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EL HOMBRE PREHISTRICO
LA EVOLUCIN DEL SER HUMANO
La Era de los mamferos
Se calcula que hace 180 millones de aos, cuando an dominaban los reptiles el
planeta, aparecieron los primeros mamferos sobre la Tierra. La multitud de
especies de mamferos que comenzaron a desarrollarse a partir de entonces eran
muy diferentes a las que actualmente conocemos y muchas de ellas han
desaparecido por completo._
Las cerca de 5 mil especies de mamferos conocidos en la actualidad se agrupan
en rdenes, como son: cetceos, carnvos, marsupiales, roedores, desdentados,
entre otros. De los distintos rdenes, los seres humanos, as como sus ancestros
ms lejanos, pertenecen al de los primates. _
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Los primates_
Para los paleontlogos, el punto de inicio de la historia de la humanidad empez
con la aparicin de los primates, hace unos 65 millones de aos. Los primeros de
ellos eran unos pequeos seres que empezaron a vivir en los rboles en lugar de
permanecer en el suelo, como la mayora de los mamferos. Entre las especies
que pertenecen a los primates estn, adems del ser humano, los simios, monos
y musaraas. Durante su desarrollo evolutivo, estos primates se hicieron de
ciertos rasgos especiales: buena visin, manos con las que se pueden sujetar
firmemente objetos y un cerebro relativamente
grande._
Por pertenecer a la misma familia, las diferentes especies de primates, en especial monos
y
simios, guardan similitud con el ser humano.
Segn algunos estudiosos, el ltimo ancestro comn entre el ser humano y el chimpanc,
nuestro primo ms cercano, existi hace 6 7 millones de aos. Despus de esta
separacin
apareci el primer homnido, el llamado Australopithecus, que posteriormente dio lugar
al Homo habilis, el primer especmen del gnero Homo, al que pertenecemos los seres
humanos
modernos.
Homnidos: Son los antecesores directos de los seres humanos. Los simios y los
homnidos pertenecen a la familia de los hominoides._ Los cambios en la biologa de los
primates que
desembocaron en los primeros homnidos se dieron en frica: en el Este y en el Sur. El
caon de Olduvai, en Tanzania, el noreste de Africa, es uno de los lugares donde se han
encontrado los fsiles ms antiguos que aportan datos sobre la historia evolutiva del ser
humano.
Australopithecus_
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Homnidos_
Los lmites que sealen el comienzo y el final de los distintos homnidos
no son exactos, se calcula que aparecieron hace 4.5 millones de
aos y se extinguieron hace unos 2 millones de aos. Durante mucho
tiempo debieron coexistir diferentes tipos, y el final de una especie se
entremezcl con las generaciones de otra en el transcurso de miles de
aos.
Los cientficos distinguen entre varias especies de homnidos.
Todos ellos comparten algunas caractersticas bsicas: _
Pueden mantenerse erguidos y caminar en dos pies.__
Tienen un cerebro relativamente grande en
relacin con el de los monos.__
Su mano tiene un dedo
pulgar desarrollado que les
permite manipular objetos.__
_Australopithecus_
El Australopithecus es el homnido ms antiguo que se conoce. Australopithecus
quiere decir "simio sudafricano" y se estima su antigedad hasta en 4 millones de
aos._
En 1925, el paleontlogo Raymond Dart descubri el crneo de un
Australopithecus en Taung, al sur de frica. El descubrimirnto de este
fsil, ancestro del ser humano e intimamente realcionado con el
mono, provoc polmica porque se encontr en frica y hasta entonces
se haba fundado el origen del ser humano en Europa. En lugares
cercanos a este descubrimiento se encontraron otras especies de

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Australopithecus (afarrensis, africanus, robustus, boisei), que
confirmaron el origen del hombre en frica._
Sus restos demostraron que estos homnidos medan ms de un metro
de estatura y que sus caderas, piernas y pies se parecan ms a los de los seres
humanos que a los de los simios. El cerebro se asemejaba al de estos animales y
tena un tamao similas al de un gorila. La mandbula era grande y el mentn
hundido. Caminaban erguidos y podan correr, a diferencia de los simios. Sus
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largos brazos acababan en manos propiamente dichas, con las yemas de los
dedos planas. como las de los seres humanos. Se cree que estos seres eran
carnvoros, pues a su alrededor se han encontrado huesos y crneos que haban
sido machacados para extraer el tutano y los sesos._
Quiz la especia ms famosa de Australopithecus es la Australopithecus
afarensis, gracias al descubrimiento, en 1974 en Hadar, Etiopa, de los restos de
"Lucy", una joven mujer de la que se encontraron 52 huesos de un esqueleto
semicompleto, con una edad aproximada de 3.2 millones de aos. Esta especia
trepaba rboles pero tambin poda caminar en dos pies. Durante mucho
tiempo se pens en Lucy como la abuela de la humanidad. Sin embargo, esta
especie pudo haberse extinguido sin que a partir de ella se continuaran las ramas de
la evolucin humana.
Un descubrimiento reciente: El Kenyanthropus platyops_
En 1999, la pareja de palentlogos Meave y Richard Leakey
encontraron, a orillas del lago Turkana, en Kenya, frica, un
crneo con una edad aproximada de 3,5 millones de aos. Este hallazgo
abri nuevos caminos en la bsqueda del ancestro ms antiguo
del ser humano moderno. Por ms de veinte aos se haba reconocido
que Lucy, de la especie Australopithecus afarensis, con 3,2
millones de aos, era la abuela de la humanidad. Ahora se piensa en la
posibilidad de que los restos del homnido (pre-humano) encontrado
en Kenya puedan ser los del primer antepasado prehistrico del hombre
moderno._
Actualmente se sabe que es errnea la idea de que nuestra
especie tuvo una sola lnea evolutiva (Homo habilis Homo erectus Homo sapiens) que
llev directamente al ser humano moderno (Homo sapiens sapiens). El origen del rbol
genealgico
de la humanidad, como el de otros mamferos, tiene ramas evolutivas que no
florecieron. Es decir, despus que los linajes de humanos y simios se separaron
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definitivamente hace 5 6 millones de aos-, hubo una serie de homnidos
cuyas especies no sobrevivieron al paso de los siglos. _
Entonces, hace 3,5 millones de aos exista ms de una especie de
homnidos y el Kenyanthropus platyops coexista con la especie de Lucy. Hay
diferencias entre los dos: el kenyano tena la cara chata, capacidad
craneana reducida y dientes ms pequeos que nuestra supuesta
abuela. Esto significa que cada especie debi vivir de manera distinta:
diferente dieta, manera de moverse e inteligencia._
Qu sigue ahora? tiene que estudiarse la posibilidad de que el
Kenyanthropus platyops haya evolucionado hacia el Homo sapiens
sapiens, o bien si este nuevo hallazgo es uno ms de los homnidos que se
extinguieron en la prehistoria de la humanidad.
EL gnero Homo_
La mayora de los cientficos aceptan que hay dos grandes grupos, o gneros, de
homnidos en los ltimos 4 millones de aos. Uno de ellos es el gnero Homo,
que apareci hace 2.5 millones de aos y que incluye por lo menos tres especies:
Homo habilis, Homo erectus, Homo sapiens. Uno de los grandes misterios de los
estudiosos de la prehistoria es cundo, cmo y dnde el gnero Homo remplaz
a los Australopithecus._
Homo habilis y Homo
erectus
En zonas del este de frica se encontraron restos deotros homnidos que existieron al
mismo tiempo que los Australopithecus, lo que viene a demostrar que esta especie de
homnidos no
era la nica sobre la Tierra hace dos o tres millones de aos. Como los homnidos
que se encontraron parecen mucho ms hombres, se les ha puesto el nombre de
Homo. La primera especie del gnero Homo apareci hace 2.5 millones de aos y se
dispers gradualmente por Africa, Europa y Asia. Australopithecus. Homo
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En una de sus primeras manifestaciones, se le conoce como Homo habilis, y tena una
capacidad craneana de 680 cm3 y su altura alcanzaba el metro y 55 cms. Era robusto,
gil,
caminaba erguido y tena desarrollada la capacidad prensil de sus manos. Saba usar el
fuego, pero no producirlo, y se protega en cuevas. Viva de recolectar semillas, races,
frutos
y ocasionalmente coma carne. _
Homo habilis _
La especie que se desarroll posteriormente a esta se denomina Homo erectus, hace 1.5
millones de aos. La diferencia fundamental del homo erectus y los homnidos que lo
antecedieron radica en el tamao, sobre todo del cerebro. Su cuerpo es la culminacin de
la
evolucin biolgica de los homnidos: era ms alto, ms delgado, capaz de moverse
rpidamente en dos pies, tena el pulgar ms separado de la mano y su capacidad
craneana
lleg a ser de 1250 cm3. Tambin fabric herramientas, como el hacha de mano de
piedra, y aprendi a conservar el fuego, aunque no poda generarlo.
Los cientficos creen que esta especie se propag hacia el Norte, por Europa (hasta
Francia) y Asia, durante 4 000 aos. Esta especie dur diez veces ms tiempo de la que
lleva sobre la Tierra el ser humano moderno. Entre los Homo erectus que se han
encontrado
restos estn el Hombre de Java (700 mil aos) y el Hombre de Pekn (400 mil aos). _
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Homo sapiens neanderthalis
Una o ms subespecies del Homo erectus evolucionaron hasta llegar
al Homo sapiens, un nuevo tipo fsico. Los restos ms antiguos del
Homo sapiens tienen una edad entre 250 mil y 50 mil aos. En sentido estricto se le
denomina
homo sapiens neanderthalis: el hombre de Neanderthal. Recibe este nombre por el lugar
dnde se
encontr el primer crneo que demostraba la existencia de su especie, en el valle de
Neander, en
Alemania. Los hombres de Neanderthal tenan el cerebro de mayor tamao y el crneo
distinto que del Homo erectus. Su mentn estaba hundido y su constitucin era muy
gruesa. Esta especie se
encontr desde Europa occidental y Marruecos hasta China, pasando por Irak e
Irn._
Los neanderthales estaban ms capacitados y eran mentalmente ms avanzados que
ningn otro ser que hubiera habitado en la Tierra anteriormente. Esta especie humana
vivi
la ltima glaciacin y se adapt a ella construyendo hogares excavados en el suelo o en
cavernas y manteniendo hogueras encendidas dentro de ellos. Los neanderthales que
vivan en las zonas delnorte de Europa fueron cazadores y se especializaron en atrapar a
los grandes
mamferos rticos: el mamut y el rinoceronte lanudo, cuyos restos llevaban arrastrando
hasta la entrada de sus cuevas, en donde los cortaban en pedazos. Los hombres de
Neanderthal se cubran con pieles y disponan de mejores tiles de piedra que sus
antepasados. Adems realizaban una actividad novedosa: enterraban a sus muertos con
gran esmero (p.e. en Asia se encontr un nio de Neanderthal enterrado entre un crculo
de cuernos de animales). Los muertos no slo eran enterrados cuidadosamente, sino que
tambin el muerto era provisto de utensilios y
comida. Es posible que los enterramientos y los vestigios de rituales en los que aparecen
animales sealen los inicios de la religin. Tal vez crean ya en una especie de
continuacin de
la vida despus de la muerte. El hombre de Neanderthal desapareci bruscamente, su
lugar fue ocupado por loshombres modernos, hace unos 35 mil aos. _
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Homo sapiens sapiens
Despus del Neanderthal vino el Homo sapiens sapiens, que es la especie a la cual
pertenecemos los seres humanos modernos. Se han encontrado restos de los primeros
miembros de esta rama en el Cercano Oriente y los Balcanes, fechados entre el 50
mil y el 40 mil antes de Nuestra Era. Quiz avanzaron hacia el norte y occidente a
medida que retroceda el hielo. Estos seres humanos tambin cruzaron el estrecho de
Bering, penetrando as en el continente americano y llegaron a Australia hace unos
25 mil aos._
Los Homo sapiens sapiens se extendieron por la Tierra ms que ninguno de los
primates anteriores. Un grupo prehistrico de esta especie fueron los hombres de

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Cro-Magnon (32 mil aos), llamados as por la cueva cercana a la aldea de Les Eyzies,
Francia, donde fueron hallados sus restos seos. Los cro-magnones vivieron la ltima
glaciacin y aunque su cerebro no era mayor que el del hombre de Neanderthal, le dieron
nuevos usos
pues, entre otras cosas, hicieron y mejoraron muchos instrumentos y armas.
Los cro-magnones son tambin los artistas ms antiguos. El hombre actual no difiere
bsicamente ni en capacidad cerebral, ni en postura, ni en otros rasgos fsicos, del
modelo que la evolucin haba logrado en el hombre de Cro-Magnon. Para los bilogos,
todos los seres
humanos formamos parte de la misma especie (Homo sapiens sapiens) aunque hay
distintas razas. Las lneas generales de distribucin racial se iniciaron en la Prehistoria.
Desde el punto de vista fsico se pueden reconocer por lo menos cuatro categoras
raciales fundamentales: negroide, caucasoide,mongoloide, australoide._ Lo que dio al
hombre moderno su control sobre la Tierra no fue su fsico, sino su capacidad de
aprovechar y transmitir a sus descendientes la informacin cultural por medio de su
inteligencia._
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Un cerebro para sobrevivir
La vida del ser humano durante el Paleoltico era difcil. Como todos los seres de la
prehistoria, los primeros hombres tuvieron que enfrentarse a peligros que los acechaban a
cada momento y cambios climticos que ponan en riesgo su supervivencia como
especie._
Para colmo, el ser humano nunca se ha encontrado adecuadamente adaptado para vivir
en cualquier medio natural porque sus defensas corpreas son generalmente inferiores a
las que poseen la mayor parte de los animales. El hombre no tiene un abrigo de piel
semejante al del oso polar, para conservar el calor de su cuerpo en un ambiente fro. Su
cuerpo no est especialmente adaptado para la huda, la defensa propia o la cacera. No
tiene un color que lo proteja, como el tigre o el leopardo; ni una armadura, como la tortuga
o el cangrejo; ni garras o pico, o un odo o vista agudos; tampoco posee alas para
escapar o una gran fuerza muscular para atrapar presas de su tamao o defenderse de
ataques._ Sin embargo, la desventaja corporal del ser humano frente a la mayora de los
animales se compensa con un rgano invaluable: un cerebro grande y complejo. El
cerebro constituye el centro de un extenso y delicado sistema nervioso. Gracias a este
equipo, el ser humano puede dar respuestas diferentes, apropiadas a una amplia
variedad de objetos y condiciones exteriores que lo afecten. Como la mayor parte de los
mecanismos de adaptacin se encuentran localizados en el cerebro, cuando las
condiciones exteriores cambian el ser humano puede adaptarse a ellas y garantizar as su
supervivencia y multiplicacin._
Las distintas especies humanas contaron con cerebros de distintos tamaos que dotaron
al ser
humano de la inteligencia necesaria para construir substitutos para la carencia de
defensas
corpreas, como abrigos para el fro, armas para la defensa y cacera o habitaciones para
refugiarse. Pero este proceso de aprendizaje y transmisin del conocimiento no fue
continuo ni
homogneo, por eso pasaron miles de aos antes de que la especie humana pudiera
hacerse
de rasgos culturales complejos, como el lenguaje articulado, la escritura, el uso de
metales o el
pensamiento religioso._
En el momento en que los seres humanos fueron capaces de evitar las
catstrofes mediante la prudencia, la previsin y la habilidad, empez a funcionar
una nueva fuerza en el proceso de seleccin, algo muy semejante a lo que se
denomina inteligencia humana._
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La lucha por la supervivencia fue, en los tiempos paleolticos, una lucha del ser
humano con el medio natural y con sus competidores de otras especies animales.
Como la vida era muy dura, slo una minora de seres humanos cumplira los 40
aos de vida y los que llegaran a esa edad seguramente tendran una vejez
difcil, aquejados de dolores de artritis, reumatismo, escorbuto, y amenazados de
muerte con cada hueso roto o muela infectada.
La supervivencia de la humanidad durante el Paleoltico se logr en gran medida
a la vida comunitaria, su ingenio, sus descubrimientos tcnicos y la capacidad
social que desarroll para comunicar y guardar la memoria de su cultura. _
La alimentacin del hombre prehistrico dependa bsicamente de la recoleccin
de plantas, tubrculos y otros vegetales, as como de la ingestin de insectos,
huevecillos de insectos y animales pequeos. Los primeros seres humanos
cazaban presas pequeas, pero con el desarrollo de la vida comunitaria y la

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tecnologa de caza, el Homo erectus pudo convertirse en un depredador de
manadas de animales salvajes o grandes, como el mamut y el bisonte, o de
peces una vez que invent redes. El hombre prehistrico no mantena una dieta
equilibrada y en muchos casos su alimento consista en carne en estado de
semiputrefaccin.
Los grupos u hordas de esta poca vivieron generalmente en cuevas que los
protegan del fro y la humedad. Estos lugares tambin servan como lugar de
enterramiento y de cultos y ritos. La aparicin_ del arte rupestre convierte a la
cueva en un santuario, que la convierte en el centro del universo familiar. Las
cuevas tenan reas de actividades bien definidas: lugar para encender la
hoguera, talleres para el trabajo de piedra, hueso, madera, etc., reas sagradas
para las ceremonias, el culto y la magia, piletas naturales para el agua. En el
exterior, haba zonas para trabajar y secar pieles, reas de descuartizamiento,
fuegos de proteccin nocturna y chozas de estacin clida._
Los arquelogos tambin han encontrado restos de cabaas que se usaban
como vivienda. Hubo de varios tipos, construidas con diversos materiales:
huesos, pieles, paja, etc. Los grupos humanos generalmente se asentaban en
ciertos lugares donde abundaba la comida, como zonas frtiles y donde vivan los
animales de gran tamao. Algunos de estos asentamientos fueron ocupados
durante miles y miles de aos._
En esta etapa comenz una diferenciacin de labores entre hombres y mujeres.
Como las cras humanas necesitan los cuidados maternos hasta mucho despus
del nacimiento, las madres humanas estaban mucho ms atadas que las de las
mayora de los primates, y los padres cargaron con la tarea de obtener el
alimento cazando animales, una actividad prolongada y ardua que no realizaban
las hembras porque tenan que cuidar a las cras._
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Lenguaje y aprendizaje_
Para tener xito en la vida, an el hombre ms primitivo necesitaba tener un conjunto
considerable de conocimientos astronmicos,botnicos, geolgicos y zoolgicos.
Adquiriendo y transmitiendo estos conocimientos, nuestros ancestros fueron
estableciendo los fundamentos de la ciencia.
No se sabe qu sistema de comunicacin utilizaba el Australopithecus. Quiz los primeros
pasos hacia el lenguaje fueran la transformacin de gritos en sonidos concretos
susceptibles de variaciones, mediante los cuales podan transmitirse mensajes. Poco ms
de dos millones de
aos despus, el Homo erectus, que viva en grupos regidos por una cierta
disciplina, contaba ya con la capacidad de comunicarse rudimentariamente
mediante el habla. _
En el curso del desarrollo evolutivo del hombre, las comunidades primitivas
tuvieron que edificar una tradicin cientfica, anotando y transmitiendo cules
eran las mejores piedras, maderas o huesos, en dnde podan hallarse y cmo
deban ser manipuladas para producir sus instrumentos._
Asimismo, el xito en la caza slo se pudo lograr por una observacin prolongada
y cuidadosa de los hbitos de las presas; los resultados deben haber formado
una tradicin colectiva de conocimientos sobre cacera. De mismo modo, la
distincin entre plantas nutritivas y venenosas, tambin debe haber sido
aprendida por experiencia y, luego, incorporada a la tradicin comunal._
El aprendizaje consciente de las caractersticas del entorno y la reflexin sobre
las mismas superaron poco a poco la mutacin gentica y a la seleccin natural
como motor fundamental de cambio entre los homnidos. Lo que se aprenda
tenia tanta importancia para la supervivencia como la herencia biolgica. Sobre
todo en una especie como la humana, que toma tanto tiempo para llegar a la
edad adulta._
Una concepcin del mundo con grupos de objetos diferenciados y la construccin de
objetos
(instrumentos) fueron fenmenos que se desarrollaron simultneamente en el transcurso
de los cientos de miles de aos durante los cuales evolucion el lenguaje. Gracias a ello
pudo
surgir el pensamiento abstracto (pensar sobre las cosas cuandono se encuentran
presentes
fsicamente), hace 60 a 40 mil aos, lo cual permiti al ser humano analizar el pasado y
participar en el futuro; hacerplanes, crear arte y un lenguaje complejo._
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Tecnologa y arte
Desde los remotos orgenes humanos se da una larga y compleja lucha por la
subsistencia, en la que el ser humano, muy lentamente, desarrolla una tecnologa bsica
en su intento por dominar el medio en el que habita. La cultura del Paleoltico es, en cierto
modo,una respuesta que el hombre
da a las condiciones naturales, usando su inteligencia y voluntad. Slex tambin llamado
pedernal. Es una variedad del cuarzo, de textura granulada_ Los avances tecnolgicos
que desarroll el ser humano durante el Paleoltico fueron la respuesta a necesidades de
supervivencia especficas, como cazar, cortar la carne de las presas, desenterrar races
para comer, protegerse del ataque de animales, guarecerse del clima fro, calentar la
comida o la vivienda, etctera. Estos adelantos fueron de la mano de la experimentacin
y puesta en prctica de nuevas tcnicas de transformacin de la materia prima.
Generalmente se piensa que la nica tecnologa del hombre del paleoltico era la de la
piedra y el hueso. Sin embargo, cada vez se encuentran ms vestigios
arqueolgicos que demuestran que los hombres primitivos tambin utilizaron otras
materias primas como slex, madera, pieles, fibras vegetales, conchas,dientes y astas de
animales. Dentro de esta variedad de materiales, los que tuvieron mayor importancia
fueron los que servan para fabricar instrumentos cortantes y punzantes.
Los utensilios de piedra
Los estudiosos de la prehistoria creen que los primeros utensilios fabricados por el ser
humano fueron trozos de madera, hueso o piedra,toscamente afilados o acomodados a la
mano,rompindolos o astillndolos. Los instrumentos fabricados en madera han
desaparecido, por
eso los arquelogos se valen de los tiles de piedra para establecer el desarrollo cultural
de los hombres del Paleoltico. La piedra tuvo un uso esencial en la vida diaria de los
primeros seres humanos. Por eso se le llama Edad de Piedra a todo un periodo en que se
us ese material para la fabricacin de utensilios que sirvieron a muchos propsitos. Los
primeros instrumentos de
piedra, tan simples, marcan el inicio de un complejo proceso de desarrollo tcnico
que culminar en la especializacin de instrumentos adecuados a diversas
funciones y necesidades.
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El ser humano del Paleoltico aprendi por experiencia que las piedras eran
adecuadas para fabricar instrumentos y la manera de tallarlas. Mientras
fabricaban estas herramientas, las comunidades primitivas tuvieron que encontrar
la manera de transmitir sus conocimientos acerca de cules eran las mejores
piedras, dnde podan hallarlas y cmo deban trabajarlas._
La tcnica bsica de trabajo de la piedra fue la talla por percusin, es decir, se golpeaba
una roca para tallarla o extraer fragmentos de ella. Tambin se recurri a talla por presin,
que se realizaba utilizando un instrumento con el que se presionaba sobre la piedra,
obteniendo as lminas._
El Homo habilis fue el primero en trabajar la piedra, movido por la necesidad de elaborar
instrumentos de caza: piedras para arrojar, hondas y piedras con bordes cortantes para
descuartizar las presas. Asimismo, el Homo erectus, que viva como cazador y recolector
en las
estepas y en la selva, usaba tambin tiles de piedra que le servan para
desenterrar races y para cazar y cortar la carne. _
Con el paso de los milenios, el Homo erectus aprendi a distinguir los diferentes
tipos de piedras y prefiri las que le servan para fabricar instrumentos, como
cuarzo, pedernal, jaspe, obsidiana y diversos cristales. Estos minerales se
pueden fraccionar con facilidad, son relativamente duros y se distinguen por tener
bordes cortantes de lascado. _
Otras tecnologas
Adems de fabricar hachas de mano de piedra, el homo erectus tambin dej los
primeros restos
de viviendas construidas, de objetos de madera tallada, la primera lanza de madera y el
recipiente ms primitivo, un cuenco de madera. Pero su mayor avance cultural fue que
aprendi a manejar el fuego. Se han encontrado los primeros indicios de su utilizacin en
China, hace 300 mil aos y se atribuyen al hombre de Pekn, una versin del homo
erectus. Los Homo sapiens u hombres inteligentes comenzaron a fabricar cuchillos,
mazos de madera y lanzas de este mismo material endurecidas al fuego. Asimismo, hizo
instrumentos y armas de piedra y hueso, sencillos vestidos de piel, utensilios domsticos
de cuernos de animales y tuvo ritos funerarios; saba encender el fuego, con el que
calentaba y cocinaba sus alimentos e hizo
pequeas estatuillas con fines mgicos _ ___
El hombre de Cro-Magnon, el primer Homo sapiens sapiens, que vivi hace 40 mil aos,
fabric afiladas puntas de lanza, hojas de cuchillo, picos, hachas y otras herramientas por

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medio de un lascado cuidadoso. Adems aprendi que una piedra calentada al fuego y
enfriada
despus lentamente se poda trabajar con mayor facilidad y precisin. Elabor dardos
y lanzas de madera que dot de puntas de pedernal u obsidiana en forma de flecha, o
sobre las que insert arpones de hueso con numerosos garfios.
El Cro-Magnon se enfrent, en hordas de 15 a 30 hombres, a la caza de grandes
animales, como el mamut y el oso de las cavernas. Para la caza utiliz trampas y
canoas para la pesca. Tambin aprendi a trabajar las piedras con cinceles y martillos
de madera, hueso o cuerno, con lo que logr trabajos ms finos. Sus viviendas se
ubicaban en las entradas de cuevas o bien eran refugios colectivos con paredes
de pieles y cueros, reforzadas con huesos de animales, y con tejados de hojas o
de paja._
A finales el Paleoltico se empleaba la hoz para cortar ciertas plantas silvestres.
Se dispona de arcos y flechas con puntas de slex, lanzas y propulsores. Gracias
a ellos se increment la velocidad de los proyectiles, su alcance, potencia y
propulsin. Tambin se construan anzuelos y arpones y con el hueso se hacan
agujas. _
El control del fuego_
La utilizacin del fuego represent el adelanto ms importante, hasta la aparicin
de la agricultura. Antes de que aprendiera a producirlo, el hombre del paleoltico
poda obtener fuego de los incendios espontneos provocados por la combustin
de materias orgnicas en descomposicin, por los rayos que caan durante las
tormentas, de las erupciones volcnicas, del gas natural, etctera. _
Se cree que los seres humanos aprendieron a producir fuego a partir de la chispa
que resulta de golpear el pedernal contra un trozo de pirita de hierro, de la
rotacin manual de un palo sobre la madera o por el calor generado al comprimir
aire en un tubo de bamb. Con estas chispas se prendan plantas secas y luego
se conservaba viva la flama.
El fuego proporcionaba luz y calor. Como fuente de energa sirvi para calentar
las cuevas en zonas fras y se utiliz para cocinar alimentos que eran difciles de
comer crudos, como el tutano de los huesos, y para conservar jugos. Con las
llamas del fuego se endurecan las lanzas de madera y se encendan antorchas
que se colocaban a la entrada de las cuevas para ahuyentar a animales que
merodeaban por ah. Tambin serva para quemar maleza, hacer seales, dirigir
la caza, trabajar el hueso, la madera y el slex, preparar colorantes con ocre o
carbn vegetal, etctera.
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El fuego, como foco de luz y calor, favoreca la reunin de gente a su alrededor al
oscurecer, lo que promova la conciencia de grupo. El fuego tambin contribuy a
mostrar diferencias entre los miembros de una misma comunidad. Aparecieron
especialistas en su conservacin, que eran muy respetados, pues de ellos poda
depender la vida de otros miembros del grupo
Gracias al fuego el hombre pudo soportar las noches fras y pudo penetrar en las
regiones templadas y an en las rticas. El hombre ya no tuvo que limitar sus
movimientos a un tipo restringido de clima y sus actividades no quedaron
determinadas necesariamente por la luz del sol. Alimentando y apagando el
fuego, transportndolo y utilizndolo, el hombre se diferenci completamente de
la conducta de los otros animales. De este modo, afirm su humanidad
Arte
Hace unos 50 mil aos, los neandertales dejaron testimonios de pequeos depsitos
de ocre rojo. Los arquelogos no saben para qu lo utilizaban pero parece que era pintura
que probablemente usaban sobre sus cuerpos o en los muros de ciertos lugares.
En la poca del hombre de Cro-Magnon (Homo sapiens sapiens) se desarrollaron
las artes. Tallaron figuras redondeadas en piedra o en marfil, modelaron animales en
arcilla, decoraron sus armas con dibujos representativos y formales, ejecutaron
bajorrelieves en las paredes de roca de las cavernas donde se guarecan, y grabaron o
pintaron escenas en los techos de las cuevas.
Talismanes: objetos a los que se les atribuyen poderes sobrenaturales o que
favorecen la buena fortuna_Aproximadamente en el ao 15 mil a. de N.E., comenz un
perodo en que se realizaron pinturas y grabados en las paredes y techos de las cuevas.
Los
animales constituyen el motivo principal de estas decoraciones. Esta tradicin
dur unos 5 mil aos. Las pinturas murales alcanzaron su mximo esplendor en
lugares como las cuevas de Lascaux, en Francia y de Altamira, en Espaa. Se
sabe tambin, por objetos funerarios encontrados, que el hombre de Cro-Magnon
tambin fabric adornos que pudo usar como talismanes: collares de conchas,
dientes perforados que se colgaba y pulseras._
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Las pinturas rupestres se han encontrado en muchos casos en lugares de difcil acceso y
aislados.
El artista paleoltico no se ocupaba del paisaje y apenas prestaba atencin a la figura
humana. Cuando muestra seres humanos lo hace de forma poco realista, abstracta y
estilizada, mientras que los animales los dibujaba con todo detalle._Es prcticamente
imposible saber
qu impuls a los seres humanos a realizar las primeras manifestaciones artsticas que
han llegado hasta nosotros. No sabemos cul fue su propsito o qu pensaban que
estaban haciendo. Sin embargo, se cree que en las cuevas en donde se pintaban los
animales se
llevaba a cabo algn ritual religioso o mgico, quiz con la intencin de influir en
los movimientos y el comportamiento de los animales, de cuya caza dependa la
vida.
Con la misma seguridad con que el artista dibujaba un bisonte en la oscuridad de
la caverna, as existira un bisonte vivo en las estepas exteriores, para que sus
compaeros lo mataran y se lo comieran. Quiz para asegurar el xito, el artista
dibujaba algunas veces a su bisonte traspasado por una saeta, tal como deseaba
verlo en la realidad. De este modo, las pinturas deben haber estado conectadas
con otras ceremonias mgicas. Es probable que los artistas-magos deben haber
gozado de respeto y an de autoridad. _
Figuras femeninas
Tambin se han encontrado diversas figurillas femeninas talladas en piedra, en
marfil o modeladas con mezcla de arcilla y polvo de hueso. Sus cuerpos son muy
gruesos y estn exagerados los rasgos sexuales y tienen el rostro casi sin tallar.
Se supone que estas figuritas eran amuletos de la fertilidad._