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La alquimia no es una
pseudociencia: es el fundamento de
la ciencia
Grandes cientficos basaron sus teoras en conocimientos
alqumicos; es hora de que dejemos atrs la idea de que los
alquimistas eran charlatanes y que buscaban ftilmente
transmutar metales en oro.
Por: Alejandro Martinez Gallardo - 27/01/2014 a las 00:01:15

Aqul que ocult en gemas las semillas de estrellas


El ttulo de este artculo parafrasea una nota que publica The
Smithsonian que, como en la luz de una supuesta revelacin,
anuncia que la alquimia en realidad leg importantes pilares de
conocimiento a la ciencia moderna. Segn el sitio de esta
importante institucin, en el ltimo siglo los cientficos han
considerado a los alquimistas como charlatanes o amateurs, que
en vano procuraron hallar la piedra filosofal o transformar metales
como el plomo en oro. Sin embargo, al parecer un revisionismo
est en ciernes, y algunos historiadores de la ciencia estn
descubriendo la obviedad que los alquimistas hicieron
importantes aportaciones al desarrollo de la ciencia moderna.
Para poder estudiar la alquimia y realmente conocer de qu se
trataba y qu se logr, un investigador debe familiarizarse con un
lenguaje oculto, revestido de metforas y referencias mitolgicas
en el afn de mantener hermtico el conocimiento. Los alquimistas
practicaban la secreca debido a que consideraban que haba
cierto poder en su conocimiento y era su responsabilidad hacer
que fuera inaccesible para el vulgo o para las mentes comunes.
Aurum nostrum non est aurum vulgi (Nuestro oro no es el oro del
pueblo) dice una mxima que claramente hace referencia a que el
oro que buscaban no era el oro comn (lo cual nos hace ver que su
trabajo es fundamentalmente incomprendido, ya que su meta no
era transmutar oro material). Por esto y quizs tambin porque
tenan cierta inclinacin tropolgica, apreciando la belleza del
lenguaje y la misma sintona de la poesa con la obra magna, ya
que cada acto deba de ser un reflejo de los procesos csmicos, es
que surgen trminos que acompaan la transformacin y evocan

las tinturas como el len verde (el vitriol, la sustancia que absorbe
el oro, el ser verdadero), la cola de pavorreal (la visin iridiscente
que antecede a la transmutacin), el unicornio (la piedra blanca) o
el pelcano (la piedra roja: se deca que la piedra filosofal y el oro
es de este color; el pelcano mticamente alimenta a sus hijos de su
propia sangre y lleg a ser una imagen de Cristo, de la perfeccin y
resurreccin del filsofo) y toda una sutil fauna de criaturas
simblicas con numerosos significados que agregan elegancia a
este arte. De igual manera, se dice que todo est compuesto de
mercurio, azufre y sal, pero estos elementos no se refieren
literalmente al mercurio, el azufre o la sal que conocemos, sino al
espritu, al alma y al cuerpo. La alquimia se serva de procesos
fsicos como acompaamiento y entrenamiento para producir
transformaciones en el individuo y acelerar su evolucin espiritual.
Las aventuras en el atanor de los alquimistas no eran ftiles o
ingenuas. Recientemente, el qumico de la Universidad John
Hopkins, Lawrence Principe, logr realizar con xito un
experimento alqumico descrito en textos del siglo XVII, para
generar un rbol Filosofal a partir de una semilla de oro. Este
arbor philosophica era considerado el precursor de la piedra
filosofal. La idea era que a partir de oro se poda generar ms oro,
como se puede usar germen de trigo para crecer un campo de
trigo. Los alquimistas le daban a la semilla del oro el nombre de
alkahest.
Principe mezcl un preparado de oro con mercurio en una bola
mantequillosa en un frasco. Luego cubri el frasco sellado en un
bao de sal al calor en su laboratorio. Al da siguiente, para su
completa incredulidad, el frasco estaba llen de un brillante y

maduro rbol de oro. La mezcla haba crecido en una estructura


similar a la de un coral (curiosamente en la alquimia se habla del
coral de oro, como un tipo de oro ms valioso). Ms sobre un
experimento similar para extraer la semilla urea puede leerse
aqu (tambin existe la versin de plata, llamada el rbol de
Diana).
Principe y sus colegas han detectado creciente evidencia de que
los experimentos que realizaron los alquimistas obtuvieron
genuinos resultados y analizaron el mundo material de manera
valiosa para la ciencia. Por ejemplo, se sabe que Robert Boyle,
considerado como uno de los fundadores de la qumica moderna,
bsicamente saque el trabajo del alquimista Daniel Sennert o que
Lavoisier se bas para substituir la tabla moderna de elementos de
los viejos cuatro elementos, en conocimientos que eran conocidos
ampliamente por fuentes alquimistas previas, segn seala
William Newman de la Universidad de Indiana.

El caso ms notable en este sentido es el de Isaac Newton quien


no slo se inspir en conocimientos propios de la alquimia y la
filosofa hermtica para desarrollar su teora de la gravedad y sus
descubrimientos en el campo de la ptica, l mismo dedic buena
parte de su vida a la alquimia, la cual consideraba la ciencia
suprema e incluso hizo una traduccin del texto hermtico La Tabla
Esmeralda, en el cual se habla de principios universales, como la
ley de la atraccin. Antes que Newton: Bruno, Brache, Coprnico y
Kepler tambin tuvieron influencias alqumicas o hermticas lo
cual no es para nada extrao puesto que las mentes ms brillantes
de esa poca estudiaban o buscaban una iniciacin en la alquimia.
Coprnico estudi filosofa hermtica en Florencia y cit postulados
hermticos al redescubrir que la Tierra giraba alrededor del sol en
su Revolucin de las rbitas Celestes. Kepler tuvo una influencia
de amigos y colegas interesados en la alquimia como puede
constatarse por su correspondencia. Kepler escribi en su libro
Tertius Interviens:
El hombre tiene tambin en su alma y facultades ms bajas una
afinidad con el cosmos, como tambin la tiene la tierra y esto
puede ser probado de muchas formas.
Esto nos recuerda claramente a postulados alqumicos como ste,
de Basilio Valentino:
El principio de la semilla de engendrar metal se produce en la tierra
por medio de la influencia e impacto sideral.
O del amigo de Kepler, Martin Ruland:

El hombre es el mundo pequeo [microcosmos] porque en l todo


lo que es invisible y espiritual en el gran mundo se vuelve material
y visible.
Paracelso, quizs el alquimista ms famoso, escribi:
El hombre es un microcosmos, o mundo pequeo, porque es un
extracto de todas las estrellas y planetas del firmamento, de la
tierra y de los elementos; as es su quintaesencia.
Paracelso quizs debera de llevar el ttulo no slo de su
excelsitud, sino tambin considerarse uno de los padres de la
medicina (para muchos cientficos es considerado al menos el
Padre de la Toxicologa). Introdujo metales, minerales y la
aplicacin de la qumica a la prctica de la medicina; acu el
trmino para el zinc; recomend en contra del uso de mercurio en
un tratado sobre la sfilis, convencido de que la dosis hace al
veneno; contribuy al tratamiento de la enfermedad del minero;
fue el primero en usar el trmino inconsciente, etctera.
La medicina no es slo una ciencia; es tambin un arte. No debe
de consistir slo en confeccionar pastillas y colocar vendas; trata
con los procesos esenciales de la vida, los cuales deben ser
comprendidos antes de que puedan ser guiados, dijo Paracelso,
quien escribi: Acaso no es ms grande aqul que cura el alma
que aqul que cura el cuerpo?. Evidentemente este entendimiento
filosfico-espiritual de la medicina hoy en da no es del todo
aceptado. Por una parte, la especializacin, ante el incremento de
la cantidad de informacin, hace difcil que un mdico pueda tener
tambin una formacin filosfica o incluso una formacin amplia

dentro de las ciencias naturales; por otra parte, la ciencia moderna


no comparte esta visin integral. Me pregunto qu ocurrira si
nuestros mdicos tuvieran un poco de este espritu de Paracelso:
seguramente no recetaran medicamentos a diestra y siniestra e
intentaran conocer las causas ms profundas de las
enfermedades, tal vez buscando en primera instancia una armona
con el entorno y la psique.
Si bien la visin de Paracelso, para quien la salud y la vida del
hombre eran parte de un telar de influencia que inclua a los
planetas y a su propia psique, supuestamente ha sido superada
por la ciencia moderna, es interesante notar que cada vez ms la
ciencia moderna se ve en la necesidad de aceptar que existen
factores psicosomticos en las enfermedades, tales como el
estrs, y que se pueden utilizar alternativas a la medicina
farmacolgica para lograr una salud y un mayor equilibrio. Tal vez,
la alquimia no slo no es una pseudociencia: es la trascendencia
de nuestra ciencia que yace, paradjicamente, en el pasado, cerca
del origen. Una honrosa herencia que conecta al arte con la ciencia
y que, como una serpiente urboros, quizs sea tambin un pilar al
final de la historia.
Twitter del autor: @alepholo
Las opiniones expresadas en este artculo son responsabilidad del
autor y no necesariamente reflejan la posicin de Pijama Surf al
respecto.