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ASPECTOS LEGALES Y ETICOS RELATIVOS AL SIDA

El Sndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA), ha creado una


extraordinaria gama de problemas ticos y legales. Como enfermedad mortal, que se
propaga en el mbito de las relaciones ms ntimas, ha hacho surgir difciles interrogantes
sobre la funcin apropiada del Estado en materia de salud pblica. Como enfermedad de las
personas vulnerables por razones sociales que adems han sido blancos de reacciones
irracionales emanadas del temor de la infeccin por el virus del VIH, el SIDA ha llevado a
las sociedades liberales a afrontar asuntos relacionados con la necesidad de emplear el
poder del Estado para proteger a los dbiles en momentos de tensin social.
El pas de Estados Unidos representa el epicentro de la epidemia en el mundo
desarrollado. Es tambin la nacin donde se ha presentado todo una gama de actividades
legales relacionados con el SIDA y donde ha tenido lugar el debate ms intenso sobre los
asuntos ticos que representa la amenaza del VIH. Estados Unidos brinda la oportunidad de
sealar el rumbo que podran plantearse otras sociedades.
DISCRIMINACIN
Desde la aparicin de este virus se ha venido construyendo un estereotipo
desacreditador de quien lo porta, legitimado por los medios de comunicacin de masas y las
campaas de prevencin social. De esta forma quien convive con el VIH pasa a
transformarse en un individuo enfermo que padece un mal contagioso, sinnimo de
persona peligrosa, portadora de muerte, reforzando, de este modo, las actitudes
discriminatorias. La discriminacin opera en distintas maneras, a travs del ejercicio de
formas diversas de violencia, como de sobre proteccin ejercida a travs de paternalismo o
su opuesta; la indiferencia puesta en prctica mediante el distanciamiento y el mal trato
hacia ese otro. Los portadores del VIH son percibidos como grupos de riesgo y,
consecuentemente, segregados del resto de la sociedad. En este contexto el distanciamiento
del diferente es como producto del desconocimiento de la realidad que reproduce la
reinterpretacin engaosa de ese otro. Asimismo el paternalismo visualiza al otro como
un ser no responsable y necesariamente dependiente justificando, de este modo, el control
que se ejerce sobre l. Todas estas actitudes estn basadas fundamentalmente en la
ignorancia de las caractersticas de la enfermedad (como por ejemplo sus diversas formas
de contagio o su sintomatologa bsica) y no tiene en cuenta las condicionantes sociales e
individuales que hacen que una persona llegue a contraer y padecer el SIDA.
Un corolario natural, eco de las pocas de cuarentena internacional que se
remontan al siglo XV, ha sido la creacin de restricciones de viaje. Por ejemplo en gran
parte, del Lejano y Medio Oriente existe el impedimento para el regreso de ciudadanos
nacionales a sus respectivos pases y para la entrada de estudiantes y empresarios
extranjeros infectados por el VIH. Una lista creciente de naciones exigen a los visitantes
que pretenden quedarse mucho tiempo un comprobante que estn exentos de la infeccin de
VIH. Dicha infeccin se ha empleado como razn para excluir a las personas de muchas
actividades sociales importantes. A los nios con VIH se les han cerrado las puertas de las
escuelas, a los empleados se les ha despedido de su trabajo y se les ha negado la cobertura
de seguro de vida o de enfermedad, y a los pacientes con SIDA se les ha privado del

tratamiento apropiado o se les ha forzado a permanecer en los hospitales porque no tienen


casa a la que volver. Centenares de personas con VIH han entablado pleitos ante las
comisiones de derechos humanos por razones de discriminacin. Existe una diferencia
importante crtica entre la discriminacin por raza o sexo y la basada en un estado de
enfermedad. Una infeccin puede ser transmisible y afectar la capacidad de una persona
para realizar deberes relacionados con el trabajo. La decisin de excluir a una persona
infectada por el VIH de ciertas actividades por un riesgo real de transmisin o por criterios
importantes relativos al desempeo de su funcin sera comprensible y no violara los
principios antidiscriminatorios. Sin embargo es moralmente inaceptable negarle ciertos,
derechos, beneficios o privilegios cuando los riesgos para la salud son solo tericos o muy
escasos y cuando su desempeo es adecuado. Puesto que el riesgo de transmisin del VIH
en la mayor parte de los medios comunes es remoto y las personas con la infeccin por ese
virus pueden desempear sus funciones de manera normal cuando no experimentan
sntomas graves, no existen razones moralmente aceptables para discriminarlas.
Los temores irracionales al SIDA se hallan siempre en la raz de la
discriminacin relacionadas con el VIH. Los temores y antipatas a menudo se ven estn
fomentados por una hostilidad visceral hacia los grupos popularmente vinculados al SIDA:
los homosexuales, los drogadictos y las prostitutas. La Organizacin Mundial de la Salud
(OMS) ha declarado que la discriminacin por causa del VIH es injustificada y contraria a
la lucha contra el SIDA. Los temores de violacin a la confidencialidad y de discriminacin
ulterior desaniman a muchas personas a cooperar con programas importantsimos de salud
pblica o de tratamiento de enfermedades de transmisin sexual y la frmaco dependencia.
Esos temores tambin fomentan la oposicin a los examines voluntarios peridicos y a la
asistencia a sesiones de orientacin entre las personas cuya conducta las expone a alto
riesgo. La resistencia a los exmenes podran acabarse si las personas creyeran que estn
bien protegidas por la Ley.
LA CONFIDENCIALIDAD Y SUS LIMITES.
La amenaza de discriminacin ha tenido gran efecto sobre la forma en que los
portavoces de grupos de alto riesgo de infeccin por VIH han exigido una estricta
proteccin de la confidencialidad. En consecuencia tanto factores ticos como pragmticos
suscitaron el gran inters del sector de salud pblica en establecer y fomentar los principios
de confidencialidad desde el comienzo de la epidemia de SIDA. Ante tan seria amenaza
para el bienestar de la comunidad, la leccin era clara: la vida privada y la confidencialidad
revisten importancia crtica para la salud pblica. Desde que comenz la epidemia la
mayora de estados han ido mas all empujados por las autoridades de salud pblica y los
defensores de los intereses de las personas mas expuestas al riesgo del SIDA, y han
promulgado estatutos especficos para proteger la confidencialidad y las vidas privadas de
las personas real o presuntamente infectadas por VIH. No obstante pese a este apoyo
institucional y la fuerte resistencia a las presiones polticas para debilitar el compromiso de
la proteccin de la confidencialidad contrada, han surgido tensiones dentro de la amplia
alianza medico-poltica forjada en los primeros aos de la epidemia. Estas tensiones fueron
muy obvias en los debates sobre la notificacin de los resultados positivos del examen de
deteccin del VIH con el nombre de la persona a los departamentos de salud pblica y en

las discusiones sobre la posibilidad de violar la confidencialidad para alertar a los parejas
sexuales que no sospechaban nada.
NOTIFICACIN DE LA INFECCIN POR VIH.
Poco despus que los centros de control de las enfermedades reconocieron al
SIDA, los departamentos de salud estatales y locales pasaron a exigir que los mdicos y
hospitales dieran el nombre de las personas a quienes se les haba diagnosticado el nuevo
sndrome, con lo que ampliaron al SIDA la poltica que rega las enfermedades venreas y
otras enfermedades infecciosas. El Grupo Asesor del Reino Unido a adoptado una actitud
contraria y ha recomendado que el SIDA no se notifique por ley. Las autoridades
estaudinenses opinaron que solo la notificacin permitira la aplicacin de otras medidas de
salud pblica a los enfermos. En muchos crculos se piensan que las autoridades exigieron
la anulacin del principio de confidencialidad, como se haba hecho no solo cuando se
trataba de un riesgo epidmico sino siempre que alguna enfermedad infecciosa planteaba
alguna amenaza. Los partidarios de la notificacin alegaban que esta podra alertar a las
autoridades sanitarias de la presencia de personas probablemente infectadas por un virus
peligroso; podra permitir que dichas autoridades se aseguraran de que las personas
afectadas reciban la debida informacin respecto a la importancia de las pruebas de
laboratorio y respecto alas medidas para prevenir una mayor transmisin del virus; podra
facilitar su tarea a los encargados de vigilar la prevalencia de la infeccin; y adems, crear
la posibilidad de informar sin demora a las personas infectadas sobre la disponibilidad de
tratamientos antivricos eficaces. Por todo ello, no extender la notificacin obligatoria del
SIDA a la infeccin asintomtico por el virus de aquel, representara una dejacin de
responsabilidad de los profesionales de la salud ante una nueva enfermedad mortal.
Alegaban los lderes de los grupos de homosexuales, la notificacin perjudicara la salud
pblica al alejar del examen a las personas ms expuestas al riesgo. A estas objeciones
respondieron los defensores de la notificacin que el asunto que se nos plantea es la
realidad de una trgica epidemia del SIDA, no el riesgo terico de que se viole el sistema
de confidencialidad.
El debate sobre la notificacin revela las contradicciones y los sentimientos encontrados
que existen en Estados Unidos respecto a la vida privada por una parte y la visin de bien
comn de la salud pblica por otra. En otros pases se ha empezado a notificar la infeccin
del VIH sin aspavientos. En esos pases la idea de la vida privada predominantes no
impiden esa notificacin. En Escandinavia, por ejemplo, siguiendo una norma que da
prioridad al bien comn se notifican los casos de aislamiento, de VIH con identificacin
numricos, sin que ello haya suscitado controversia. Si la experiencia de quienes estn ms
expuestos al riesgo de infeccin por SIDA los lleva a evitar someterse a pruebas por temor
a la notificacin, sera un grave error avanzar por ese camino. La solucin de ese problema
no se encontrar en la proclamacin de principios abstractos, sino en el proceso poltico
complejo por el cual se llega a consolidar una base mutua de confianza.
NOTIFICACIN A TERCEROS.
Un asunto mucho ms amplio, debatido durante aos, es determinar si existe la
posibilidad de que el deber del mdico hacia el paciente se extienda a terceros en peligro.

La importancia de la confidencialidad en el encuentro clnico se deriva de dos fuentes muy


distintas. Por razones morales, el respecto a la dignidad y la autonoma del paciente exige
que sea inviolable la informacin que proporcione. Desde el punto de vista pragmtico, la
confidencialidad es esencial para que el paciente pueda ser sincero: sin asegurarle
confidencialidad, el paciente podr sentirse inhibido para revelar informacin importante en
el aspecto clnico. Sin confidencialidad puede acabarse la misma posibilidad de establecer
una relacin teraputica A pesar de la importancia de la confidencialidad para el ejercicio
de la medicina, los mdicos han revelado a veces los secretos de sus pacientes por propia
iniciativa, por presin de sus colegas, o mas, a menudo por exigencia del Estado, en casos
que estuviera amenazado la seguridad y bienestar de otros. Los fundamentos morales y
pragmticos de la confidencialidad han dado paso, de esa forma, a consideraciones morales
y sociales ulteriores. No se debe impedir que especialistas clnicos alerten a posibles
vctimas de forma oportuna y eficaz. El acuerdo es menor cuando se trata de determinar
hasta que punto constituye una obligacin moral la violacin de confidencialidad en esa
circunstancia o cundo debe dejarse la discrecin del mdico. En el caso de parejas
anteriores la preocupacin es la posibilidad de que una persona infectada sin saberlo sirva
de agente involuntario de transmisin a otras. Cuando se trata de la pareja actual, lo
importante sera la posibilidad de prevenir la transmisin del VIH a otra persona todava no
infectada. Cuando se consideraron esos asuntos se hizo claro que el proceso de prevenir a
las parejas sexuales pasadas no exiga la identificacin de la fuente posible de infeccin. No
se alcanza ninguna meta de salud pblica violando el anonimato del caso ndice. Cuando
una persona infectada se niega a alertar a su pareja actual, la situacin es ms difcil.
Probablemente no ser posible advertirle sin revelarle la identidad de la fuente
de posible infeccin. Los cnyuges pueden estar expuestos al VIH, pero igualmente estn
las personas solteras que son parejas sexuales de la persona infectada o los que usan drogas
o comparten agujas con aquel. Al mismo, tiempo, esas normas parecen aprobar los casos en
los que se viola la confidencialidad para alertar a una persona cuya exposicin al riesgo es
sumamente escasa. (el riesgo de un odontlogo que se expone a una membrana mucosa es
bastante inferior a 0.01%). Fue este asunto tan resbaladizo el que caus tanta preocupacin
a quienes haban insistido en la inviolabilidad absoluta del principio de confidencialidad.
LA COERCION Y SUS LIMITES.
Las polticas establecidas en Checoslovaquia, son tpicas de muchos de estos
pases. La Republica Socialista Checa, castigaba la transmisin intencional del virus del
SIDA con tres aos de crcel y la exposicin a otros por descuido con un ao de crcel o
una multa. En la Unin Sovitica existe una poltica particularmente restrictiva segn la
cual se castiga la exposicin consciente de otra persona al virus del SIDA con privacin de
libertad de cinco aos y la transmisin intencionada del virus del SIDA con privacin de
liberta de ocho aos. Varios estados o territorios de Australia castigan la falsificacin de
las patentes de sanidad para donacin de sangre o de otro material biolgico con multa y
penas de hasta tres aos de crcel. El mtodo ms coercitivo en relacin al SIDA se ha
adoptado en Cuba, donde se tom la decisin de examinar a toda la poblacin y ya se han
practicado las correspondientes pruebas obligatorias a una tercera parte de la nacin. Los
primeros grupos que han sido, sometidos a las pruebas son las personas que han viajado al
exterior desde 1975, los que tienen contacto regular con extranjeros que viajan al pas, los

estudiantes que llegan, las mujeres embarazadas, los presos, los pacientes en tratamiento
por alguna enfermedad de transmisin sexual y los contactos sexuales de las personas cuya
infeccin se ha comprobado. Tambin se han realizado pruebas generales obligatorias en
determinadas zonas geogrficas. Las consecuencias del descubrimiento de la infeccin son
graves. Todas las personas con resultados positivos en la prueba de deteccin de
anticuerpos contra el VIH deben ingresar a un centro de cuarentena situado en las afueras
de la Habana. Los padres de familia infectados son separados de sus hijos sanos, que no
pueden vivir en el centro de cuarentena. Se separa a las parejas casadas cuando uno de su
integrante est infectado. Las personas aisladas pueden visitar a la familia y los amigos a
intervalos de varias semanas, pero solo bajo la supervisin de un acompaante. Los casados
pueden visitar a sus cnyuges sanos y tener relaciones sexuales con ellos tras haber sido
advertidos de los riesgos de transmisin. Se prohben las relaciones sexuales a los
residentes solteros del centro de cuarentena.
El aislamiento prescrito por la Ley de salud pblica para quienes padecen la
enfermedad o muestran un patrn de conducta determinado cuestiona la idea misma de
libertad porque puede ser impuesto contra su voluntad a una persona con plena capacidad
civil sin la proteccin procesal que ordinariamente tienen quienes afrontan la posibilidad de
una condena penal. Al igual que con la sancin penal el Estado restringe la libertad de
quienes aisla aplicndoles la Ley de salud publica por preocupacin por el bienestar de
otros. A diferencia de la sancin penal que siempre es por un periodo limitado, las medidas
de aislamiento suelen tomarse sin ningn plazo. Desde el punto de vista de la salud pblica,
la principal preocupacin no es lo que ha hecho una persona en el pasado, sino lo que har
en el futuro. La meta es la prevencin, no la imposicin de castigos o disuasiones.
se ver afectado el curso de la epidemia de SIDA por la adopcin generalizada y la
aplicacin rigurosa de medidas de salud pblica que supongan aislamiento?. Hay
muchas dudas que se pueda garantizar la salud pblica con esas medidas. Las personas
estaran controladas pero podran perjudicarse el objetivo del cambio general de conducta.
Los temores generados por la amenaza de aislamiento podran impedir que los miembros de
los grupos de alto riesgo se sometieran a pruebas o hablaran francamente con el personal de
los equipos de salud pblica sobre los patrones previos de conducta o sus intenciones de
comportamiento.
En los Estados Unidos ha habido cerca de 50 procesos penales de personas que
contrajeron una infeccin por VIH a causa de su conducta. En muchos de estos casos los
demandados han sido personas que saban que tenan la infeccin por VIH y tuvieron
relaciones sexuales sin informar de ello a sus parejas. Varios de estos procesos fueron de
personal militar. Las normas del Departamento de Defensa ordenan al personal infectado
por VIH que se abstenga de tener relaciones sexuales sin proteccin y que informe a sus
parejas sobre su estado. La violacin a tales normas para una sexualidad segura puede
llevar a una acusacin variable desde desobediencia a una orden militar hasta asalto con
arma peligrosa e intento de asesinato.
En varios Estados se han promulgado leyes especficamente relacionadas con el
SIDA basadas en los modelos de antiguos delitos de salud pblica pero aplicable solo al
caso de transmisin de VIH. Este tipo de leyes determinaran que hay delito solo si se dan
todos los elementos siguiente: 1) la persona saba que estaba infectada por VIH y haba sido

advertida por un profesional sanitario o una autoridad de salud pblica de que no deba
tener relaciones sexuales inseguras ni compartir agujas; 2) la persona no informo a su
pareja de su infeccin por VIH ni emple un mtodo de barreda como proteccin contra el
intercambio de humores corporales; y 3) la persona tuvo relaciones sexuales o comparti
agujas. Para establecer la existencia de delito no sera necesario probar si hubo intencin de
perjudicar o si realmente se transmiti el virus.
El ejercicio de la coercin por parte del Estado contribuir escasamente al logro
de esa meta. Mucho ms importantes sern los programas de educacin concentrados en
determinados grupos, las pruebas voluntarias, la informacin a los que piden consejo y el
tratamiento de los frmacos dependencias. Estas medidas de salud pblica sern las que
permitan ganar o perder la batalla contra la propagacin futura dela infeccin por VIH.
Sern menos impresionantes con toda seguridad, que la invocacin de los poderes
coercitivos de los estados, pero probablemente constituyen los nicos instrumentos eficaces
ante la amenaza del SIDA.

CASOS CLINICOS
1. Mujer de 35 aos, casada, que acude al medico por segunda vez por presentar Candidiasis
oral. El marido de 45 aos fue diagnosticado hace un ao de sida, que al parecer contrajo a
raz de contactos espordicos con prostitutas cuando estaba de viaje. El mdico le comenta
a la mujer la necesidad de realizar unas pruebas para estudiarla y entre ellas que le solicitar
la prueba del sida. La mujer reacciona con extraeza ante la propuesta, pero el mdico le
tranquiliza diciendo que son cosas del protocolo. Cuando sale la paciente, el mdico se
queda pensativo y tiene la seguridad de que su paciente no conoce la situacin de su marido
y que es posible que est contagiada. El mdico, piensa que si le informa a la mujer del
posible contagio por su marido puede crear un problema conyugal y solo se limita a
informarle de las medidas preventivas, y derivarla al servicio de medicina interna para su
tratamiento.
2. El Sr. S es casado y tiene dos hijos en el colegio. Esta en tratamiento en su clnica por una
forma rara de neumona que se asocia frecuentemente con el sida. Los resultados de sus
exmenes de sangre muestran que efectivamente l es seropositivo. El Sr. S dice que quiere
ser l quien decida si le cuenta a su esposa lo de la infeccin. Usted le indica que podra ser
un asunto de vida o muerte para su mujer el que se proteja de la infeccin. Adems seria
importante para ella que se hiciera un examen tambin .En caso que sea seropositiva ,
tendra la oportunidad tomar medicamentos para retardar el brote de la enfermedad y as
prolongar su vida. Seis semanas mas tarde, el Sr. S vuelve a su clnica para un control y a
responderle su pregunta le dice que todava no informa a su seora. No quiere que sepa de
sus contactos homosexuales porque teme que eso pondra fin a su relacin y a su familia .
Para protegerla l ha tomado las precauciones del caso para no contagiarla .Como medico
tratante usted se pregunta si debe informar a la Sra. S de la condicin seropositiva de su
marido contra su voluntad para que as pueda iniciar un tratamiento ,si es necesario.
3. Un odontlogo rehsa informar a las autoridades sanitarias a un paciente con SIDA que
acude a su consulta alegando que su relacin y obligacin con su paciente es prioritaria a su
obligacin con las autoridades sanitarias.
4. Una mujer de 35 aos acusa a un mdico de comunicar su condicin de portadora del VIH
sin su consentimiento a los habitantes de Porvenir. Ella venia de una separacin
matrimonial y comenzaba a formar una nueva familia en Porvenir. Dos das antes de
comunicrselo a ella un mdico del hospital de Porvenir se lo habra informado a su pareja.
Fueron tantos los rumores que se vio obligada a contarle a sus hijos de que no superan los
diez aos que era portadora del VIH. Su familia se trizo quebranto al conocer la noticia.
Hoy da Andrea esta cesante. Segn ella la noticia llego al colegio donde trabajaba y la
despidieron, lo q tambin seria ilegal. Ahora vive de una pensin de invalidez. Por este
motivo presenta una denuncia al mdico por violar el secreto profesional.
5. Se necesita contratar un mensajero. En los procesos de seleccin hay una persona que
cumple con todos los requisitos; decide contratarlo .Como un paso mas de la contratacin
se incluyen los exmenes mdicos y cuando conoce los resultados que le enva el
dispensario medico de la empresa , que percata que la persona seleccionada tiene sida
Cree usted que debera contratarlo?

6.

El ministerio de salud plantea hacer las primeras pruebas de experimentacin de la vacuna


contra el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) en la poblacin de raza negra que esta
mas expuesta

7.

Jan es un paciente con SIDA que tiene un seguro de vida, el cual solo puede ser cobrado si
esta vivo en 3 meses. Los mdicos conceptan que el tratamiento acarrea mucho
sufrimiento al paciente y por lo tanto no lo justifican. La familia acusa a los mdicos ante el
tribunal de tica

8. Durante mucho tiempo un mecnico de una fbrica que se dedica a la produccin de


plsticos, ha realizado muy bien su trabajo, cumple con los horarios establecidos, no tiene
problemas con sus otros compaeros, etc. En los ltimos meses, comienzan a correr los
rumores de que el trabajador es homosexual. Estos rumores llegan a los odos del Gerente
General y le pide a usted que, como medico, investigue si esta informacin es cierta y que
en caso de serlo sera despedido el trabajador. Decide averiguar lo que en realidad sucede
con el trabajador? Cmo lo hara? Si comprueba su tendencia homosexual, le despedira?
9. Un paciente consulta al mdico por una enfermedad venrea, el medico le diagnostica VIH.
Despus de formularle el tratamiento, el mdico le explica la necesidad de examinar a la
esposa pero el paciente se niega a que ella sepa. El mdico no acta considerando que no
puede revelar el, secreto profesional.