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ARISTTELES

(Estagira, 384 - Calcis, 322 a. C.)

Modesto Ortiz
maortizc@unap.edu.pe

La posicin filosfica de Aristteles se debe entender como una reaccin del sentido
comn emprico contra el trascendentalismo de Platn.
Segn la concepcin de sentido comn, el mundo observable cambiante tiene que ser
real.
El trascendentalismo de Platn en su pretensin de sostener la existencia de una realidad
de ideas (modelos inmutables) que trasciende el mundo sensible cambiante, realidad que
permite, adems, explicar o entender las cosas del mundo sensible.
Pero, Aristteles no slo est en contra de Platn en los aspectos mencionados sino que
tambin contina compartiendo algunas concepciones fundamentales con su maestro.
En este sentido, debe tomarse en cuenta el siguiente legado platnico:
1) Realidad de la forma: La realidad debe estar en la forma.
2) Enfoque teleolgico: Aristteles conserva la conviccin de que las verdaderas causas
que explican las cosas deben estar, no en el principio, sino al final.
Por tanto, el objetivo fundamental aristotlico debe consistir en la defensa de la realidad
inmanente del mundo de sentido comn y de la explicacin teleolgica.
Realidad
Es importante considerar dos sentidos fundamentales de realidad:
1) Realidad como realidad concreta o sustancia individual inmanente al mundo
sensible: se expresa en el postulado de sentido comn de Aristteles: slo los
objetos sensibles individuales existen separadamente. Estos objetos son
compuestos de materia y forma. Estos aspectos constituyen una unidad
inseparable; ambos estn adheridos entre s; esta particular condicin se expresa
mediante el trmino de origen latino concreto que significa adherido. De
modo que no puede haber materia sin forma sin materia. La nica excepcin
sera el theos aristotlico que se considera como una forma pura sin materia.
Aunque inseparables, materia y forma pueden ser distinguidos analticamente
(abstrados y ser considerados por separado mentalmente):
a) Materia: es el soporte o substratum de la forma.
b) Forma: es una caracterstica esencial y universal que incluye la funcin;
es universal en el sentido de que se aplica a todo un universo o clase de
sustancias individuales y permite distinguir a sus miembros respecto de
los miembros de otra clase o especie. La forma constituye la verdadera
naturaleza de las cosas; por esta razn se denomina tambin esencia,
physis, etc. La forma aristotlica conserva algunos rasgos de la forma
platnica, por ejemplo, la inmutabilidad y la universalidad. Desde el
punto de vista del desarrollo o cambio de las sustancias individuales, la
forma puede constituir tambin la perfeccin a la que tiende el
proceso, esto es, el fin o la meta.
2) Realidad como forma o esencia inmanente a la sustancia individual e inseparable
de sta.
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Ser
Ser puede significar realidad concreta; pero tambin, y especialmente, puede
significar realidad como forma o esencia de las sustancias individuales. Tomemos en
cuenta este segundo significado para comprender los conceptos de ser en acto y ser en
potencia.
Ser en acto
Es la forma o esencia presente en un trozo de materia. Desde el punto de vista del
desarrollo o cambio es la perfeccin lograda o actualizada. Todo trozo de materia tiene
necesariamente un ser en acto en un tiempo determinado. Pero, en trminos de
posibilidades, un trozo de materia tambin puede tener otros seres en acto en otros
contextos temporales y espaciales. Ejemplo, un trozo de materia puede tener como ser
en acto el ser mrmol en un contexto determinado, pero tambin, en otro contexto,
puede tener el ser en acto ser estatua, y as otros seres en acto o actualizaciones. Mas
all de las posibilidades, el ser en acto es la forma que de hecho un trozo materia posee.
Ser en potencia
Es una forma o esencia que un trozo de materia no posee como ser en acto pero que
puede poseerla o actualizarla. Los seres en potencia son las formas incluidas en el
campo de posibilidades de un trozo de materia. Ejemplo, un trozo de materia que como
ser en acto es ser mrmol, pero que no posee el ser en acto ser estatua, puede
poseer, sin embargo, el ser estatua como ser en acto. Mientras el ser estatua no sea
poseda por el trozo de materia, ser solamente un ser posible para ese trozo de materia
en un contexto determinado; este ser posible que no es un ser en acto para ese trozo de
materia (que en acto tiene otro ser o forma) se denomina ser en potencia para ese
trozo de materia.

Cosmos
El cosmos aristotlico presenta los siguientes rasgos:
1) Esfrico.
2) Finito.
3) Eterno.
4) Geocntrico.
5) Geoesttico.
6) Pleno.
7) Heterogneo (dualismo cosmolgico).
8) Jerarquizado
9) Teleolgico.

Ciencia
Los fundamentos metafsicos expuestos permiten responder una cuestin fundamental
que se plantea cuando se pretende fundamentar el conocimiento cientfico del mundo

sensible; sta fue la pretensin de Aristteles en respuesta a Platn quien consideraba


imposible una ciencia del mundo sensible.
Cmo es posible una ciencia de lo que cambia? La cuestin se plantea bajo los
supuestos de que el mundo sensible est en permanente cambio y que la ciencia trata de
objetos estables.
El anlisis de la estructura de la sustancia individual permite concluir que en el mundo
sensible no todo cambia, pues en l radica la forma o esencia que es inmutable, eterna,
universal e inteligible. Entonces, este es el objeto realmente estable que posibilita la
ciencia de lo que cambia.
Explicacin teleolgica
El proceso de explicacin supone que ya se conocen las formas. El conocimiento de la
forma de las sustancias individuales se logra mediante el anlisis de su estructura
interna. El anlisis inductivo consiste en abstraer mentalmente ciertos principios
comunes que existen en las cosas concretas; de este modo se habr definido un rasgo
esencial de la clase o especie a la que pertenece la cosa concreta. Una vez definida la
forma, se deben utilizar como premisas en las demostraciones necesarias (sntesis
deductiva). De este modo se tendr un conocimiento universal, inductivo y demostrado,
ajustado al ideal aristotlico de que la ciencia es de lo universal y necesario.
Con el conocimiento de las formas se pueden emprender explicaciones ms profundas
de los movimientos del mundo sensible. Las explicaciones son respuestas a el por qu
de las cosas; supone la teora de la causalidad de Aristteles que considera cuatro
causas:
Causa material: de qu est hecha la cosa que cambia (el bronce para la estatua); su
parte principal (el corazn) para el animal); o la condicin necesaria para algo tenga
lugar (el cimiento para la edificacin).
Causa formal: la esencia de la cosa.
Causa eficiente o motriz: de qu otro movimiento proviene el movimiento.
Causa final: aquello en vista de lo cual o para lo cual el movimiento tiene lugar.
Segn Robn, la primera y la segunda son inmanentes, mientras que la tercera y la
cuarta son externas. Pero la exterioridad de las dos ltimas causas no es ms que
aparente, porque en realidad son internas. Es decir, desde el punto de vista de principios
causales en la explicacin, la causa eficiente es parte del mundo de los objetos que
cambian y no est fuera de este mundo; y la causa final es la esencia misma de la cosa,
pero considerada como modelo o ideal. Por tanto, la eficiente y la final no son
externas en sentido absoluto sino en un sentido relativo; la exterioridad no puede
entenderse como trascendentalidad (platnica).
Si se considera el movimiento de las cosas materiales del mundo sensible se deben
considerar las causas de tal movimiento, puesto que la materia es inerte en s misma.
Una cosa concreta (unidad de materia y forma) permanecer dormida si no se activa
la forma y, por supuesto, si no se mueve la cosa mediante otro movimiento. Estos
factores de activacin deben ser externos. El movimiento que se cause a s mismo
(autocausado) no es posible porque el movimiento es un proceso en el que una forma no
est actualizada completamente (ser en potencia) pero que se tiende a actualizar (fin del
movimiento o causa final), y porque el agente del cambio (movimiento externo como
causa eficiente) debe estar ya en posesin de la forma (su ser en acto) hacia la que se
mueve el objeto que est cambiando (ser en potencia para ste); para que un hombre
nazca tiene que haber un ser hombre adulto en acto (agente de cambio); pero para el

recin nacido y su desarrollo el ser hombre adulto ser su ser en potencia, la


perfeccin o fin hacia donde se dirige.
Cada uno de los movimientos o cambios tienden a su perfeccin o fin especfico; las
perfecciones o fines especficos impulsan los cambios y alteraciones. Pero tambin el
cosmos en su conjunto es impulsado por la perfeccin suprema; este es el primer motor
o causa primera, el theos, acto puro (energeia), pensamiento puro, causa final suprema.
ste es causa del movimiento del cosmos, pero no en el sentido de causa eficiente, sino
de causa final