraldeAo

Oqueanlisefuncional?TomareicomopontodepartidaoclebrediscursodeK.Davis(1971)sobreo"mitodaanlisefuncionalcomoum
mtodo especial" nas cincias sociais. O mito, afirma Davis, reside no adjetivo "especial" aplicado ao mtodo funcional: este um sinnimo de
anlisesociolgica.Davisestcertoemumponto:seanlisefuncionalsignificaenfatizaroefeitodeumainstituiooudeumpapelparaosistema
institucionaldasociedadeouparaoutrasdimensesdaestruturasocial,somostodosfuncionalistas.Marx,comodemonstrouStinchcombe(1968,pp.
938),nohesitouemutilizaromtodo,assimcomoosmarxistascontemporneosqueanalisonaprximaseodesteensaio.Weber,porsuavez,
embora igualmente crtico em relao aos riscos de reificao envolvidos na anlise funcional, no subestimava enquanto mtodo de anlise
preliminaroudegeraodeilustraesprticasdetemassociologicamenterelevantes(Weber,1968,pp.158).
Algicadaexplicaofuncional(Hempel,1959)orientaseparaoentendimentodasconseqnciasdeumdeterminadoitemestruturalparaa
estabilidade(ouintegrao)dosistemaondeoitemocorrecomoumtodo.Aexplicaofuncional,portanto,teleolgicaenocausalebaseiaseem
umaanalogiasupostadefenmenossociaisebiolgicos:parapersistir,sistemasvivos(biolgicosesociais)devemtercertasnecessidadessatisfeitas
poralgumrgoouitemespecializado.Batidascardacas,emorganismosvertebrados,cumpremafunodeproduziracirculaosangunea,sema
qualoanimalnosobrevive.Ocumprimentodafunocirculatriadependedecondiesexternas,ambientaiseinternas(ofuncionamentoadequado
deoutrosrgos)emoutraspalavras,sobrevivnciadeorganismosvivosdependedasatisfao,porrgosdiferenciados,denecessidadesbsicas
(ouprrequisitosfuncionais).
NoescapouaParsonsanaturezaproblemticadousodeanalogiasbiolgicasnaexplicaodossistemasdeao.Aoescolhadoatorem
uma situao de objetos fsicos e sociais: quem ator e quem objeto depende, lembranos um dos manifestos da teoria, do ponto de referncia
adotadoquepodeserodoatorindividual,deummicrossistemaderelaesentreatores,deumacoletividade,deumasociedadenacionaloudeuma
macroentidade.Logo,adistinoentreatoresituao(comoumaespecificaodadistinoentresistemaeambiente)umadistinoanalticano
serefereaentidadesconcretas.Nonosinteressam,dizemosautores,processoseestruturasfisiolgicasdosatores,emboradavenhaoinfluxode
energianosistemadeao.Anfaserecaisobreasescolhasentrecursosalternativosdecomportamentos:
"conseqentemente,nossointeresseprimrionaanlisedesistemasdeao(...)consistenarespostaaestapergunta:quaisasconseqnciasquederivam,paraoator,de
suas selees ou eleies? Isto contrasta com o interesse primordial dos tericos da biologia que, em uma anlise motivacional, formulariam uma pergunta paralela, mas
completamentediferente:oquetemquefazeressapessoaparasobreviveraOsestudiososdosistemasocialindagariam:paraqueseforaesseator?enooqueeletemdefazer
parasobrevivercomoorganismo.Perguntamosainda:emqueseapiaoatorparaselecionar?"(ParsonseShils,1968,pp.856).

Valores, expectativas e cognies determinam as "selees" e "eleies" dos atores no so dados da situao (como a "sobrevivncia")
pressupostospelocientista,masproblemasdeinvestigaoemprica.Nestemomento,opontodevistadateoriaprivilegiaosprocessossubjetivosde
escolhadeatoresvoluntaristaseintencionais.
O"paradigmadasquatrofunes"explicaascondiesdeintegraodeunidadesautnomasediferenciadasemumsistemacoerentedeao
e
"analisaqualquersistemadeaoatravsdequatrocategorias:(1)aqueserefereaospadresmaiselevadosquecontrolamougovernamosistema(2)aintegrao
internadosistema(3)suaorientaoparaarealizaodeobjetivoscomrelaoaseuambiente(4)suaadaptaomaisgeneralizadascondiesamplasdoambiente(...)No
interiordossistemasdeao,ossistemasculturaisespecializamseemtornodafunodemanutenoossistemassociais,cmtornodaintegraodeunidadesdeao(indivduos

humanosou,maisprecisamente,personalidadescomprometidasempapis)ossistemasdepersonalidade,emtornodarealizaodeobjetivosoorganismocomportam.ental,em
tornodaadaptao"(Parsons,1969,p.19,nfasenooriginal).

A mesma lgica de diferenciao descreve a estrutura de cada um daqueles sistemas. Determeei na estrutura da sociedade, o "sistema de
referncia"quenosinteressamaisdiretamente:
Osistemasocialumaabstrao:eletratado"comportamentosimblicoorganizadoatravsdosprocessosdeinteraosocialentreunidades
atuantes, isto , [das] aes mutuamente orientadas para outros atores em um sistema de interao" ( Parsons e Platt, 1975, p. 18 ). O "fiducidary
system"relacionasociedadeeculturae"incluiasestruturaseosprocessosdeaoondeossistemasdesignificadosculturaissearticulamcomfuno
especialnosistemasocietrio"(idem,ibidem).O"fiducidarysystem",comoosistemacultural,transcendeombitomaterialdosclculosdecusto
benefcionasescolhasdeobjetivosemeios:eleseorganizaemtornodoscompromissosdevaloredefineospadresdelegitimidadedosobjetivose
meiosdeao.Nelesoarticuladosostiposdesejveisdesociedade.Associedadesmodernas,parailustrar,organizamse,noplanovalorativo,como
sistemasde"individualismoinstitucionalizado":o"cultodoindivduo"(Durkheim)implicaavalorizaodaliberdadeedignidadeindividuaise,ao
mesmotempo,ocompromissocoletivocompadresdejustianadistribuiodosrecursosecontingnciassociaiscorrespondentescidadaniaem
sua dimenso social. Em outras palavras, ele relaciona o sistema social com a "realidade ltima", "o domnio noemprico" de "crenas sobre o
universo",osobrenaturaleodesejvel,"teleologicamentesuperordenadosemrelaoanatureza"(idem,pp.301).

Ocentrodosistemasociala"comunidadesocietria","umcomplexonetworkdecoletividadesqueseinterpenetramedelealdadescoletivas,
umsistemacaracterizadopelasegmentaoediferenciaofuncional"(Parsons,1971a,p.13).Elaarticulaumsistemadenormas(queespecificam
valores)aumaorganizaocoletivadeaessociais,portanto,umsistemade"ordemlegtima"quedotadecoernciaossistemasdedefinioe
implementaodeobjetivoscoletivos(osistemapoltico,amplamentedefinidodeformaaincluiremseudomnioogoverno,asempresas,asescolas,
as famlias e quaisquer outras organizaes que decidem sobre a alocao de recursos para o alcance de objetivos) e os sistemas "prticos" de

administraodosrecursosescassosextradosdanatureza".
Vou comentar rapidamente dois aspectos da estratgia "macrossociolgica" de construo de teoria. O primeiro diz respeito absoro
parsoniana dos progressos, na teoria da cincia, representados pelo modelo ciberntico de controle, "atravs do qual os sistemas com muita
informao,maspoucaenergia,regulamoutrossistemascommuitaenergia,maspoucainformao"(Parsons,1969,p.22).Aaoconfrontasecom
doissistemasderealidade:oambientefsicoorgnicoeoambienteideativoda"realidadeltima",referidoorganizaotlicadossignificados.A
ordenaohierrquicados"imperativosfuncionais"edossubsistemasestruturaiscorrespondentesatribuifunodemanutenodospadreseao
sistema cultural posio central de controle visvis o sistema social, o sistema de personalidade e o organismo comportamental. Entretanto, "o
ambiente fsico fundamental no sentido condicional,distinto do organizacional. Na medida em que os fatores fsicos no so controlveis pelos
sistemasciberneticamentemaiselevados,precisamosadaptarnosaeles,ouavidahumanadesaparecer"(idem,pp.223,nfasenooriginal).Resulta
dojogodas"hierarquiasdecontrole"edashierarquiasdecondies"aresoluopoderosaemmodeloestruturaldeinterdependnciadasoposies
dicotmicasentrefatores"ideais'"'e"materiais"comovariveisexplicativasdaordemedamudanasociais.
O paradigma dota a teoria de generalidade. Nos ltimos trabalhos de Parsons (que no comento aqui), o "sistema geral da ao" o
componente estrutural especializado que cumpre a funo de integrao em um sistema mais geral, que o autor chama de "sistema da condio
humana"(Parsons,1978).Para"baixo"qualquercoletividadeconcreta(afamlia,aescola)podeserestruturalmenteestudadaatravsdo"paradigma
dasquatrofunes".Ilustrareiageneralidadedateoriaatravsdoexameda,funo"integrao".Dopontodevistadosistemamaisgeraldacondio
humana,elacumpridapelo"sistemadeao"neste,pelo"sistemasocial"neste,pela"comunidadesocietria"nesta,pelos"padresvalorativosda
solidariedade"enestes...Parsonsparouporaqui,numatabela8X8dedescrioestruturaldosistemasocial.
Um observador ctico prefere ver nesse esforo de tudo abranger e rotular conceitualmente um exerccio estril de descrio estrutural do
mundo,comoumatabeladecontingnciaconstrudapelocruzamentodeduasvariveisdicotomizadas,onde,pelomesmoprincpio,cadaclulase
transforma em outra tabela 2 X 2, em processo de diferenciao e especificao potencialmente ilimitado. Parsons se defende afirmando o valor
heursticode suas tabelas: distines analticas, de base funcional, entre sistemas e subsistemas solucionam o problema da descrio estrutural de
sociedades e coletividades por um lado e, por outro, permitem a anlise dos processos de intercmbio entre sistemas. O vis esttico que tantos
crticosatriburamaosistemaparsonianosubstitudo,no"ltimoParsons",pelanfasenadimensoprocessualedinmicadossistemasdeao.
OsMeiosSimblicosdeIntercmbio
A distino analtica entre "sistema social" e sistemas cultural, de personalidade e o organismo comportamental permite uma primeira
abordagem do "lado" processual e dinmico da teoria. A "alta coerncia" postulada entre os diferentes nveis da ao deriva do trabalho de dois
processos.Oprimeirodelesjnosfamiliarearticulaossistemasculturaledepersonalidadeoprocessodesocializao,peloqualnormasculturais
e objetos sociais "externos" so introjetados como componentes estruturais da personalidade individual. Anlogo a este processo a
institucionalizao de componentes normativos do sistema cultural como estruturas constitutivas do sistema social. Um exemplo tpico a ordem
legal:aleiumcdigoculturalqueregulaaaodasunidadesdosistemasocial,quenelaencontramummarcoderefernciaparasuaorganizao
nos planos "microssociolgico", "intermedirio" (as organizaes do sistema organizacional de Justia) e "macrossociolgico" (o mbito
constitucionalede"traduo"seculardossignificadosmoraisdeduzidosda"realidadeltima").

A anlise da "famlia de meios" simblicos de intercmbio representa o desenvolvimento substantivo central da teoria, voltado para os
processos comunicativos que dotam unidades ativas (individuais ou coletivas) de informaes sobre outras unidades e componentes estruturais do
sistemadeaoeviabilizamacooperaooperacionaldepartesdiferenciadas.Oprottipodosmeiosgeneralizadosdeintercmbioalinguagem,
que controla o comportamento dos atores como membros de alguma "comunidade de discurso" por meios simblicos enquanto representao
abstratadeobjetosintrinsecamenterelevantesparaaqueles.Dinheiro,poder,influnciaecompromissosvalorativosconstituema"famliademeios"
especializadosdeintercmbioentreoscomponentesestruturaisdosistemasocial.
Parsons encontra nas funes e no papel do dinheiro o paradigma analtico dos meias simblicos de intercmbio. Parte do problema foi
solucionada pelos economistas: o dinheiro tem valor de troca e oferece medida de valor comparvel de unidades heterogneas retm valor. A
primeira propriedade do dinheiro "traduzida" sociologicamente na considerao de sua natureza simblica: ele opera em termos de um cdigo
cultural,comorepresentaodosdireitosdepropriedade,institucionalizadonosistemapoltico.Asegundaespecificaosignificadoeaeficinciado
dinheiropossibilitandoacomparaodebenseserviosheterogneos,odinheiroampliaosgrausdeliberdadeedeflexibilidadenainteraosocial.
Enfim, o dinheiro circula, expandese atravs dos mecanismos de crdito, e essa expanso tanto amplia os graus de liberdade dos atores quanto
introduz um potencial de instabilidade no sistema de interao. Flutuaes econmicas no sistema monetrio, representadas pelos fenmenos da
inflaoedadeflao,afetamasbasesdeconfiananodinheiro.
"Simbolismo"e"generalidade"comopropriedadesdosmeiosdeintercmbioreintroduzemotemaqueabriuestaseo:aescolhaentrecursos
alternativos de ao como o problema de qualquer teoria da ao. Em diversos momentos, Parsons referese autonomia das unidades na
interdependncia dos sistemas de interao como o elemento definidor dos sistemas sociais que desenvolveram amplamente sua capacidade
adaptativa.Nestessistemas,meiossimblicosmaisgeneralizadosdeintercmbiointroduzem"novosgrausdeliberdadenospotenciaisdeaodas
unidadesindividuaisoucoletivasnosistemae,conseqentemente,maiorflexibilidadeemseufuncionamento"(ParsonsePlatt,1975,p.24).Oator
"hipersocializado" no enfrenta dilemas cognitivos em suas "selees" e "eleies" de cursos de ao, mas a "converso" parsoniana ao
evolucionismo, articulada ao investimento terico nos meios de intercmbio, representa uma alterao, a meu ver muito importante, na explicao
culturalestruturaldaao:
1 Os meios simblicos de intercmbio contribuem para a estabilidade do sistema de ao, "facilitando o intercmbio rotineiro entre as
unidadesdiferenciadasdosistemasocial"(Parsons,1971a,p.27).Mascontribuem,tambm,paraainovaocriativaeparaainstabilidadepotencial
nos sistemas de ao. Flutuaes econmicas, na forma de crises de inflao e deflao, afetam a confiana coletiva no dinheiro conto meio de
intercmbio. As analogias parsonianas levam o autor a identificar processos inflacionrios e deflacionrios em cada um dos meios simblicos de
intercmbio como instncias de instabilidade da ordem coletiva. Examinemos a "crise da universidade", na verso parsoniana. A universidade
enfrentaumacriseinflacionriaemdiferentesplanosounveis:(a)noplanocultural,ainflaodeexpectativasemrelaocapacidadederesoluo
de problemas prticos da nacionalidade cognitiva e o contraponto representado pela ampliao dos meios de extermnio tornam a universidade
vulnervelspressesdeflacionriasdacontracultura(b)noplanodosistemasocial,humatensoentreosaltosinvestimentossocietriosquea
universidade pressupe e suas demandas de autonomia, por um lado, e os outputs da academia para a sociedade, por outro (c) no plano
"microssociolgico", a expanso da universidade e dos padres de nacionalidade cognitiva a ela associados implicou desequilbrios entre os
investimentos em competncia e o afeto representado pelas adeses solidrias e significativas a coletividades: a ao racional penetra nas esferas
significativasesimblicasdomundodavida(oexemploparsonianoatensoentreoavanodoconhecimentomdicoeagarantiadosdireitosdos

pacientes).O"pnicodeflacionrio"significaaerosodasbasesdeconfianacoletivanainstituiouniversitria,dramatizadanosconflitosdofinal
dosanos60(ParsonsePlatt,1975,pp.30445).
2 O lado "dinmico" da teoria , portanto, um esforo no sentido de transcender a dicotomia entre fatores materiais e ideais como
variveis independentes mutuamente exclusivas do desenvolvimento social atravs de uma perspectiva que privilegia "um modo estruturado de
interdependncia complexa entre fatores na operao de sistemas" (Parsons, 1971.b, p. 383). O ponto crtico na avaliao do sucesso
multidimensional reside na adeso continuada aos supostos cibernticos, que aloca a meios ancorados em sistemas de ordem mais elevada de
concentraodeinformaocondiesmaisamplasde"aumentoadaptativo":"odesenvolvimentoculturalessencialparaoavanoevolucionrio
dos sistemas sociais (...) os desenvolvimentos religiosos esto subjacentes a todos os grandes processos de generalizao de valor e o avano do
conhecimentoempricoestsubjacenteinstitucionalizaodenovastecnologias"(Parsons,1971a,p.28).
3Seateoriadamudanasocialnoparecerealizarodesejoparsonianodenegaraantteseentreordemeconflitocomofocosdeelaborao
de"duassociologias",comoficamosideaisdegeneralidadefrenteaosltimosdesenvolvimentosdateoria?Voltoaoproblemadaduplacontingncia
dainterao.Egoseorientanoapenaspelaaodealtermastambmporsuasexpectativasdecomoalterprovavelmenteresponderasuasaes.A
internalizaodaculturainstitucionalizadaporambososatoressolucionavaoproblemacognitivo,pelacomunalidadedeexpectativasrecprocas.Ora,
crisesdeinflaoedeflaoafetamovaloratribudoaosmeiosdeintercmbioesuageneralidadeimplicaincertezadopontodevistadasescolhasdo
ator.importantesalientarqueo"ltimoParsons"nofalaemanomiaoproblemaenvolvidonaarticulaoentre"ao"e"estrutura"oproblema
do significado, no do ajustamento macrossociolgico entre diferenciao estrutural e integrao normativa. Parsons fala em alienao, "uma
disposiodesconfianaemrelaoaoscompromissosdeafetoaqualquerconceitodeorganizaosocialouempresacognitiva"(ParsonsePlatt,
1975,p.331).Ascrisesinflacionriassocrisesdesignificadoeantecipamoparadigmafinaldacondiohumana(quenodiscutonesteensaio):a
reconciliaodoselementoscognitivos(racionais)emotivacionais(afetivos)daaonumateoriasistmicahierarquizada(idem,p.330).
Masdevovoltaraoproblemarepresentadopeladuplacontingnciadainterao.Ummeiodeintercmbioumaexpectativaestruturada,mas
ummodosimblicodecomunicao.Crisesinflacionriasedeflacionrias,portanto,afetamaestruturaodeexpectativasrecprocasesomais
provveisquantomaiorforograudedesenvolvimentodomeio.Ficoporaqui:seospadresculturaisquegovernamosistemadeaoeexplicamsua
coernciaestosujeitosacrisesdeinstabilidadequeintroduzemcoeficientesdealienaonoplanodasescolhasdecursosdeao,emsimesmas
afetadas pelas incertezas da "dupla contingncia", o controle ciberntico do qual resultava a certeza da ordem muito pouco, neste sentido, nos
assegura.Aocontrriodopoeta,"ocristalinodia"dosistematornaseanoitedastensesentreafetoerazo,voluntarismoedeterminao.
AControvrsiaesuasartes
Dizem que Paul Claudel perguntou a Andr Gide se haveria alguma coisa mais aborrecida no mundo do que Virglio e o velho sabido
respondeuquesimHomero.AculturasociolgicadescobriuemTalcottParsonsonossoHomero.UmareceitapadronizadadecrticaaParsonsdeve
comearporobjeesdenaturezaestilstica.OmaisbenevolentedeseuscrticosdizqueOSistemaSocial,"opioreaomesmotempoolivromais
importantedeParsons(...)estescritonaqueleestilohorrendopeloqualParsonsconhecido"(Dahrendorf,1966,p.171).E,nooutroextremodo
continuum,W.Mills(1965,p.39),sedivertetraduzindoaquelelivroparaoqueelechamade"linguagemdireta".MillseGouldnernohesitamem
elaboraroqueoltimodescreveucomo"umasociologiadaobscuridadeterica"(Gouldner,1970,pp.2005).ParaMills,oestilopeculiardeParsons

"uma vantagem protetora", pois encobre retoricamente a trivialidade terica e a contaminao ideolgica de seu pensamento. O Sistema Social,
conclui o crtico, "tem apenas 50 % de verborragia 40 % sociologia de manual didtico (...) os 10 % restantes so de possvel uso ideolgico
emborabastantevago"(Mills,1965,p.58).AsociologiadohermetismodeA.Gouldnerumpoucomaiselegante:umrecursoexcludentedoleigo
e do socilogo da arena comunicativa, serve ao desenvolvimento de seitas esotricas e defende o terico "inovador" de crticas "convencionais"
(mesmoporquea"obscuridadedlfica"equivalentefuncionalnopublicao).
As crticas de Dahrendorf, Gouldner e Mills ao estruturalfuncionalismo so exemplares tpicos dos embates polticos e ideolgicos que
dominaramasociologiadosanos50e60,esgotadosnosanosrecentes.Ofeitiopareceu,poralgumtempo,virarcontraofeiticeiro:"quemlParsons
agora?". Poderamos aplicar o epitfio parsoniano do evolucionismo (Parsons, 1968a, pp. 34) a ele mesmo e o "deus invejoso" que aposentou a
ordem normativa foi, no plano estrutural, a presena hegemnica de modelos relacionais de anlise e a nfase correspondente na distribuio de
recursosepoder(Blau,1977Collins,1975)e,noplanoda"teoriadaao",aemergnciadosparadigmasinterpretativos(Blumer,1969Garfinkel,
1967).Masassistimoshojeaoquepoderamoschamarderevivaldateoriageraldaao(Alexander,1987Habermas,1984Lidz,1981)e,digasede
passagem, em geral crtico em relao a seus supostos e realizaes no campo da teoria. Quero mostrar nesta seo que a controvrsia dos anos
recentesdistinguesemuitoclaramentedatnicaedotomqueMillseGouldnerderamaodebate:nosetratamaisdedenunciaroconservadorismo
polticoeamanipulaoideolgicainerentesempresatericadeParsons,masdeentenderseuesforoproticodeintegraotericadosnveisda
aoedaestrutura,demicroeventoseculturainstitucionalizada,dedeterminaes"externas"efatores"internos"naexplicaodaordemsocial.
QuestesdeMtodoeEstratgiaTerica
Aestratgiaparsonianadeconstruodeteoriageralfoiobjetada,desdeoincio,porseus"sequazescrticos"(Merton,1977,p.51)omais
articulado destes o prprio Merton (1948, 1964 e 1987). A noo de "teoria" em sociologia polissmica, diz Merton (1964, pp. 95111), e
comporta, em um sentido estrito, a definio de teoria como um sistema hipotticodedutivo de proposies e, relaxando os critrios de natureza
epistemolgica,comosistemaconceitual(ou"paradigmas")(Boudon,1971,pp.159204).MertonnodiscordadeParsonsnesteplano,comoobserva
umcrticodeambos(Homans,1967,pp.436),masadivergnciamanifestaseemrelaoadoisitens.
Oprimeirorefereseaquestesdeestratgiadeconstruodeteoria.Aspretensesgeneralizantesdataxonomiaparsonianaso,paraMerton,
perigosamente prematuras: sistemas conceituais gerais podem "correr o risco de produzir no sculo XX equivalentes sociolgicos dos grandes
sistemas filosficos do passado, com toda a sua variedade de sugestes, todo o seu esplendor arquitetnico e toda a sua esterilidade cientfica"
(Merton,1964,p.20).Asegundaobjeotranscendeoplanodaestratgiaporsevincularnaturezamesmadoconhecimentosociolgico:esta
pluralsticaemaisbemservidapor"umapluralidadedeparadigmaseminteraocompetitivaealgumasvezesconflitantes"(Merton,1977,p.62).A
alternativamertonianadeconstruodeteoriasdealcanceintermediriorespondeprimeiraobjeo:so"teoriasintermediriasentreashiptesesde
trabalho estreitas que se produzem abundantemente durante as rotinas dirias da investigao e as amplas especulaes que abarcam um sistema
conceitual dominante, do qual se espera a derivao de um nmero muito grande de uniformidades de conduta social empiricamente observadas"
(Merton, 1964, p. 16). Mas tal estratgia responde tambm segunda objeo. Teorias de alcance intermedirio evitam os perigos associados
"imagem de um paradigma nico e completo em cincias maduras" (Merton, 1977, p. 51), que Parsons perseguiu em seus esforos de
"convergncia":
"o termo teoria sociolgica da mesma maneira que os termos teoria fsica ou teoria mdica freqentemente enganador. Sugere uma integrao mais ntima de

diversasteoriasoperacionaisdoquenormalmenteseobtmemquaisquerdasdisciplinas(...)ofatorelevantequeoprogressodessasdisciplinasconsistenaelaboraodeum
grandenmerodeteoriasespecficassobrecertotipodefenmenosenaexploraodesuasrelaesmtuasnoemcentraraatenonuma'teoria"'(Merton,1948,pp.1645).

OintercmbioentreParsonseMertonencontranaconvenodacodificaoapossibilidadedeacordoentretaxonomiaabstratae"ilhas"de
teoria empiricamente verificada do alcance substantivo limitado. Para Merton, a codificao "procura sistematizar as generalizaes empricas
disponveis em esferas aparentemente diferentes do comportamento" (Merton, 1964, p. 110, nfase no original), e Parsons reconhece nela o seu
prprio esforo de clarificao da teoria geral pela agregao da pesquisa emprica sobre pequenos grupos, influncia poltica ou organizaes
(Parsons, 1959, pp. 34). O que torna possvel a codificao como mediao entre os nveis geral e intermedirio da teoria " precisamente a
existnciadetalmarcoderefernciatericageral(...)quetornaotipodetrabalhononvelintermediriodateoriapropostoaporMertonaltamente
frutfero"(Parsons,1971c,p.564)foradateoriageral,asseguraParsons,camosnoempirismoabstratoecientificamenteirrelevante.
importantesalientararelaoentreestratgiametodolgicaeteoriasubstantiva.Ateoriageralcorrespondenfaseparsoniananosistema
socialcomoumtodoaserconstrudonoplanoconceitualeestaoperaoprecedenecessariamenteainvestigaoemprica.Merton,emcontraste,
apresentapoucoentusiasmoportotalidadesesistemassociaisinclusivos:menosdoqueumsuposto(oumetfora),osistemasocialobjetoemprico,
cuja natureza e tamanho devem ser especificadas pelo investigador (Gouldner, 1959). Resulta da a construo de um "paradigma" de anlise
funcional bem distante das estipulaes parsonianas (Merton, 1964, pp. 2971) : (a) a anlise funcional deve especificar as unidades (indivduos,
grupos,organizaes,instituies,classes,sociedades)paraasquaisumdadoitem(oufenmeno)temdeterminadasconseqncias(b)estaspodem
ser funcionais, quando ampliam o ajuste adaptativo do sistema em foco, ou disfuncionais, quando o diminuem conseqncias funcionais so
manifestasquandointencionalmenteperseguidaspelosatoreselatentescomoresultadonoantecipado,noreconhecidoenointencionadodaao
(c)umdadofenmenopersistequandonoexistempadresouestruturasalternativasdecumprimentodesuasfunes(d)ossistemassociaisso
compostosdegruposcominteressesevaloresdiferenciadosoquefuncionalparaumgrupo,possivelmente,disfuncionalparaoutrologo,oitem
deveseranalisadononostermosdesuacontribuioparaaintegridadedo"sistemacomoumtodo",masnaperspectivadosvaloreseinteressesdas
partesenvolvidas.
O funcionalismo heurstico ou emprico de Merton apresenta importantes ramificaes no plano das complexidades escondidas na rejeio
ideolgica da anlise funcional como essencialmente conservadora. Algumas so discutidas por Merton como derivaes da adeso acrtica aos
postulados da unidade funcional da sociedade, do funcionalismo universal e da indispensabilidade funcional, da qual resulta uma teleologia
conservadora:"whateveris,isright",natraduopoticadeAlexanderPope(Merton,1964,pp.3548).Aintroduodefuneslatentesedisfunes
significaumdistanciamentosignificativoemrelaoperspectivaconservadoraatribudaanlisefuncionaleencontraseemMertonaprimeira
exposiodapossibilidadedeconvergnciatericaentrefuncionalismoemarxismo(idem,pp.4852),umtemadominantenosanosrecenteseque
examinocomalgumdetalhenofinaldestaseo.
A acusao ideolgica ao funcionalismo pode ser melhor compreendida atravs de seu alvo mais notrio o desastrado ensaio de Davis e
Moore(1945)sobreasfunespositivasdaestratificaosocial,certamenteomaiorsacodepancadasdeboxeadoresdosmaisdiferentespesos,
categorias e convices paradigmticas (apenas como amostra, ver Tumin, 1953 e 1963 Buckley 1958 Wron , 1959 Wezelowski, 1962 Huaco,
1963 Gans, s./d.). O argumento de Davis e Moore amplamente conhecido: a desigualdade social uma caracterstica persistente, universal e
indispensvel das sociedades humanas porque funcional para a motivao de indivduos tecnicamente competentes ao exerccio de papis
estratgicosparaasobrevivnciadasociedade.Diferenciaisderendaeprestgiorespondemnecessidadefuncionaldealocaoderecursosescassos

emposiescentraisnaestruturasocial.
Adefesadaanlisefuncionalcomoideologicamenteneutraenvolvedoistiposdeargumentos.Oprimeiro,queumdoselementoscentraisda
controvrsiaentre"ordem"e"conflito",temavercomanaturezadadesigualdadecomoelementoestruturaldasociedade.Osegundorefereses
razes da desigualdade, e a posio dos funcionalistas empricos (Gans, Huaco, Stinchcombe e Tumin) nesta polmica ilustra, por um lado, a
orientaoeoestilodetrabalhotericodavertentee,poroutro,ascomplexidadesenvolvidasnaavaliaoideolgicadateoriasocial.
StinchcombedescreveucruamenteoproblemaenvolvidonotextodeDaviseMoore.Oartigoprovocoumuitapolmicaepoucapesquisae,
portanto,anicaformadeevitarodebateestrilaexploraodasimplicaesempricasdateoriasuaverdadeoufalsidadespodeserevidenciada
noterrenodaverificao.Residea,entretanto,afraquezadateoria,comoargutamentemostrouHuaco:DaviseMoorenoestipulamascondies
empricas para o teste de sua teoria. Este demandaria uma definio da contribuio dos papis sociais para a sobrevivncia da sociedade
independentedosdiferenciaisderendaeprestgioentreelesderivandoaprimeiradasegundavarivel,ateoriatornaseinfalsificvel.
NosomenoresascrticasversodaanlisefuncionalutilizadaporDaviseMoore.Tuminapontaaneglignciadosautoresemrelaos
conseqnciasdisfuncionaisdaestruturadadesigualdadeesalternativasfuncionaisdemotivaoindividualparaoexercciodeopapisestratgicos.
EstestemasreaparecememartigoprovocantedeGans,intitulado"AsFunesPositivasdaPobreza"(s./d.).Voumedeternestetrabalhoparadoxal:
Elerepresentaailustraomaisdesinibidadanaturezacontraintuitivadofuncionalismoemprico,queincluiosestudosdeK.Davis(1937)sobrea
prostituio,odeMerton(1964)sobreamquinapolticaeodeCoser(1974)sobrejesutasebolcheviques.Adescobertadasfuneslatentesdos
fenmenoslibertouaanlisesociolgicadamoralidadeconvencionaldosmembrosdasociedade.Prostitutasedonasdecasaigualmentecomerciam
favoressexuaisacondenaomoraldaprostitutafunodesuapromiscuidadenointercmbio,comocontrapartidasacralizaodafamliacomo
unidade estvel de relaes sexuais. A mquina poltica distribui favores de natureza particularista e informal a grupos excludas dos canais mais
legtimosdeparticipao.Ocelibatoclericaleapromiscuidadesexualsoequivalentesfuncionaisdeeliminaodelealdadesparticularistasaopleno
envolvimento do militante na organizao ideolgica. Da mesma forma, a persistncia do fenmeno da desigualdade extremada rigorosamente
inaceitvelemnossoidiomapolticoindicasuanaturezafuncional.
Gans lista 15 funes (manifestas e latentes) positivas da pobreza nos mbitos poltico, econmico, social e cultural e 15 alternativas
funcionaisaelas.Automaoemelhoressalriostornamapobrezasuprfluanadimensoeconmicagruposcontraculturais,adolescentes,velhose
deficientes fsicos servem tanto quanto os pobres como objetos de punio, satisfao emocional ou prticas desinibidas de ars amatoria
distribuies mais igualitrias de renda e poder podem contribuir mais para a estabilidade do sistema poltico do que a alienao e a excluso da
pobreza.Oautordeixabemclaroqueafunopositivaparaoricodisfunoparaopobreemboraoprimeiro,aoperderosanisrepresentados
pelareduodapobrezaatravsdepolticasredistributivas,possaconservarosdedosdaeliminaodossentimentosdemedoeincertezaevocados
pelocrime,pelaviolnciacoletivaeoutrossintomasdeinstabilidadedaordemsocial.
Acertadasascontas,porqueapobrezapersiste?Noporqueelasejafuncionalparaosistemaparacadafunohequivalentefuncional,
masporqueasalternativasfuncionaispobrezasoextremamentedisfuncionaisparaosricosparticularmenteasalteraesnombitoredistributivo.
Ospobresteriamdeacumularpoderemescalasuficienteparaalterarsubstantivamenteosistemadeestratificaodasociedadecomocondiode
eliminaodasdisfunesrepresentadaspelapobreza.Apersistnciadedesigualdadessociaisencontrasuasrazesmenosnadistribuioracionalde

recursos e talentos escassos e mais na estrutura de dominao e sua imposio coercitiva de ordem. As implicaes tericas so evidentes e vou
desenvolvlasquandotratardaconvergnciadofuncionalismoedomarxismo.Antes,devoretornaraoproblemadaestratgiatericaeintroduzirna
discussoaobjeorepresentadapelostericosdointercmbio.
Estesrejeitamasduasestratgiasdeconstruodeteoriaquediscutiatagoraeformulamumaestratgiaalternativadeequacionamentodo
problemadasrelaesentreteoriaeempirianascinciassociais:
"estas se tm tradicionalmente caracterizado pelo divrcio entre, de um lado, teorias, entendidas como ambiciosos marcos conceituais ou 'taxonomias' de carter
sobretudo definicional e de conexes no mnimo remotas com o plano do trabalho da pesquisa e, de outro lado, teorias de carter mais afirmativo ou proposicional, que
contrastamcomasprimeirasporseremsuscetveisdealgumtipodetesteemprico,masque,viaderegra,pagamparaistoopreodeserestringiremaproblemasdealcance
substantivoreduzido(aschamadas'teoriasdealcancemdio'naexpressopropostaporMerton)"(Reis,1984,pp.178).

portanto,deoutranaturezaaobjeoaoempreendimentoparsonianoderivadadosproponentesdeumadefinioestritadeteoria(Homans,
1964,1967e1975),derivadadatradiodascinciasfsicasenaturais,talcomoformuladapelopostuladodaunidadedacincia(Zetterberg,1968).
Teoria,afirmaHomans,"consistedesriesdeproposies,cadaqualafirmandoumarelaoentrepropriedadesdanatureza(...)Asproposiesno
consistem de definies das propriedades a construo de um esquema conceitual uma parte indispensvel do trabalho terico, mas no , ela
mesma,teoria"(Homans,1964,p.812).Esteumsistemalgicodedutivodeproposies:asproposiesdeordemmaisbaixa(aseremexplicadas)
soconcluseslgicasdeproposiesgerais,sobcondiesparticularesespecificadas.
O fracasso parsoniano a ilustrao particular da falncia mais geral do funcionalismo como modelo de explicao terica de fenmenos
sociais.Talfalnciadeveseaospressupostoscoletivistasdomodelo:asproposiessociolgicasarticulampropriedadesgrupais(interrelaesde
papisedeinstituies)dopontodevistadesuasconseqnciasparaaestabilidadedosistemasocialcomoumtodo.Comoostericosfuncionalistas
no oferecem critrios definidos do que seja estabilidade, equilbrio ou sobrevivncia de sistemas sociais, suas proposies so empiricamente
inverificveiseseusconceitosconstituemumexercciodereificao
"seeventossociaiscomoainflao,arevoluopoltica,odesaparecimentodasclassesmdicas,etc.soproduzidospelaspessoas,elesdevemserexplicadosemtermos
depessoasemtermosdassituaesqueaspessoasenfrentameciasambies,temoreseidiasqueasmovam.Emsntese,fenmenossociaisdelargaescaladevemserexplicados
pelassituaes,disposiesecrenasdeindivduos"(Watkins,apudKnorrCetimeCicourel,1981,p.8).

AtrocadecrticasagudasefarpasmundanasentreHomanseParsonspodeservistacomoumaatualizaodaspolmicasentreDurkheime
Tarde. difcil evitar a soluo do velho ctico que, conversando com os ateus, se lembrava das dez provas da existncia de Deus e, junto aos
devotos,delasseesquecia.IndividualismoecoletivismosopressupostosparaaconstruodeteoriaeHomanseParsonsnosoagnsticos.Para
Homans, o funcionalismo "oferece o dicionrio de uma lngua que no possui (...) oraes gramaticais" (Homans, 1975, p. 166), ao que Parsons
retrucaapontandoanaturezapuramenteparamtricadoadjetivosocialnateoriadeHomans.
As"DuasSociologias":AfinidadesEletivaseRelaesPerigosas
Otemadas"duassociologias"dominaacrticasubstantivaaofuncionalismo.Umartigomuitocitadoformalizouodivrcioentreas"duas
sociologias"quedominouodebateatosanos70:hum"vocabulriodaordem"(sistema,valorescomuns,anomia)queseopeaum"vocabulrio

loconflito"(mudanasocialehistrica,alienao,poder)nadescriodefenmenossociais(Horton,1966).Algicadoargumento a seguinte:
Parsonssupervalorizaopapeldoselementosnormativosnaaosociale,conseqentemente,tempoucoadizersobreosubstratumda ao ou "a
disposiofatualdosmeiosnasituaodaaoqueestruturadiferentesLebenschanceneproduzinteressesdeumtipononormativo"(Lockwood,
1956,p.136),queexplicaoconflito,ainstabilidadedosistemasocialeamudanasciohistrica.
Podem ser identificadas pelo menos trs posies na controvrsia das "duas sociologias". A "direita" situamse os crticos, como Coser, da
incapacidade parsoniana de perceber as funes positivas do conflito social: as metforas mdicas do conflito como desvio ou patologia cegaram
Parsonsemrelaocontribuiododissensoparaasolidariedadegrupaleareduodaalienao(Coser,1956).O"centro"ocupadoporautores
como Dahrendorf (1959) e Lockwood (1956), que postulam a complementariedade entre as "duas sociologias": "ordem" e "conflito" so solues
"parciais" de problemas empricos diferentes em sua natureza. Uma terceira posio nega frontalmente a relevncia da ordem normativa para a
sociologia e voltase para os problemas de natureza histrica, da produo e reproduo da vida social por seus atores. Tudo ia muito bem, at o
examemenosapaixonadodocombateidentificarconvergnciassurpreendentesentreoscontendores(Elster,1982Sztompka,1979).Oesgaramento
da oposio entre ordem e conflito cede lugar a uma nova postulao de "duas sociologias": a sociologia estrutural parsoniana ou marxista em
oposiosociologiadaao,dematrizfenomenolgicaouweberiana(Dawe,1970KnorrCetinaeCicourel,1981).Discuto,emprimeirolugar,as
afinidadeseletivasentreofuncionalismoparsonianoeomarxismoe,paraconcluir,asrelaesperigosasentreParsonseosproponentesdemodelos
interpretativosdaaosocial.
1MarxismosFuncionalistaseFuncionalismosMarxistas
UmdoselementosconstantesaolongodasmutaestericasdeParsonsaavaliaopoucoentusisticadacontribuiodomarxismoparaa
teoriageral.Oladoeconmicodomarxismopeadeantiqurio(Parsons,1968a,p.109)earelevnciatericadeMarxresideemsuaexplorao
dos elementos estratgicos do jogo de poder envolvidos na luta de classe e do papel da coero na constituio de um sistema de ordem social
mesmo quando j se encontram solucionados no plano institucional, os dilemas da convivncia (idem, pp. 10910). A nfase parsoniana sobre a
dimensoestratgicadaao,poreleidentificadacomocentralnaanlisemarxista,introduz(em1937)umtemaquedomina,hoje,afronteirado
debateacadmico(Elster,1982Przeworski,1988).Emborareconhecendoaimportnciadasntesemarxistadeorientaestericasdivergenteso
idealismohegeliano,outilitarismobritnicoeopositivismo,Parsonsarelegaaumsegundoplano,obscurecidopelosempreendimentosdagerao
posterioraomarxismoadeWebereDurkheim.
UmaprimeiraindicaodaconvergnciadomarxismoedofuncionalismoencontrasenolivrodeGouldner(1970).Essaconvergncia,do
lado funcionalista, encontra um estmulo inicial na "mudana para a mudana" (Huntington) na teoria de Parsons, representada pela adeso ao
evolucionismo. Ao identificar na "poltica" e na "estratificao" universais evolucionrios, Parsons aproximase salutarmente, na avaliao de
Gouldner,dateoriamarxistaclssica.Doladomarxista,continuaGouldner,nodetodonegligencivelaincorporaodaanliseparsonianados
"prrequisitos"dodesenvolvimentosocialalinguagemeossistemasdecrenaeparentescopresentesnatradioclssica.Essasconvergncias
explicitamsenotrabalhotericodacorrentequeGouldnerrotulacomo"parsonianismodeesquerda"S.Lipset,W.MooreeN.Smelser(Gouldner,
1970,pp.36270).
Talvez a discusso mais explcita do "funcionalismo marxista" (Stinchcombe, 1968) seja a de Lipset (1977, pp. 190230). O ponto de

convergnciadosdoiscorposdeconhecimentoresidenoconceitodeestruturasocial"interrelaesestveisentrepartesdeumsistema,como,por
exemplo,arelaoentremaridoemulherouentreosoperrioseospatres"(idem,p.190),centralnaexplicaodamudanasocietria:
"os trs principais enfoques tericos da estratificao social o marxismo, o weberiano e o durkheimiano (funcionalista) tm procurado explicar a existncia e a
persistnciadadesigualdade,aomesmotempoquepressupemqueumaformadealienaoinerenteatodosossistemasdeestratificao.Noutraspalavras,cadateoriaimplica
queossistemasdedesigualdadehierrquicacontmtantomecanismosestabilizadorescomomecanismosnoestabilizadores"(idem,p.191).

Da,Lipsetderivaumconjuntosurpreendente,paraquemseacostumousdicotomiasantagnicasdodebatedosanos50deconvergncias
tericas: marxistas e funcionalistas subscrevem, conjuntamente, o pressuposto do equilbrio precrio dos sistemas sociais as "inconsistncias",
"discrepncias" e "presses" envolvidas nas interaes entre cultura e estrutura no diferem muito ontolgica e metodologicamente da noo
marxistade"contradio".Porissomesmo,odiagnsticodeEisenstadtecoaobalanodeGouldner:
"aspressuposiesbsicasdecadaabordagemaexistnciadadivisodotrabalhoeaorganizaosistmicadegruposedesociedadeabuscadevriosobjetivospor
parte dos indivduos tanto `privados' quanto institucionalizados na interao social a importncia de modelos simblicos de orientao (...) a importncia da definio
significativadasituao(...)aexistnciadealgumasorganizaesecossistmicasparecemtersidoaceitascomouniversaisevolutivosdasociedade.humana,porquasetodos
estesenfoques"(Eisenstadt,apudidem,p.227).

No parece ser menor a disposio ao dilogo entre os marxistas. Para vrios destes, a identificao da rea de convergncia reside na
aceitao explcita do marxismo como uma "teoria funcionalestrutural da sociedade talvez a primeira delas", como Hobsbawn (1977, p. 308)
orgulhosamente admite. A distino entre o marxismo e o funcionalismo reside menos nas pressuposies gerais, que so comuns a ambos os
paradigmas,emaisnossupostosparticularesdomarxismo,ligadoshistoricidadeeprogressividadedossistemassociais(Sztompka,1974).Autores
comoHobsbawneSztompkarepresentamoquepoderiaserchamado"marxismofuncionalistaI",construdoapartirdosseguinteselementos:(a)o
marxismoumaconceposistmicadarealidadesocial,realidadequeenvolvediferentesnveishierrquicos("infraestrutura"e"superestrutura")
em relaes de intercmbio recproco (b) tais relaes supem: (1) o primado causal das relaes de produo e reproduo sobre as formas de
conscinciaeprticashumanase(2)aexistnciadecontradiesinternasqueafetamaestabilidadedossistemassociais.Oprimeirosupostoexplicaa
direo da mudana social (no sentido de ampliao progressiva do controle humano sobre a natureza e emancipao da espcie em relao aos
constrangimentosrepresentadospelaestruturadenecessidades)eosegundodcontadadinmicadialticaentreestabilizadoresfuncionaiseforas
estruturaisdemudana(Hobsbawn,1977Sztompka,1974e1979).
Mashum"marxismofuncionalista,II"que,comooamordopoeta,noousadizerseunomeequefoielaboradonoambienteacadmico
europeuenorteamericanoporautorescomoL.Althusser,P.Bourdieu,J.O'Connor,C.OffeeN.Poulantzas.Estesmantmsemargemdodilogo
e,quandoaelesereferem,rechaamexplicitamenteofuncionalismo,mesmoutilizandoummodelosistmicodeanlisesocial.Umexamerpidodo
"marxismo funcionalista II" permite explorar as "conseqncias no antecipadas" de escolhas paradigmticas no plano da anlise emprica como
introduo a um problema muito mais relevante do que a identificao, ou no, de convergncias intencionais de paradigmas: a fraqueza da
explicaofuncional(Elster,1979e1982).
Vouexplorardoisexemplosdo"marxismofuncionalistaII",aindaquepelosimplesprazerdepolemizar.OprimeirodelesateoriadoEstado
dePoulantzas.

Constitudo,"emsuamaterialidadeeespecificidade",porseusaparatosrepressivoseideolgicos,
"oEstado,queumEstadodeclasses(...)ainstnciacentralcujopapelamanutenodaunidadeedacoesodeumaformaosocial,amanutenodascondiesda
produoe,assim,areproduodecondiessociaisdaproduo,emumsistemadelutadeclasses,ofiadordadominaopolticadeclasse(...)tal,muitoexatamente,o
papelquedesempenhamosaparatosideolgicosespecialmente,aideologiadominantecimentaaformaosocial"(Poulantzas,1971,pp.3567).

EstacitaopermiteesclarecerosignificadodomarxismofuncionalistaII.OEstadodefineseporsuasfunesdegarantiraproduoea
reproduodasrelaesobjetivasqueconstituemomododeproduo.Eleexisteemumaformaosocial"ainstnciacentral"deimplementao
de objetivos coletivos. Estes formulamse em outra "instncia" a economia e justificamse no plano cultural a ideologia. Poulantzas fala na
"determinao em ltima instncia" do plano econmico, da mesma forma que Parsons localiza no subsistema de adaptao a fonte de mudana
exgenadosistemasocial.Nonveldaexplicao,ambossedoporsatisfeitosquandodescrevemosefeitosdainteraodesubsistemasnaproduo
dealguma,"unidade"ou"coeso"daorganizaocoletiva(Easton,1982).
UmsegundoexemploateoriadareproducodeBourdieu.Estetericorejeitaexplicitamentequaisquerperspectivasdeconvergnciaentreo
marxismoeofuncionalismo(Ortiz,1983,pp.1512).Entretanto,oqueresultadesuaanlisedasrelaesentreosistemadeproduoeosistemade
reproduonasociedadecapitalista?(BourdieuePasseron,1970BourdieueBoltanski,1375).Emprimeirolugar,arejeiodoqueeleschamam
"materialismogrosseiro",cegoemrelaoautonomiarelativadosistemadeensinovisvisosistemaprodutivo,exemplificadanaproduoescolar
deliteratosquandoaeconomiarequercientistas,eda"iluso"ideolgicada"neutralidade"daEscolafrenteaosconflitosdeclasse:"precisoescapar
aos dois tipos de reduo: o jogo entre as mudanas do aparelho de produo e as mudanas do sistema de ensino que est no princpio das
disjunes, entre os habituse as estruturas. Estas disjunes devem ser compreendidas com referncia ao estado e histria das relaes entre o
sistema de ensino e o sistema de produo" (Bourdieu e Boltanski, 1975, p. 96). Por habitus Bourdieu entende "as estruturas incorporadas" ou
"sistemasdedisposiesdurveisetransponveis"deindivduos,oquedistintoda"histriacongelada"dasestruturasobjetivas:habituseposies
estruturais relacionamse no por uma causalidade mecnica mas por alguma "cumplicidade ontolgica", que Bourdieu (1981, pp. 3056) tenta
descrever.
Em segundo lugar, "educao" e "produo" obedecem a lgicas diferentes de ao: "o sistema de ensino depende menos diretamente das
exignciasdosistemadeproduodoquedasexignciasdareproduodogrupofamiliar"(BourdieueBoltanski,1975,p.97)."Algicaespecfica
dosistemadeensino(...)fazcomqueeletendaaseorganizaremfunodosimperativosdesuaprpriareproduo"(idem,pp.968)logo,huma
"tensoestrutural"entreosdoissubsistemas(produoeeducao)dasociedade.
Os capitalistas querem instrumentalizar a famlia e a escola, mas o crescimento do papel reprodutor do sistema de ensino tornao
funcionalmenteautnomoemrelaotantofamliaquantoempresa.Asinstituieseconmicasoferecempostosasburocraciaseducacionaisde
credenciamentoproduzemttuloscomopropriedadepessoaleintemporal(emcontrastecomanaturezaimpessoaldospostos)dosindivduos.Quanto
maisformalizadaarelaoentrettulosepostos,menoresosgrausdeliberdadedosagentesdetentoresdettulosnasrelaesdeintercmbiocomos
agentesasinstituiesquecontrolamospostos.O"mundodotrabalho"aarenapolticaondeocorrem"osjogosestrtgicosdosagentes"(idem,
p.98):o"sonhopatronaldeumaescolaconfundidacomaempresa"(idem,p.105)opeseaosinteresses"dosprodutoresdettulos"nadefesada
autonomiadosistemadeensinocomogarantiaformaldecompetncia.

No me parece muito diferente a explicao parsoniana das relaes entre "educao" e "economia". A diferenciao da estrutura social
explica a autonomia relativa de esferas institucionais funcionalmente especializadas e interdependentes. Como Bourdieu, Parsons deriva da
diferenciao estrutural a ampliao do domnio institucional do sistema de ensino, frente ao mbito familiar, na socializao (ou "reproduo")
individual:
"Crescentemente,asocializaoparaodesempenhodepapisnofamilsticosalocadaainstituieseducacionais(...)osistemaeducacional,enoafamlia,que
crescentementeservecomofontediretadetrabalhoparaaeconomia.Demodosimilar,osistemaeducacionalenoodeparentescoquecrescentementedeterminaadistribuio
deindivduosnosistemadeestratificao"(Parsons,1971a,p.101).

Igualmente,Parsonsvoltaseparaaexplicaodo"deslocamento"dosistemaeducacionalemrelaoaosistemaeconmico:os"ttulos"tm
significado instrumental e simblico e as instituies educacionais "pertencem" ao subsistema de manuteno dos padres o capital cultural
incorporadonasmquinasenosagentes.
Os"jogosestratgicos"dottuloedospostosrecebemcuriosocomentrionadiscussoparsonianada"revoluoeducacional"estapromove
a um s tempo a igualdade de oportunidades e a igualdade da cidadania. O credenciamento dota o detentor do ttulo de uma garantia "pessoal e
intemporal"desuacompetnciaparaoexercciodepapisnosistemadeproduo,papisquesoestratificadoscombasedistintas,emcritriosde
competncia e responsabilidade. Bourdieu no acredita na mobilidade individual resultante das normas universalistas de competncia mas essa
resultadonoantecipadodos"jogosestratgicos"entreottuloeoposto:
"osmembrosdasfacesdirigentesdasclassesdominantesque(...)utilizamatitulaoemsuasprpriasestratgiasdereproduo,nopodemcontestarabertamentea
legitimidadedottuloescolareprivar,assim,osvendedoresdaforadetrabalhodaproteoqueasseguraottulosemseprivardeuminstrumentomuitoeficazdalegitimaodo
acessosposiesdominantesededissimulaodosmodosdiretosdetransmissodopatrimnio"(BourdieueBoltanski,1975,p.102).

Opoderdottuloumapropriedadeemergentedeefeitospotencialmenteigualitrios.
Enfim,paraqueserveosistemaeducacional?Paracumprirfunesdenaturezainstrumentalesimblica,produzirosprodutoresereproduzira
estruturasocial.Estasfunesexplicamsuaexistnciaosistemadeensinoserveaosinteressescapitalistasporque,sejaqualforsuaconformao,
elelegitimaosistemasocialesuasmetasculturais:aliberdadeumaestratgiadesujeiodoestudanteaosistemadeensinoaautonomiaatribuda
escolafazcomque,aparentementeperseguindoseusprpriosobjetivos,osistemadeensinocumpramelhorsuafunode"perpetuaodasrelaes
estabelecidasentreasclasses"(BourdieueParsseron,1970,p.159).Aespontaneidadedosatoresdosistemadeensinopartedasordensdeseus
donos criando ou violando as regras da gramtica, os intelectuais esto protegendo seu monoplio sobre o capital cultural tudo explicado
teleologicamente, tudo serve a necessidades sistmicas, sejam estas representadas pelos interesses de classe ou da sociedade como ator coletivo
dotadodepropsito.
2"Ao"e"Sistema":ACrticaaoPostuladode"AltaCoerncia"(J.Gagnon)entreEstrutura,CulturaeComportamento
Aconvergnciarepresentadapelo"funcionalismomarxista"epelo"marxismofuncionalista"significa,noplanoterico,aadeso,aindaque
retoricamentediferenciadanoapelosorigensaummodelosistmicodesociedade.Oproblemadaordemsocialencontrasuaresoluonasestruturas

institucionaisobjetivasquegovernamoscomportamentosindividuais,canalizandoosparaaimplementaodeobjetivos(ourealizaodeinteresses)
coletivossejamestesderivadosdoconsensosocietrioouestratgicodasclassesdominantes.
Omodelosistmicodesociedadesupeumaltograudeinterdependnciaentreasvariveis(ouforas)estruturaiseorganizacionaisqueo
conformam e, conseqentemente, postula uma alta coerncia entre cultura, estrutura e comportamento dos atores. Em sua variante parsoniana, o
modelo encontra no fenmeno da interpenetrao dos quatro subsistemas de ao, representado pela internalizao de objetos e normas sociais na
personalidadeindividualepelainstitucionalizaodeelementosvalorativosenormativoscomoestruturasconstitutivasdosistemasocial(Parsons,
1971a,pp.56),aresoluodoproblemadaordem.Avariantemarxistaderivaa"altacoerncia"dadeterminaoinfraestruturalobjetivadaao
social:
"asrelaessociaisnosojamaisredutveisarelaesentresubjetividadesmovidaspelabuscadeprestgioouporqualqueroutramotivao,porqueelasnopassam
derelaesentrecondieseposiessociaisqueserealizamsegundoumalgicapropensaaexprimilase,poressemotivo,estasrelaessociaistmmaisrealidadedoqueos
sujeitosqueaspraticara.Aautonomiaquetornapossvelainstauraoderelaessimblicas(...)apenasrelativa:asrelaesdesentidoqueseestabelecemnointeriorda
margemrestritadevariaodeixadapelascondiesdeexistncia,apertasexprimemasrelaesdefora,sujeitandoasaumatransformaosistemtica"(Bourdieu,1974,p:25).

O programa parsoniano de "ver a ao do ponto de vista do ator", analiticamente distinta da emisso de comportamento por sua natureza
simblica mas, ao mesmo tempo, conformandose s regras morais derivadas da cultura normativa, o alvo da crtica etnometodolgica. Sob que
condiespodemosaceitar,comodescrioobjetivadarealidadesocial,opostuladoquederivaaaodaconformidadeindividualanormascoletivas,
incorporadasnapersonalidadedosatoreseinstitucionalizadasnaestruturasocial?
Tomarei como ponto de partida para o equacionamento desta questo algumas elaboraes no campo da teoria das organizaes (March e
Olsen,1976).Penitenciriascriamreincidenteshospcioscronificamospacientesagudosescolasretmaclientelatecnologiasdepontaproduzem
acidentesnormaispartidosdemocrticosesindicatossopresafcildeoligarquias.Estudosdecasomostramqueestruturasdeautoridadeexercem
pouco controle sobre o pessoal de linha que direitos de participao duramente adquiridos no so exercidos ou que crenas e mitos resistem a
evidncias racionais que os questionam. Os modelos convencionais de organizao (burocrticos e polticos) fracassam na explicao daqueles
resultados empricos porque tomam como "real" e "objetivo" o mundo organizacional que existe apenas na cabea (e no texto) do analista de
organizaes.Nessemundonohlugarparaasambigidadesenvolvidasnadefiniodeobjetivoseinteressespelosatoresorganizacionaisparaas
consideraescontextuaissobrepostasaaespretensamenteracionaisparaaimposioderealidadeeordemaeventosrigorosamentefictciosou
desarticuladosentresi.Asteoriasorganizacionaisconstrudasapartirdesupostosderacionalidadeoudeconsistnciaentreinteresseseatividadesou
delgicasobjetivasdeaosoconstruesmetafricasdeummundoondeasaesseorientamparaobjetivosquesepautamporconsideraes
racionaisqueexplicamsuaconsistncia.
Umaabordagemalternativaaoproblemadarealidadeemergiudaperspectivafenomenolgica:
"todaadistinoentrerealeirreal(...)sempresebaseia(...)emdoisfatosmentais:primeiro,quesomospropensosapensardemododiferentesobreomesmoobjetoe
segundo, que, quando o fazemos, podemos escolher qual o modo de pensar a que queremos aderir e qual ignorar. (...) Conseqentemente, existe um nmero considervel,
provavelmente mesmo infinito, de diferente ordem de realidade (...) o mundo dos sentidos ou das `coisas fsicas' que so experimentadas pelo senso comum, constituindo a
realidade preponderante o mundo da cincia o mundo das relaes ideais o mundo dos `dolos da tribo' os mundos sobrenaturais (...) os numerosos mundos da opinio
individual,efinalmenteosmundosdapuraociosidadeeloucura(...)Cadaumdessesmundos,enquantodespertaanossaateno,realaseuprpriomodo,equalquerquesejaa

suarelaocomanossamente,senohouverumarelaomaisfortecomaqualseconflitue,bastarparatornaresteobjetoreal"(Schutz,1983,pp.1912).

Vou explorar de modo necessariamente superficial algumas das implicaes desse argumento. A primeira delas de natureza
epistemolgica e pode ser melhor entendida atravs do exame do significado da "ao conforme regras". O paradigma parsoniano deriva a
conformidadedosprocessosbemsucedidos,clarodesocializaoeinstitucionalizao.Mascomooatordefineasituaoeselecionaaregra
comportamental adequada? Parsons encontra na "reciprocidade de expectativas" entre atores a resoluo do problema cognitivo envolvido na
interao.Masopressupostodocontrolenormativodaaoeliminaasambigidadesdedefinioeorientaoconvencionalmentecatalogadasconto
"incompetncia"ou"desvio":"procedimentoscognitivosexplcitoseumateoriadosignificadoestoausentesdaformulaodeParsons"(Cicourel,
1974, p. 21). Essa ausncia devese ao postulado da existncia de uma realidade objetiva como fato social irrefutvel e irredutvel a percepes e
cogniescontextualizadasdosatoressociais.
Ateoriada"altacoerncia"daaosocialpressupeque"adescriodasnormasousignificadoscompartilhadospresumivelmenteofereceao
analistaapredioeaexplicaodoseventosreaisnasociedade"(ZimmermaneWieder,1970,p.288).Entretanto,humproblemamuitorelevante
envolvido nas descries sociolgicas da interao social. Seriam elas descries literais, dotadas de significados estveis e independentes das
circunstnciasdesuaproduo?Asoluoparsonianaderivadossupostosdoconsensocognitivoedacoerncianormativaentreosdiferentesnveis
daordemsocialapossibilidadededescriesliterais(objetivasecontextfree)daaoedainterao,mastalsupostoquestionvel,comopassoa
demonstrar.
Osobjetosdasociologiaesto,comoaspedraseosmicroorganismos,nomundo,mas,emcontrastecompedrasemicrbios,possuemum
mundoedescrevemestemundo,praticamenteconstrudoporeles,atravsdecategoriasdesensocomumcomomotivos,regras,papis,expectativas
oudisposiesquecriamasregularidades"objetivas",paratodososefeitosprticos,dasociologiaestrutural.
Vou exemplificar esse problema atravs do conhecido trabalho de A. Cicourel (1968 ) sobre a organizao social da justia criminal. Os
funcionriosburocrticosdosistemarotineiramenteinterrogamjovenssuspeitosedecidem,cotidianamente,oseustatuslegal.Asdecisesjudicirias
envolvemouso,peloburocratacompetente,deinfernciasapartirdeexpressesfaciais,recursoslingsticoseoutrasaparnciasdointerrogadoede
informaesdebackground(situaofamiliar,escolarereligiosa)quepermitemcaracterizarojovememquestocomoum"delinqentetpico".A
"lgica reconstruda" das estatsticas oficiais de criminalidade encobre a "lgicaemuso" dos procedimentos interpretativos (tipificaes, teorias
nativaseentendimentosprticos)depoliciais,promotoresejuzes.Assim,
"umacoisaanalisaraestatsticacriminalcomoprodutodaatividadeprticadospoliciaisoutra,muitodiferente,tomlacomodescrioliteraldaatividadecriminosa
nasociedade.Assimofazendo,asociologiaconvencionaltomaporfatointerpretaespeculiaresdeeventoseocorrnciasedotasuasmitologiasprofissionaisdeaparnciade
discursoobjetivo"(Paixo,1988,p.9).

Aopostularumateoriadacorrespondnciaentrefatoeconceito,Parsonsanulaascomplexidadesenvolvidasnarelaoentresujeitoeobjeto
deconhecimentoeresultadaareificaodeummundosuigenerispelaaplicaodeumcorpodeconhecimento:
"eu me refiro, como cultural dope, ao homemnasociedadedosocilogo, que produz as caractersticas estveis da sociedade, atuando em conformidade com as
alternativas preestabelecidas e legtimas de ao que a cultura comum possibilita. (...) A caracterstica comum do uso destes `modelos do homem' o fato de que cursos de

racionalidadedesensocomumdejulgamentoqueenvolvemouso,pelapessoa,deconhecimentodesensocomumdasestruturassociais,(...)sotratadoscomoepifenmenos"
(Garfi:nkel,1967,p.68).

Arejeiodateoriadacorrespondnciaemfavordeumateoriadacongruncia(quesupeaidentidadeentreoobjetopercebidopeloatore
oobjetoconcreto,real)temimplicaessubstantivasqueanalisoemoutroartigo(Paixo,1986).Interessame,aqui,indicaralgumasreas"crticas"
identificadaspelosproponentesdediferentesversesdoparadigmainterpretativonaresoluoparsonianadoproblemadaordemsocial.
a)Aconcepohipersocializadadohomem.Atesedainternalizaodaculturanormativanapersonalidadeindividualencontranotrabalhode
D. Wrong (1980) uma brilhante e poderosa refutao. O problema terico, lembranos Wrong, reside na definio de normas como elementos
constitutivos da natureza humana e no como elementos "externos", regulatrios de comportamentos. Deriva da a definio parsoniana da
internalizaocomo"aprendizagem"ou"formaodehbitos"umaopotericaqueeliminaoconflitoentrepulsesinconscientessocialmente
destrutivaseoscontrolesdosuperego:"emtermospsicanalticos,dizerqueumanormafoiinternalizadaouintrojetadacomopartedosuperegodizer
apenas que uma pessoa sofrer sentimentos de culpa se ela fracassar em sua implementao e no que ela, de fato, ir incorporla em seu
comportamento" (Wrong, 1980, p. 14). A sociologia normativa apropriase da psicanlise de modo curioso: o conceito de superego bemvindo,
desdequeseseparedoid,paraoqualnoexisteequivalentesociolgico.WrongobservaqueFreudreconheciaofracassodamaioriadaspessoasna
aquisiodesuperegos,oquerepresenta,noplano"microssociolgico"deexplicaodaordemsocial,acentralidadedosprocessos"externos"de
imposiocoercitivadenormasculturaisdeconvivncia(Wrong,1980,p.16).
b)Oconsensocognitivo.Aordeminterativabaseadana"reciprocidadedeexpectativas"internalizadaspeloindivduoquaocupantedeuma
posioestrutural(oupapel)oalvopreferencialdeataquedosinteracionistassimblicos(Blumer1969Mead,1956),demodomuitoprximo
crticadeWrong.Osindivduospossuemumself,umaqualidadeprocessualquepermitequeelesatuememrelaoasimesmoscomoobjetos:"com
omecanismodeautointerao,oserhumanodeixadeserumorganismoqueresponde,cujocomportamentooprodutodaquiloqueoafetadefora,
dedentro,ouambos.Pelocontrrio,eleageemrelaoaseumundo,interpretaoqueoconfrontaeorganizasuaaocombasenessainterpretao"
(Blumer,1969,p.63).Anaturezaprocessualdoselfchamaaatenoparaarelevnciadaexperinciasocialdoatoredosprocessoscomunicativos
naemergnciadeumaordemcognitiva:
"(...)ocomeodoselfcomoumobjeto(...)deveserbuscadonasexperinciasdaspessoasquelevaramconcepodeumduplo.Ospovosprimitivosassumemqueh
umduplo,localizadopresumivelmentenodiafragma,quedeixatemporariamenteocorpoduranteosonoecompletamenteapsamorte(...)Elerepresentadonainfnciapelos
amigosimaginriosqueascrianascriameatravsdosquaiselaschegamacontrolarsuasexperinciasnosbrinquedos"(Mead,1956,p.204).

Brincamos de policial e bandido e aprendermos o desempenho de papis jogamos futebol e aprendemos que o desempenho competente
dependedaassuno,porcadajogador,dopapeldetodososoutrosnocontextodeumaaoconformeregras.
O jogo ensina o jogador a jogar atravs do mecanismo cognitivo do "role taking" e o jogador constri o jogo pela criatividade "tcnica"
possibilitadapelanaturezaincompletaeambguadasregrassociais.Estasseapresentamparaoatorcomoo"outrogeneralizado"umobjetoaser
desvendadoe,aomesmotempo,construdocomorealidadeexternaecoercitiva.
c)As"metforascongeladas"deorganizaoesistema.Osparadigmasinterpretativosalteramsubstancialmenteasmetforasdamquinaedo

organismoquerepresentamaordemsocial,noplano"intermedirio"(organizacional)enoplano"macrossociolgico".Jmereferi,noinciodesta
seo, aos importantes trabalhos de J. March e K. Weick, competentemente explorados por tericos organizacionais de diferentes convices
metatericascomoE.Campos(1980)eC.Perrow(1976).Asmetforasdojogoedodrama,carastradiointerpretativa,substituemanatureza
instrumental e adaptativa imputada s organizaes sociais pela nfase no carter comunicativo e potencialmente anrquico das atividades
organizacionais. A racionalidade um mito institucionalizado no ambiente cultural das sociedades modernas e as organizaes adequamse
cerimonialmenteaomito,elaborandocomplexasestruturasformaisdecontroleque,entretanto,emmuitopoucoafetamasatividadesprticas(oua
"lgicaemuso")deseusmembros.Estesseorientampelosentendimentosdesensocomumqueelaboram,paraeles,modospragmticosderesoluo
dosproblemaspedestresecotidianoscomquesedefrontamaestruturaformaltornaseumrelato,parapblicosexternos,daconformidadeinterna
aosmitosdaracionalidadetantomaiselaseseparadasaesconcretaseprticasdosmembrosdaorganizao(MeyereRowan,1977).
Aordemsocial,noplanodasarticulaesdosnveis"micro"e"macrossociolgico",algoqueemergedeumprocessodenegociaoentre
atores quanto ao significado das regras de convivncia, dos objetivos e misses organizacionais e das tecnologias de sua implementao (Strauss,
1978) .Uma alternativa mais radical, representada pela etnometodologia, nega o status ontolgico das obrigaes sociais. Estas so contextos
comunicativos atravs dos quais situaes sociais ganham significado atravs do uso metdico, pelos membros, de conceitos como nacionalidade,
estrutura,objetivo,quedescrevemaaocomoorientadaporregrasepropsitosaordemsocial,portanto,emergedorelato,pelosmembros,do
mundosocialcomopadronizado,ordenadoeestruturado(Garfinkel,1967).
PontoFinal
A emergncia dos paradigmas interpretativos no final dos anos 60 coincide com a inflao de diagnsticos da crise da teoria sociolgica,
alguns discutidos aqui. oposio "ordem" e "conflito", que dominou a controvrsia terica dos anos 50, sucedeuse o contraste entre
"macrossociologia" e "sociologia da vida cotidiana", que, como o primeiro, produziu mais declaraes de princpios do que discusso sociolgica
relevante (Paixo, 1986). Entretanto, a ordem social da disciplina vem se marcando pela emergncia de posturas dialgicas entre paradigmas
competitivosqueconvmregistrar"guisadeconcluso".
Estou me referindo ao debate entre tericos como R. Collins (1975 e 1981), A. Giddens (1978 e 1981), J. Habermas (1984), N. Luhman
(1981),porumladoeA.Cicourel(1981),R.Harr(1981),poroutro.Humaproblemticacomumnessesesforosatentativadeconstruode
uma ponte terica entre os planos macro (histria, instituio, estrutura) e micro (interao, ao, linguagem) da ordem social (Alexander, 1982 e
1987). No cabe, neste ensaio, uma avaliao da solidez ou da estabilidade das pontes projetadas sobre a crise quero apenas indicar ao leitor o
contextointelectualdorevivalparsoniano.Residenatentativadearticulaoentreateoriadaaoeateoriadosistemaoelemento"permanente"de
fascniodaconstruoparsoniana.Paraosmarxistas,"ateoriadossistemaseateoriadaaosoosdisjectamembradeumconceitodialticode
totalidadeempregadoporMarx(...)"(Habermas,1984,p.343)eaabsoroparsonianadateoriadaaopelaampliaodonveldosistemaindicaa
necessidade de investimento terico na estruturao do mundo da vida cotidiana. Este, para Collins, dota as abstraes da macrossociologia da
"realidadecausal",aoseconstituircomoum"mercadocomunicativo"ondeosatoresnegociamritualmenteasolidariedadeeaestratificao,cujas
bases se definem nas macroestruturas sociais e polticas. Da mesma forma, Giddens encontra nas atividades de "estruturao" o nexo cognitivo e
interativoentreaestabilidadedossistemassociaiseaaovoluntaristadosindivduos.

Osparsonianos,comoLuhmaneLidz,buscamampliaroselementosmultidimensionaisdaresoluodoproblemadaordemsocialatravsda
aproximao do tema dos meios, simblicos de intercmbio e da diferenciao dos sistemas de ao com a problemtica fenomenolgica, da
linguagemedosentendimentostcitos.Nohsinaldeconsensooumesmodeentusiasmoquantoataisempreendimentosdesnteseterica,maso
reconhecimentogeneralizadodequeaordemsocialalgumacoisaqueresultadarticulaoentrecultura,estrutura,objetividadeesubjetividadee
queoesforoproticodeTalcottParsonsnofoidetodoumtrabalhodeSsifo.
Notas
(*)AntnioLuizPaixoProfessordoDepartamentodeSociologiaeAntropologiadaUniversidadeFederaldeMinasGerais(UFMG).
(*)AgradeoaosProfessoresCludioChavesBeatoFilho,LatuladaVeigaeRenanSpringerdeFreitas,daUFMG,eadoispareceristasannimosdaRBCSaleituraatentaeo
comentriocrticoversoanteriordesteartigo.

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