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Santiago T. Bellomo.

Adultos adolescentes?
Paradojas en la Era de Peter Pan
INTRODUCCIN. LA ERA DE PETER PAN.
En aquel momento la seora Darling se acerc a la ventana, pues ahora velaba cuidadosamente por Wendy, y la dama cont a Peter Pan
cmo haba adoptado a los otros nios y cmo le gustara mucho adoptarlo a l tambin.
-Y me enviara usted a la escuela? -pregunt el chiquillo astutamente.
-S.
-Y despus a una oficina?
-Supongo que s.
-Y no tardara en hacerme hombre?
-No tardaras.
-Pues yo no quiero ir al colegio, ni aprender cosas serias -dijo con viveza-; yo no quiero ir a la oficina, ni quiero ser hombre. Oh, seora mam
de Wendy, qu horrible sera para m el despertar y hallar mi rostro cubierto por una barba cerrada!
-Peter -dijo Wendy, consoladora- yo te querra aunque tuvieras barba.
Y la seora Darling le tendi los brazos, pero l la rechaz.
-Atrs, seora, atrs. A m no hay quien me coja para hacerme hombre!

Cuando en diciembre de 1904 James Matthew Barrie asisti al estreno de su obra Peter Pan. La historia del nio que no quiso
crecer, seguramente estaba lejos de poder imaginar la enorme trascendencia que sus creaciones habran de tener en el futuro. El
xito super todas las expectativas, pues esta obra termin convirtindose en un clsico de la literatura universal. Tras sucesivas
adaptaciones y revisiones, traspas las fronteras de la potica, alcanzando el preciado honor de convertirse -con argumentos y
formatos dispares- en guin de numerosas producciones musicales y cinematogrficas, todas ellas igualmente taquilleras.
En el clsico de Barrie, Peter Pan representa a un nio que escap de su casa para evitar crecer. Vive con los Nios perdidos en
el Pas de Nunca Jams, sitio en el que los relojes se encuentran detenidos, y en el que la vejez y la muerte no tienen cabida.
All no existe la nocin de tiempo, ni se respetan algunas normas de convivencia, tan apreciadas por el mundo adulto. Wendy, el
protagonista femenino de la obra, vive con sus padres en una pequea villa de Bloomsbury. Cautivada por la aparicin de Peter
Pan, a quien ha ido conociendo progresivamente en lo recndito de su propio mundo imaginario interior, decide trasladarse con l
al Pas de Nunca Jams. All es adoptada por Peter y los Nios como una especie de madre protectora, pero no tarda en anhelar
regresar a su hogar, pues ansa reencontrarse con sus padres. Es entonces cuando cae presa del temible Capitn Garfio, con
quien debe batirse Peter Pan para procurar su rescate. Tras vivir esta intensa e inolvidable aventura, Wendy vuelve a la casa
materna con la mirada renovada y el compromiso de retornar a Nunca Jams cada ao con ocasin de la limpieza primaveral.
En realidad, el impacto del clsico de Barrie ha superado lo meramente artstico. La peculiar caracterizacin de los personajes de
la novela infantil ha inspirado al psiclogo Dan Kiley, quien en 1983 escribi un libro referido al Sndrome de Peter Pan. Con este
concepto, que ha cobrado creciente popularidad en los ltimos aos, el autor ha querido designar al conjunto de rasgos que tiene
la persona que no sabe o no puede renunciar a ser hijo para ser padre. Segn el especialista, fuera de la ficcin, algunos hombres
se encuentran sometidos a este sndrome en virtud del cual viven -al igual que Peter Pan- aferrados a este paradigma de niez
eterna, o mejor dicho, de adolescencia ininterrumpida. Porque el Sndrome de Peter Pan encasilla a la persona en la situacin
anterior a la adultez, impidindole o dificultndole el trnsito hacia un estadio de maduracin superior. Falta de responsabilidad,
extorsin emocional, actitudes de desamparo, y una alegre y despreocupada visin de la vida son -segn los entendidos- algunos
de los sntomas de aquellos hombres que, como nuestro hroe, eligen ser eternamente adolescentes. Segn Kiley, los jvenes o
adultos que padecen esta patologa experimentan marcadas dificultades para sostener compromisos de mediana intensidad, sean
estos laborales o personales. Su marcado narcisismo, sumado a una ensoacin fantasiosa relativa al futuro, los recluye en una
vida en la que las arideces y sinsabores parecen no tener cabida. Es cierto que en el clsico de Barrie, Peter se recluye detrs de
actitudes ms cercanas a la niez que a la adolescencia. Sin embargo, desde que Kiley populariz el sndrome homnimo, este
simptico hroe infantil ha quedado erigido como smbolo de la adolescencia eterna, dando lugar a identificaciones que
seguramente no habrn de responder a las intenciones originales de su creador.
No es asunto de mi competencia tomar postura respecto de la rigurosidad y pertinencia de la descripcin de este sndrome (cuyos
rasgos principales, dicho sea de paso, parecen haber sido explicados anticipadamente por varios otros psiclogos de renombre).
Lo que deseo rescatar aqu, y a muchos lectores habr de parecerles a todas luces evidente, es que esta tendencia a eternizar la
adolescencia parece cobrar en nuestros das cada vez mayor relevancia. Los peridicos recogen esta percepcin dando lugar, en
forma aislada pero igualmente elocuente, a retratos de numerosos eternos jvenes que se recluyen imperturbables en sus
hogares, gozando de los privilegios de una rutina escasa en responsabilidades y rebosante de derechos. All, por imposibilidad o
eleccin personal, estos casi adultos conviven con sus padres, en una vida que tiende a carecer de proyectos de largo plazo y
que est caracterizada por un narcisismo ingenuo que todo lo promete y todo lo reclama.
La cultura contempornea ha impulsado el crecimiento de este tipo de perfiles con su exacerbacin del modelo adolescente,
curiosa mezcla de lo naif y lo transgresivo, bajo un paradigma consumista que pretende explotar con creces un inexplorado nicho
del mercado. La adolescencia se ha convertido en sinnimo de plenitud, lo adolescente, en criterio de juicio y parmetro de
discernimiento. De este modo, la nueva tendencia promueve el inicio prematuro de la pubertad y el retraso de su superacin,
instalando estereotipos televisivos que ejercen poderoso atractivo tanto entre los teenagers como -debemos reconocerlo- entre
numerosos nios y adultos. Se trate de galanes, lolitas, dolos futbolsticos o estrellas de rock, la consigna suele ser siempre la

misma: mostrar sin tapujos el enorme atractivo de una etapa que, hasta hace algunas dcadas, estaba destinada a quedar en un
segundo plano.
En un contexto semejante, los educadores -padres y docentes-, hasta ahora promotores principales del ideal adulto, se sienten
perplejos y desorientados. Inevitablemente, los nuevos parmetros parecen tirar por la borda aos de denodado esfuerzo y
paciente siembra: las nuevas rutinas, horarios, vestimentas, modales y cultos revolucionan la vida personal y familiar, y se
establecen como mandamientos inamovibles para jvenes y no tan jvenes.
As, el Sndrome de Peter Pan, inicialmente reservado al mbito de la psicoterapia, se ha popularizado, amenazando con
convertirse en una verdadera pandemia. En efecto, lo que hasta entonces era considerado un fenmeno excepcional y digno de
tratamiento, se ha convertido en una tendencia cultural. Vivimos en la Era de Peter Pan; el Pas de Nunca Jams se ha
globalizado, y ha desbordado sus fronteras invadiendo el pensar y el sentir del hombre contemporneo. La adolescencia se ha
convertido en la estrella de turno en el escenario posmoderno.
Algn lector desprevenido puede interpretar que esta inicial descripcin se nutre de un criticismo nostlgico que pretende poner en
tela de juicio las novedades de nuestra era. De hecho, es frecuente que, cuando se realiza una semblanza de tiempos actuales, la
misma asuma un tono de denuncia melanclica, embanderndose bajo el principio de que todo tiempo pasado fue mejor.
Adems de rechazar esta natural tendencia, por dems comn y comprensible, me interesa sealar un hecho que de alguna
manera anticipa una tesis que habr de recogerse en las conclusiones de este escrito. Es conveniente realizar esta anticipacin,
porque permitir dimensionar ms adecuadamente el discurso que pretendo desarrollar en las siguientes pginas.
En trminos generales, podra decirse que el ideal tradicional de madurez ha sido crtico respecto de la adolescencia. En efecto,
quienes hemos recibido una formacin tradicional, concebimos que la adolescencia constituye un perodo de transicin, destinado
a ser superado. Cuando un jefe se dirige a un empleado hacindole saber que una actitud determinada (como puede ser llegar
tarde al trabajo) es adolescente, sin duda alguna supone que esta caracterizacin est lejos de poder ser tenida como una
felicitacin: evidentemente, no se corresponde con los criterios de madurez esperables. Alguno puede interpretar que una
observacin semejante tiene incluso carcter despectivo. Tal es la valoracin de lo adolescente en la tica cotidiana heredada de
nuestros padres.
Sin embargo, algunos fenmenos culturales que han ido cobrando fuerza en los ltimos aos pueden hacernos sospechar que
este ideal de madurez tradicional est siendo reemplazado, al menos en una fraccin de la sociedad, por otro ideal: el que
proviene -parafraseando a Charles Taylor- de la afirmacin de la vida adolescente. Los criterios de madurez asociados a la tica
moderna parecen sucumbir ante este nuevo paradigma, que pretende recoger y revalorizar algunas actitudes propias de la
adolescencia, para despojarlas de dichas connotaciones negativas y situarlas en el podio de lo deseable. As, en la Era de Peter
Pan, se evaporan las fronteras que separan la adolescencia de la adultez y se instala un nuevo paradigma de vida feliz, ms
asociado a los rasgos tradicionales de la pubertad, aunque despojados de sus valoraciones negativas.
Matt Groening ha sabido explotar hasta el lmite de lo grotesco este nuevo perfil humano: es Homero Simpson, un perezoso,
despreocupado y egocntrico ciudadano de Springfield, quien encarna una versin por dems caricaturesca y cnica del patrn de
madurez imperante en la Era de Peter Pan. Homero es criticado por todos, pero admirado por muchos: ser acaso porque
nos presenta un retrato ms cercano y humano que el que tradicionalmente nos ofreca el universo televisivo? Ser porque sus
maneras desenfadadas y espontneas despiertan enorme atractivo, precisamente porque resultan autnticas y desprovistas de
hipocresa? Ser porque en nosotros o en nuestro entorno encontramos sutiles rasgos que nos emparentan -en ms o en
menos- con nuestro amado o denostado hroe de caricatura?
Sin duda alguna, nos enfrentamos a tiempos alterados. Algo est cambiando en nuestro modo de concebir las cosas. Tal vez nos
sintamos perplejos ante estos cambios. Tal vez nos preguntemos si las nuevas tendencias representan un avance o un retroceso
en materia de desarrollo cultural. Ms all de ello, hay algo en lo que todos y cada uno de nosotros seguramente habremos de
coincidir: los ideales de nuestra infancia ya no son los que priman en el imaginario colectivo. En los prrafos que siguen intentar
dar cuenta de esta transformacin, enunciando aquellos elementos que -a mi juicio- caracterizan este proceso de afirmacin de la
vida adolescente y constituyen los postulados de la Era de Peter Pan. No pretender referirme al clsico de James Barrie y su
trascendencia histrica, ya suficientemente explorada y comentada. Si bien har trascripciones parciales del mismo, ellas tendrn
por cometido ilustrar el contenido de mis reflexiones, pero en absoluto procurarn exponer su autntico sentido, lo cual no hara
ms que forzar el texto.
Al describir el surgimiento de estos nuevos parmetros morales, tan cercanos a la adolescencia, intentar desenmascarar el
legtimo reclamo que los alimenta, y no solamente presentar su eventual debilidad o inconsistencia, como muchos habran de
esperar. En efecto, la tica posmoderna, principal impulsora de este cambio de paradigma, ha sabido denunciar con agudeza
muchos aspectos de la tica tradicional que le resultan cuestionables. As como el adolescente tiende a ser crtico de sus
mayores, y sabe perspicazmente denunciar sus debilidades ms ocultas y viscerales, tambin la posmodernidad ha sabido poner
al descubierto grandes falencias del discurso moderno tradicional. Pero del mismo modo que el adolescente se vuelve en
ocasiones incapaz de salir de su discurso crtico, para proponer una alternativa superadora, tambin la posmodernidad parece
haber encontrado dificultades para acercar una propuesta antropolgica y tica que realmente satisfaga las reales aspiraciones a
la plenitud del ser humano.
La situacin actual es paradjica en muchos sentidos. Las paradojas de la Era de Peter Pan revelan cunto se ha esforzado
nuestro tiempo por saldar algunas deudas pendientes del legado cultural de las generaciones que le antecedieron. Por otra
parte, ponen en evidencia la insuficiencia de algunas de las propuestas y de los esfuerzos que pretendieron saldarlas. Estas
pginas, por lo tanto, representan un esfuerzo por pensar ms all que nuestros contemporneos posmodernos. Semejante

pretensin podr parecer desmedida e, incluso, lindar con la arrogancia. Pero he intentado asumirla con plena conciencia de mis
limitaciones, y con la tranquilidad de quien no pretende cerrar el debate, sino tan solo iniciar la discusin en torno a caminos
-como dira Heidegger- no suficientemente hollados. Ello explica el que -por momentos- el texto adolezca de cierta
descompensacin, en tanto que los aspectos crticos o descriptivos tienden a ser ms elocuentes que los propsitos o aspectos
constructivos.
Confo en que -alertado por estas salvedades- el lector sabr rescatar por s solo las alternativas que se abren a la luz de estas
reflexiones para as, odo el clamor de las legtimas demandas de la posmodernidad, construir un ideal de madurez que
represente un autntico camino hacia la plenitud personal.
La adolescentizacin universal -considerada bajo esta ptica- no debe ser vista como una regresin cultural que nos devuelve a
la barbarie y la incultura, sino como una autntica oportunidad para preguntarnos, como personas individuales, y como sociedad,
qu es lo que entendemos por ser maduro y qu es lo que deseamos hacer para que nuestros hijos se conviertan en adultos de
verdad.
UN CAMBIO DE PARADIGMA.
El capitn Garfio paseaba sobre cubierta muy pensativo. Era un hombre insondable. Aquella era su hora triunfal; haba logrado quitar a Peter
Pan de en medio para siempre y los otros nios estaban todos en el bergantn, prontos a ser lanzados desde la palanca. Era aquella su ms
siniestra accin desde los das en que venci a Barba Azul y, sabiendo como sabemos lo vanidosos que son los hombres, podra
sorprendemos verle ahora pasear sobre cubierta, vacilante, henchido de la gloria del xito?
Mas no; en su aspecto no mostraba jbilo ninguno y permaneca silencioso mientras trabajaba su mente sombra. El capitn Garfio estaba
profundamente abatido... Sobre todas las cosas, posea an la pasin por las buenas maneras. Las buenas maneras! Por muy a menos que
hubiese venido Garfio, todava le era dado comprender que esto es lo ms importante de la vida. Muy dentro de s, senta un chirrido como de
puertas mohosas y, por encima de este ruido, el de un insistente martilleo, como el que nos molesta, mantenindonos desvelados, cuando no
podemos dormir.
Me he portado hoy de acuerdo con las reglas de las buenas maneras?, se preguntaba incesantemente.

Por siempre adolescentes.


La preocupacin de Garfio respecto de las buenas maneras pareciera constituir una preocupacin universal. En general, a todos
nos inquieta en ms o en menos comportarnos de acuerdo con las normas propias de la buena educacin. En ello consiste, de
algn modo, la conquista de la madurez. Pero es ello realmente as? Es sta una preocupacin generalizada en nuestro
tiempo? O, en todo caso, estamos todos de acuerdo respecto de lo que ha de entenderse por buenas maneras? A decir verdad,
la cultura posmoderna pareciera haber acallado o, al menos, problematizado el acuciante dilema de nuestro capitn. Las buenas
maneras propias del mundo adulto no parecen ser -a los ojos de muchos de nuestros contemporneos- tan buenas ni tan dignas
de imitacin. Por el contrario, son los cnones y criterios juveniles los que tienden a generar mayor atractivo. Es parte del
fenmeno que he dado en llamar adolescentizacin universal, y que pareciera constituir un hecho irremediablemente aceptado
por, al menos, una fraccin importante de la sociedad. Se la reconoce primeramente en la fuerte tendencia cultural que promueve
el inicio prematuro de la pubertad y su prolongacin extensiva. En efecto, desde hace ya algunos aos el mundo infantil ha venido
contagindose de ciertos rasgos que antao se erguan como privativos del universo de los adolescentes.
Las canciones infantiles, por poner un ejemplo, han ido perdiendo su cadencia suave y melodiosa, asimilndose progresivamente
a ritmos ms cercanos al pop-dance de Madonna que a las sinfonas de Tchaikowsky. Las conductoras de programas infantiles
cautivan a chicos y grandes con sus figuras escultricas y caderas oscilantes, que se transforman por inercia en referencias
obligadas de muchas preadolescentes y nias precoces. Ellas aprenden a bailar las danzas de ocasin, mientras los pequeos
varones hacen gala de su conocimiento del ftbol o bucean en la web en busca de algunas atractivas fotos de modelos de
produccin nacional e internacional. El estruendoso xito de High School Musical es, al mismo tiempo, testigo y evidencia
incuestionable de este curioso corrimiento de los intereses de los ms pequeos.
En el extremo opuesto, no pocos y trasnochados jvenes pretenden estirar el pulso de su extensa adolescencia, mientras
aguardan el arribo de las condiciones adecuadas para dar el ansiado -o no tan ansiado- salto a la adultez. Paralelamente, los
aos sabticos se reproducen tanto como los finales de carrera interminables. La capacidad de ahorro se esteriliza, en ocasiones
ante una genuina imposibilidad financiera, pero en otras por una dispendiosa rutina que en nada envidiara a la de los ms
acaudalados hombres de negocios. Mientras tanto, muchos adolescentes continan abroquelados en sus hogares gozando
buenamente de la vida que sus generosos padres han sabido ofrecerles. Estos ltimos observan, por lo general, indignados,
preguntndose repetidamente si no habr llegado la hora de tomar cartas en el asunto. Lo cierto es que la hora no parece llegar
nunca y, con su retraso, se diluye tambin la ocasin para dar fin a esta etapa evolutiva que parece haber aumentado
ostensiblemente su ya extenso dominio territorial.
Lo primero, pues, que llama la atencin a la generacin adulta tiene que ver con este fenmeno de extensin territorial de la
adolescencia. Recientemente, el filsofo espaol Juan Arana expresaba esta preocupacin con originalidad:
Si antao se vea la mocedad como una breve pendiente que conduca a la dilatada meseta de la madurez, actualmente se ve
como un largo plano inclinado que debe ser recorrido sin prisa alguna, porque cuando se llega arriba est muy cerca el borde del
despeadero. Antes apenas haba tiempo para ser joven; ahora lo angosto es el espacio reservado a la madurez. Lo nico que ha
cambiado es la ubicacin de nuestras impaciencias. (...) Nuestros mayores pensaban que en los hombres de provecho las
penalidades de la juventud pagaban los desahogos de la madurez. Los eternos adolescentes de ms reciente factura se
horrorizan ante la perspectiva de sentar la cabeza, porque no ven ningn aliciente en el estado adulto.

Contra lo que muchos habran de suponer, no se trata de un hecho novedoso. La expresin adolescencia prolongada fue
acuada por Siegfried Bernfeld en 1923, tras la observacin del comportamiento de diversos movimientos juveniles estudiantiles
despus de la Primera Guerra Mundial. Aos ms tarde, en 1954, Peter Blos expondra sus descubrimientos relativos a la
Prolongacin de la adolescencia en el varn en el American Journal of Orthopsychiatry. Al poco tiempo, Erik Erikson introducira
el concepto de moratoria social para designar al perodo previo al inicio de la adultez joven, destinado a la exploracin de una
gama de oportunidades, al ensayo y el error en torno a diversos roles, que facilitara la paulatina integracin de los componentes
de identidad infantiles a la identidad final de la estructura del joven. La aceptacin y la difusin de este concepto de moratoria,
frecuentemente malinterpretado, parece haber contribuido no poco a la instalacin de una tolerancia complaciente que acompa
la extensin de la adolescencia, fundamentalmente en el varn.
La concepcin propuesta por Erikson se encuentra en revisin en diversos mbitos desde hace algunos aos. Incluso hay quienes
sealan la existencia de un fenmeno inverso, de premura psicosocial, fundamentalmente en contextos lindantes con la
marginalidad o la pobreza. Se trata de pberes que se ven obligados a acortar o anular este perodo de desarrollo en virtud de las
exigencias coyunturales que los obligan a introducirse prematuramente en el mundo de los adultos. En este contexto, es claro que
la eternizacin de la adolescencia aparece vinculada a un cierto estrato social. Ms all de ello, estas discusiones acadmicas
pretenden ser solo una acotada muestra de la larga tradicin que existe en la investigacin de la psicologa del desarrollo en torno
a estas cuestiones, tradicin en la que abreva Kiley para caracterizar el mencionado Sndrome de Peter Pan.
Pero la adolescentizacin no se reduce nicamente a este fenmeno de ampliacin extensiva del mundo de los teenagers.
Tambin comprende una suerte de contagio por parte del adulto de algunas actitudes propias de la adolescencia. Alain
Finkielkraut, en este caso, un intelectual francs de races polacas, dedica uno de sus ltimos captulos de un ensayo publicado
en 1987 para describir a una sociedad finalmente convertida en adolescente:
En nuestros das, la juventud constituye el imperativo categrico de todas las generaciones. Como una neurosis expulsa la otra,
los cuarentones son unos teenagers prolongados; en lo que se refiere a los Ancianos, no son honrados por su sabidura (como
en las sociedades tradicionales), su seriedad (como en las sociedades burguesas) o su fragilidad (como en las sociedades
civilizadas), sino nica y exclusivamente si han sabido permanecer juveniles de espritu y de cuerpo. En una palabra, ya no son
los adolescentes los que, para escapar del mundo, se refugian en su identidad colectiva; el mundo es el que corre alocadamente
tras la adolescencia.
Evidentemente, el fenmeno nos es muy cercano. Convivimos diariamente con numerosos adultescentes que hacen gala de su
espritu desestereotipado y juvenil. En una entrevista publicada en una reconocida revista portea para la mujer, Eugenia, una
vctima de esta comente adolescentizadora, reconoca: Tengo 45 aos, pero an me siento de 20. Muchas estamos en esta
situacin. La verdad es que no crecimos todava. Si somos eternas adolescentes, se hace muy difcil que nuestros chicos nos
respeten. Cmo me van a hacer caso cuando les digo que ordenen el cuarto si el mo es un desastre?. Las palabras de Eugenia
no representan un hecho aislado: No creo en la adultez ni en eso de crecer. Yo me identifico mucho ms con alguien de quince
aos que con una persona de mi edad. Palabras de un verdadero grande del rock argentino, Charly Garca, autntico Peter Pan
moderno en versin remixada.
La explicacin de la creciente difusin de este tipo de comportamientos, que ya no sorprenden a casi nadie, compete tambin a la
psicologa. Pueden ensayarse, indudablemente, diversas hiptesis explicativas. Algunos lo atribuyen, por ejemplo, al deseo
inconsciente del adulto de reducir la angustia que le provoca el enfrentarse a su hijo o hija que aparece como desconocido o
inmanejable. En este contexto, el mtodo para mitigar la ansiedad consiste en volverse tan parecido como sea posible al objeto
de temor. (...) De esta manera, los adultos, cuando se sienten intimidados por el brbaro comportamiento de los adolescentes,
pueden llegar a ponerse bastante revoltosos tambin. Adems, parece ser que estos envidiables muchachos a veces se divierten
en grande.
Como se dijera anteriormente, no son solo los adultos los que, en la Era de Peter Pan, se sienten cautivados por los modos y los
modales de la adolescencia. Tambin los nios experimentan una suerte de aceleracin en sus procesos evolutivos. Mariano
Narodowski grafica este hecho con su descripcin de lo que ha dado en llamar infancia hiperrealizada:
Se trata de nios que se han realizado como tales, atravesando el perodo infantil con una velocidad vertiginosa. Especialmente
desde el punto de vista del saber, encuentran una facilidad envidiable para dar cuenta de nuevos desafos tecnolgicos. (...) Esta
infancia hiperrealizada es la avanzada de nuestra actual cultura posfigurativa: cultura de cambios tan inverosmilmente violentos y
continuos que solamente aquellos formados en sus vertiginosas entraas son capaces de dar respuestas adecuadas a sus
desafos. Al contrario de la vieja cultura prefigurativa, en la que los cambios lentos imponan necesariamente alguna forma de
consejos de ancianos como gobierno, y al contrario tambin de la cultura cofigurativa, en la que lo joven constituye un valor
relevante, pero siempre rebelde, siempre contracultural, en esta actual posfiguracin la cultura legtima es aquella en la que la
infancia y la adolescencia constituyen valores prominentes: ya no se trata de mostrar arrugas que denoten experiencia; ya no se
trata de llegar a viejo para ser respetado y venerado.
No pretendo aqu reproducir lo que otros han expresado tan atinadamente respecto de estas complejas transformaciones
psicolgicas o sociolgicas. En un esfuerzo (sin duda intrpido) por mirar el proceso en su dimensin filosfica, tiendo a percibir
que este fenmeno de adolescentizacin contempornea implica una transformacin en el mundo de la cultura, y no
exclusivamente un fenmeno psicolgico de anticipacin/extensin de la adolescencia, sin ms. En otras palabras, no se trata
nicamente de que la adolescencia tienda a comenzar antes o a perpetuarse ms all de sus lmites habituales. Se trata tambin
de que el mundo infantil y el adulto comienzan a asumir patrones de comportamiento usualmente reservados a los adolescentes,
tomndolos como referencias y postulados morales, dando lugar a un verdadero cambio de paradigma.

En efecto, si observamos con detenimiento las transformaciones en diversas reas de la cultura, notaremos que el modelo de
adultez tradicional parece estar siendo reemplazado por un nuevo modelo, que recoge elementos usualmente reservados a la
adolescencia, y los incorpora como fundamentos relativos al buen vivir. Se trata, por lo tanto, de una reformulacin de los
criterios de madurez, que obran no tanto en la esfera particular del adolescente cuanto en la del mundo adulto. Las buenas
maneras a las que alude el Capitn Garfio parecen haber cambiado radicalmente de fisonoma. Se trata, como dijera en la
introduccin, de una verdadera globalizacin del Pas de Nunca Jams.
Un paradigma unitario?
Evidentemente, hablar de un cambio de paradigma supone la aceptacin de la preexistencia de un paradigma de adultez en teora
tradicional, cuya legitimidad seguramente habr de ser puesta en tela de juicio por ms de un lector. Cabe preguntarse entonces
si en realidad existe un ideal de madurez que sea representativo de esta condicin adulta tradicional.
Es claro que el concepto de madurez no constituye una nocin rgida y unvoca. Por el contrario, representa un parmetro
eminentemente personal, que ha de irse configurando a lo largo de la propia historia, y en el marco de un proceso de formacin
nico e irrepetible. Adems, su significacin vara en funcin de los diversos contextos socioculturales, pues no es lo mismo ser
adulto en Zaire que en Siberia o Nueva York. En la misma Buenos Aires, un hijo de un tintorero oriental no habr de ser educado
bajo pautas madurativas semejantes a las de un hijo de un ejecutivo de una multinacional. Son muchas las variables que han de
conjugarse en la elaboracin del propio patrn de madurez, tantas que parece irrisorio concebir la existencia de un modelo
uniforme.
Aun a pesar de las dificultades sealadas, puede decirse que en todas las pocas y culturas ha existido efectivamente un cierto
ideal unitario relativo a la condicin adulta que, encarnado en el sentir general de una multitud de hombres y mujeres, ha guiado
sus valoraciones y conductas en una direccin determinada, incluso respetando las singularidades personales y locales. Los
rasgos salientes de estos patrones han quedado inmortalizados -principalmente, aunque no exclusivamente- en las obras literarias
o artsticas, mbitos privilegiados para la reproduccin de los modelos de conducta. No tengo ocasin para describir aquellos que
han resultado ms representativos a lo largo de la historia universal. Basta con sealar, a modo de ejemplo, el caso del hroe
homrico, tan gravitante en la paideia griega clsica, o el ideal del caballero medieval, notablemente ilustrado por los Tratados
de caballera, tpicos de la Alta Edad Media, o el paradigma del cortesano, descripto por Castiglione. Idntica fuerza ha tenido el
modelo del Emilio de Rousseau, la semblanza proveniente del acervo folclrico alemn, que recogieran los hermanos Grimm en
el romanticismo, o el ideal del gentleman ingls, inmortalizado en la obra de tantos escritores salientes, como Shaw (Pigmalin) o
Chesterton (La esfera y la cruz). Cada uno de estos paradigmas ha contribuido (tal vez sin pretenderlo siquiera) a la educacin de
las nuevas generaciones, sintonizando con un determinado modo de concebir la plenitud humana y, junto con ella, los criterios de
madurez de la poca.
Es cierto que, en la modernidad, este ideal ha asumido contornos tal vez menos ntidos y uniformes, fragmentndose en diversas
expresiones al ritmo de los cambios culturales, cada vez ms vertiginosos. En los pases de habla hispana, que mayormente han
abrevado en sus orgenes culturales de una cosmovisin europea y europeizante, el conjunto de parmetros definitorios de la
madurez parece tener una mayor homogeneidad, incluso en contextos tnicos y geogrficos muy diversos entre s. De ah que
pueda presuponerse, como har en las siguientes pginas, que ha existido en estas culturas un cierto cuerpo comn de ideas,
pareceres y aspiraciones que, fuertemente nutridas por una religiosidad de raz catlica, han configurado lo que yo he de llamar
concepcin tradicional.
Apelar, pues, a este concepto asignndole un contenido algo genrico y, tal vez, impreciso en un comienzo. Estoy convencido,
sin embargo, de que su utilizacin podra quedar perfectamente legitimada, y su naturaleza caracterizada, si se hiciera el
requerido anlisis socio-histrico, cosa que resulta imposible de hacer en este momento. Soy consciente de que la ausencia de
esta delimitacin y caracterizacin conceptual puede sumir a todo el desarrollo posterior en una suerte de renguera teortica. De
todos modos, este libro no pretende acreditar el nihil obstat de tribunal acadmico alguno, pues est dirigido al lector culto
contemporneo, quien suele ser -afortunadamente- ms contemplativo y ms permeable a aceptar las ambigedades y futilidades
del discurso que los especialistas. Alentado por esta esperanza, utilizar con liberalidad los trminos concepcin tradicional o
paradigma tradicional de madurez, no solo para designar a un determinado cuerpo de doctrina (cuyos rasgos habrn de ser
explicitados sucesivamente en los diversos captulos), sino tambin, y principalmente, para ilustrar esta pretendida mentalidad
que, arraigada fuertemente en el seno de nuestra civilizacin, hoy parece estar recibiendo serios cuestionamientos.
En la produccin cinematogrfica o televisiva este cambio de mentalidad se pone claramente en evidencia. Tito Roldn ha pasado
a ser parte del patrimonio histrico argentino, aunque difcilmente pueda competir en candidez con Charles Ingalls, padre
ejemplar, ciudadano abnegado y trabajador laborioso como pocos. Los Argento -iconos tambin del legado televisivo nacionalfueron representativos, sin duda, de un modelo familiar muy simptico; su simpata, sin embargo, no nos remonta a la de otra
curiosa familia, la de los Locos Adams, ciertamente ms extravagante, pero de un perfil de conducta mucho ms tradicional que el
de los Argento. La cmica Niera que supiera conquistar al Sr. Scheffield distaba mucho de poder semejarse, en sus convicciones,
actitudes y sentimientos, a la Novicia Rebelde, aun cuando ambas se mostraran claramente inclinadas a favorecer a sus
benefactores. Los modales refinados y gentiles que primaban en La ciudadela de los Robinson se encuentran ciertamente
ausentes en la convivencia de los protagonistas de Lost, a pesar de compartir ambos grupos la desgracia de haber afrontado una
catstrofe.
No pretendo con estas comparaciones poner en evidencia un fenmeno de degradacin moral, como muchos creern
interpretar, sino tan solo ilustrar de un modo grfico y patente lo que a todas luces constituye hoy un dato incontrastable: la
sociedad ha efectuado un giro pronunciado en materia de referentes. Nos enfrentamos a un verdadero cambio de paradigma

cultural que propicia -tal vez sin proponrselo expresamente- la instauracin de nuevos criterios de madurez, distintos de los
tradicionales y ms afines a la mencionada tendencia de afirmacin de la vida adolescente. Este nuevo paradigma pretende
alinearse ms claramente con las nuevas formas de convivencia y comunicacin posmodernas, alejndose de las formalidades y
los criterios rgidos de antao. El lector encontrar que esta denuncia, quizs algo aventurada en sus inicios, cobra fundamento en
la medida en que se advierte el enorme impacto que las nuevas tendencias imprimen en la contextura moral del hombre medio.
Confo en que los prrafos sucesivos lograrn perfilar ms claramente esta transformacin. Para ello, ir pasando revista a
algunos de los rasgos ms notorios de la cultura contempornea, ya sea en sus manifestaciones teorticas, ya sea en las de
carcter fctico, para confrontarlas con lo que ordinariamente sucede en el adolescente y extraer, a partir de all, algunas
conclusiones. Me orientar la dialctica propuesta en la introduccin, consistente en recoger, por un lado, las denuncias vlidas
hechas al paradigma tradicional y mostrar, por otro, las insuficiencias de las nuevas propuestas.
CRTICOS Y COSMOPOLITAS.
Wendy no estaba triste por abandonarlos! Pues si a ella no le importaba la separacin, l quera demostrarle que tampoco se
senta triste! Ms claro est que le importaba mucho y se senta lleno de ira contra las personas mayores, quienes, como de
costumbre, lo echan todo a perder. Por eso Peter Pan, al meterse dentro de su rbol, empez a lanzar breves suspiros a razn de
cinco por segundo. Lo haca as porque en el Pas de Nunca-Jams dicen que cada vez que se suspira se muere una persona
mayor, y Peter, vengativo, las mataba lo ms deprisa que poda...
El criticismo adolescente.
Esta simptica fobia respecto de la adultez no es privativa de nuestro hroe de la infancia. Ms de un adolescente querra eliminar
de la faz de la tierra, y con idntica facilidad, a sus referentes adultos ms cercanos. Los padres conviven con la experiencia
cotidianamente: los suspiros iracundos se encuentran a la orden del da en miles de familias. Es frecuente que, en el contexto de
un intercambio de ideas, y al sentirse incomprendido por ellos, el hijo adolescente acompae su clsico bufido de fastidio con una
frase que, en ms o en menos, puede resumirse en los siguientes trminos: Callate, si vos no tens ni idea de la vida!. Dicho
por un anciano, tal vez veterano de guerra o un curtido hombre de mundo, esta frase puede invitar a la respetuosa sumisin y
asentimiento. Proveniente de un pber que apenas si ha aflorado a la vida adulta y carece de experiencia en cuestiones bsicas
que hacen a la subsistencia, puede sonar impertinente, o al menos risuea. Lo cierto es que frases semejantes se escuchan a
diario en multitud de hogares. Es que, por naturaleza, el adolescente experimenta una fuerte tendencia a la crtica respecto del
mundo adulto, de sus consignas y sus prerrogativas. Se trata de un cierto distanciamiento crtico que resulta casi imprescindible
para el adecuado trnsito hacia la madurez.
Mediante este distanciamiento crtico, el adolescente pretende ponerse en situacin de observador, para realizar su propia
seleccin de lo que interpreta como significativo, valioso, deseable y verdadero. Esta seleccin, no necesariamente consciente y
sistemtica, tiene que ver con el proceso de constitucin de la propia identidad, en el que el adolescente va ensayando -en
confrontacin con los adultos, y muy influido por su grupo de pares- distintas alternativas o versiones de s mismo, intentando
asimilar aquellos rasgos que considera apropiados para la conquista de su identidad.
Cabe aclarar que el distanciamiento crtico del adolescente no necesariamente supone la lisa y llana transgresin. Admite, ms
bien, diversas modalidades, en funcin de los rasgos de personalidad y de los contextos en que se desenvuelve cada uno de los
jvenes. Sin duda, los hay hipercrticos y desafiantes; tambin estn quienes cuestionan fuertemente en el dilogo pero se
someten sumisamente en la accin; los agresivos e impertinentes; o los que se refugian en la parca indiferencia. Pero igualmente
existen -debemos decirlo- los que optan por transitar este perodo de distanciamiento con una dcil actitud de obediencia, y
afectuosidad. Estas diferencias se suman a las que imponen los distintos contextos culturales, pues no en todos lados rigen los
mismos criterios respecto de cmo ha de transitarse esta particular etapa evolutiva.
Ms all de cul sea la manera, lo cierto es que todo adolescente recorre, a su modo, este camino de distanciamiento crtico. En
este trnsito, es usual que se instale en una posicin escptica, descreda y reactiva ante el mundo adulto. Una madre refera una
vez, en un encuentro de padres de adolescentes, que su hija de 16 aos, con quien haba mantenido una profunda discusin, le
haba dicho en un tono algo displicente y terminante: Mam, vos no te das cuenta. Afuera, en el mundo real, todo es exactamente
distinto de como vos me enseaste. Ya no s en quin creer!. Una actitud semejante puede preocupar a muchos padres, como
de hecho preocup a la madre en cuestin, pero no necesariamente implica el fracaso de la tarea educativa. Ms bien representa
un indicio de la fuerza con que se presenta en ocasiones este escepticismo.
En rigor, esta actitud est llamada a germinar en una especie de sntesis superadora en la que se depure el ideal adulto y se lo
integre a una cosmovisin personal, nutrida por la propia visin de s mismo, del mundo y de la propia experiencia. Este proceso
representa uno de los aspectos (pues hay otros) que caracterizan la autntica maduracin de la personalidad, y se asocia a una
crisis. Es sabido que el trmino crisis tiene su origen en el verbo griego krinein, que significa discernimiento, decisin. En tal
sentido, la crisis del adolescente se relaciona con un proceso de discernimiento (tal vez no tan reflexivo y consciente) relativo a la
propia identidad y al proyecto existencial. Solo cuando se ha transitado suficientemente este proceso estamos en condiciones de
decir que la persona ha madurado, que es un adulto.
La maduracin personal viene asociada -no exclusivamente, puesto que tambin comporta elementos afectivos y sociales- al
acceso a un grado superior de certeza, y fundamentalmente, de la certeza de no creerse uno en posesin de la verdad total.
Una persona puede decir, por ejemplo: He madurado, ya no me refugio en excusas que trasladan la responsabilidad a los
dems. Con esta afirmacin manifiesta que ha adquirido una conviccin que antes no tena: se ha dado cuenta de que era l el
responsable de ciertas consecuencias cuya autora depositaba en otros. Adems, se ha dado cuenta de que su plenitud como

persona implica la capacidad de hacerse cargo de lo que l mismo provoca. Acceder a mayores certezas respecto de uno mismo
y respecto de la existencia es condicin inherente a la maduracin, y permite a cada persona instalarse en su propio lugar en el
mundo. Al reconocer las propias virtudes y flaquezas, el hombre maduro va definiendo con mayor facilidad no solo su rol en la
sociedad, sino tambin el sentido inherente a su existencia particular.
Todas estas consideraciones no deben hacernos perder de vista el autntico objetivo de esta reflexin. Se han sealado dos
instancias en el proceso de maduracin de la personalidad que han de articularse en el trnsito de la adolescencia a la adultez: la
instancia del distanciamiento crtico y la de la sntesis superadora. La primera, caracterizada por cierto escepticismo,
descreimiento y espritu reactivo; la segunda, por el acceso a un nivel de claridad y certeza superior que permite consolidar la
propia identidad y asentarla en sus propios lmites constitutivos.
El criticismo en la historia de la filosofa.
Lo verdaderamente importante para nuestro propsito es constatar que este proceso de crisis se registra no solo en la historia de
las personas individuales, sino tambin de las organizaciones y las culturas. En el devenir de los procesos institucionales o
culturales encontramos numerosos ejemplos en los que puede reconocerse el trnsito por estas dos instancias. Me detendr a
considerar particularmente lo que ha ocurrido en la historia del pensamiento filosfico, exponindome al riesgo de la simplificacin
arbitraria, en atencin a la necesidad de ser sinttico en mi exposicin.
Cuando uno se interioriza en la vida y obra de los grandes pensadores de la historia universal, descubre en gran parte de ellos,
con mayor o menor nitidez, la existencia de este doble recurso. Cuando Scrates, por ejemplo, se rebela contra la sofstica,
asume una posicin de distanciamiento crtico radical. Los dilogos platnicos dan cuenta acabadamente de la fuerza con que
arremeti contra estos particulares adversarios. Scrates pretendi, incluso, dar forma metodolgica a esta inicial fuerza crtica:
con el recurso de la irona consolid una estrategia discursiva mediante la cual buscaba justamente poner en evidencia el error
del interlocutor, con el fin de que este tomara conciencia clara de su situacin de ignorancia. Asimismo, el distanciamiento estaba
destinado a ser superado por una actitud constructiva, que rescatara a este del error mediante el acceso a un nivel de certeza y
claridad superior. Como es sabido, Scrates design esta segunda etapa metodolgica con el nombre de mayutica, aludiendo a
la particular similitud entre este proceso y el del alumbramiento de un nio. Tras reconocer su propia ignorancia, y mediante la
accin de la mayutica, se aproximaba el interlocutor al conocimiento de la verdad, y acceda a un nivel superior de maduracin
filosfica.
En contextos absolutamente diversos y tiempos lejanos a los de Scrates, Ren Descartes replic tambin este recurso de crtica
y superacin. Disconforme con el escepticismo reinante en su tiempo, propuso una estrategia metodolgica destinada a superarlo.
Con su duda metdica, pretendi establecer las bases para un distanciamiento crtico respecto de toda verdad preconcebida,
ponindose inicialmente en una postura de -podramos decir- escepticismo procedimental. As, demoli todos los supuestos que
pretendieran ostentar el carcter de sagrados, colocndose de alguna manera en el terreno de su adversario: todo deba ser
puesto en duda. Pero, por tratarse de una duda metdica y no escptica, la propuesta cartesiana estaba destinada de suyo a ser
superada. En su Discurso del Mtodo establece las bases para el desarrollo de esta superacin filosfica. Valindose de criterios
afines al saber matemtico, formul las normas para el acceso a crecientes niveles de claridad y distincin. De esta manera
pretenda eliminar cualquier resabio y posibilidad de escepticismo futuro.
Un poco ms cercano en el tiempo, Immanuel Kant propuso asimismo una estrategia dual de maduracin filosfica. Sus textos
son particularmente elocuentes, puesto que en ellos hace referencia explcita a lo que l entiende como una particular forma de
inmadurez digna de ser superada:
La Ilustracin consiste en el hecho por el cual el hombre sale de la minora de edad. El mismo es culpable de ella. La minora de
edad estriba en la incapacidad de servirse del propio entendimiento, sin la direccin de otro. Uno mismo es culpable de esta
minora de edad, cuando la causa de ella ya no yace en un defecto del entendimiento sino en la falta de decisin y nimo para
servirse con independencia de l, sin la conduccin de otro. Sapere aude! Atrvete a saber. He aqu la devisa de la Ilustracin.
Con su ya clebre consigna (Sapere aude!), la filosofa kantiana se hizo eco de la invitacin a la madurez tpicamente ilustrada.
Podr discutirse la validez de su propuesta, tal como puede discutirse la validez de la propuesta cartesiana o de la socrtica.
Resulta, sin embargo, evidente que en el transcurso de la historia de la filosofa se han registrado numerosos y muy variados
esfuerzos destinados a criticar y superar una teora anterior que se supone insuficiente, para instalar al hombre en un grado de
certeza y claridad mayor.
Esfuerzos semejantes se registran en la obra de Hegel, por mencionar otro ejemplo. En l encontramos, incluso, cierto intento de
sistematizacin de este binomio distanciamiento-superacin. Con la descripcin del proceso dialctico de tesis-anttesis-sntesis,
advierte respecto de la recurrencia histrica con que suele presentarse esta tensin en los procesos de desarrollo del
pensamiento y de la cultura en general. Marx tambin se alinea con esta ptica, proponiendo la instauracin de un sistema
superador resultante en el comunismo. Comte hace igualmente lo suyo con su descripcin de la ley de los tres estadios, y la
definicin del positivismo como situacin de madurez plena del pensamiento.
Ms all de las diferencias abismales que puedan sealarse respecto de cada uno de los pensadores sealados, u otros que
podran sumarse a esta apretada y excesivamente simple resea, lo cierto es que en todos ellos percibimos esta demanda de
superacin progresiva, que descansa sobre un primer estadio crtico. Pero este criticismo representa solo el primer paso
necesario, aunque no suficiente, para acceder a la madurez. La propuesta superadora sabr recoger los aciertos del pensamiento
antecedente, integrndolos en una visin ms comprensiva y coherente.
En todos estos autores encontramos tambin una aspiracin a la universalidad: aquello que es presentado como posicin de
madurez filosfica pretende constituirse en un legado para el gnero humano en su conjunto. No se trata de una propuesta ya

truncada en su alcance y expectativa. Ello contradira la esencia misma de esfuerzo iniciado. En efecto, si Marx hubiera concebido
que su propuesta de instauracin del estado comunista careca de validez universal, la misma propuesta hubiese perdido fuerza
de conviccin, tanto para l como para sus contemporneos. Las propuestas superadoras pretenden instalarse con fuerza de
certezas para todo el gnero humano, pues por ello mismo se entienden como superadoras. Pretensin de claridad y
universalidad son dos de los criterios que debe reunir una posicin intelectual para poder ser considerada madura y, por lo tanto,
digna de consideracin. Pero cmo asume estos principios la posmodernidad?
El criticismo posmoderno.
La sola mencin del trmino posmodernidad expone el presente texto a numerosos equvocos. Se trata, evidentemente, de un
concepto en exceso manoseado, asumido no siempre con suficiente precisin y pertinencia, lo cual ha generado una abundante
literatura no siempre fcil de asimilar ni articular con mediana coherencia y claridad. En este libro no pretender despejar el
autntico sentido de este concepto ni delimitar su estricto alcance (si es que dicha empresa resulta, acaso, posible). Ya otros se
han empeado en avanzar en esta tarea, y lo han hecho con suficiente rigor y precisin. En las pginas que siguen, por lo tanto,
habr de utilizarlo para caracterizar nuestro tiempo, pues este uso se ha extendido ya suficientemente, aun cuando haya perdido
vigencia en la literatura acadmica.
El trmino posmodernidad aparece en la historiografa para calificar nuestra poca, por vez primera, en la monumental obra de
Toynbee A Study of History, comenzada en 1922, y publicada entre 1934 y 1954. Desde entonces, se ha utilizado indistintamente
para agrupar a un sinnmero de intelectuales contemporneos cuyas propuestas no son siempre identificables entre s. Ms all
de estas diferencias, un elemento comn en el que vienen a coincidir la mayora de los pensadores, y que se transforma en una
caracterstica definitoria de este perodo, tiene que ver con la consolidacin de un mayor o menor nivel de escepticismo y
descreimiento respecto de las concepciones tradicionales vigentes. Esta actitud crtica, descreda ante cualquier gnero de
certeza, ha superado el mbito de la especulacin filosfica, impregnando el modo de sentir y vivir de muchos hombres de nuestro
tiempo. Ella constituye la herencia ms palpable y definitoria de un particular discurso filosfico que viera la luz all lejos, en el
siglo XIX, de la mano de Friedrich Nietzsche: el nihilismo.
Existe en la actualidad abundante literatura que demuestra la filiacin existente entre esta posicin filosfica y el pensamiento
contemporneo, fundamentalmente, el posmoderno.
En efecto, en la Era de Peter Pan, el nihilismo ha conquistado gran parte del universo de los intelectuales y, con l, ha irrumpido
no solo una nueva visin del mundo, sino tambin una nueva manera de concebir la actividad intelectual. La razn ha quedado
desheredada. Como resultado de este desfalco, la verdad ya no es su patria, ni la claridad su recompensa. Su crtica no pretende
ser liberadora, ni esperanzador su ejercicio de comprensin. Condenada a priori a la inanicin intelectual, ha hecho del juego
argumentativo su oficio principal, y de la conquista de la belleza, la originalidad o el ingenio, su meta ms preciada. La
construccin narrativa ha reemplazado la tarea de descubrimiento de la alteridad. Lo ms notorio de la Era de Peter Pan tiene que
ver con que, a diferencia de lo ocurrido en tiempos de Nietzsche, esta proclama ha trascendido el estrecho reducto de los
intelectuales, y se ha hecho carne en numerosos mbitos de nuestra cultura.
Nihilismo a la carta.
La profesin del nihilismo ya no representa un hecho aislado y cargado de connotaciones pesimistas. Antes bien, se lo asume en
forma ms o menos generalizada, y con un dejo de optimismo y liviandad que sorprendera al mismo Nietzsche. Han contribuido a
ello los aportes de una multitud de tericos del posmodernismo que, adhiriendo firmemente a los postulados principales de la
filosofa nietzscheana, nos han acercado una versin depurada de esta.
La posicin de Gianni Vattimo resulta bastante ilustrativa de este fenmeno. Con su propuesta del pensamiento dbil (pensiero
debole) intenta justamente desacreditar cualquier intento filosfico que reivindique su pretensin de validez universal. El
pensamiento es y debe ser dbil, en el sentido de incapaz de confrontarnos con verdad inmutable alguna, pues no existe la
pretendida realidad sustantiva sobre la cual esta verdad pueda fundamentarse. Vattimo se declara, pues, enemigo de cualquier
objetividad y absoluto:
La intensificacin de las posibilidades de informacin sobre la realidad en sus ms diversos aspectos vuelve cada vez menos
concebible la idea misma de una realidad. Quiz se cumple en el mundo de los mass media una profeca de Nietzsche: el
mundo verdadero, al final, se convierte en fbula. Si nos hacemos hoy una idea de la realidad, sta, en nuestra condicin de
existencia tardo-moderna, no puede ser entendida como el dato objetivo que est por debajo, o ms all, de las imgenes que los
media nos proporcionan.
Cmo y dnde podramos acceder a una tal realidad en-si? Realidad, para nosotros, es ms bien el resultado del
entrecruzarse, del contaminarse (en el sentido latino) de las mltiples imgenes, interpretaciones y reconstrucciones que
compiten entre s, o que, de cualquier manera, sin coordinacin central alguna, distribuyen los media.
En definitiva, y apelando a trminos kantianos, podra decirse que no existe posibilidad de conocer la realidad en s misma (el
nomeno o cosa en s); ms an, no existe la pretendida cosa en s, por lo que cualquier pretensin de verdad resulta de por s
absurda e insostenible en materia de conocimiento humano. Este supuesto ha sido asumido por muchos en la filosofa
contempornea como un lmite que ya no es posible superar. En efecto, para el posmodemo solo existen narraciones, smbolos
carentes absolutamente de fundamento ltimo.
Con ello se ha cumplido acabadamente aquello que propusiera el mencionado Nietzsche en su obra Ms all del bien y del mal, al
menos en lo que respecta al saber filosfico: Hablando seriamente, hay buenas razones para esperar que todo el dogmatismo en
la filosofa, cualquiera que sea su actitud solemne y as definitiva, solo puede haber sido un noble juego de nios y un balbuceo.

Asentado sobre esta posicin, Lyotard amplifica su alcance a todo el universo del saber cientfico al afirmar: Hoy la ciencia es un
texto ms (no es un saber objetivo fundado), un discurso, un proyecto o una narrativa. Defino lo post-moderno como la
incredulidad hacia las meta-narrativas.
El nihilismo ha destruido, as, cualquier fundamento de verdad y, con ello, cualquier pretensin de universalidad y certeza
indubitable. Ha irrumpido en la cultura el desierto de sentido:
Aqu como en otras partes el desierto crece: el saber, el poder, el trabajo, el ejrcito, la familia, la Iglesia, los partidos, etc., ya han
dejado de funcionar como principios absolutos e intangibles y en distintos grados ya nadie cree en ellos, en ellos ya nadie invierte
nada.
Todos hemos reparado, en ms o en menos, en la amenazante cercana del desierto. El escepticismo contamina con su fuerza las
ms diversas esferas del acontecer humano: en materia de poltica, por ejemplo, las encuestas suelen aportar espordicos datos
relativos a la falta de credibilidad de algn gobernante de turno. Ya nadie parece afiliarse a un determinado partido poltico por
compartir sus plataformas. Ellas existen, por supuesto, pero no cabe siquiera apostar a su credibilidad. Pero este no es el nico
campo en que ello sucede. El descreimiento abarca casi todas las reas, contaminndolo todo en su proceso de desmitificacin:
se descree tambin de las instituciones religiosas, de las civiles, policacas y hasta escolares. El resultado de esta desconfianza
globalizada no es el sentimiento de angustia metafsica, tan propio de ciertos existencialistas de principios de siglo. Se trata, ms
bien, de un nihilismo liberador y potenciador de las singularidades. En ello, el neonietzscheanismo posmodewrno entiende
rescatar un elemento positivo:
Todo l indiferencia, el desierto posmoderno est tan alejado del nihilismo pasivo y de su triste delectacin en la inanidad
universal, como del nihilismo activo" y de su autodestruccin. Dios ha muerto, las grandes finalidades se apagan, pero a nadie le
importa un bledo, esta es la alegre novedad, ese es el lmite del diagnstico de Nietzsche respecto del oscurecimiento europeo. El
vaco de sentido, el hundimiento de los ideales no han llevado, como caba esperar, a ms angustia, ms absurdo, ms
pesimismo.
Alertados por este diagnstico, es natural que quienes no comparten los supuestos nihilistas hagan odos sordos al mensaje
posmoderno, para recluirse en una mentalidad ms ortodoxa. Atender a las denuncias de la posmodernidad los expondra a dar
por convalidados todos los principios que las sostienen. Por ello, quienes critican la posmodernidad parecen actuar, en ocasiones,
motivados por un afn de denuncia y reivindicacin de posiciones neoconservadoras. Ellas se presentan -ante sus ojos- como la
opcin ms adecuada para hacer frente a los desafos de nuestro tiempo. Evidentemente, el retorno a la concepcin tradicional
parece ser ms una suerte de garanta de auto-preservacin cultural, de salud social y personal, que un escapismo retrgrado y
temeroso del progreso intelectual. Se trata de seguir sosteniendo una cosmovisin que pueda dar coherencia y orientacin a
nuestra vida cotidiana, que le otorgue horizontes de sentido y razones vlidas para la autorrealizacin.
Cosmopolitismo meditico.
Creo, sin embargo, que es preciso abrirse al dilogo con una mentalidad permeable y honesta, evitando la polarizacin excesiva,
que desacredita fcilmente las versiones rivales sin hacerse eco de sus justas aspiraciones. En definitiva, qu es lo que la
posmodernidad ha querido denunciar con su defensa frrea del nihilismo? Cules son sus legtimos reclamos e imputaciones, si
es que acaso existen algunos?
Para comprender estos reclamos, puede ayudarnos el echar una mirada a un fenmeno que tuvo lugar mucho tiempo antes del
siglo XXI, y que se relaciona con lo que Paul Hazard ha llamado la crisis de la conciencia europea, que ubica entre 1680 y 1715.
Cuando comparamos el escenario posmodemo con el que tuviera lugar en ese entonces, descubrimos similitudes que, por
momentos, parecen extraordinarias.
En una obra que lleva por ttulo precisamente La crisis de la conciencia europea, Hazard dedica un primer y fundamental apartado
al anlisis del impacto que los viajes generaron en la mentalidad del hombre europeo de ese tiempo. La pasin por la movilidad
permanente, la ansiedad por el descubrimiento de lo arcano, el gozo del encuentro con lo extravagante, impulsaron a franceses,
alemanes, italianos y, fundamentalmente, ingleses a sumergirse en largas y apasionantes travesas exploratorias a travs de las
cuales buscaban estos ampliar su estrecho crculo de conocimientos y vivencias. Arabia, China, Per, Tartaria, en fin, los (por
entonces) ms inhspitos parajes constituan focos privilegiados de atencin y devocin turstica. Cul fue el impacto de estos
viajes en el imaginario cultural de esta Europa pre-moderna? Dejemos que Hazard nos lo explique:
De todas las lecciones que da el espacio, la ms nueva acaso fue la de la relatividad. La perspectiva cambi. Conceptos que
parecan trascendentes no hicieron ms que depender de la diversidad de los lugares; prcticas fundadas en razn no fueron ya
ms que consuetudinarias; y a la inversa, costumbres que se tenan por extravagantes parecieron lgicas, una vez explicadas por
su origen y por su ambiente. Nosotros dejamos crecer nuestros cabellos y nos afeitamos la barba toda seguida; los turcos se
afeitan el pelo y dejan crecer la barba. La mano derecha es entre nosotros el lado honorable; entre los turcos es la mano
izquierda: contrariedades que no hay que juzgar, sino aceptar tales como son. Los siameses vuelven la espalda a las mujeres
cuando pasan; piensan mostrarle respeto no poniendo la mirada en ellas. Nosotros pensamos de otro modo; pero quin tiene
razn? Quin se equivoca?.
Si esa fue la repercusin que el hbito explorador tuvo en la cultura europea del siglo XVII, imagnese el lector cul habr de ser
el impacto si a este hbito se le provee de las explosivas innovaciones tecnolgicas propias del siglo XX y XXI! En la Era de Peter
Pan, el viajero ni siquiera debe moverse de su hogar para entrar en contacto con otras culturas, que -en su PC- se encuentran a la
mano, al alcance de un botn. Fotos, imgenes, comentarios, intercambios escritos, orales y visuales: todo ello ocurre en una
fraccin de segundos, y sin necesidad de invertir demasiado dinero.

Hoy da, hasta los nios ms pequeos pueden interactuar fcilmente con sus pares extranjeros, tal vez con ocasin de algn
juego en red que propicie el ms enriquecedor intercambio cultural. Al mismo tiempo, la televisin se vuelve polismica,
recargndose de propuestas del ms diverso origen y perfil. Los afortunados usuarios de la TV por cable pueden escuchar
transmisiones en italiano, alemn, francs, portugus y, obviamente, ingls, a cualquier hora del da. En otro orden, los viajes se
multiplican, con el auge de lo multinacional y con el crecimiento del mercado turstico. En Europa y Norteamrica, los extranjeros
se renen en torno a las grandes ciudades del primer mundo en busca de un mejor pasar, lo que da lugar a conformaciones
tnicas muy llamativas en cuanto a su diversidad y complejidad.
En los pases ms exticos se multiplican los intercambios estudiantiles, que proveen a las altas casas de estudio de centenares
de jvenes exploradores, vidos de experiencias enriquecedoras y sensaciones tonificantes. Todo ello confluye a la propagacin
de esta aldea global, mutuamente interconectada e interdependiente, de la que ya hace tiempo viene hablndose desde los ms
diversos mbitos. En este contexto, el hombre se vuelve cosmopolita aun sin salir de su casa o de su barrio. Es cierto que se trata
de un cosmopolitismo meditico, que dista mucho de equipararse al que resulta del intercambio con lo concreto de una cultura
distinta, pero su repercusin en la conformacin del imaginario cultural es tanto o ms fuerte que la que tuviera lugar en el siglo
XVII. Estas novedosas experiencias contribuyen al desarrollo de una mentalidad abierta y permeable a las diferencias y las
singularidades, por extravagantes que puedan ser.
En una primera aproximacin, pues, podemos afirmar que el escepticismo actual es -en parte- el resultado natural de la
reivindicacin de las diferencias y las singularidades locales que florecen en un mundo globalizado. Esta reivindicacin tiende a
descartar de plano cualquier gnero de lectura monoltica y esttica de la realidad que no se haga eco de semejante diversidad, lo
cual es visto como seal de intolerancia. Se trata de respetar la individualidad personal y local, de estar abierto a concebir los
matices que hacen a la riqueza del mundo. El ideal del antiguo cinismo griego comienza a ser revalorizado, al menos a los ojos
de Michel Onfray:
Hoy es perentorio que aparezcan nuevos cnicos: a ellos les correspondera la tarea de arrancar las mscaras, de denunciar las
supercheras, de destruir las mitologas y de hacer estallar en mil pedazos los bovarismos generados y luego amparados por la
sociedad. Por ltimo, podran sealar el carcter resueltamente antinmico del saber y los poderes institucionalizados. Figura de
la resistencia, el nuevo cnico impedira que las cristalizaciones sociales y virtudes colectivas, transformadas en ideologas y en
conformismo, se impusieran a las singularidades.
As, mientras que la modernidad parece haberse esforzado por encontrar lo comn en lo diverso, la posmodernidad nos alienta a
aceptar lo diverso de lo comn. La insistencia en paradigmas monolticos, sistemas utpicos, concepciones omnicomprensivas (de
bastante auge hasta bien entrado el siglo XX) no ha contribuido a desarrollar el bienestar que inicialmente pretenda promover.
Las verdades integrales, cerradas sobre s mismas, impermeables a la crtica y reacias a reconocer la inconmensurabilidad del
horizonte humano y mundano, son consideradas amenazantes para el auto-despliegue del individuo.
En definitiva, el nihilismo es enemigo de la homogeneidad, de lo uno en lo mltiple. Debe admitirse, ms bien, la multiplicacin
progresiva de los referentes. En esto, el discurso posmoderno suele mostrarse sumamente optimista, pues, si por el multiplicarse
de las imgenes del mundo perdemos, como se suele decir, el sentido de la realidad, quiz no sea sta, despus de todo, una
gran prdida (...) En cuanto cae la idea de una racionalidad central de la historia, el mundo de la comunicacin generalizada
estalla en una multiplicidad de racionalidades locales -minoras tnicas, sexuales, religiosas, culturales o estticas- que toman la
palabra, al no ser, por fin, silenciadas y reprimidas por la idea de que hay una sola forma verdadera de realizar la humanidad.
No existe, por lo tanto, un nico camino hacia la certeza: nos encontramos frente a la liberacin de las diferencias, a la
revalidacin absoluta de la relatividad y la inconmensurabilidad subjetiva. Este culto a la diferencia, como afirma Vattimo, no
necesariamente supone el abandono de toda regla, puesto que cada parte tendr sus normas, cada mapa sus cdigos, cada
dialecto su gramtica. Lo cierto es que las reglas individuales o locales no son exportables y, en tal sentido, no pueden servir de
parmetros para una organizacin social compleja y, mucho menos, globalizada.
En este contexto, la reaccin natural y obligada es la de la renuncia absoluta y metdica, podramos decir postulativa, a
cualquier gnero de certeza que trascienda la propia subjetividad, situacin que se percibe claramente en muchos de los autores
antes citados. El subjetivismo, en definitiva, se presenta a s mismo como una suerte de garanta de preservacin de la
singularidad personal o local.
La adolescencia intelectual posmoderna.
Asumiendo con mayor o menor clarividencia estos postulados ontolgicos, que proclaman la imposibilidad absoluta de acceso a
claridades o certezas, la Era de Peter Pan ha desacreditado a priori cualquier intento de acceso a sntesis superadoras,
condenando al ser humano a permanecer en el estadio del distanciamiento crtico. Las pretendidas verdades solo representan
relatos subjetivos, tan vlidos como las novelas literarias.
Alentado por esta nueva mentalidad, el hombre contemporneo es de algn modo inducido a caer en un escepticismo indiferente
y descredo. No est autorizado a profesar verdades ni a sostener convicciones frreas. Sus criterios valorativos tambin deben
ser endebles por definicin, pues representan tan solo juicios o interpretaciones subjetivas sobre la realidad. Dicho de otro modo,
la situacin cultural contempornea representa algo as como la instauracin de una adolescencia intelectual destinada a
perpetuarse. Debe el hombre instalarse en un criticismo normativo, que irradie su fuerza des-constructora y desmitificadora sobre
toda verdad preconcebida y todo consenso arbitrario.
En efecto, si no pueden admitirse sistemas intelectuales superadores puesto que no existen criterios para establecer que algo
pueda ser superior, se impone el pensamiento meramente crtico. De hecho, la plenitud de la madurez intelectual se alcanza en
el mismo momento en que se admite la absoluta imposibilidad de acceder a la madurez, entendida como el encuentro con un

conocimiento ms verdadero. Las palabras conclusivas de Vattimo en su obra El fin de la modernidad resumen claramente esta
postulacin de un criticismo normativo:
Se debe imaginar como el mundo de una realidad aligerada, hecha ms ligera por estar menos netamente dividida entre lo
verdadero y la ficcin, la informacin, la imagen: el mundo de la mediatizacin total de nuestra experiencia, en el cual ya nos
encontramos en gran medida. Es de este modo que la antologa se hace efectivamente hermenutica y cmo los conceptos
metafsicos de sujeto y objeto y tambin de realidad y de verdad-fundamento pierden peso. Creo que en esta situacin se debe
hablar de una ontologa dbil como nica posibilidad de salir de la metafsica por el camino de una aceptacin-convalecenciadistorsin que ya nada tiene de la superacin crtica caracterstica de la modernidad. Podra ser que en esto consista, para el
pensamiento posmoderno, la chance de un nuevo, dbilmente nuevo, comienzo.
En la Era de Peter Pan, no corresponde otra cosa que poner en duda, objetar, descreer. El vaco, el desierto de valores y de
verdades desautorizan cualquier intento de superacin. Paradjicamente, la seal ms clara de madurez intelectual viene dada
por el reconocimiento de la incapacidad de acceder a cualquier forma de madurez. Es preciso ser un adolescente del pensamiento
y tomar distancia respecto de cualquier tipo de referencias absolutas, abdicar a toda forma o pretensin de verdad, evidencia o
certeza que ostente carcter de universal o absoluto. La adolescencia intelectual posmoderna se concibe a s misma -y esto es
ciertamente curioso- como un estadio terminal de madurez filosfica, consolidndose de esta manera el primer rasgo de lo que he
denominado afirmacin de la vida adolescente, y que constituye un proceso definitorio de la Era de Peter Pan.
Esta afirmacin de lo adolescente olvida, sin embargo, que el criticismo de la pubertad se alimenta efectivamente de una
necesidad de tomar distancia, pero no con el objetivo de permanecer en la distancia. Se trata de un distanciamiento crtico
necesario pero transitorio. Busca germinar en algo ms que un mero criticismo, alentando una autonoma que florecer con el
redescubrimiento genuino y personal del mundo. La Era de Peter Pan, en cambio, desestima este ordenamiento, esta tensin
superadora que alienta al adolescente. Olvida, para decirlo sin rodeos, que la tarea crtica de la razn est orientada a dar de s
algo ms que un distanciamiento: est orientada a alcanzar un fecundo alumbramiento: el del encuentro con la verdad, que es
primeramente singular y subjetiva, pero tiene vocacin plural por estar llamada a compartirse y enriquecerse en el encuentro con
el otro.
Es preciso, entonces, perder el temor a hablar acerca de la verdad. Ello no implica necesariamente una afiliacin directa a
ideologas de ultraderecha o a facciones tradicionalistas. En definitiva, el ser humano posee una vocacin inexcusable por la
verdad, pasin que moviliza incluso a aquellos que la desmienten, puesto que consideran -paradjicamente- la ausencia de
verdad como un verdadero hallazgo, o como el hallazgo de una verdad transparente y ntida.
Vivimos entre certezas y de certezas, algunas tan burdas y evidentes que ni se nos ocurre cuestionarlas, como la existencia del
sol o de nuestros amigos. Visto desde esta perspectiva, el nihilismo tiende a ser un ejercicio intelectual sumamente vlido, pero
bastante alejado de nuestras vivencias cotidianas. El mismo Nietzsche se ha visto forzado a admitirlo, afirmando la necesidad que
tiene el hombre de aferrarse a mentiras para vivir (vale decir, de dar por verdaderas ciertas afirmaciones, aun cuando no
pudieran serlo jams, al menos a la luz de sus fundamentos metafsicos):
Nosotros tenemos necesidad de la mentira para alcanzar la victoria sobre esta realidad, sobre esta verdad, o sea para vivir. El
hecho de que la mentira es necesaria forma parte de este terrible y enigmtico carcter de la existencia.
Puede verse, pues, que nuestro tiempo, a pesar de su adolescencia intelectual, primer rasgo caracterstico de la Era de Peter
Pan, tal vez tenga mucho que ensearnos, si estamos dispuestos a recoger su legtima demanda (el reconocimiento de la
individualidad y la riqueza de la alteridad subjetiva), sin dejarnos cautivar por su criticismo normativo, que nos impide reconocer
que esta necesaria atencin por lo diverso y subjetivo nos abre al dilogo con los dems, a una comunicacin sinfnica, que no
es reductible al discurso monocorde del solista.