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UNIVERSIDAD VERACRUZANA

FACULTAD DE CIENCIAS QUIMICAS

-------------------------------------------CAMPUS: POZA RICA - TUXPAN

PROGRAMA EDUCATIVO
INGENIERIA QUIMICA

EXPERIENCIA EDUCATIVA
PETROQUIMICA

CATEDRATICO

TRABAJO
PROCESOS DE RECUPERACION DE ACEITES

ALUMNA
GUZMAN GARCIA MARIA ESTHER

INTRODUCCIN
Un aceite lubricante es un liquido usado para disminuir la friccin entre dos superficies, stos son
usados en el interior de los motores donde las condiciones de operacin hacen que despus de
cierto periodo de uso se degraden en compuestos cuyas caractersticas no permiten su
utilizacin como lubricantes.
La mayora de los aceites usados contienen compuestos txicos los cuales al quemarse son
liberados a la atmsfera, esto hace necesario la implementacin de polticas dirigidas a su
disposicin final y a los mtodos usados para la combustin de los mismos. La regeneracin es
uno de los mtodos para reutilizar los aceites usados con menor impacto ambiental, ste mtodo
dispone los aceites usados de forma tal que se puedan volver a usar como lubricantes. Entre
estos mtodos se encuentra la biodegradacin de los compuestos contaminantes en el interior
del aceite, al degradar los compuestos contaminantes se recupera la base lubricante, sta es la
que otorga las propiedades lubricantes a los aceites, y ste producto es la materia prima para la
produccin de nuevos aceites.
La biodegradacin de un aceite usado requiere del uso de microorganismos con la facultad de
degradar los diversos contaminantes presentes en el aceite usado y resistente a la presencia de
metales pesados e hidrocarburos. La variedad de contaminantes presentes en el aceite usado
hacen que prcticamente ningn microorganismo est en la capacidad de degradar en su
totalidad un aceite usado, para lograr esto es posible usar una mezcla de microorganismos o
biodegradacin en serie. En el presente trabajo se describen algunos tratamientos que se les da
a los aceites usados y las diversas formas en que es posible sacar provecho de estos desechos
de los aceites lubricantes. Se describen los aspectos ms importantes de un aceite lubricante,
las diferencias que existen entre ellos y se explica de forma detallada las razones por las cuales
se degrada un aceite lubricante.

ACEITES LUBRICANTES
El aceite lubricante para motores tiene como funcin primordial evitar el contacto directo entre
superficies con movimiento relativo, reduciendo as la friccin y sus funestas consecuencias:
calor excesivo, desgaste, ruido, golpes, vibracin, etc. Los aceites lubricantes tienen entre sus
funciones: no permitir la formacin de residuos gomosos, no permitir la formacin de lodos,
mantener limpias las piezas del motor, formar una pelcula continua y resistente y permitir la
evacuacin de calor. El aceite lubricante tanto para uso en automviles e industrias, est
compuesto en general (excepto en aceites sintticos) por una base orgnica y aditivos, estos
ltimos utilizados para aumentar su rendimiento, eficiencia y vida til. La composicin de la base
orgnica est formada de cientos de miles de compuestos orgnicos, siendo la gran mayora
compuestos aromticos polinucleares (PNA). Algunos de estos PNA (principalmente estructuras

de 4, 5 y 6 anillos) son considerados cancergenos como el benzopireno, sin embargo, existen


otros combustibles cuyas concentraciones de PNA son superiores, por lo que los PNA tanto en
aceite lubricante virgen como usado no son la mayor fuente de preocupacin. Los aditivos de la
base orgnica del aceite que pueden llegar a constituir hasta un 30 % en volumen del total de
aceite virgen, tpicamente contienen constituyentes inorgnicos como azufre, nitrgeno,
compuestos halogenados y trazas de metales. [1, 2]

BASE LUBRICANTE
Los aceites lubricantes estn constituidos por una base lubricante la cual provee las
caractersticas lubricantes primarias. La base lubricante puede ser base lubricante mineral
(proveniente del petrleo crudo), base lubricante sinttico o aceite base lubricante vegetal segn
la aplicacin que se le va a dar al aceite. [3]

Aceite mineral
Las base lubricantes minerales son refinadas del crudo del petrleo, sus caractersticas estn
determinada por la fuente de crudo y el proceso especifico de refinacin usado por el fabricante.
Existen dos tipos principales de crudos de petrleo: crudo parafnico y crudo naftnico. El crudo
parafnico es el ms usado para la fabricacin de aceites lubricantes, su alta composicin en
componentes parafnicos hace que su ndice de viscosidad sea ms elevado que el crudo
naftnico.

Aceite sinttico
Las bases lubricantes sintticas son fabricadas por procesos especiales (distintos a la refinacin)
para realizar funciones especficas, lo cual les otorga una mayor uniformidad en sus propiedades.
Estos aceites son la solucin para trabajos en condiciones extremas (temperaturas muy altas o
muy bajas. Las principales ventajas del uso de bases sintticas comparadas con las bases
minerales son: amplio rango de temperaturas de operacin, mayor resistencia a la oxidacin,
ahorro de energa, mantenimiento con menor frecuencia, menor uso de aditivos y ms fcil
degradacin.
Los aceites sintticos suministran aproximadamente cuatro veces el tiempo de operacin del
mejor aceite mineral, mientras que su costo es aproximadamente cinco veces mayor, su uso se
basa ms en la idea de preservar la maquinaria que en ahorrar dinero.

Aceite vegetal
Las bases lubricantes vegetales tienen tasas de biodegradacin ms altas, por esto estas base
lubricantes son usadas para producir aceites verdes o aceites ms biodegradables que el
aceite mineral. Estos aceites combinados con los aditivos correctos pueden ser biodegradables y
no txicos

ADITIVOS
El aceite base debe estar acompaado de aditivos o se degradar rpidamente, los aditivos son
compuestos qumicos que se adicionan a los aceites lubricantes para otorgarle propiedades
especficas. Algunos aditivos otorgan nuevas y tiles propiedades a un lubricante, la mayora de
estas propiedades reducen la tasa a la cual ocurren algunos cambios indeseables en el aceite
durante el funcionamiento. Los aditivos pueden tener efectos colaterales negativos,
especialmente si su dosis es excesiva o si ocurren reacciones indeseables entre los aditivos. No
es recomendable el uso de aditivos por parte del usuario final de un aceite lubricante, ya que
estos pueden alterar las propiedades del aceite. El fabricante del aceite es el responsable de
conseguir un balance de los aditivos para un desempeo ptimo. [3]

Inhibidores de corrosin
Estos aditivos previenen la corrosin causada por cidos orgnicos, que se producen en el
interior del aceite, y la causada por contaminantes arrastrados por el aceite. Estos compuestos
generalmente estn hechos por sulfonatos o fenatos.

Detergentes y dispersantes
Los detergentes neutralizan los cidos en el aceite y ayudan a mantener el aceite limpio
neutralizando los precursores de depsitos que se forman bajo altas temperaturas o como el
resultado de quemar combustibles con un alto contenido de sulfuro. Los principales detergentes
usados en la actualidad son sales de metales alcalinotrreos como bario, calcio y magnesio,
conocidos como compuestos rgano-metlicos. Los dispersantes son compuestos qumicos que
dispersan o suspenden en el aceite los materiales que pueden formar lodos, particularmente los
que se forman durante la operacin a bajas temperaturas, cuando por condensacin combustible
parcialmente sin quemar (holln) entra al aceite.

Aditivos anti desgaste


Estos aditivos son usados en muchos aceites lubricantes para reducir la friccin, el desgaste y
las ralladuras bajo condiciones por debajo de los limites de lubricacin, estas se producen
cuando no se puede mantener una pelcula lubricante completa, hacindose progresivamente

ms delgada, debido a incrementos de carga o temperatura, producindose un contacto entre


las piezas a travs de las irregularidades o asperezas que estas pudieran presentar, cuando
estas irregularidades hacen contacto se producen los rayones y se perfora la superficie de la
pieza. Los principales aditivos usados para evitar el desgaste son: cidos grasos y esteres.

Aditivos de presiones extremas


Estos compuestos llamados EP son requeridos en condiciones de operacin a altas temperaturas
o bajo cargas pesadas para reducir la friccin, controlar el desgaste y prevenir graves daos en
la
superficie de las piezas. [3]

Antiespumantes
Las molculas de estos aditivos se pegan a las burbujas de aire en la espuma, produciendo
puntos dbiles en la burbuja para que esta colapse. El volumen adicionado de ste aditivo es
crtico, ya que mucha cantidad incrementa el potencial de producir espuma. Los antiespumantes
usados son polmeros de la silicona y polmeros orgnicos. [3, 4]

Disminuyentes del punto de fluidez


Estos aditivos ayudan a mantener el aceite como un perfecto fluido a bajas temperaturas al
inhibir la conglomeracin de partculas de cera que impediran el flujo del aceite, estos aditivos
en realidad hacen uso de las propiedades coligativas de la solucin ocasionando un descenso
crioscpico, el punto de fusin de las partculas de cera disminuye mas no desaparece. Los
aditivos usados para este fin son los alquilaromticos. [3]

CARACTERSTICAS FSICAS
Los aceites usados se clasifican segn sus caractersticas fsicas, ya que son las ms fciles de
medir y en ltima instancia son las que determinan el comportamiento del aceite en el interior
del motor.

Color
El color de la luz que atraviesa los aceites lubricantes varia de negro (opaco) a transparente
(claro). Las variaciones en el color de los aceites lubricantes resulta de: diferencias en los
petrleos crudos, viscosidad, el mtodo y grado de tratamiento durante la refinacin, y la
cantidad y naturaleza de los aditivos usados. El color tiene poco significado al momento de
determinar el desempeo de un aceite

Nmero total de bases (TBN)


Una de las funciones del aceite de motor es neutralizar los cidos creados durante el proceso de
combustin, esto es de particular importancia cuando se usan combustibles con un alto
contenido de sulfuros. La cantidad de cido que un aceite puede neutralizar es expresado en
trminos de la cantidad requerida de una base estndar para neutralizar el cido en un volumen
especificado de aceite, esta caracterstica de un aceite es llamada TBN

Punto de fluidez
ste punto es la temperatura ms baja a la cual fluir el aceite cuando es enfriado bajo unas
condiciones preestablecidas. La mayora de los aceites contienen ceras disueltas, cuando el
aceite comienza a enfriarse las ceras se empiezan a separar en cristales que se interconectan
para formar una estructura rgida, reduciendo la habilidad del aceite a fluir libremente. La
agitacin mecnica puede romper la estructura de las ceras, as es posible tener un aceite por
debajo de su punto de fluidez. La importancia de esta propiedad depende del uso que se le va a
dar al aceite. El punto de fluidez debe estar al menos 200 F debajo de la temperatura a la que
se realiza el encendido

Cenizas sulfatadas
Son el residuo no combustible de un aceite usado. Contenidos excesivos de cenizas ocasionan
depsitos de cenizas que pueden afectar el desempeo del motor, su potencia y eficiencia,
aunque muy poca cantidad de cenizas proporciona una menor proteccin contra el desgaste. Los
detergentes y el zinc difosfato son las fuentes ms comunes de las cenizas

Viscosidad
Probablemente la propiedad ms importante de un aceite lubricante es la viscosidad. La
viscosidad es un factor fundamental para: la formacin de pelculas lubricantes, afecta la
generacin de calor y el enfriamiento de cilindros, engranes y cojinetes. La viscosidad rige el
efecto sellante del aceite, la tasa de consumo del aceite y determina la facilidad con la cual la
maquinaria se enciende en condiciones de fro. Al momento de seleccionar el aceite apropiado
para una aplicacin dada la viscosidad es la consideracin primaria, esta debe ser lo

suficientemente alta para proveer pelculas lubricantes y no tanto como para que las perdidas
debidas a la friccin sean excesivas. Como la viscosidad es un factor de la temperatura es
necesario considerar las temperaturas de operacin del aceite en la maquinaria

CARACTERSTICAS QUMICAS
Los aceites de automocin, bsicamente son una mezcla de hidrocarburos parafnicos, naftnicos
y aromticos obtenidos por destilacin de crudos petrolferos (aceites minerales) o por sntesis a
partir de productos petroqumicos (aceites sintticos). La variacin en la proporcin de los
diferentes tipos de hidrocarburos en la mezcla determina las caractersticas fsicas y qumicas de
los aceites. Una alta fraccin de hidrocarburos parafnicos confiere al aceite una mayor
resistencia a la oxidacin, mientras que un alto contenido de hidrocarburos aromticos favorece
la estabilidad trmica. Para mejorar las prestaciones del aceite como su longevidad es comn
aadir aditivos en cantidades de entre un 15 y un 25% en volumen de producto terminado. Los
aditivos son de distinta naturaleza y confieren al aceite propiedades especificas
(antiespumantes, antioxidantes, etc.), stos suelen provocar problemas en la gestin del aceite
una vez se ha usado
La Tabla 1. Muestra la composicin media de un aceite lubricante y los aditivos ms comunes.

SISTEMAS DE CLASIFICACIN
Los aceites lubricantes para motores a gasolina se pueden clasificar de acuerdo a dos criterios
generales: segn su viscosidad (SAE) y segn requerimientos industriales (API). La sociedad de
ingenieros automotores SAE ha generado una clasificacin que depende exclusivamente del
grado de viscosidad del lubricante. En aceites para motor existen los monogrados que van del
0W hasta el 60 y en los multigrados desde el 5W 50 hasta el 20W 50. El instituto Americano
del Petrleo (API) clasifica los aceites para motor de acuerdo a sus caractersticas y a las
condiciones exigidas por los lubricantes de automviles. La designacin para aceites segn API
ha variado desde SA hasta SG que es el recomendado en la actualidad. Los fabricantes de
motores recomiendan una viscosidad determinada para el aceite a usar y es aconsejable
aceptarla. En ciertos casos es posible que como consecuencia del desgaste el aceite
recomendado resulte demasiado fluido para que la lubricacin cumpla con su papel, en tales
casos es beneficioso utilizar un aceite de mayor viscosidad. Adems de la viscosidad es
conveniente seleccionar el aceite de acuerdo a su calidad indicada por los trminos de la
clasificacin API. En la actualidad los aceites de mejor calidad son los SG. Para el cumplimiento

de las condiciones exigidas a los lubricantes para motor se han establecido normas que disponen
los procedimientos regulares para la evaluacin de las principales caractersticas que posee un
aceite especfico. Las principales asociaciones encargadas de producir ste tipo de metodologas
son la SAE y la ASTM. [2, 5]

ACEITES USADOS
Despus de su uso, el aceite lubricante adquiere concentraciones elevadas de metales pesados
producto principalmente del desgaste del motor o maquinara que lubric y por contacto con
combustibles. Adems, se encuentran con frecuencia solventes clorados en los aceites usados,
provenientes del proceso de refinacin del petrleo, principalmente por contaminacin durante
el uso (reaccin del aceite con compuestos halogenados de los aditivos) o por la adicin de estos
solventes por parte del generador. Dentro de los solventes que principalmente figuran son
tricloroetano, tricloroetileno y percloroetileno. La presencia de solventes clorados, junto con altas
concentraciones de algunos metales pesados constituyen la principal preocupacin de los aceite
usados. Los aceites lubricantes sufren una descomposicin luego de cumplir con su ciclo de
operacin y por esto es necesario reemplazarlos. Despus del uso de un aceite queda holln en el
interior, ste es una parte de hidrocarburo parcialmente quemado que existe como partcula
individual en el aceite, los tamaos de estas partculas varan de 0.5 a 1.0 micras y
generalmente se encuentran muy dispersas por lo cual es muy difcil filtrarlas. Durante la
combustin en el interior de los motores algunos materiales en el combustible, como el sulfuro,
pueden convertirse en cidos fuertes, stos se condensan en las paredes del cilindro llegando al
aceite, el cual transporta los cidos a las paredes de los cilindros y desgastan estas piezas
metlicas.La descomposicin de los aceites de motor se debe especialmente a una reaccin de
oxidacin. La oxidacin de los hidrocarburos en fase liquida algunas veces es una reaccin de
radicales en cadena. Esta reaccin se muestra en la Figura 1.
R + O ROO 2
ROO + R X R + ROOH
Figura 1. Reaccin de oxidacin de los hidrocarburos en el aceite.

La reaccin no se inicia hasta pasado un cierto periodo de induccin el cual corresponde al


intervalo necesario para la formacin de los perxidos, que actan como catalizadores, durante
ste periodo la oxidacin del aceite es muy dbil. En el motor la oxidacin se produce de forma
muy rpida, en particular por la elevada temperatura que alcanzan las piezas prximas a la
cmara de combustin. Los hidrocarburos parafnicos se oxidan por los extremos de la cadena
formando cidos o cetocidos corrosivos (pasando por los correspondientes productos
intermedios). Con los hidrocarburos naftnicos se rompe la cadena y ocurre un proceso anlogo
al de los hidrocarburos parafnicos.

Los hidrocarburos aromticos se oxidan con ms facilidad que los parafnicos y los naftnicos, a
causa de la sensibilidad del hidrogeno unido a un carbono de una cadena lateral prxima al ciclo
aromtico
La Figura 2. muestra las reacciones que ocurren en los hidrocarburos parafnicos y en los
naftnicos.

FACTORES DE DETERIORO
En condiciones ideales de funcionamiento no habra necesidad de cambiar un aceite lubricante,
la base lubricante no se gasta, se contamina y los aditivos son los que soportan las crticas
condiciones de funcionamiento.
La naturaleza de las partculas extraas que contaminan el lubricante vara de acuerdo con el
tipo de trabajo del mecanismo. Diversos factores como la temperatura y el estado son los
factores ms influyentes para el deterioro del aceite

Temperatura de operacin
Los lubricantes derivados del petrleo son hidrocarburos, stos se descomponen cuando estn
sometidos a altas temperaturas, esto hace que el aceite se oxide o se polimerice. Un aceite
descompuesto de esta manera puede presentar productos solubles o insolubles, los productos
solubles, por lo general, son cidos que forman emulsiones estables en presencia de agua y que
atacan qumicamente las superficies metlicas, principalmente cuando son de plomo o de
cobreplomo, si la concentracin de estos cidos aumenta considerablemente no pueden ser
inhibidos por los aditivos antioxidantes y anticorrosivos, formando lodos que dan lugar a los
productos insolubles. Si estos productos no se eliminan del aceite pueden deteriorar las
superficies metlicas que lubrican o taponan las tuberas de conduccin del mismo. La oxidacin

y la polimerizacin depende en mayor grado del tipo de base lubricante de que est compuesto
el aceite y del grado de refinamiento que posea, aunque es posible evitar que ocurran mediante
la utilizacin de aditivos antioxidantes. A temperatura ambiente el aceite puede mostrar algn
grado de deterioro, el cual no incide apreciablemente en su duracin, a temperaturas menores
de 50C la velocidad de oxidacin es bastante baja como para no ser factor determinante en la
vida del aceite. Mientras ms baja sea la temperatura de operacin, menores sern las
posibilidades de deterioro

Agua
Esta se encuentra principalmente por la condensacin del vapor presente en la atmsfera o en
algunos casos se debe a fugas en los sistemas de enfriamiento del aceite. El agua presente en el
aceite provoca emulsificacin del aceite, o puede lavar la pelcula lubricante que se encuentra
sobre la superficie metlica provocando desgaste de dicha superficie.

Combustibles
Se encuentran en los aceites debido a su paso hacia la cmara de combustin y de esta hasta el
crter, al interactuar con el aceite ocasionan una dilucin del mismo

Slidos y polvo
Se deben principalmente a empaques y sellos en mal estado, permitiendo que contaminantes
del medio entren al aceite. Otros contaminantes menos frecuentes aunque igualmente
perjudiciales son: tierra y partculas metlicas provenientes del desgaste de las piezas, holln y
subproductos de la combustin de combustibles lquidos

CARACTERISTICAS QUMICAS
Dependiendo de la aplicacin que se les vaya a dar, los aceites poseen composiciones muy
variables, en todos los casos como consecuencia de su utilizacin se degradan perdiendo las
cualidades que les hacan operativos, llegado ste punto se hace necesaria su sustitucin por
otros nuevos, generndose un residuo que puede ser variable en cantidad y composicin,
dependiendo de la procedencia. Las caractersticas del aceite usado pueden variar dentro de un
amplio margen dependiendo de la procedencia y aplicacin del aceite, en general las
contaminaciones tienen su origen en compuestos derivados de la degradacin de los aditivos en
subproductos de combustin incompleta, polvo, partculas metlicas o en contaminaciones
exteriores por mal mantenimiento o mal almacenamiento del aceite (agua, disolventes, etc.). Su
composicin qumica presenta una serie de contaminantes como son: agua, azufre, compuestos
clorados y metales pesados que determinan sus caractersticas toxicas y peligrosas.

La Tabla 2. muestra la composicin media de un aceite usado.

La concentracin de metales en un aceite usado se debe principalmente a la degradacin de


aditivos rgano metlicos del aceite lubricante nuevo, adems de desgastes producidos por
rozamientos en las piezas mviles del motor. La presencia del plomo en particular se debe en su
totalidad a la degradacin del tetraetilo de plomo de las gasolinas. Estos contaminantes
provocan importantes dificultades a la hora de buscar destinos finales al aceite.
Se esta investigando la posibilidad de disminuir al mximo el porcentaje de aditivos rgano
metlicos en los lubricantes o sus sustitucin por otros compuestos capaces de conferir al aceite
caractersticas similares sin incluir metales pesados en su composicin.

CARACTERIZACIN
Las pruebas establecidas para aceites se pueden dividir en dos clases:
La primera de ellas agrupa a todas aquellas que evalan las caractersticas fsicas o qumicas del
lubricante tales como viscosidad, ndice de viscosidad, color, componentes, gravedad especfica,
etc.
La segunda clase de ensayos sirve para evaluar las cualidades del lubricante en operacin,
observando y midiendo los efectos producidos en el motor durante un tiempo programado de
prueba.
La caracterizacin consiste en medir las propiedades ms representativas que tienen los aceites
lubricantes. Es importante conocer la naturaleza y extensin del grado de contaminacin o
deterioro de dicho lubricante.

La caracterizacin se puede tomar como una medida o patrn de calidad de un aceite lubricante,
para determinar la factibilidad del nuevo uso o para diagnosticar defectos en el rendimiento y
funcionamiento del motor de un vehculo. Los anlisis de caracterizacin implican y ayudan a
juzgar la eficiencia del proceso de regeneracin escogido.
Las propiedades susceptibles a ser medidas en un proceso de caracterizacin de un aceite usado
estn estipuladas y regidas por las normas ASTM, las propiedades y las normas que rigen su uso
se muestran en la Tabla 3.

La presencia de los diversos metales presentes en el interior del aceite usado es determinada
usando absorcin atmica.
La presencia de cenizas es un indicativo de la cantidad de aditivos presentes en el aceite usado,
un alto porcentaje de stas implica una alta concentracin de detergentes .Para lograr un
anlisis efectivo de los aceites usados es necesario tomar una muestra representativa del aceite
que se quiere analizar, por esto no se recomienda tomar las muestras del sistema de drenado
del motor. Si es necesario tomar la muestra del drenado esta se debe hacer cuando el aceite
est caliente y tomando la muestra de un punto intermedio en el drenado. Las muestras deben
ser consistentes, tanto en el sitio donde se toman como en el tiempo de vida que llevan en el
interior de la maquinaria y se deben tomar cuando el aceite est a la temperatura de operacin,
preferiblemente mediante el uso de una bomba de vaco. El aceite muestreado se debe
mantener aislado del ambiente despus de tomar la muestra para evitar la contaminacin
externa, las tcnicas de anlisis del aceite buscan las partculas presentes en el aceite, si estas
contienen agentes externos dicha muestra no ser representativa. Al momento de tomar la
muestra se deben limpiar las boquillas del motor para evitar que los metales presentes en las
boquillas entren en la muestra y es necesario anotar todos los datos pertinentes a dicha muestra
como lo son: la fecha, la maquina de la que se tomo la muestra, tiempo de uso del aceite y el
sitio donde se realizo el muestreo.

RECUPERACIN Y RECICLADO DE ACEITES


USADOS
El aceite recuperado se debe emplear para condiciones de servicio menos crticas que aquellas
en las que estaba sometido inicialmente. Los aceites usados que se generan en el mundo son
manejadas en tres formas principales: refinadas (regeneracin) en bases lubricantes para su
posterior uso, destiladas a combustible diesel y comerciadas como combustible sin tratar
(fueloil). La combustin de 1 litro de aceite usado produce en promedio emisiones al aire de
800mg de zinc y 30mg de plomo. La combustin de los aceites usados comparados con la
refinacin y la destilacin genera en promedio 150 y 5 veces ms contaminacin
respectivamente. Antes de decidir cul mtodo se usara en la recuperacin de un aceite usado
es necesario conocer la composicin qumica de dicho aceite (cuanto menor sea la calidad del
aceite base en el aceite usado mayor ser el precio y dificultad de su tratamiento), ya que el
mtodo de recuperacin a elegir est ntimamente ligado a la composicin qumica de un aceite
usado, en algunos casos el factor decisivo es la disposicin de infraestructuras adecuadas

DESTILACIN
ste proceso es empleado para producir MDO y flux de asfalto, al comienzo del proceso se
destila el aceite usado para remover compuestos voltiles, agua y el destilado final es la
separacin de los aceites pesados (destilado) de los contaminantes (fondos). El proceso de
destilacin requiere suministro de materia (NAOH) y energa (electricidad y gas natural). El
producto de la destilacin es un aceite diesel de alta calidad (bajo en cenizas y contenido de
azufre) y un subproducto de flux de asfalto. El volumen de combustible MDO es una fraccin
menor del producto total. Por destilacin los metales pesados y otros contaminantes del aceite
usado salen por el flujo de asfalto.

COMBUSTIN
Para el aprovechamiento energtico de los aceites usados se pueden seguir dos caminos
diferentes en funcin de las instalaciones en las que se va a realizar el mismo. El primer camino
est destinado como combustible en instalaciones con alta potencia trmica, altas temperaturas,
gran consumo de combustible y alta produccin de gases. El mayor ejemplo de esto son los
hornos de Clinker en las cementeras, estos hornos queman el aceite usado y los contaminantes
de ste especialmente los metales quedan incorporados al cemento, aquellas partculas que no
lo hacen son retenidas por precipitadores electrostticos. El segundo camino es usado en la
aplicacin de tratamientos fsico-qumicos ms complejos con el fin de fabricar un combustible
que pueda tener un espectro de utilizacin ms amplio en instalaciones con menos potencia
trmica o en motores de combustin y calderas. Estos tratamientos deben incluir como mnimo
la separacin de elementos voltiles y de metales pesados, as como agua y slidos
(normalmente esto hace por destilacin o por tratamiento con aditivos floculantes). El aceite se
constituye en uno de los residuos con mayor potencial para ser empleado como combustible por
su elevada capacidad calorfica. La transformacin del aceite usado a energtico, requiere la

aplicacin de un tratamiento tendiente a adecuar las condiciones del aceite a las caractersticas
propias del proceso de combustin, consistente bsicamente en la aplicacin de dos etapas:
adecuacin del aceite usado mediante procesos de filtracin para retirar partculas gruesas y
remocin de partculas finas, mediante procesos de sedimentacin y centrifugacin. Estas etapas
involucran la adicin de desemulsificantes, para el rompimiento de las emulsiones formadas con
el agua. Los aceites usados contienen concentraciones de metales pesados, sulfuros, fsforo y
total de halgenos un poco ms altas que las de los petrleos crudos, por la baja calidad como
combustible de los aceites usados estos se mezclan con otros combustibles antes de su uso, con
esto los niveles especficos de contaminantes se disminuyen a los lmites aceptados. Desde el
punto de vista global las emisiones netas por unidad de combustible quemado son las mismas
sin importar el grado de dilucin

REGENERACIN
La regeneracin de aceites usados es la operacin mediante la cual se obtienen de los aceites
usados un nuevo aceite base comercializable. Casi todos los aceites usados son regenerables
aunque en la prctica la dificultad y el costo hacen inviable la regeneracin de aceites usados
con alto contenido de aceites vegetales, aceites sintticos, agua y slidos.
Un proceso de regeneracin consta de tres fases: Pretratamiento: esta fase consiste en eliminar
una parte importante de los contaminantes del aceite usado, como son: el agua, los
hidrocarburos ligeros, los lodos, las partculas gruesas, etc. Cada proceso emplea un mtodo
determinado o incluso una combinacin de varios. Regeneracin: en esta fase se eliminan los
aditivos, metales pesados y fangos asflticos. ste punto es el paso principal de cada mtodo,
cada uno de ellos obteniendo al final un aceite libre de contaminantes con una fuerte coloracin
que lo hace inviable comercialmente, por esto es necesario incluir una ltima etapa de acabado.
Acabado: Dependiendo del objetivo final del aceite dependern los mtodos usados en esta
etapa. Dependiendo del proceso empleado pueden existir o no todas las fases

Proceso convencional cido-Arcilla


La carga de lubricante usado es sometida a una evaporacin de aquellos productos ligeros como
agua e hidrocarburos del rango de la gasolina. Despus de ste paso previo la carga se trata con
cido sulfrico obtenindose un rendimiento de 85% aproximadamente en relacin con el
producto tratado. El resto constituye un desecho aceitoso y cido. El producto obtenido despus
del tratamiento cido es enviado a filtracin con arcilla y cal, para mejorar su color y su acidez.
En ste proceso de filtracin se obtiene un desecho del 3 al 4 por ciento constituido por una
mezcla de aceite cido y arcilla. En la siguiente etapa el aceite se fracciona para separar
destilados livianos del tipo gas-oil y as obtener finalmente la base lubricante. El proceso tiene un
rendimiento global de 70% en peso. [5]

Proceso Meinken
La carga de aceite usado es previamente deshidratada para eliminar el agua existente y otros
contaminantes de bajo punto de ebullicin. Posteriormente el aceite se pasa a travs de una
unidad de termocraking, la cual permite reducir los desechos, por el tope de esta unidad se
obtiene un destilado que unido al producto de la unidad de vaco, formaran despus de la
redestilacin el spindle ol. El producto de salida de la unidad de termocraking se bombea a la
unidad de tratamiento cido, en la cual se pone en contacto con el cido sulfrico, obtenindose
de esta operacin el aceite cido, resultante del tratamiento y un desecho cido, el cual
representa el 10.5% en peso en relacin a la carga. Este aceite cido se lleva a la unidad de
vaco donde se despoja de la fraccin de gas ol y finalmente se trata en la unidad de filtracinneutralizacin, donde se obtiene un bsico de alta calidad.
El rendimiento de la planta es del 70% en peso con relacin a la carga sin contar un 12% de gas
ol obtenido como producto secundario, el cual se utiliza como combustible. Este proceso es el
ms difundido mundialmente por su versatilidad y eficiencia. [5]

Proceso selecto propano cido-arcilla


Es una modificacin del proceso cido-arcilla convencional. En ste proceso, se incluyen nuevas
unidades con el objeto de disminuir el consumo de cido sulfrico y por consiguiente la
produccin de desechos.
El rendimiento del proceso en relacin con la carga es 79.5% en peso y un 6% de gas ol, y el
volumen de residuos se limita a un 5%.

Proceso selecto propano-hidroterminado


Este proceso tiene como fin producir bases de alta calidad, sin dejas desechos como el proceso
selecto propano cido-arcilla. La carga de aceite usado, alimenta a la unidad de pretratamiento,
para eliminar agua e hidrocarburos livianos, esta carga pretratada, se bombea a la unidad de
selecto propano, en la cual se preparaba los destilados con propiedades lubricantes y un residuo
de hidrocarburos pesados, que pueden usarse como combustible. Los destilados obtenidos se
bombean a la unidad de hidrotratamiento, en donde son hidrogenados. Las bases hidrogenadas
se destilan en tres cortes, los cuales se filtran y almacenan. Las bases obtenidas del tipo spindle
ol, neutral y bright-stock representan un 83.2% en peso con relacin a la carga, se obtiene
adems un 6% de gas ol, 1.5% de gas combustible y un 5% de combustible pesado.

Proceso K.T.I.
ste proceso no deja productos de desecho y consiste en las siguientes etapas: Pretratamiento y
destilacin al vaco: el aceite usado es deshidratado y son eliminados parte de los hidrocarburos

livianos, subsiguientemente el aceite se enva a una torre de destilacin al vaco, donde se


extraen los livianos remanentes por la cabeza y contaminantes diversos por el fondo. Esto ltimo
es considerado de suma importancia para minimizar el consumo de hidrgeno en el
hidrotratamiento posterior del aceite, la destilacin al vaco produce bases lubricantes en el
rango deseado para su posterior tratamiento. Un diseo especial de la torre permite la obtencin
de altos rendimientos de destilado, con mnimo de arrastre de compuestos asflticos en los
cortes, con el objeto de evitar el envenenamiento prematuro y excesiva deposicin de cocke en
el catalizador de hidrogenacin. Los productos livianos separados pueden ser usados como
combustibles. El fondo contiene metales, productos de polimerizacin y materiales asflticos,
que se pueden mezclar con residuos de refinera para la manufactura de asfalto para pavimento.
Hidroterminado: estabiliza el color y olor en los aceites, produce bases lubricantes con las
especificaciones deseadas.

Proceso Berk
ste proceso incorpora un primer paso de deshidratacin para eliminar agua e hidrocarburos
livianos, seguido por una precipitacin de lodos que se consigue con el uso del solvente 2propanol-metilcetona-1-butanol con una relacin de aceite de 3:1. ste paso provee una
recuperacin promedio de la base 95% en peso con una reduccin de cenizas del 75%.
Posteriormente el aceite extrado con solvente se pone en contacto con arcilla para mejorar el
color y el olor.
Finalmente se realiza el hidrotratamiento que es el paso ms complejo y ms costoso con la
ventaja de generar un mnimo de subproductos.

Proceso PROP
El aceite usado se pone en contacto con una solucin de fosfato diamonico, los metales (excepto
el zinc ditiofosfato) reaccionan con el fosfato para producir fosfatos insolubles en agua y en
aceite. El aceite sale de ste proceso convertido en una emulsin que contiene
aproximadamente el 1% de los slidos, esta emulsin se trata mediante un tratamiento trmico
que produce la degradacin de una cantidad apreciable de ste compuesto de fsforo y a la vez
produce la aglomeracin de los slidos dispersos, los cuales se separan posteriormente por
filtracin. El aceite desmetalizado y deshidratado se mezcla con hidrgeno en caliente utilizando
nquelmolibdeno, ste tratamiento remueve compuestos de azufre, nitrgeno y cloro. El aceite se
hace circular a travs de un lecho de arcilla, la arcilla tiene como fin la descomposicin de los
cidos sulfnicos y mejorar el color y el olor del aceite obtenido. Finalmente se lleva a cabo un
proceso de limpieza para remover la fraccin de combustibles restantes, esta operacin permite
controlar el punto de encendido del aceite purificado. Esta es una de las tecnologas usadas en la
regeneracin de lubricantes que no produce contaminacin (ya que no usa cidos o solventes en
el tratamiento), no requiere destilacin al vaco, no cambia la estructura de los hidrocarburos
que constituyen el aceite y los contaminantes se retiran de forma tal que no contaminan el
ambiente.

Extraccin por solvente


Esta tcnica es uno de los procesos ms econmicos y ms eficientes en la recuperacin de
aceites usados. ste proceso reemplaza el proceso de cido-arcilla produciendo un lodo orgnico
til en lugar de un lodo toxico. El proceso consiste en mezclar el aceite usado y el solvente en
proporciones adecuadas para asegurar una completa miscibilidad de la base lubricante en el
solvente. El solvente debe retener los aditivos y las impurezas orgnicas que normalmente se
encuentran en los aceites usados, estas impurezas floculan y sedimentan por accin de la
gravedad. Al final se recupera el solvente por destilacin para propsitos de reciclaje. ste
proceso es capaz de remover entre 10-14% del aceite usado como contaminante, lo cual
corresponde a la cantidad de aditivos e impurezas que normalmente se encuentran en el aceite
usado. La etapa ms crtica en el diseo de ste proceso es desarrollar el tipo apropiado de
solvente, los parmetros de extraccin y la relacin de solvente: aceite. El sistema debe tener la
capacidad de separar el mximo posible de lodos del aceite usado y al mismo tiempo perder la
mnima cantidad de base lubricante en los lodos.
El aceite usado se guarda en un tanque con fondo cnico para permitir la sedimentacin de
partculas grandes, se deja en el tanque por 3 das para homogenizarlo. Una mezcla de aceite
usado y solvente (se recomienda usar: 2-propanol, MEK o 1-butanol) se agita a 275rpm durante
15 minutos, estas condiciones aseguran un mezclado adecuado. La mezcla se deja sedimentar
por 24 horas, despus de esto se lavan los lodos usando 2-propanol y n-hexano, ste proceso de
lavado remueve un 95% del aceite intersticial presente en los lodos. Siguiendo el proceso de
lavado los lodos se llevan al horno por 5 minutos a 100 C para evaporar el exceso de solventes.
Las perdidas del aceite se calculan como el peso de los lodos hmedos antes de lavarlos menos
el peso de los lodos secos sobre el peso del aceite adicionado en la mezcla.

DESTRUCCIN TRMICA
Esta solucin se usa cuando no es posible ni la regeneracin, ni la combustin de los aceites
usados, debido a la presencia de contaminantes txicos en el aceite usado. La estabilidad de
estos compuestos y la dificultad de su eliminacin hacen inviable otros procedimientos. La
presencia de PCBs en el aceite en concentraciones superiores a 50ppm se debe eliminar por ste
mtodo. [4, 8]

TRANSFORMACIN DE ACEITE USADO


La transformacin del aceite usado a energtico, requiere la aplicacin de un tratamiento
tendiente a adecuar las condiciones del aceite a las caractersticas propias del proceso de
combustin, consistente bsicamente en la aplicacin de las siguientes etapas:
a) extraccin de partculas gruesas mediante filtracin
b) remocin de partculas finas, mediante procesos de sedimentacin y centrifugacin.
Estas etapas involucran la adicin de desemulsificantes, para el rompimiento de las emulsiones
formadas con el agua. Una vez recuperadas las caractersticas del aceite, con el fin de lograr un

combustible limpio de contaminantes, puede utilizarse como energtico en mezclas simples, de


acuerdo con proporciones establecidas.

Luego de realizada la operacin de separacin, se origina un desecho o lodo con alto contenido
de metales pesados, el cual debe ser dispuesto de forma tal que asegure de cualquier manera
que estos metales no sern absorbidos por los seres vivos.
En general se emplea alguno de los siguientes destinos para los lodos generados: Incineracin,
encapsulamiento en Clinker, vitrificacin o ceramizado y relleno en las vas durante la
elaboracin de capa asfltica.
El aceite recuperado se debe emplear para condiciones de servicio menos crticas que aquellas
en las que estaba sometido inicialmente. Los aceites usados que se generan en el mundo son
manejadas en las siguientes formas principales:

-PROCESO SENER INTERLINE DE REGENERACIN DE ACEITES


USADOS
La produccin de bases lubricantes a partir de aceites usados (regeneracin) requiere separar
del residuo original todos aquellos contaminantes (agua, asfaltos, aditivos, metales) que se han
ido acumulando en el aceite durante su utilizacin.
El proceso SENER- INTERLINE se basa en la tecnologa de extraccin con propano lquido
patentada por la compaa norteamericana, que permite conseguir rendimientos de
regeneracin muy altos, con inversiones moderadas, lo que hace viables instalaciones de
regeneracin de baja capacidad (25 - 30.000 t/a). Ello supone una notable ventaja competitiva,
desde el punto de vista de organizacin de la logstica y la gestin de los residuos.
A lo largo de tres aos de trabajo conjunto entre SENER e INTERLINE, se ha logrado completar y
mejorar la tecnologa, llegando a la configuracin actual del proceso, que presenta las siguientes
innovaciones:
- Una etapa de pretratamiento qumico en continuo del aceite usado
- Nuevo diseo de la etapa de extraccin del aceite usado, especialmente de la mezcla de
propano y aceite, que mejora el contacto inicial entre las fases, y aumenta el rendimiento de la

extraccin.
- Nuevos diseos de las etapas de destilacin del aceite extrado, que disminuyen el riesgo de
ensuciamientos.
Las mejoras introducidas en el proceso han permitido obtener un producto de calidad, lo que ha
hecho posible prescindir en la prctica de la etapa final de terminacin del producto (por tierras
adsorbentes o por hidrogenacin), habitual en otros procesos de regeneracin
La siguiente figura muestra un esquema del proceso de tratamiento completo, cuyas
caractersticas ms destacadas son:
- El pretratamiento qumico tiene por objeto dejar el aceite usado en condiciones de ser extrado
eficientemente por el propano.
Es un tratamiento a temperaturas moderadas, con productos qumicos y catalizadores, realizado
de forma continua y permite eliminar ms eficientemente los aditivos metlicos de los aceites en
la etapa de extraccin.
- La extraccin con propano, realizada a temperaturas prximas a la ambiente, permite separar
los aditivos, el agua y los asfaltos sin que se produzca descomposicin trmica, evitando as los
problemas de craqueo, olores y ensuciamientos en los equipos.
- La seccin de destilacin del aceite extrado permite, obtener aceites base con caractersticas
adecuadas de color, olor, acidez, estabilidad, asfltenos, etc, sin necesidad de tratamiento final
por tierras o por hidrogenacin.

ALTERNATIVAS DE RECUPERACIN DE ACEITE


DE YACIMIENTOS DE HIDROCARBUROS.
Recuperacin natural
El comportamiento de los yacimientos durante su explotacin est influenciada por las
caractersticas productivas de la roca, la presencia de flujo multifsico a travs del medio poroso,
as como el esquema de desarrollo implantado. La explotacin convencional, incluye la
recuperacin natural primaria, que puede ocurrir con flujo natural o bien con sistemas
artificiales de produccin; y la secundaria, que se aplica para mantener la presin del yacimiento
o desplazar los fluidos del yacimiento. Mientras que para la Recuperacin Mejorada contempla
mtodos trmicos qumicos y la inyeccin de gases. En este trabajo se presenta un anlisis de
inyeccin de gas amargo como alternativa de explotacin bajo un concepto de recuperacin
secundaria de hidrocarburos para el campo. Debido a que el petrleo es un recurso no renovable,
los pozos que se encuentran produciendo van declinando su produccin por la prdida de presin
natural del yacimiento. Por lo que se hace necesario instalar la infraestructura adecuada para la
recuperacin del petrleo, que en la mayora de los yacimientos representa de un 60 a 70% por
recuperar, por lo cual, es conveniente un sistema artificial.

Recuperacin primaria
La produccin primaria se define como la recuperacin de hidrocarburo asociada a mecanismos
naturales de empuje en un yacimiento, como expansin de la roca y el fluido, gas disuelto,
acufero activo, casquete de gas o bien drene gravitacional, en yacimientos naturalmente
fracturados, adicionalmente se tiene un mecanismo adicional denominado exudacin, que
consiste bsicamente en la accin combinada de fuerzas capilares y gravitacionales, las cuales
originan la expulsin de los hidrocarburos de la matriz a la fractura. Durante esta etapa el flujo
de fluidos dentro del yacimiento, ocurre por energa propia de l. En ocasiones las presiones de
fondo de los pozos no son suficientes para llevar los fluidos hasta la superficie, por lo que es
necesario disear e instalar un sistema artificial de produccin que permita recuperar estos
hidrocarburos, antes de considerar cualquier proceso de mayor costo y de tecnologa sofisticada.
Durante la vida productiva de los yacimientos, la presin tiende a disminuir debido a la
explotacin del campo, a tal grado que los pozos productores dejan de fluir de forma natural, en
variadas ocasiones estas disminuciones de presin pueden ser originadas por daos en los
pozos, ocasionados principalmente por la misma operacin, generalmente este dao es
removido mediante limpieza y estimulaciones. Cuando no se tiene dao en la formacin y el flujo
de fluidos no es capaz de llegar a las instalaciones superficiales, es necesario implantar un
sistema artificial de produccin, acorde a las caractersticas del campo. Es necesario efectuar un
estudio en el que involucre los diferentes sistemas artificiales, como son: bombeo mecnico,
neumtico y electrocentrfugo, los cuales permiten ayudar a vencer las caidas de presin y
mantener el pozo fluyendo para as mantener la plataforma de produccin comprometida. Si an
as, ya con un sistema de produccin implantado, existe una baja aportacin de hidrocarburos
del yacimiento al pozo, debe analizarse la posibilidad de aplicar un proceso de mantenimiento de
presin , bien , de desplazamiento. Cuando un pozo llega al fin de su vida de flujo natural, surge

la pregunta de qu mtodo debe utilizarse para mantenerlo en produccin?. Para el caso de


este proyecto se considera la solucin de suministrar energa en la forma de gas para ayudar a
elevar los lquidos de la formacin por la tubera de produccin. En este trabajo se plantea
utilizar el bombeo neumtico de flujo continuo. El gas inyectado origina que la presin que ejerce
la carga del fluido sobre la formacin disminuya debido a la reduccin de la densidad de dicho
fluido y por otro lado la expansin del gas inyectado con el consecuente desplazamiento del
fluido.

BOMBEO ELECTROCENTRFUGO
A manera de informacin y por considerarse como otro sistema de recuperacin de
hidrocarburos importante se explicar lo que es el Bombeo Electrocentrfugo.
El bombeo electrocentrfugo sumergido ha probado ser un sistema artificial de produccin
eficiente y econmico. En la actualidad ha cobrado mayor importancia debido a la variedad de
casos industriales en los que es ampliamente aceptado. En la industria petrolera,
comparativamente con otros sistemas artificiales de produccin tiene ventajas y desventajas,
debido a que por diversas razones no siempre puede resultar el mejor. Es decir un pozo
candidato a producir artificialmente con bombeo electrocentrfugo sumergido, debe reunir
caractersticas que no afecten su funcionamiento como las altas relaciones gas aceite, las altas
temperaturas, la presencia de arena en los fluidos producidos y medio ambiente de operacin
agresivo, que son factores con influencias indeseables sobre la eficiencia del aparejo. Entre las
caractersticas nicas del sistema estn su capacidad de producir volmenes considerables de
fluido desde grandes profundidades, bajo una amplia variedad de condiciones del pozo y
particularmente se distingue por que, su unidad de impulso o motor est directamente acoplada
con la bomba en el fondo del pozo.
El aparejo de bombeo elctrico trabaja sobre un amplio rango de profundidades y gastos. Su
aplicacin es particularmente exitosa cuando las condiciones son propicias para producir altos
volmenes de lquidos con bajas relaciones gas-aceite. El sistema opera sin empacador.
Sumergido en el fluido del pozo y suspendido en el extremo inferior de la tubera de produccin,
generalmente por arriba de la zona de disparos. Anteriormente, para el diseo del aparejo de
bombeo elctrico se consideraba como nico requisito, que la bomba deba colocarse por abajo
del nivel dinmico del fluido en el pozo, de tal manera que estuviera garantizada la alimentacin
continua de lquidos en la succin de la bomba, previendo posibles variaciones en las
condiciones del pozo. Adems, se supona la existencia del flujo de una sola fase lquida en la
tubera de produccin, determinando las prdidas de presin por la friccin. Estas suposiciones,
an hoy son vlidas para pozos productores de agua o para aquellos con altas relaciones aguaaceite y volmenes despreciables de gas. Ms adelante, el procedimiento de diseo evolucion
con la operacin de mtodos para determinar cadas de presin en tuberas verticales con flujo
multifsico; entonces, tambin se utilizaron correlaciones para el clculo de propiedades PVT de
los fluidos. Lo anterior permiti efectuar la seleccin del equipo de bombeo con mejor
aproximacin, para pozos en los que existe una cantidad importante de gas que se produce con
los lquidos. En estos casos se tomaron en cuenta los efectos del gas que se libera en la tubera
de produccin conforme se reduce la presin, durante el viaje ascendente de los hidrocarburos
hacia la superficie, de manera que, determinar la variacin de la densidad de la mezcla a
presiones inferiores a la de burbujeo, condujo a diseos en los que las dimensiones del motor y
de la bomba fueron hasta

50% menores, respecto a las obtenidas con las suposiciones mencionadas anteriormente. En la
actualidad el diseo a mejorado, incorporando en los clculos la consideracin de que el
volumen y propiedades fsicas de la mezcla, varan constantemente en el interior de la bomba; lo
cual se traduce en reducciones importantes de su capacidad volumetrica, desde la presin de
succin hasta la de descarga. Consecuentemente las dimensiones del motor y de la bomba son
an menores, para lograr una operacin ms eficiente del sistema, para obtener en la superficie
el gasto de lquidos deseado, manteniendo la presin necesaria en la cabeza del pozo.

DESCRIPCIN DEL EQUIPO DE BOMBEO ELECTROCENTRFUGO


SUMERGIDO
Una unidad tpica de bombeo electrocentrfugo sumergido est constituida en el fondo del pozo
por los componentes: motor elctrico, protector, seccin de entrada, bomba electrocentrfuga y
cable conductor. Las partes superficiales son: cabezal, cable superficial. Tablero de control,
transformador.
Se incluyen todos los accesorios necesarios para asegurar una buena operacin, como son:
separador de gas, flejes para cable, extensin de la mufa, vlvula de drene. Vlvula de
contrapresin, centradores, sensor de presin y temperatura de fondo, dispositivos electrnicos
para control del motor, caja de unin, y controlador de velocidad variable. La integracin de los
componentes es indispensables, ya que cada uno ejecuta una funcin esencial en el sistema
para obtener las condiciones de operacin deseadas que permitan impulsar a la superficie el
gasto requerido.
figura 1. Distribucin de los componentes del aparejo en la forma tradicional como quedan
colocados en el pozo.

COMPONENTES SUBSUPERFICIALES
MOTOR ELCTRICO
El motor elctrico colocado en la parte inferior de aparejo, recibe la energa desde una fuente
superficial, a travs de un cable; su diseo compacto es especial, ya que permite introducirlo en
la tubera de revestimiento existente en el pozo y satisfacer requerimientos de potencial
grandes, tambin soporta una alta torsin momentnea durante el arranque hasta que alcanza
la velocidad de operacin, que es aproximadamente constante para una misma frecuencia, por
ejemplo: 3500 revoluciones por minuto (rpm) a 60 ciclos por segundo (Hz). Normalmente,
consiste de una carcasa de acero al bajo carbn, con lminas de acero y bronce fijas en su
interior alineadas con las secciones del rotor y del cojinete respectivamente. En la figura 2 se
muestra el corte transversal de un motor, como los utilizados en aplicaciones de bombeo
elctrico Son bipolares, trifsicos, del tipo jaula de ardilla y de induccin: los rotores construidos
con longitudes de 12 a 18 pg. estn montados sobre la flecha y los estatores sobre la carcasa: el

cojinete de empuje soporta la carga de los rotores. El interior del motor se llena con aceite
mineral caracterizado por su alta refinacin, resistencia dielctrica, buena conductividad trmica
y capacidad para lubricar a los cojinetes. Dicho aceite, permite que el calor generado
en el motor, sea transferido a la carcasa y de sta a los fluidos de pozo que
pasan por la parte externa de la misma; razn por la que el aparejo no
debe quedar abajo del intervalo disparado.Pruebas de laboratorio indican
que la velocidad del fluido que circula por el exterior del motor, debe ser de
1 pie/seg para lograr un enfriamiento adecuado. Los requerimientos de
amperaje pueden variar desde 12 hasta 130 amperes (amps) y se logra
mayor potencia, aumentando la longitud de la seccin del motor: cuando
stees sencillo, puede tener aproximadamente 30 pies de largo y
Fig.2 desarrollar de 200 a 250 caballos de fuerza (hp), mientras que otros
integrados en( tandem )alcanzan hasta 100 pies de largo y desarrollan
1000 (hp).
La profundidad de colocacin del aparejo es un factor determinante en la seleccin
del voltaje del motor debido a las prdidas de voltaje en el cable. Cuando la prdida
de voltaje es demasiado grande, se requiere un motor de ms alto voltaje y menor amperaje. En
pozos muy profundos, la economa es un factor importante: con un motor de ms alto voltaje es
posible usar un cable ms pequeo y ms barato. Sin embargo, puede requerirse un tablero de
control de ms alto voltaje y ms caro.

PROTECTOR
Este componente tambin llamado seccin sellante ver fig. 3, se localiza entre el motor y la
bomba: est diseado principalmente para igualar la presin del fluido del
motor y la presin externa del fluido del pozo a la profundidad de colocacin
del aparejo. Adicionalmente tiene las siguientes cuatro funciones bsicas:
1. Conecta la carcasa de la bomba con la del motor y une rgidamente la flecha
impulsora del motor con la flecha de la bomba.
2. Aloja un cojinete que absorbe el empuje axial desarrollado por la bomba.
3. Evita la contaminacin del aceite lubricante del motor con el fluido del pozo.
4. Provee un receptculo para compensar la expansin y contraccin del aceite
lubricante del motor, debidas al calentamiento o enfriamiento de ste, cuando
la unidad est trabajando o cuando est sin operar. Esta funcin equivale a
igualar la presin interna en el motor con la presin externa en el pozo.
Existen dos tipos de protectores: el convencional y el de tres cmaras
aislantes. El diseo mecnico y principio de operacin de los protectores difiere
de un fabricante a otro. La diferencia principal est en la forma como el aceite
lubricante del motor es aislado del fluido del pozo. El protector convencional, protege contra la
entrada de fluido alrededor de la flecha. El contacto directo entre el fluido del pozo y del motor
ha sido considerado el nico medio de igualar presiones en el sistema de sellado. Se ha fig.3
determinado que el mejoramiento real del funcionamiento del motor sumergible puede lograrse
si el aceite del motor se asla completamente de los fluidos del pozo evitando cualquier

contaminacin. Este enfoque llev al desarrollo de la seccin sellante tipo D


en el cual se asla el aceite del motor del fluido del pozo por medio de un lquido
inerte bloqueante.
El protector de tres cmaras,. Constituye realmente tres sistemas de sellos en
uno. Cada cmara consiste de un sello mecnico y de un recipiente de
expansin-contraccin. Aunque dos de los tres sellos mecnicos fallen por
alguna razn, el motor sumergible queda protegido. Este tipo de seccin
sellante proporciona la mejor proteccin disponible contra el cido sulfhdrico u
otros fluidos contaminantes del pozo. Las caractersticas y beneficios de este
tipo de protector son:
Tres sellos mecnicos ampliamente espaciados. Una distribucin amplia de los
sellos que permite una mejor disipacin de calor. Cada sello mecnico protege
su propio recipiente, creando tres secciones sellantes en una unidad. Un tubo
permite que haya flujo de aceite lubricante entre los tres recipientes. La barrera
elstica en la cmara superior permite la contraccin-expansin del aceite del
motor cuando la temperatura cambia desde la superficie hasta el fondo y a la
de operacin. La barrera elstica es resistente al ataque qumico y la
penetracin del gas, por lo que el aceite del motor se protege efectivamente
contra contaminantes. Cada recipiente es lo suficientemente grande para absorber la expansincontraccin volumtrica de los motores ms grandes existentes en el mercado.

SEPARADOR DE GAS:
El separador de gas fig.4 es un componente opcional del aparejo construido integralmente con la
bomba, normalmente se coloca entre sta y el protector. Sirve como succin o entrada de fluidos
a la bomba y desva el gas libre de la succin hacia el espacio anular. El uso del separador de gas
permite una operacin de bombeo ms eficiente en pozos gasificados, ya que reduce los efectos
de disminucin de capacidad de carga en las curvas de comportamiento, evita la cavitacin a
altos gastos, y evita las fluctuaciones cclicas de carga en el motor producidas por la severa
interferencia de gas. Existen dos tipos de separadores: Convencional, y Centrfugo., donde su
operacin consiste en invertir el sentido del flujo del lquido, lo que permite que el gas libre
contine su trayectoria ascendente hacia el espacio anular. Su aplicacin es recomendable en
pozos donde a la profundidad de colocacin del aparejo, las cantidades de gas libre no son muy
grandes.
El separador centrfugo, que trabaja en la siguiente forma: en sus orificios de entrada, recibe la
mezcla de lquido y gas libre que pasa a travs de una etapa de succin neta positiva, la cual
imprime fuerza centrfuga a los fluidos; por diferencia de densidades el lquido va hacia las
paredes internas del separador y el gas permanece en el centro. Una aletas guas convierten la
direccin tangencial del flujo, en direccin axial; entonces el lquido y gas se mueven hacia
arriba, pasan a travs de un difusor que conduce a los lquidos a la succin de la bomba y desva
al gas hacia los orificios de ventilacin, donde el gas libre va al espacio anular por fuera de la
turbina de produccin.
Es necesario mencionar que la total eliminacin del gas libre, no es necesariamente la mejor
forma de bombear el pozo. Por una parte, el volumen de fluidos que entra a la bomba es menor,
pero la presin que la bomba debe entregar en la descarga se incrementa, debido a la menor
relacin gas-aceite de la columna hidrulica en la tubera de produccin. Entre los efectos que

causa la presencia de gas libre en el interior de la bomba estn: el comportamiento de la bomba


se aparta del sealado en sus curvas caractersticas, reduccin de su eficiencia, fluctuacin de
carga en el motor, posible efecto de cavitacin y otros consecuentes.

Bomba Centrfuga Sumergible


Su funcin bsica es imprimir a los fluidos del pozo, el incremento de presin necesario para
hacer llegar a la superficie, el gasto requerido con presin suficiente en la cabeza del pozo.
Las bombas centrfugas son de mltiples etapas fig. 5, y cada etapa consiste de un impulsor
giratorio y un difusor estacionario. El tamao de etapa que se use determina el volumen de
fluido que va a producirse, la carga o presin que la bomba genera depende, del nmero de
etapas y de este nmero depende la potencia requerida. En una bomba de impulsores flotantes,
stos se mueven axialmente a lo largo de la flecha y pueden descansar en empuje ascendente o
descendente en cojinetes, cuando estn en operacin. Estos empujes a su vez, los absorbe un
cojinete en la seccin sellante. En la bomba de impulsores fijos, estos no
pueden moverse y el empuje desarrollado por los impulsores los amortigua un
cojinete en la seccin sellante.
Los empujes desarrollados por los impulsores dependen de su diseo hidrulico
y
mecnico, adems del gasto de operacin de la bomba. Una bomba operando
un gasto superior al de su diseo produce empuje ascendente excesivo y por
el
contrario operando a un gasto inferior produce empuje descendente. A fin de
evitar dichos empujes la bomba debe de operar dentro de un rango de
capacidad recomendado, el cual se indica en las curvas de comportamiento de
las bombas y que generalmente es de 75 % al 95% del gasto de mayor
eficiencia de la bomba. Un impulsor operando a una velocidad dada, genera la
misma cantidad de carga independientemente de la densidad relativa del
fluido que se bombea, ya que la carga se expresa en trminos de altura de
columna hidrulica de fluido. De esta caracterstica se desprende el siguiente
concepto: La presin desarrollada por una bomba centrfuga sumergible, depende de la
velocidad perifrica del impulsor y es independiente del peso del lquido bombeado. La presin
desarrollada convertida a longitud de columna hidrulica que levanta la bomba, es la misma
cuando la bomba maneje agua de densidad relativa 1.0, aceite de densidad relativa 0.85,
salmuera de densidad relativa 1.35, o cualquier otro fluido de diferente densidad relativa. En
estos casos la lectura de la presin en la descarga de la bomba es diferente, nicamente
permanecen fijos el dimetro y la velocidad del impulsor. Una interpretacin diferente del
concepto anterior, es que cada etapa de la bomba imprime a los fluidos un incremento de
presin exactamente igual. En esta forma, si la primera etapa eleva la presin en 0.5 (Kg/cm2) y
la bomba tiene 20 etapas, el incremento total de presin que se obtiene es de 10 (Kg/cm2).

Caractersticas de la bomba:
Para establecer las posibilidades de aplicacin de una bomba ya construida, por lo que se refiere
al gasto que puede manejar, ver tabla 1, es necesario determinar mediante pruebas prcticas,
sus curvas caractersticas o de comportamiento; las cuales indican para diversos gastos, los
valores de eficiencia y longitud de columna hidrulica que es capaz de desarrollar la bomba; as
como, la potencia al freno en cada caso. Las pruebas prcticas de la bomba se realizan utilizando

agua dulce de densidad relativa 1.0 y viscosidad 1-0 cp. Hacindola trabajar a velocidad
constante y estrangulando la descarga. Durante la prueba se miden en varios puntos: el gasto, el
incremento de presin a travs de la bomba y la potencia al freno. El incremento de presin se
convierte a carga de columna hidrulica y se calcula la eficiencia total de la bomba. Con base en
esos datos se dibujan las curvas de carga, potencia al freno y eficiencia en funcin del gasto
manejado.

Tabla 1

1. El gasto se mide por medio de recipientes aforados u orificios calibrados


2. La altura total de elevacin o carga hidrulica, se determina fijando la altura de succin por
medio de un vacumetro y la altura de descarga por medio de un manmetro.
3. La potencia se determina por medio de un dinammetro o por la potencia que alcance el
motor elctrico de acondicionamiento, tomando en consideracin su rendimiento.
4. El nmero de revoluciones por minuto se obtiene por medio de un tacmetro o por medio de
un contador de revoluciones.
5. La eficiencia se obtiene al despejarla de la frmula de la potencia.
Siguiendo las consideraciones anteriores y mediante pruebas sucesivas, se van construyendo las
curvas caractersticas de la bomba. Cada curva representa el comportamiento de la bomba a
una velocidad particular para alturas de elevacin variables, lo que en la prctica se consigue
generalmente de la siguiente manera: se cierra la vlvula de descarga y se hace funcionar la
bomba a su nmero normal de revoluciones por minuto, por ejemplo a 3500 rpm, en este caso el
gasto es cero y en la bomba se establece una presin que alcanza aproximadamente unos 5300
pies, para lo cual, se requiere una potencia de 40 Hp, todo lo anterior para 100 etapas. Se abre
progresivamente la vlvula de descarga y empieza el flujo: la curva de capacidad de carga, baja
progresivamente, las curvas de potencia y eficiencia van aumentando a medida que aumenta el
gasto. Continuando con la apertura de la vlvula, se disminuye el valor de la carga y aumentan
los valores del gasto, la eficiencia y la potencia. El valor mximo de eficiencia corresponde a los
valores de gasto y carga para los cuales se construy la bomba. Sin embargo, las bombas en
realidad se utilizan para bombear lquidos de diferentes densidades y viscosidades, operando a
otras velocidades tambin constantes. En estos casos es necesario tomar en cuenta el efecto de
algunos parmetros a fin de predecir el comportamiento de la bomba bajo condiciones reales de
operacin:

EFECTO DEL CAMBIO DE VELOCIDAD:


El gasto varia en proporcin directa a los cambios de velocidad de la bomba. La carga producida
es proporcional al cuadrado de la velocidad y la potencia es proporcional al cubo de la velocidad.
La eficiencia de la bomba permanece

EFECTO DE LA DENSIDAD RELATIVA:


La carga producida por un impulsor no depende de la densidad relativa. Entonces la curva de
capacidad de carga no depende de la densidad relativa, la potencia varia directamente con la
densidad relativa y la eficiencia de la bomba permanece constante independientemente de la
densidad del lquido.

EFECTOS DE CAMBIO DEL DIMETRO DE IMPULSOR:


La capacidad de carga varia directamente con el dimetro de los impulsores y la potencia varia
directamente con el cubo del dimetro. La eficiencia de la bomba no cambia. Las grficas de
curvas de comportamiento para cada bomba, las publica el fabricante adems de las curvas de
eficiencia carga y potencia vs gasto, incluye informacin respecto al dimetro de tubera de
revestimiento en que puede introducirse la bomba, tipo y nmero de serie de la misma, ciclaje
de la corriente para alimentar al motor, velocidad de la flecha del motor y el nmero de etapas
considerado en la elaboracin. En cuanto a la forma de utilizar las grficas de curvas
caractersticas, se tiene que de acuerdo al ciclaje (Hz) de la corriente disponible, se selecciona
un grupo de grficas, verificando que su nmero de serie o dimetro externo, sea tal que puedan
introducirse en la tubera de revestimiento existente en el pozo; de este grupo se selecciona una
que maneje con mayor eficiencia el gasto deseado las condiciones de profundidad de colocacin
de la bomba. Una vez seleccionada la grfica, a partir de dicho gasto, se traza una lnea vertical,
hasta intersectar con las curvas de potencia, eficiencia y capacidad de carga, de tal forma que se
hagan las lecturas en las escalas correspondientes.

FENMENO DE CAVITACIN:
Si la presin absoluta del lquido en cualquier parte dentro de la bomba cae debajo de la presin
de saturacin correspondiente a la temperatura de operacin, entonces se forman pequeas
burbujas de vapor. Estas burbujas son arrastradas por el lquido fluyendo, hacia regiones de ms
altas presiones donde se condensan o colapsan. La condensacin de las burbujas produce un
tremendo incremento en la presin lo que resulta similar a un golpe de martillo o choque. Este
fenmeno se conoce como Cavitacin. Dependiendo de la magnitud de la cavitacin, sta puede
resultar en una destruccin mecnica debida a la erosin, corrosin y a la intensa
vibracin. La cavitacin tambin tiene un efecto significativo en el
comportamiento de la bomba. Su capacidad y eficiencia se reducen.

CABLE CONDUCTOR ELCTRICO


La energa elctrica necesaria para impulsar el motor, se lleva desde la superficie
por medio de un cable conductor, el cual debe elegirse de manera que satisfaga
los requisitos de voltaje y amperaje para el motor en el fondo del pozo, y que
rena las propiedades de aislamiento que impone el tipo de fluidos producidos.
Existe en el mercado un rango de tamaos de cable, de configuracin plana y
redonda, ver fig 6, con conductores de cobre o aluminio, de tamaos 2 al 6. El

tamao queda determinado por el amperaje y voltaje del motor as como por el espacio
disponible entre las tuberas de produccin y revestimiento. Considerando la longitud de un
conductor para la aplicacin de un voltaje dado, los volts por pie disminuyen conforme el
alambre es ms largo, como consecuencia la velocidad del electrn disminuye lo que resulta en
una reduccin de corriente, en otras palabras, la resistencia es directamente proporcional a la
longitud del conductor.
Cuando la seccin transversal o dimetro de un alambre es mayor, tiene un efecto contrario
sobre la resistencia ya que el nmero de electrones libres por unidad de longitud se incrementa
con el rea. Bajo esta condicin la corriente se incrementar para una fuerza electromotriz (fem)
dada ya que se mueven ms electrones por unidad de tiempo, en otras palabras La resistencia
es inversamente proporcional al rea de la seccin transversal del conductor. Cuando se usan
cables en sistemas de alto voltaje, cada uno de los conductores est rodeado por un
considerable espesor de material aislante y algunas veces con una cubierta de plomo. Aunque la
corriente normal fluye a lo largo del conductor, existe una pequea corriente que pasa a travs
del aislamiento (fuga de corriente) de un conductor a otro. Esta fuga se considera despreciable.
El aislamiento de los cables debe resistir las temperaturas y presiones de operacin en el pozo.
Sin embargo, para los cables utilizados tambin existen limitaciones debidas a materiales
utilizados en su construccin. Los cables estndar tienen en promedio 10 aos de vida a una
temperatura mxima de 167 F y se reduce a la mitad por cada 15 F de exceso por arriba del
mximo. El medio ambiente bajo el que opera el cable tambin afecta directamente su vida. Sin
embargo hay cables que resisten temperaturas del orden de 350 F. La instalacin del cable se
realiza fijndolo en la parte externa de la tubera de produccin con flejes, colocando de 3 a 4
por cada lijada; en la seccin correspondiente a los componentes del aparejo, es recomendable
colocar flejes cada metro, debido a que esta seccin es de mayor dimetro y puede daarse
durante las operaciones de introduccin al pozo, por lo que comnmente se instalan
protecciones adicionales llamadas guarda cable. A lo largo de esta seccin la configuracin del
cable es plana y se le llama extensin de la mufa, la cual constituye el contacto con el motor.
La unin de la extensin de la mufa y el cable conductor se denomina empate; su elaboracin se
realiza cuidadosamente en la localizacin del pozo ya que constituye una de las partes dbiles
de la instalacin. Un empate tambin puede ser necesario en cualquier punto a lo largo del
cable, donde se detecte una falla del mismo o donde la longitud del cable sea insuficiente para
llegar a la superficie.

COMPONENTES SUPERFICIALES
BOLA COLGADORA
Este dispositivo se coloca en un nido sobre el rbol de vlvulas. Su funcin es sostener la tubera
de produccin, permitir su paso y el de los tres conductores del cable, proporcionando el sello
necesario en el espacio anular entre tubera de produccin y de revestimiento para evitar fuga
de fluidos a la superficie. Est construida de acero, cubierta de neopreno. En el caso de
instalaciones marinas el paso de los conductores del cable, lo tiene integrado y su contacto es
como el de la mufa.

CAJA DE VIENTO
Se instala por razones de seguridad entre el cabezal del pozo y el tablero de control, debido a
que el gas puede viajar a lo largo del cable superficial y alcanzar la instalacin elctrica en el
tablero. En la caja de viento o de unin, los conductores del cable quedan expuestos a la
atmsfera evitando esa posibilidad.

TABLERO DE CONTROL
Es el componente desde el que se gobierna la operacin del aparejo de produccin en el fondo
del pozo. Dependiendo de la calidad de control que se desea tener, se seleccionan los
dispositivos que sean necesarios para integrarlos al tablero. Este puede ser sumamente sencillo
y contener nicamente un botn de arranque y un fusible de proteccin por sobre carga; o bien
puede contener fusibles de desconexin por sobrecarga y baja carga, mecanismos de relojera
para restablecimiento automtico y operacin intermitente, protectores de represionamiento de
lneas, luces indicadores de la causa de paro, ampermetro, y otros dispositivos para control
remoto, los tipos de tablero existentes son electromecnicos o bien totalmente transistorizados y
compactos.

TRANSFORMADOR
Este componente se utiliza para elevar el voltaje de la lnea al voltaje requerido en la superficie
para alimentar al motor en el fondo del pozo; algunos estn equipados con interruptores taps,
que les dan mayor flexibilidad de operacin. Se puede utilizar un solo transformador trifsico o
un conjunto de tres transformadores monofsicos.

ACCESORIOS
Con el propsito de asegurar una mejor operacin del equipo es necesario contar con algunos
accesorios.

Vlvula de contra presin


Se coloca de una a tres lingadas de tubera por arriba de la bomba. Esta vlvula permite el flujo
en sentido ascendente, de manera que cuando el motor deja de trabajar, impide el regreso de la
columna de fluidos y evita el giro de la flecha de la bomba en sentido contrario, lo cual la
daara.

Vlvula de drene
Se coloca de una a tres lingadas por arriba de la vlvula de contra presin. Su funcin es
establecer comunicacin entre el espacio anular y la tubera de produccin, con el propsito de
que sta se vace cuando se extrae el aparejo del pozo. Para operarla, se deja caer una barra de
acero desde la superficie por la tubera de produccin; la barra rompe un perno y deja abierto un
orificio de comunicacin con el espacio anular.

Controlador de velocidad variable


Este dispositivo puede ser considerado como equipo accesorio u opcional, nicamente bajo
ciertas circunstancias que impone el mismo pozo. Eventualmente la informacin disponible para

efectuar un diseo no es del todo confiable y como consecuencia se obtiene una instalacin que
no opera adecuadamente; anteriormente la alternativa sera redisear e instalar un nuevo
aparejo, debido a que el sistema de bombeo elctrico trabaja a velocidad constante para un
mismo ciclaje. En otros casos, algunos pozos son dinmicos en cunto a parmetros de presin
de fondo, produccin, relacin gas-aceite y otros para los cuales no es recomendable la
operacin de un aparejo con velocidad constante. Lo anteriormente expuesto limita la aplicacin
del sistema a pozos estables donde el nmero de etapas de la bomba, sus dimensiones y
velocidad podran ser constantes.
El controlador de velocidad variable permite alterar la frecuencia del voltaje que alimenta al
motor y por lo tanto modificar su velocidad. El rango de ajuste de la frecuencia es de 30 a 90Hz,
lo que implica su amplio rango de velocidades y por lo tanto de gastos que es posible manejar.
Una alta frecuencia incrementa la velocidad y el gasto; una baja frecuencia, los disminuye.
Otros accesorios pueden ser los sensores de presin y de temperatura de fondo, centradores,
carrete de cable, cajas protectores para transporte del equipo, etc. La integracin de todos los
componentes descritos es indispensable, ya que cada uno ejecuta una funcin esencial en el
sistema, para obtener en la superficie el gasto de lquido deseado, manteniendo la presin
necesaria en la boca del pozo.

RECUPERACIN SECUNDARIA
Para evitar que la presin del yacimiento caiga por debajo de los niveles requeridos para llevar
los fluidos al pozo a travs del medio poroso, se requiere implementar procesos de recuperacin
secundaria y mejorada, segn las caractersticas de cada yacimiento.
La recuperacin secundaria es toda actividad encaminada a una recuperacin de hidrocarburos
adicional a la que se obtendra con la energa propia del yacimiento (produccin primaria),
impartiendo al yacimiento la restitucin de la energa de desplazamiento de aceite en la
formacin productora.
La recuperacin secundaria bsicamente consiste en la inyeccin de agua en el acufero o la
inyeccin de un gas natural en la cima de la estructura, con el propsito fundamental de
mantener la presin o, bien, de desplazar los hidrocarburos de la zona de aceite, mediante
arreglos especficos de pozos inyectores y productores. Comnmente, esta energa se imparte al
yacimiento en forma mecnica, la energa en forma mecnica se suministra al yacimiento
cuando se inyectan a ste fluidos lquidos o gaseosos que desplazarn al aceite remanente en el
yacimiento.

Mantenimiento de presin:
Con base en el anlisis de muchos casos particulares de yacimientos ya explotados en etapas
avanzadas, se logro determinar que es muy conveniente proporcionar esa energa adicional al
yacimiento desde etapas tempranas de la vida productiva anteriores al agotamiento, esta
energa nos permite dar un mantenimiento de presin para los fines econmicos y los de
recuperacin buscados. A ste proceso se le conoce como mantenimiento de presin.

Recuperacin Terciaria (Recuperacin Mejorada):


Los procesos de Recuperacin Mejorada surgen como una alternativa para incrementar la
recuperacin de hidrocarburos, modificando las caractersticas de los fluidos y las fuerzas
capilares que actan sobre ellos.
La Recuperacin Mejorada se fundamenta principalmente en tcnicas sofisticadas en la
operacin; suele ser de alto costo, pero muy efectivas, as pues, la Recuperacin Mejorada de
hidrocarburos se define como la produccin de aceite, mediante la inyeccin de un fluido que,
adems de desplazar el aceite, modifica favorablemente los mecanismos de recuperacin de
hidrocarburos.
Las tcnicas pueden ser aplicadas en cualquier etapa durante la explotacin del yacimiento; de
hecho, existen formaciones que por sus caractersticas geolgicas y petrofsicas, slo pueden ser
explotadas mediante tcnicas de Recuperacin Mejorada.
La Recuperacin Mejorada , llamada tambin recuperacin terciaria, queda descrita por procesos
trmicos, inyeccin de gas miscible e inmiscible y los qumicos; para cada uno de stos se tiene
una amplia gama de procesos de aplicacin, los cuales deben ajustarse y ser acordes a las
caractersticas del yacimiento en el que se quiera implantar. As, por ejemplo, en un
desplazamiento inmiscible en un medio poroso y permeable, las fuerzas viscosas tienden a
movilizar el aceite mientras las fuerzas capilares tienden a atraparlo. As, la filosofa de la
Recuperacin Mejorada se basa precisamente en modificar las caractersticas de los fluidos a fin
de disminuir efectos capilares e incrementar la movilidad del fluido desplazado, disminuyendo
aqulla del fluido desplazante. En la actualidad la formulacin de proyectos integrales de
inversin, se inicia desarrollando los estudios integrales de yacimientos y proponiendo la
realizacin de proyectos tendientes a maximizar el valor econmico de las reservas a largo
plazo, a travs de la optimizacin de esquemas de explotacin Con base en la integracin,
seleccin, procesamiento y anlisis de la informacin disponible de los campos, es posible por
medio de tecnologa sofisticada, reproducir la historia de presinproduccin del campo, as como
su comportamiento futuro hasta su abandono, conceptuardiferentes escenarios para la
optimizacin del esquema de explotacin, identificar las opciones de inversin referidas al
desarrollo del campo, instalar sistemas artificiales de produccin, optimizar la infraestructura
existente y prever la implantacin de un proceso de recuperacin secundaria y mejorada de
hidrocarburos, que permitir incrementar significativamente los factores de recuperacin de los
yacimiento petroleros que existen en nuestro pas. En la implantacin de los esquemas de
explotacin, previo estudio hecho al campo, existen, como ya mencionamos anteriormente,
variados factores que juegan un papel determinante en la seleccin de la alternativa
econmicamente ms atractiva, esto incluye factores tales como:
El tipo de roca y las caractersticas que tienen mayor influencia sobre el esquema de explotacin,
es sin duda, la porosidad, que en realidad representa la capacidad de almacenamiento de los
fluidos y sta puede ser intergranular o secundaria; la permeabilidad, propiedad que representa
el grado de comunicacin de los espacios porosos de la roca; otro factor importante es tambin
el fluido del yacimiento, el cual define qu tipo de yacimiento se tiene y cul ser el mejor
esquema a disear, ex profeso para l, y el ltimo factor determinante, es el fluido de inyeccin
que ser introducido al yacimiento, fluido que ser regido por su disponibilidad. La seleccin del
fluido a inyectar, ya sea para mantener la presin del yacimiento, desplazar o modificar la
movilidad de los hidrocarburos, se llevar a cabo con base en el anlisis de la interaccin
molecular entre el fluido inyectado y los hidrocarburos que constituyen la reserva. Este anlisis
est fundamentado mediante al anlisis de laboratorio que se realiza para observar la

compatibilidad de fluidos y bsicamente este fluido a inyectar debe garantizar que la roca sea
mojable preferentemente por este fluido, para obtener mayor eficiencia de desplazamiento;
adems, el fluido inyectado no provoque al entrar en contacto con los hidrocarburos,
rompimiento de estructuras moleculares que den como consecuencia la precencia de slidos,
asfaltenos o parafinas, lo que ocasionara el bloqueo de los canales naturales de flujo del
yacimiento. Adicionalmente el anlisis del fluido de inyeccin en el laboratorio, de preferencia no
debe mostrar el fenmeno de difusin con el aceite del yacimiento, ya que esto provocara su
temprana irrupcin en los pozos productores. La estrategia que se ha establecido en la industria
petrolera mexicana es con el nico objetivo de recuperar las reservas de los principales
yacimientos petroleros mediante la aplicacin de sistemas artificiales y procesos de recuperacin
secundaria y mejorada. Esta estrategia est alineada a los criterios cientficos, tecnolgicos y de
mercado, apoyados principalmente con el personal tcnico capacitado para la realizacin,
supervisin y validacin de los estudios para el proceso a implantar en un campo. Los anlisis
requeridos y la aplicacin de tecnologas de vanguardia en las principales ramas de esta
actividad, constituyen elementos que deben formar parte integral de la estrategia de explotacin
al campo.
En la figura 7 podemos observar los procesos de recuperacin que estn considerados como
convencionales y de Recuperacin Mejorada, dentro de esta ltima, tambin llamada
recuperacin terciaria, tenemos la de inyeccin de gas miscible o, bien, inmiscible, dentro de los
que cabe la inyeccin de hidrocarburos, CO2, nitrgeno y gas de combustin.