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CERMICA MARAJOARA:

LEITURAS E RELEITURAS IMAGTICAS NA AMAZNIA BRASILEIRA


Antnio Jackson de Souza Brando1
Camila Cristina Guerreiro2
Larissa Souza Correia3

Resumo: Este artigo tem como objetivo demonstrar os alguns aspectos da cermica
marajoara, como as teorias de sua origem, da sociedade que a produziu, de seu
desenvolvimento e, de modo especial, da iconografia empregada por aqueles artesos.
Haveria, por exemplo, alguma relao imagtica entre o que se produzia na Amaznia
brasileira com aquilo que foi produzido pela Europa num perodo anterior chegada de
Colombo Amrica? Verificar-se- tambm alguns modelos de objetos cermicos produzidos
na regio, como eram decorados, alm de seu emprego.
Palavras-chave: cermica marajoara, iconografia, Amaznia pr-colonial.

Abstract: This article aims to demonstrate some aspects of Marajs ceramics, as theories of
its origin, the society that produced it, its development and, in particular, the iconography
employed by those artisans. Would, for example, a relationship between the imagery that was
produced in the Brazilian Amazon with what was produced in Europe before the arrival of
Columbus in America period? Also will check some models of ceramic objects produced in
the region, as they were appointed, besides his use.

Keywords: Marajs ceramics, iconography, pre-colonial Amazonia.

Antnio Jackson de Souza Brando mestre e doutor em Literatura pela Universidade de So Paulo (USP),
alm de professor no Mestrado Interdisciplinar em Cincias Humanas da Universidade de Santo Amaro
(UNISA/SP).
2
Camila Cristina Guerreiro ps-graduanda em Arqueologia pela Universidade de Santo Amaro (UNISA/SP).
3
Larissa Souza Correia mestranda em Cincias Humanas e especialista em Arqueologia pela Universidade de
Santo Amaro (UNISA/SP).

Introduo
Quando se pensa em cermica, especialmente a partir de uma abordagem arqueolgica
e no to acadmica, tornou-se lugar-comum direcionar-se a memria, quase que,
instantaneamente, para aquela confeccionada na antiga Hlade tida, em certa medida, como
paradigma talvez por questes etimolgicas, afinal a palavra deriva de (kramos que
significa barro prprio para modelagem, argila) no s ou devido a sua beleza estilstica,
ou mesmo sua relevncia histria.
Esquece-se, porm, de que h registros que comprovam ter sido a cermica empregada
pelo homem h milhares de anos e em um grande nmero de civilizaes. Dessa maneira,
possvel encontr-la em muitos outros lugares, alm de formas diversas e empregos to ricos
quanto aquelas provenientes da Europa, no apenas sob um ponto de vista prtico ou mesmo
esttico (a partir de um olhar de nossa contemporaneidade), como tambm cercadas de valor
intrnseco e ritual, com as quais possvel se compreenderem aquelas sociedades pretritas.
Esse o caso da cermica empregada pelos antigos habitantes da Ilha do Maraj, no norte do
Brasil.
Essa, rica em aspectos grficos, est se tornando muito popular tanto no pas, quanto
no mundo, a ponto de artesos da regio criarem diversas reprodues das peas
arqueolgicas e as venderem para compradores tanto no mercado interno quanto no externo;
aquecendo, inclusive, de modo considervel, a economia local.
A aparncia grfica dessa cermica bastante complexa e relaciona-se a aspectos
sociais, simblicos, mticos e religiosos daqueles antigos grupos tnicos. Ao se buscar
compreender a significncia destes signos, mister tentar se compreender a viso
cosmolgica desses grupos. Isso porque, por terem sido sociedades grafas e grande parte de
sua cultura residir em uma tradio oral, os resqucios de sua cultura residem, de modo
particular, nos elementos gravados em suas cermicas, por exemplo.
A questo da oralidade, contudo, tambm deve ser vista como uma atitude perante a
realidade, no uma ausncia de habilidade (LEITE, 1998, p. 16), visto que essa ser
largamente empregada nas obras em questo, j que tais grupos ao empreg-la, fazia uso
tambm da corporalidade e do gestual como maneiras de transmisso de conhecimento e de
compartilhamento de conceitos cosmolgicos. (SCHAAN, 2007, p. 100)
De mesma maneira, -se levado a supor, ainda diante da questo da oralidade, que por
determinados povos terem acesso a apenas essa forma de comunicao, os mesmos tm de ser
considerados primitivos, ou ainda que as tradies orais so acessveis a todos, so

universalmente mais igualitrias, pelo acesso a voz, ao passo que [apenas] a escrita e a
tecnologia a ela associada, requerem uma preparao especial.(LEITE, 1998, p. 21)
No entanto, esquece-se de que tanto os smbolos grafos quanto as palavras inserem-se
no mundo das representaes e que ambas so imagens: as linguagens efetivaram-se e o
emprego do (lgos) concretizou-se e com ele o jogo que essa concretizao possibilitou
como o de criar mundos paralelos, cujo princpio norteador fora a imagem (BRANDO,
2008, p. 282). Isso porque

O mundo das imagens no , necessariamente, imagem de mundo, mas cpias malajambradas de vises de mundo estereotipadas e tacanhas. Da a facilidade com que a lgica
do texto se impe, inclusive nos forando a olhar o mundo apresentado por imagens com
desconfiana maior do que o mundo apresentado por textos. (BONFIGLIOLI, 2008, p. 7)

Dessa maneira, fica claro que a acessibilidade a tais culturas pretritas no assim to
evidente, pelo contrrio. Tais sociedades eram realmente complexas, j que possuem um
relao muito particular com os seres da natureza (SCHAAN, 2007, p. 100) e essas
representaes no so meramente ilustrativas, mas possuem um sentido metafrico
(ibidem, p. 100), o que j pressupe uma interposio de imagens alm do emprego comum,
logo certa iniciao em seu sentido interpretativo.

Assim, este artigo se inicia com uma sinopse histrica e conceitual da cermica
marajoara, levantando os primeiros cientistas que a estudaram, bem como suas principais
caractersticas estilsticas, para isso se contou com o auxlio de fotografias desses artefatos
presentes em alguns museus do pas.
Em seguida, procurar-se- demonstrar certo simbolismo presente em sua iconografia e
sua relao com a Weltanschauung das etnias indgenas que as empregavam nas quais se
incluir aspectos de sua mitologia.
Dessa maneira, discute-se, no presente artigo, a seguinte problemtica: qual o
significado da cermica marajoara para as etnias indgenas pr-ocupao e para os grupos
contemporneos; e, como se d seu emprego pelas populaes contemporneas da Ilha de
Maraj? At que ponto sua utilizao no cria uma memria artificial e de falsas tradies?.
Existe alguma ligao entre os significados atribudos pelos dois extremos?

Conceitualizando a cermica marajoara

A chamada cermica marajoara originria da Ilha de Maraj, maior ilha fluvial do


mundo, localizada no Estado no Par, e cercada tanto pelos Rios Amazonas, Tocantins, Par e
Maraj, quanto pelo Oceano Atlntico.

Figura 1
Distribuio dos stios arqueolgicos na Ilha de Maraj (Fonte: Site da Revista Isto )

As primeiras pesquisas arqueolgicas na regio, onde se encontram diversos stios


arqueolgicos (Figura 1), foram realizadas no final do sculo XIX quando viajantes e
naturalistas tomaram conhecimento de um peculiar tipo de cermica encontrada na ilha.
Destacou-se ainda mais quando os arquelogos Betty Jane Meggers e Clifford Evans
realizaram escavaes na regio nas dcadas de 1940 e 1950 e estabeleceram hipteses sobre
a origem e o desenvolvimento das culturas que habitaram a Ilha de Maraj.
A partir do material encontrado nessas escavaes, identificaram cinco fases de
ocupao da regio, as chamadas Fases da Floresta Tropical4, iniciando-se por volta de 700
a.C. Outra pesquisadora que se especializou na cultura Marajoara foi a arqueloga americana
Anna Roosevelt, cujas escavaes realizadas na dcada de 1980 estabeleceram uma ligao
entre a produo da cermica construo de tesos (aterros artificiais de grande porte
construdos para a colocao de habitaes e cemitrios, provavelmente visando a evitar as
inundaes). Isso porque naqueles stios foram encontradas cermicas em abundncia,

As Fases da Floresta Tropical so: Ananatuba, com durao de 368 anos; Mangueiras, com durao de 330
anos; Formiga, com durao de 75 anos; Marajoara, com durao de 200 anos e Aru, que se estendeu at o
sculo XIX.

levando a se acreditar que havia na regio uma sociedade organizada por meio de um
cacicado (organizao intermediria entre tribo e Estado). A arqueloga brasileira Denise
Schaan, por sua vez, e com base em seus estudos, sugeriu que os tesos se articulavam em
redes polticas regionais.
Em 2009, um grupo de arquelogos afirmou, no entanto, que os tesos foram formados
naturalmente, desconstruindo a teoria de que as sociedades amaznicas eram complexas e
organizadas. Tal teoria, porm, no foi aceita por grande parte da comunidade arqueolgica.
Dentre as diversas ocupaes, a que mais se destacou foi a Marajoara, devido a sua
produo artstica, sobretudo em cermica, altamente exuberante e bela. Conforme diz Schaan
(1999, p. 85),
a cermica da fase Marajoara diferencia-se de outras da Tradio Polcroma da
Amaznia por reunir caractersticas estilsticas e tecnolgicas bem mais complexas
(uso concomitante de exciso, incises e duas camadas de engobo) e por ser mais
antiga (500 d.C.).

Dessa maneira, diferencia-se no s pela combinao de decoraes, mas tambm pela


maior proporo de peas decoradas, sendo que a decorao possua tambm um papel social,
alm de embelezamento, conforme explana Cristiana Barreto (2010, p. 201):

Partimos da ideia de que a decorao de objetos um componente de uma


tecnologia social, ou uma tecnologia de encantamento nos termos definidos por
Alfred Gell (1992; 1998, p. 66) para entender a inteno dos efeitos visuais
almejados e as formas de conferir agncia aos objetos na cermica decorada
marajoara. Identificamos assim alguns princpios gerais tecno-estilsticos voltados
para um engajamento entre o objeto (ndice) e os indivduos que o observam
(receptores), definidos por Gell como captivation, attachment, animation e outros.
So efeitos que alm de provocar experincias sensoriais, exercem controle sobre a
maneira como o observador se relaciona com identidades sociais que so
representadas de diferentes maneiras na decorao do objeto. (GELL, apud
BARRETO)

Os ndios marajoaras produziram objetos utilitrios e de uso ritualstico, dentre eles


vasilhas, potes, urnas funerrias, estatuetas, vasos, pratos e tangas. Utilizaram vrias formas e
padres de decorao, como engobo (pintura preparada base de barro fino, que pode conter
ou no pigmentos), uso de incises (linhas ou desenhos em baixo relevo) e excises (linhas ou
desenhos em alto relevo).
Para aumentar a resistncia das peas, os marajoaras acrescentavam substncias como
casca de rvore, carapaa de tartaruga, p de pedra e conchas. Usavam tintas vegetais e
minerais: para o vermelho usavam o urucum; para o branco o caulim; para o preto o jenipapo,

carvo e fuligem. As peas eram ento cozidas em figueiras a cu aberto. Aps a queima
aplicavam um verniz obtido do breu do juta. As tangas, por sua vez, eram lixadas e polidas.

Figura 2
Tigelas da coleo do MAE, que possuem os mesmos motivos decorativos executados com tcnicas
diferentes, na superfcie interna foram pintados e na externa foi utilizada a tcnica de inciso e exciso (Fonte:
Museu de Arqueologia e Etnologia MAE)

Existem muitas peas de cermica Marajoara que foram encontradas totalmente


preservadas, o que facilitou seu estudo, anlise e catalogao. O maior acervo de peas
encontra-se no Museu Paraense Emilio Goeldi; porm, o MAE, Museu de Arqueologia e
Etnologia da Universidade de So Paulo, tambm possui uma vasta coleo de peas, que nos
permite observar as diversas decoraes (Figuras 2 e 3).
A cermica Marajoara repleta de efeitos visuais como rostos sorridentes, formas
com ritmo e movimento, o que leva o observador a percorrer toda a pea por meio das espirais
e ziguezagues, conforme possvel observar na figura 4. As urnas funerrias, por exemplo,
possuam variaes de tamanho, forma, decorao e oferendas associadas (Figura 5).
As urnas poderiam conter restos mortais humanos de um ou mais indivduos, com
ossos inteiros ou cremados e, geralmente, eram tampadas com vasilhas viradas de boca para
baixo. O indivduo da elite, para demonstrar seu status diferenciado, deveria ser enterrado no
solo sagrado junto aos chefes ancestrais. Para fazer o enterramento, os marajoaras
descarnavam os corpos, os ossos eram limpos, pintados de vermelho e depositados nas urnas,
juntamente com objetos de uso pessoal como bancos, tangas, pingentes e colares.

Figura 3

Tigelas da coleo do MAE, que possuem decoraes diversas: pinturas geomtricas,


linhas paralelas, zig-zag e exciso (Fonte: Museu de Arqueologia e Etnologia MAE)

Figura 4
Urna funerria da coleo do MAE, pintada com o efeito rosto sorridente
(Fonte: Museu de Arqueologia e Etnologia MAE)

Figura 5
Tipologia das urnas funerrias marajoaras
(Fonte: Artigo Cermica e complexidade social na Amaznia Antiga: uma perspectiva a partir de Maraj)

Outro aspecto importante da cermica marajoara a utilizao particular de figuras de


animais mescladas com elementos humanos em potes, em estatuetas ou em urnas funerrias.
H um exemplo na figura 6, quando se podem visualizar traos femininos (antropomrficos)
que se mesclam com outros zoomrficos que, nesse caso, lembram uma coruja.
A referncia a esta ave remete, segundo Barreto (2010, p. 4), a representao da
vigilncia noturna:

Em contextos funerrios, referncias a aves noturnas ou aves de rapina, como as


corujas, podem ser consideradas de vrias maneiras; como uma representao da
vigilncia noturna que protegeria o indivduo na escurido ps-morte, ou como uma
referncia capacidade do animal de engolir um corpo inteiro e regurgitar seus
ossos, trazendo-o de volta aps a morte. Aluses semelhantes ideia de
renascimento, ou de outra vida ps-morte podem tambm explicar a razo dos
enterramentos em recipientes com formas de corpos femininos grvidos, ou
ginecoformes, nos quais a decorao enfatiza os rgos sexuais femininos, tais
como mamilos, pbis, e tero (este representados por crculos).

Interessante perceber como h, nas sociedades amerndias, uma relao muito


diferente entre o homem, os animais e o meio em que se relacionam, o que faz com que em
sua conceitualizao imagtica haja uma imiscuio desses elementos, afinal os animais no
esto alijados das sociedades humanas:

Os amerndios percebam os grupos animais como se fossem sociedades, com organizao


social, chefes, pajs, etc. Ou seja, eles entendem que esses animais esto organizados e
pensam da mesma forma que eles, humanos. Viveiros de Castro explica que, enquanto ns
ocidentais, percebemos que temos uma natureza comum com os animais por tambm
sermos animais mas que nos diferenciamos deles por possuirmos cultura, os amerndios
entendem que compartilham com os outros animais a cultura e que se diferenciam deles pela
natureza, por serem de espcies diferentes. (SCHAAN, 2007, p. 101)

Essa relao, essa imiscuio faz que que haja uma grande complexidade em suas
representaes e que essas fujam do padro conhecido no ocidente, cuja tradio remete
Antiguidade clssica. Dessa maneira, essa relao estabelecida pela pesquisadora entre a
coruja e a vigilncia noturna foge, por exemplo, ao padro iconolgico do modelo
epistemolgico europeu dos sculos XV a meados do XVIII, representado pela obra de Cesare
Ripa ou mesmo pelo gnero emblemtico5 e que, de certa forma, ainda est presente em nosso
imaginrio.
Naquele modelo, a coruja por ser portadora de mal agouro (RIPA, 2007, p. 350-456)
empregada para representar, por exemplo, a alegoria do escrnio sbita afrenta
realizada contra el honor de alguno (ibidem, p. 350) que se d, de modo especial, noite.
Assim, devido a seus hbitos noturnos, j que la noche hace que los nimos se entreguen con
la mayor facilidade, al influjo de los malos pensamentos (ibidem, p. 350), a ave empregada
na elaborao desse modelo alegrico.
Convm salientar que Ripa far emprego, em suas construes iconolgicas, de
elementos provindos no apenas da tradio greco-romana, bem como da egpcia. Assim, ele
empregar nas mesmas, a ttulo de ilustrao, Ovdio que, em seu livro V de As
Metamorfoses, dizia que a coruja siniestro presagio para los mortales (ibidem, p. 494), ou
ainda Plinio ao dizer que a ave es funesto [...]; habita los lugares desiertos [...] monstruo de
la noche que no emite ningn canto, sino un gemido. (ibidem, p. 494)

[...] parte do pensamento iconolgico renascentista era composto: 1) pelo acervo de sentenas, de apotegmas
e de exempla (paradeigma) dos auctoritas, compilados na Idade Mdia (Cf. CURTIUS, Ernst Robert. Literatura
europeia e Idade Mdia Latina. So Paulo, Hucitec/Edusp, 1996, p. 96-97); 2) pelos bestirios e os herbanrios
aquele eram tratados medievais sobre animais, este sobre as plantas , cuja tradio remonta s verses latinas
do Phisiologus grego; 3) pelo hermetismo imagtico propiciado pelos hierglifos egpcios, decorrentes da obra
de Horapolo. Faltava apenas um enlace final que agrupasse todos esses sistemas sgnicos em um. Isso foi
efetivado, em 1531, com a obra Emblematum Liber, de Alciati. Este deu corpo quilo que j fazia parte do
ambiente cultural europeu desde incios do sculo XV, ao amalgamar todas essas figuras alegricas provenientes
da Bblia, das sentenas, dos hierglifos e dos bestirios, concedendo-lhes, alm de textos elucidativos, uma
forma visual: nascia o gnero emblemtico. (BRANDO, Antnio Jackson de S. Da iconologia
iconofotologia: uma mudana paradigmtica. In Ghrebh-, PUC/SP, 2010, p. 20).

Figura 6
Urna funerria marajoara com referncia a figura feminina
(Fonte: Catlogo Simbolismo sexual na Amaznia Antiga: urnas, estatuetas e tangas marajoaras)

Verifica-se, dessa maneira, que a ideia de vigilncia noturna tambm no


correspondia com a viso empregada por Horapolo6 em sua interpretao dos hierglifos
egpcios, pois para ele a coruja representava morte imprevista (HORAPOLO, 1991, p. 350),
ideia foi assinalada por Aristteles, quando afirmava que havia uma animosidade natural
entre a coruja e a gralha, pois La primera por ver ms prjima a noche, toma los huevos del
nido de la segunda y los come; la segunda, al ocurrir el caso contrario, hace lo mismo en el
da. (ibidem, p. 347)
Assim, por uma ave, sorrateiramente, invadir o espao da outra, roubando-lhe os ovos
e levando, destarte, a morte futura cria e por serem animales contrarios y ambos remitir a la
idea de destruccin, es por lo que aparecen en el grabado dispuestos uno bajo el otro
remitiendo a la idea de la muerte (ibidem, p. 347), seriam representados um sobre o outro,
mas em posies contrrias, de forma especular.

Autor cuja obra Hieroglyphica, que aparecera em Florena em 1419 e que, em pouco tempo, se tornaria no
s um anseio intelectual, como tambm uma febre que levaria a uma busca frentica por tudo aquilo que se
referisse ao Egito Antigo manuscritos, papiros, obeliscos; afinal, acreditava-se, a obra seria capaz de desvendar
a chave sgnica dos hierglifos egpcios. (BRANDO, op. cit., p. 20).

Isso demonstra no s a originalidade de Barreto, como se sua interpretao estiver


correta, a viso peculiar do homem que habitou a Amrica num perodo pr-colombiano.
Talvez isso seja algo semelhante ao emprego que os antigos egpcios faziam da deusa Nut, ao
inseri-la dentro de sarcfagos como se abraasse o corpo do morto (JUNG, 2008, p. 173); s
que, no caso da cermica marajoara, a deusa-me, representada pelos atributos femininos, est
no lado externo da urna funerria, sob a aparncia estilizada de uma coruja que o protegeria
em sua viagem na escurido ps-morte.

Figura 7
Tanga marajoara com decorao simples
(Fonte: Catlogo Simbolismo sexual na Amaznia Antiga: urnas, estatuetas e tangas marajoaras)

As tangas de cermica tambm possuem um grande destaque entre os artefatos da


cultura marajoara. No possvel determinar qual era sua utilizao, alguns estudiosos
acreditam que eram de uso cotidiano; outros, que eram utilizadas em cerimnias religiosas,
pois algumas foram encontradas no interior de urnas funerrias. Possuem um formato
triangular, superfcie abaulada, com furos nas extremidades onde, provavelmente, eram
colocados os fios de sustentao. Quanto decorao, foram encontradas tangas mais
simples, com engobo vermelho (Figura 7), e outras com pintura de traos vermelhos em fundo
branco (Figura 8).
Acredita-se, porm, que seja de emprego de certos membros da elite e que
representem, de alguma forma, status visto que
Em algumas urnas funerrias, se percebe que a personagem feminina est usando uma
tanga, e h relatos de que tangas teriam sido encontradas amarradas por fora de urnas
funerrias, na altura da vagina da personagem representada (PALMATARY, 1950). As
tangas so encontradas somente nos tesos da elite, ou seja, naqueles em que h
sepultamentos e cermica decorada. So encontradas inteiras dentro de urnas, nos

sepultamentos que, se deduz, sejam de mulheres. Tambm so encontradas fragmentadas


nas escavaes em reas de moradia, em reas de descarte e em reas de circulao e
produo de cermica.(SCHAAN, 2007, p. 110)

Figura 8
Tanga marajoara com decorao mais elaborada
(Fonte: Catlogo Simbolismo sexual na Amaznia Antiga: urnas, estatuetas e tangas marajoaras)

As estatuetas marajoaras tambm possuam atributos femininos, como seios,


retngulos ou tringulos pubianos e variaes quanto ao tamanho e s decoraes. Apesar de
as estatuetas serem visivelmente femininas, muitas se apresentaram com forma flica,
combinando caractersticas femininas e masculinas ao mesmo tempo. Podem ter sido
utilizadas, inclusive, como instrumentos musicais, provavelmente em rituais, pois so ocas e
possuem pedrinhas em seu interior (Figuras 9 e 10).

Figura 9
Estatueta antropomorfa
(Fonte: Catlogo Cermica Marajoara: A comunicao do silncio)

Segundo Schaan (2006, p. 31-48), s imagens portteis so atribudas funes de


veculos para a encarnao de espritos durante cerimnias. So, dessa maneira, smbolos
culturais que, para Jung (2008, p. 117), por exemplo, eram
empregados para expressar verdades eternas e que ainda so utilizados em muitas
religies. Passaram por inmeras transformaes e mesmo por um longo processo de
elaborao mais ou menos consciente, tornando-se assim imagens coletivas aceitas pelas
sociedades civilizadas.
Esses smbolos culturais guardam, no entanto, muito de sua numinosidade ou magia
original. Sabe-se que podem evocar reaes emotivas profundas em algumas pessoas [...].

Por outro lado, a postura de certas estatuetas, em que se veem figuras femininas
acocoradas, como normalmente se encontram, pode sugerir a posio de parto das ndias das
sociedades amaznicas. (BARRETO, 2007, p. 4)

Figura 10
Estatueta antropomorfa
(Fonte: Catlogo Cermica Marajoara: A comunicao do silncio)

possvel que alguns objetos com formas utilitrias fossem utilizados pelos
marajoaras em rituais de passagem e em funerais. Pratos, tigelas e vasos para o preparo e para
servir os alimentos durante as cerimnias (Figuras 11 e 12). Alm desses objetos, foram

encontrados inaladores, que poderiam estar relacionados ao uso de tabaco ou de substncias


alucingenas (Figura 13).

Figura 11
Prato raso
(Fonte: Catlogo Cermica Marajoara: A comunicao do silncio)

Figura 12
Vaso zoomorfo
(Fonte: Catlogo Cermica Marajoara: A comunicao do silncio)

O simbolismo
Schaan (1996, p. 17) atenta para o aspecto sagrado presente na arte7 indgena, de
uma forma geral os desenhos presentes tanto nas pinturas corporais quanto na ilustrao de
objetos de adorno ou cermicas, que possuem padres estticos prprios e especficos a cada
tribo.
A autora tambm levanta a questo da influncia do mito na arte indgena, pois os
grupos indgenas, de forma geral, explicam a origem de seus padres estticos por meio de
uma criatura divina ou um ser mitolgico que, em dado momento, entrega para aquela tribo
seus smbolos iconogrficos, diferenciando-a de outras que utilizam outras representaes
tambm recebidas em eventos mticos (tribos pares), diferenciando-a das tribos que sequer
possuem smbolos iconogrficos, consideradas inferiores.

Figura 13
Inalador
(Fonte: Catlogo Cermica Marajoara: A comunicao do silncio)

Devido ao carter sagrado dos smbolos, havia pouca liberdade ao arteso que deve,
ao criar suas obras, mant-las seguindo a iconografia do grupo; logo, limitar-se tradio

Convm ressaltar aqui o emprego da palavra arte, cujo emprego para designar manifestaes estticas de
sociedades arqueolgicas visto com reserva pelos arquelogos, porque se sabe que as sociedades indgenas no
consideram seus objetos de uso cotidiano, festivo ou cerimonial como obras de arte. Por isso, denominaes
como arte indgena ou etnoarte (SILVER, 1979) tm sido usadas para diferenciar a arte dos povos indgenas
da arte da sociedade ocidental (SCHAAN, Denise Pahl. 2007, p. 99), visto que no havia, provavelmente, para
aqueles povos aquilo que conhecemos por valor esttico. Algo diferente, apesar de relacionado em certo sentido
(j que no teramos nem tempo nem espao para discorrer aqui), com o que pregava Hegel para a arte, como
reino da aparncia e da iluso e que, portanto, quilo a que chamamos belo se poderia tambm chamar aparente
e ilusrio. [...] a arte cria aparncias (HEGEL, Georg. W. Curso de esttica. So Paulo: Martins fontes, 2009, p.
21).

esttica8 do grupo a que pertence, pois esses traos representam a identidade tnica da tribo,
seus signos de reconhecimento, entregues pelas prprias entidades divinas.
So essas representaes que tornam um objeto socialmente aceito por aquele grupo,
tanto do ponto de vista de torn-lo belo quanto funcional, pois tais signos so considerados
sagrados, divinos e que fazem com que o objeto torne-se adequado a cumprir suas funes,
seja cotidiana, funerria ou ritualstica, j que carregam no s significados cosmolgicos,
como tambm a identidade tnica do grupo que, para isso,
trazem em geral a figura humana em destaque, mas sempre associada com animais como a
cobra, o escorpio, o urubu-rei, o jacar ou o lagarto, entre outros. Alm disso, a figura
humana predominantemente feminina, quando o sexo pode ser identificado, o que pode
indicar que a matrilinearidade era a maneira organizativa do parentesco. Um dos exemplos
mais conhecidos uma urna que congrega caractersticas da ave (coruja) e do gnero
feminino (representado pela vagina e tero, s vezes grvido). [conforme visto na figura 6]
(SCHAAN, 2007, p. 108-109)

Dessa maneira, uma urna funerria decorada com determinado padro estilstico traz
inserida, mensagens relativas tanto vida ps-morte, quanto identidade tnica do corpo que
ela est guardando, servindo como identificao do grupo tnico ao qual pertencia.
Os smbolos grficos so, portanto um importante patrimnio cultural para esses
povos, uma identidade cultural diretamente ligada a seu arcabouo mitolgico: Os desenhos,
assim dispostos no vaso, representam a viso cosmolgica da tribo e so um veculo de
comunicao de seus valores e tradies, podendo ser utilizados para o ensino-aprendizagem
dos mais jovens. (SCHAAN, 1996, p. 19) Dessa maneira, os grafismos presentes na
cermica marajoara tambm fazem parte dessa ligao da tribo com o divino por meio do
mito.
Os objetos cermicos marajoaras podem ser tanto antropomrficos, ao representar
figuras humanas, quanto zoomrficos, ao fazer o mesmo com figuras animais. Schaan
(ibidem) levanta a hiptese de que as figuras zoomrficas esto ligadas fauna da regio e
que seus motivos geomtricos (muito presentes nos grafismos marajoaras) poderiam ser uma
forma simplificada de desenhos figurativos e que tambm representariam figuras
zoomrficas; inserindo, dessa maneira, a representao de mitos da regio.

A releitura da cermica marajoara no presente

No no sentido de Baumgarten, como o da fruio da obra artstica.

importante diferenciarmos o conceito de cermica marajoara relativos aos


artefatos arqueolgicos localizados na ilha do Maraj, datados de um perodo anterior ou
simultneo a ocupao portuguesa, com aquela feita no presente sob a forma de releitura da
anterior, para fins comerciais.
Atualmente, a cermica marajoara, sob a forma de releitura de artesos da regio
amaznica, uma forma de artesanato bastante popular tanto nacional, quanto
internacionalmente, gerando uma importante fonte de renda para a populao da regio.
Essa releitura da cermica de etnias antigas teve incio, na dcada de 70, com o
Mestre Cardoso, importante ceramista autorizado pelo museu Emlio Goeldi, que executou
uma srie de rplicas pertencentes ao museu. A partir de seus ensinamentos , diversos artesos
comearam a reproduzir a cermica marajoara, e hoje seu comercio impulsiona a economia da
regio. Schann, porm, nos alerta para o processo de inveno de tradies, que vem
ocorrendo dentro da releitura da cermica marajoara.
O conceito de inveno de tradies proposto pelo historiador Eric Hobsbawm, no
livro A inveno das tradies de modo a compreender como as elites nacionais criam
tradies para justificar a existncia de suas naes.
Schann utiliza-se desse conceito em seu texto para abordar a crescente releitura da
cermica marajoara com frequente descaracterizao de suas caractersticas estticas, seus
mitos e at suas dataes originais, para o favorecimento de um mercado consumidor
crescente. Mas ressalta que, alm das questes capitalistas envolvidas nesta descaracterizao,
tambm est presente a falta de informao da populao sobre o assunto. Pode-se inferir que,
se h uma culpa, esta poderia recair sobre o prprio meio acadmico que no interesse ou
mesmo condies de dedicar-se a uma educao patrimonial que leve, de fato, populao
informaes mais completas e aprofundadas sobre a temtica.
Por outro lado, evidente que seu emprego tambm pode ser visto
de maneira positiva para sensibilizar as pessoas sobre a importncia de aprendermos e
conhecermos o passado e, nesse sentido, sobre a importncia de protegermos e
preservarmos o patrimnio arqueolgico. Atravs da preservao, garantimos que muitas
interpretaes ainda sero possveis nos sculos vindouros e que o passado seja
constantemente reatualizado e utilizado de maneira construtiva para criar identidade,
cidadania e histria. (SCHAAN, 2007, p. 114)

Figura 14
Vaso produzido pelo Mestre Cardoso
(Fonte: Acervo Museu do Folclore Edison Carneiro, Rio de Janeiro/RJ)

Consideraes finais

Estudar a cermica marajoara adentrar em um universo muito mais amplo, no qual


possvel encontrar mais do que um objeto bem detalhado e ornamentado que chegou a gerar
interesse tanto de pesquisadores naturalistas no sculo XIX quanto nos turistas da
contemporaneidade.
Esse interesse, curiosidade, ateno pode suscitar, imediatamente, a questo: qual o
motivo de suas caractersticas decorativas? Essa pergunta vem sendo respondida atravs dos
estudos da relao simblica das etnias indgenas com seus signos grficos, j que a relao
muito mais ampla do que apenas a utilizao dos signos grficos para fins estticos. Isso
porque, essa relao percorre caminhos da funcionalidade, do mito e do sagrado, de forma que
os signos grficos presentes na cermica marajoara carregam em si uma carga simblica que
fazem deles uma representao tnica daquele grupo.

evidente que esta difere muito da tradio ocidental como um todo, como se viu ao
contrastar alguns elementos empregados por essa tradio amaznica com os presentes na
formao imagtica da Antiguidade Clssica que permearam, de modo especial, o imaginrio
europeu ao longo dos sculos XVI ao XVIII.
Uma questo que ainda pode suscitar questionamentos, aps a busca por se
compreender o significado imagtico empregado por esses grupos amaznicos, a da
apropriao, pela contemporaneidade, de seus modelos representativos, por grupos hodiernos
residentes da Ilha do Maraj.
Esses, muitas vezes, reproduzem a cermica arqueolgica, utilizando-se de tcnicas e
instrumentos mais avanado; e, mais que uma simples fonte de renda para a regio e de um
meio de recuperao de uma identidade coletiva, podem ser lavados criao de falsas
tradies.
Como os mitos ligados aos signos presentes na cermica devem ser, provavelmente,
relacionados ao passado heroico dessas pr-colombianas, sua ressignificao hodierna acaba
sendo, de certa forma, um resgate de tradies.
Dessa maneira, pode-se inferir que tanto os grupos pr-colonizao quanto os
contemporneos da ilha do Maraj so levados a manter entre si uma ligao na significao
atribuda cermica marajoara, afinal a entendem como um veculo de reafirmao de uma
memria coletiva, independente desta memria ser legitima ou falseada, para fins de
preservao de laos sociais.

Referncias bibliogrficas
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