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Amrica como cuna de razas

Durante la ltima glaciacin, la concentracin de hielo en los


continentes hizo descender el nivel de los ocanos en unos 120
metros. Este descenso hizo que en varios puntos del planeta se
crearan conexiones terrestres, como por ejemplo AustraliaTasmania con Nueva Guinea; Filipinas e Indonesia; Japn y Corea
e Siberia y Alasca con el estrecho de Bering.
Al terminar la ltima glaciacin hace 10000 aos, como
respuesta a la crisis climtica se produce una transformacin
radical de la forma de vida para la humanidad, que pasa de ser
nmada a sedentaria y de economa depredadora (caza, pesca y
recoleccin) a productora (agricultura y ganadera) con la
domesticacin de animales o plantas autctonas.

El periodo prehispnica de Amrica

El periodo prehispnica comenz con el renacimiento humano


hace 10 000 aos(8000 a. C.), y llegar a su fin cuando los
navegantes espaoles inicien la conquista y de esta forma
incorporan Amrica a la Historia Universal. Concretamente en los
Andes se identifico el foco civilizatorio ms antiguo de Amrica, la
cultura de Caral (Per), con una fecha inicial superior al 3000 AC. Esta
regin andino ha sido considerado como uno de los focos civilizatorios a
nivel mundial, al lado de Egipto, Mesopotamia, China, y India. Cuando se
construa en Egipto las pirmides de Keops y florecan las ciudades
sumerias de Mesopotmia, hacia los 2550 aos antes de Cristo, en Per
se edificaba el centro urbano monumental de Caral, la ciudad ms
antigua del continente. En Mesoamrica se dio la formacin de
sociedades ms complejas a partir de 1500 AC., donde aparecen las
primeras formas de escritura y las grandes civilizaciones clsicas como
la de los Olmecas, Mayas o los Moche.

La cultura de Caral

}
Caral, una vibrante ciudad de monumentales pirmides y organizaciones
sociales complejas, se encuentra situada en el Valle de Supe, 200
kilmetros al norte de Lima, tiene aproximado 5000 aos de antigedad
y antecede por lo menos mil aos a las sociedades de similar nivel en
Mesoamrica.

La cultura Chavn

La Cultura Chavn se extendi


desde el occidente del Per hasta Ecuador, entre el litoral y la ceja de
selva, y se desarroll entre el 1500 a. C. y el 500 a. C.; es decir, que
durante un milenio, prevaleci su hegemona en todo el quehacer andino
de la regin o rea de influencia.
La sociedad Chavn fue teocrtica y el tirano rey sacerdote era el
representante de la casta gobernante, posiblemente elegido entre los

campeones de las casas gobernantes o panacas, tal como lo hicieran


luego los incas. Esta casta gobernante form el primer Estado del Ande y
su casta sacerdotal eran especialistas y grandes tcnicos agrcolas
hidrulicos, los cuales dominaban por el miedo a sus semejantes. Chavn
representa la poca que da inicio al uso de los metales. La produccin
metalrgica comienza con el oro y casi simultneamente con el cobre
nativo. La evidencia ms antigua de objetos de oro en los Andes
centrales se remonta 1500 aos AC.
La cultura Mochica

Moche es una cultura arqueolgica


del Antiguo Per que se desarroll entre los 100 a. C. y los 800 d. C.
alrededor de los valles de la costa norte del actual Per. Las sociedades
Moche desarrollaron una compleja tecnologa de canales de riego,
evidenciando amplios conocimientos en ingeniera hidrulica y
ampliando la frontera agrcola. Adems, hicieron uso intensivo del cobre
en la fabricacin de armas, herramientas y objetos ornamentales.
Los dioses mochicas muestran clara influencia de la cultura chavn, que
fueron anteriores a ellos (los moches). Los sacrificios humanos eran
practicados por los mochicas con fines religiosos.
Fueron considerados los mejores ceramistas del Per antiguo gracias al
fino y elaborado trabajo que realizaron en sus cermicos. En ellos
representaron a divinidades, hombres, animales y escenas significativas
referidas a temas ceremoniales y mitos que reflejaban su concepcin del
mundo, destacndose la asombrosa expresividad, perfeccin y realismo
con que los dotaban.
En la navegacin y la pesca destac el uso de los caballitos de totora,
pequeas y giles embarcaciones que an hoy en da se fabrican y
utilizan. Posean tambin naves guerreras que eran tripuladas por ms
de tres o cuatro personas y que transportaban a grupos militares o a los
prisioneros vencidos en las guerras.En la arquitectura destacan los

templos, palacios y murallas de Chan Chan, la ciudad de adobe ms


grande de Amrica.
Polticamente, las sociedades Moche de fuerte segmentacin en clases
sociales se organizaban en seoros comandados por autoridades
religioso-militares.
Las Muiscas

Los Muiscas o Chibchas son un pueblo indgena que


habit en la Cordillera Oriental de Colombia desde el siglo VI a. C. No
tenan una organizacin poltica tan compleja al modo imperial como los
Aztecas o los Incas, ni trabajaron la piedra para dejar monumentos de
gran dimensin como los mismos, pero la importancia poltica de la
Confederacin Muisca es que fue la ms grande y la ms organizada
confederacin de tribus de Suramrica y por su parte dej un gran
legado cultural en su orfebrera, textil, organizacin administrativopoltica, sistema uniforme de caminos, lengua, impuestos, religin y
leyes. Cada comunidad estaba regida por su jefe o cacique, tena su
autonoma y se sentan parte de su confederacin.
Los muiscas no trataron de agregar a esas confederaciones a otras
etnias, sino que sus jefes se batan entre ellos para unirse entorno al
vencedor.La confederacin, adems de ser entre tribus hermanas, de la
misma cultura e idioma, garantizaba el trueque y la defensa comn ante
enemigos externos. Por esta razn el ejrcito dependa directamente del
mximo jefe de la confederacin (Zipa o Zaque) conformado por los
gechas, los tradicionales guerreros muiscas.

La confederacin muisca
conformada en el momento
1537. El ltimo Zipa de
conquistadores en 1539 y con

era la unidad poltico-administrativa


de la llegada de los conquistadores, en
la confederacin fue muerto por los
l se dio fin a los Estados Muiscas.

Las artes precolombinas en el actual territorio de Argentina

Cueva de las Manos en la Patagonia Argentina


Aunque carente de las espectacularidades arquitectnicas que se
evidencian en Mesoamrica y en la Regin Andina Central (Altiplano
boliviano, costas y Andes peruanos, costas y Andes ecuatorianos) o
incluso en la Regin Intermedia (zonas montanas de Colombia,
Venezuela y Panam), el conjunto de las artes indgenas precolombinas
en el territorio que actualmente corresponde a Argentina es siempre
interesante
aunque
difcil
de
encuadrar.
Y la dificultad de encuadrar las artes precolombinas en el territorio
argentino obedece precisamente (como primer factor) a la extensin de
tal territorio (en Amrica casi 3.000.000 de km), con una extraordinaria
variedad ecolgica, extraordinaria variedad que forzosamente se
trasunta en las expresiones culturales, en especial en las estticas.
Ms an, la extensin territorial hizo que diversas corrientes culturales
se dieran paralelamente sincrnicamente (y muchas veces
interrelacionadas)
o
ya
sea
diacrnicamente.
En todo caso, un modo de sistematizar (aunque con forzosas
esquematizaciones) a las reas artsticas precolombinas de este pas es
el sealar a la regin del NOA como el rea con ms fuertes influjos
andidos, a la del NEA como el rea con ms fuertes influjos amazonidos,
por su parte la regin central (provincia de Crdoba y este sur

de Santiago del Estero, as como la provincia de San Luis) presentan,


como todo el Cuyo las evidencias de influjos andidos aunque
fuertemente diluidos, casi evanescentes hasta el punto que aparecen
estilos singulares, en todo caso se debe considerar en todas estas reas
precitadas la existencia ya hacia el siglo X de culturas basadas en
la agricultura lo cual determin incipiencias de civilizacin y el desarrollo
de pequeos ncleos urbanos, la existencia de una agricultura e incluso
una ganadera (de auqunidos) sera tambin un factor determinante en
la expresin artstica de dichas zonas. Por otra parte la mayor parte del
territorio, que siempre hasta la irrupcin europea en el siglo XVI estuvo
difusamente poblado por etnias trashumantes que practicaban un modo
de produccin cazador recolector, las etnias con menor desarrollo
tecnolgico que habitaban las regiones del Gran Chaco, la regin
Pampeana,
la Mesopotamia
Argentina,
la Patagonia y
la Regin
Fueguina si es cierto que han dejado cuantitativamente menos relictos,
llegan a tener momentos y puntos en los cuales se destacan
culturalmente, ejemplo de ello es la Cueva de las Manos.
En todo caso, sea donde sea, las artes precolombinas que se
desarrollaron en el territorio argentino prcticamente son inseparables
de la religin o de los sistemas de creencias de los pueblos que las
produjeron, la relacin entre el arte y lo sacro se patentiza por doquier.
Ejemplo de ello es precisamente la clebre Cueva de las Manos ubicada
en el centro-oeste de la provincia de Santa Cruz, tal cueva es un "alero"
exornado por gran cantidad de pinturas rupestres entre las que ms
llaman la atencin las miriadas de huellas en "negativo" de manos
logradas generalmente mediante una antigua aerografa y unesgrafiado,
la mencionada cueva como otras prximas menos conocidas (entre
estas un conjunto denominado "Cuevas de Altamira" que no debe
confundirse con el homnimo de Espaa) es una de las expresiones
artsticas perdurables ms antiguas de Amrica, los fechados ms
antiguos se remontan a ca. 13.000 aos antes del presente (aP) aunque
los motivos representados ms caractersticos surgen hace nada menos
que hacia el 9.350 aP. Se supone que el pueblo que produjo tal arte es el
directo antecedente de los ahoniken ("patagones" o "tehuelches" en
todo caso, sea cual sea el nombre que se les da, ellos se han
llamado tsonk, siendo los ahoniken los que habitaban aproximadamente
al sur del paralelo 42S hasta el Estrecho de Magallanes). En tal dilatado
perodo resulta casi obvio que se produjeran modificaciones estilstcas:
si las pinturas parietales de manos datan de hace ms de 5.000 aos
luego, paulatinamente, van apareciendo estilizadas figuraciones:las que
representan la caza (muy ritualizadadel guanaco y del choique). Qu

han expresado los artistas en estas cuevas? En primer lugar la impresin


de las manos en la roca parece (como se encuentra en otras partes de
nuestro planeta) el intento de buscar dejar algo de s que se mantenga
perenne, una rito mgico de imortalizacin, aunque esto no excluye otra
intencin: la de buscar la unin mstica con la tierra y, por tal unin, la
providencia aportada desde la Tierra. En cuanto a las escenas de caza
(en las cuales los guanacos aparecen estilizadamente dibujados)
parecen haber sido parte de rituales de magia simptica para obtener
una constante fuente de protenas (tngase en cuenta que entre los
aborgenes americanos el acto de la caza generalmente ha sido
planteado como un acto sacrificial en el cual el animal es una suerte de
"hermano" que ofrece su vida para el sustento humano, de modo que la
representacin de los animales suele implicar un respeto hacia ellos).
Pero entre las etnias trashumantes los elementos de soporte para las
artes han sido lbiles, pocos rastros se encuentran de la Antigedad sino
es cuando el arte es parietal, rupestre: en este caso el slido soporte de
la piedra nos ha dejado sus hermosos (muy sublimados) testimonios.
Podemos suponer que muchas de las otras expresiones artsticas de
estas etnias pampidas perduraban como tradiciones vivas hasta inicios
del siglo XX, por ejemplo los "quillangos" y "quillapys" (mantos de
cueros y pieles) que muchas veces solan estar "estampados" con
"grecas", "estrellas", "espirales", "cruces" en su parte interna,
nuevamente aqu la "dimensin" de lo sacro: estos motivos, lo mismo
que los adornos corporales solan ser smbolos investidos de alguna
significacin mstica, es decir, algo ms que lo decorativo como fin en s
mismo. Y lo mismo puede decirse de los "tatuajes" y las diversas formas
de "body-art", tales como el extraordinario "body painting" que sealaba
el hain o ritual de la iniciacin, de ingreso a la adultezentre
los shelknam ("onas") en el centro y norte de la isla de Tierra del Fuego.
Al oeste del rea cultural pampida y al sur del rea cultural netamente
andida se desarrollaron y desarrollan las artes de los mapuche, stas
aparte de su propia creatividad reflejan an influjos procedentes del
norte (andidos) e influjos procedentes del sur y del este (pampidos), del
este se ha dado tambin un influjo huarpido pero an hoy es difcil
distinguirle taxativamente de los influjos culturales (y artsticos) andidos
y pampidos. Entre los mapuche se ha desarrollado una
interesante cermica, una muy interesante industria-arte textil (aqu
tambin quillangos, y ponchos, vinchas, fajas, matras) de una variada
policroma armoniosamente dispuesta en los motivos tejidos o bordados,
tambin han logrado cierta caracterizacin los mapuche por su arte ltica
(por ejemplo hachas rituales como las toki) o por la metalurgia, en
especial la sobria aunque atractivaplatera que suele adornar a las

mujeres.
Los huarpe (probablemente directos herederos de la antiqusima cultura
de Ansilta que sorprendentemente se extendi entre el 1800 a. C. y
el 500 d. C.) desde el 500 d. C. presentan ms influjos procedentes de la
Regin Andina Central y han llegado a llamar la atencin por
su cestera de trama muy fina, hasta el punto de lograr cestas
impermeables con las cuales se trasportaba el agua, nuevamente cabe
resaltar: hasta el arte precolombino aparentemente ms pragmtico,
ms utilitario, siempre ha sido relacionado con lo sagrado...las cestas
huarpes tenan su cierta sacralidad en cuanto que eran portadoras del
agua, es decir de nada menos la vida en extensas travesas a menudo
ridas. Otro rasgo cultural llamativo de los huarpes que puede incluirse
a un tiempo entre la industria y el arte (poco separables en estas
culturas) ha sido la construccin de embarcaciones usando una tcnica
de cestera muy semejante a los caballitos de totora en las Lagunas de
Guanacache, tambin son atribuibles a los hurpidos algunas de las
curiosas pictografas que se encuentran en las paredes rocosas
de Talampaya.
En las Sierras de Crdoba y de San Luis se desarroll una curiosa cultura
(de las llamadas por los evolucionistas etnocntricos: civilizadas): la de
los henia-kamiare (luego "bautizada" comechingn), se trataba de una
poblacin con importantes linajes hurpidos aunque bastante
diferenciada de los huarpe propiamente dichos, los comechingones
quizs tengan sus remotos antecedentes en la cultura Ayampitn de
hace ms de 7.000 aP, sin embargo de fecha tan remota apenas quedan
(como en toda Amrica y...todo el planeta) apenas rudimentarios
vestigios, una industria-arte principalmente ltica rudimentaria aunque
en su sencillez, interesante en gran medida, siguiendo los criterios
deBenjamin por lo aurtico que posee: por esa "aura" sugestiva que la
antigedad y lo enigmtico aportan al objeto aunque recin hacia
el siglo V de la era comn comienza a desplegarse, claro, un arte
"comechingn", este arte revela influjos procedentes de los Andes
Centrales a travs de la tapa del Noroeste Argentino. Por los relatos de
los cronistas y por los estudios arqueolgicos se sabe que el pueblo
"comechingn" desarroll su caracterstica arquitectura de casas
comunales semisubterrneas de paredes de piedra, tambin se sabe
que eran muy dados a los adornos (presumiblemente incluyendo un
elemento religioso y otro fetichista: las mujeres se adornaban con
collares multicolores de metal, piedras semipreciosas y, especialmente,
conchas de caracoles; los hombres se adornaban principalmente
con chaquiras de plata o cobre en formas alargadas, tambin (como
muchas otras etnias) era frecuente la pintura (ritual) del cuerpo. Sin
embargo, hasta el presente, lo que ms llama la atencin del arte

"comechingn" son sus glifos y pictografas, tales como las que se


encuentran en Cerro Colorado y Ongamira (Crdoba), Para Yacu (en la
zona de Santiago del Estero fronteriza con Crdoba) o las que se
encuentran en la cueva de Inti Huasi en el centro norte de San Luis (el
nombre quechua de la cueva sanluisea es posterior a la Conquista
espaola, del periodo de dominacin hispnica en el cual dentro de las
jurisdicciones del Tucumn y el Cuyo fue lengua general el quechua). En
estas cuevas, usadas con fines religiosos al parecer "mistricos" se
encuentra un singular arte rupestre, bastante diferente del ya observado
en la Cueva de las Manos, en las cuevas de los "comechingones" lo que
predomina es la abstraccin, con abundantes grafos y smbolos de los
cuales actualmente solo se puede hipotetizar su significado, algunas
pictografas son algo menos abstractas y presentan a siluetas de
individuos portando lo que parecen tocados de plumas e incluso de
cuerno o algo semejante, tales pinturas parecen representar a
loschamanes, sin embargo ms llaman la atencin los grafos y glifos que
recuerdan a letras y, ms precisamente, a runas; tal semejanza, as
como la representacin de naves y hombres a caballo ha dado lugar a
hiptesis aventuradas tales como la de suponerles un origen vikingo, la
representacin de hombres a caballos sin embargo es (segn las
dataciones) precisamente la de los conquistadores espaoles, es decir,
muchas de estas pinturas estn representando precisamente el fin del
llamado arte "precolombino", arte que luego se continuar en una nueva
sntesis.
Del arte "comechingn" "precolombino" tambin corresponde sealar las
estatuillas de cermica y piedra que representan a sujetos de los dos
sexos, estatuillas que parecen haber estado relacionadas con un culto a
la fertilidad: se destacan las nalgas y los senos de las mujeres y los
genitales de los varones, son estatuillas de elaboracin adusta y, en
cierto modo "expresionistas" como las que se han encontrado en los
yacimientos
del dique
Los
Molinos.
Las
condiciones edafolgicas y
climticas
de
las
regiones pampeana, chaquea y, sobre todo, mesopotmica as como el
tipo de culturas que prehispnicamente se dieron en tales regiones
(pueblos cazadores recolectores y/o horticultores itinerantes) as como el
posterior disturbiado de los suelos (especialmente en el siglo XX) han
hecho que nos llegaran pocos relictos y de los pocos relictos, debido al
disturbiado o alteracin sufrida por los yacimientos, una difcil ubicacin
temporal o que suela ser difcil relacionar los hallazgos con tal o cual
etnia; en la regin pampeana se encuentran vestigios datables
en ca 9.000 aos aC, tales vestigios son puntas de flechas y las
caractersticas piedras redondeadas para confeccionar "bolas perdidas"
y luego boleadoras, desde un cierto punto de vista tales elementos

pueden no ser considerados arte sino "simples" artefactos utilitarios, sin


embargo en el mbito del territorio que actualmente es Argentina y
pensando en trminos de esas pocas, siempre conviene considerar el
casi indisociable nexo objeto utilitario-arte e, incluso, religin. En el
extremo noreste de la regin mesopotmica se encuentran hachas
lticas circulares que parecen haber tenido precisamente esa triple
funcin.
A lo largo de los grandes ros se encuentran ocasionalmente
enterramientos con grandes urnas o restos de canoas monxilas, pero
las cermicas de menores dimensiones, los objetos de hueso, madera,
los textiles y las cesteras antiguos resultan casi inhallables
precisamente por las condiciones deteriorantes que sufrieron. Sin
embargo, puede darnos alguna idea de las artes precolombinas las artes
(vulgarmente catalogadas como "artesanas) "menores" que an
realizan los descendientes de etnias como la wich o la qom'lek ("toba"):
los wichis se destacan por sus tallas en maderas muy duras
(quebracho, palo santo) y el tejido de atractivas alforjas "chuspas" en
base a la fibra delchaguar; las tallas en madera dura son
frecuentemente representaciones de animales, tales representaciones
conllevan fuertes estilizaciones en las cuales predominan los volmenes
facetados; en cuanto a los qom'lek tambin suelen representar en
pequeas esculturas (valga la palabra escultura aqu, pese a que se
trata tcnicamente de cermica) los animales autctonos (y
posteriormente los alctonos) aunque predomina la cermica horneada
(no al punto de terracota) de matices castao claros luego pintada con
pigmentos
marrones,
blancos,
rojizos
y
negros.
En el rea de transicin entre el Gran Chaco y las cordilleras preandinas
y andinas se nota tambin el antiguo contacto cultural (muchas veces
violento) entre etnias pampidas, amazonidas y andidas; en el interfluvio
de los ros Dulce y Salado del Norte aunque no existen huellas de
ninguna ciudad precolombina edificada con rocas u otros elementos
perdurables si se encuentran bastantes cermicas que revelan el fuerte
influjo procedente de las culturas del NOA (en ocasiones es difcil
distinguir si se trata de cermicas precolombinas moldeadas in situ o si
se trata de cermicas obtenidas del NOA a travs de las antiguas rutas
comerciales), al pie de la yunga especialmente en el chaco salteose
encuentran interesantes mscaras labradas en palma que representan a
diversos grandes animales (yaguares, pecares, tapires etc.), tales
mscaras evocaban a los "espritus" de los animales y eran utilizadas
ceremonialmente, su talla suele ser sencilla, limpia: con pocos rasgos se
puede identificar fcilmente al ser representado. En esa misma zona, y
especialmente por parte de los chorots y de la parcialidad arawak de
los chan se destacan los "sapos" que, por magia simptica, sirven para

impetrar o atraer a la lluvia durante las prolongadas sequas: los sapos


chorotis suelen ser de barro cocido con una mezcla de polvo de hueso lo
que le da un matiz (casi una "ptina") singular: de volmenes curvos tal
"ptina" resalta las curvaturas al suavizar pticamente toda posible
rectilinealidad. Por su parte los "sapos invocantes" de los chan llegan a
sorprender por lo logrado con la sencillez de sus formas (muchas veces
una especie de valo "parado" y algo aplastado que tiene una gran
abertura arriba, la de la boca, y unas cintas aadidas de cermica
fungiendo como leves patas).

Pequea vasija antropomorfa en cermica de la Cultura "Condorhuasi".


Las civilizaciones del Noroeste Argentino[editar]
En el NOA se encuentra una regin que rene caractersticas
fisiogrficas semejantes a las de los Andes Centrales, la semejanza
fisiogrfica y, especialmente, los factores ecolgicos hicieron que en
esta zona se pudieran desarrollar poblaciones sedentarias, fijadas a la
"madre tierra" por la agricultura intensiva de la papa, el maz,
los porotos, laquinoa etc. En el transcurso de los siglos las antiguas

aldeas llegaron a consolidarse como pequeas ciudadesrealizadas en


una arquitectura de sillera en piedra.
Aunque se mantienen polmicas en cuanto a las denominaciones y
periodizaciones, aqu se recurrir a las ms frecuentes.
Usualmente se habla de un "perodo temprano" que se extiende desde
el 500 a. C. al 650 d. C., un "perodo intermedio" o "medio" (650-850)
y un "perodo tardo" (del 850 al ca. 1480).
En todos estos casos nos encontramos con artes que corresponden a
culturas agroalfareras que encuadran dentro del trmino (muchas veces
impreciso) de civilizacin, en efecto, es en el NOA que, ya antes del siglo
Iarqueolgicamente se observan incontestables rasgos de civilizacin en
el sentido ms estricto: aparecen poblaciones estables en puntos
(nodos) en los cuales se controla econmicamente el riego, la
agricultura y, con ellos, la circulacin macroregional de bienes entre los
cuales se encuentran los alimentos y la informacin.
Las culturas agroalfareras del NOA llegaron a desarrollar un
interesante urbanismo (Tastil, Tilcara, Shincal,Chicoana, Batungasta, Titic
onte, La
Ciudacita etc.)
acompaado
de esculturas lticas
y coroplastia (cermica
netamente
artstica), metalurgia en oro, plata, cobre y bronce;
as
como
interesantes
obras
textiles
y
de cestera.
En el actual territorio de la provincia de Santiago del Estero se desarroll
una cultura (Civilizacin santiaguea) que aunque estableci grandes
centros habitados, no lleg a la monumentalidad ya que de hecho, su
arquitectura se bas en materiales perecederos ("paja" o sacate y,
menormente, en adobe), la Civilizacin santiaguea refleja casi
inmediatamente los influjos andidos seguidos de los amazonidos aunque
su substrato demogrfico se hubiera dado en una poblacin
predominantemente
pampida.
En el NEA (Noreste Argentino) la cultura con sus artes se basa en un
primer estadio cazador-recolector (semejante entonces al de la
Pampasia y la Patagonia) hasta que hacia el siglo XIV en las orillas de los
grandes ros (Paran, Paraguay, Uruguay) y sus principales afluentes, en
costas elevadas y sobre suelos altamente productivos, se establecieron
grandes aldeas prcticamente permanentes (principalmente pobladas
con linajes av), aldeas basadas en la agricultura de mandioca (o yuca)
y en un segundo trmino en la obtencin de protenas merced a la
proficua pesca y, en grado menor, caza e incipiente "ganadera"
(avicultura).

El arte precolombino de Venezuela


Estoy viendo imgenes de figuras de alfarera del prehispnico de Venezuela, y
despus de repasar sus cualidades tcnicas y las coordenadas geogrficas y
cronolgicas que el arquelogo minuciosamente les asign, me entretengo pensando
en los cientos, miles de aos que han transcurrido desde que fueron realizadas, en las
horas remotas en que un hombre, una mujer, conjur en un poco de arcilla un alivio
para los temores de la selva y las dudas de la noche infinita.

Figura sentada en un taburete, -1000 +1500


Trujillo, Venezuela

Desde esa perspectiva poco importa que nuestras primeras expresiones artsticas no
abundaran en el uso de vistosos materiales como el oro o la plata, o que su tamao y
ornamentacin no pueda compararse con los de otras culturas americanas. Frente a
esas cualidades, nuestra alfarera ms lejana pudiera ser valorada como la evidencia
de una simplicidad que se ampara en un eficiente manejo de la geometra y la
sobriedad para dar cauce a la forma y sentido al material. Esto es palpable en la
temprana escultura, pero an ms en las vasijas, botellas y dems piezas de fin
utilitario.
La geometra perfil la forma figurativa o funcional y all se halla buena parte de la
explicacin del atractivo de estas obras. Me parece imposible establecer las razones
que motivaron a los antiguos artesanos a resolver sus piezas del modo en que lo
hicieron, pero nosotros como espectadores podemos comprobar el efecto organizador
que cumple la geometra en la eficacia del diseo y en el equilibrio entre el material y

el ornamento.
Es probable que un espectador ms proclive a la vistosidad que hay en las
expresiones de otras civilizaciones, que fueron ms avanzadas socialmente y con
recursos materiales de mayor esplendor, le resulten menores las muestras de nuestro
arte aborigen. En ese caso ser necesario aprender a descubrir una potencialidad
simblica en la depuracin del ornamento y la forma, as como en la destreza para
conseguir lo mismo o ms con menos elementos, ya sea mediante una lnea que se
hunde leve en el barro para insinuar una sonrisa, o con el modelado de salientes y
valles que evocan un volumen femenino.

Figura femenina, +1200


Valencia, Venezuela

Desconozco el origen de tal riqueza expresiva lograda con pocos pero bien
empleados medios. Pienso en el lejano tiempo en que fueron hechas y no deja de
asombrarme la contencin sensible que hay en esas imgenes de arcilla, las cuales,
no obstante, habran servido para mitigar a la fiera al acecho, al relmpago y el
trueno, al temblor de la tierra. Aventuro la idea de que se trata de una respuesta que
reconoce la supremaca del fenmeno natural y por alguna razn no intenta superarlo
a fuerza del exceso expresivo. O quizs lo contiene y lo reduce en esos esquemas
elementales de la recta y la curva que una vez ayudaron a figurar el orden del
Universo.

TRADICION ORAL DE LAS CULTURAS (POESIA)

En Colombia, Brasil y Paraguay puede encontrarse una gran cantidad de


pueblos indgenas que usan su expresin oral potica como la forma de
perpetuar sus conocimientos de generacin en generacin en sus
centros ceremoniales o Malocas. Este tipo de expresiones ceremoniales
que funden la poesa con la tradicin es muy conocido en pueblos de la
Amazonia.
Si bien estos pueblos no alcanzaron grados superiores de civilizacin
(para la concepcin europeizante) y tampoco dejaron textos escritos, se
ha podido recoger algunos testimonios poticos a travs de la tradicin
oral, los que posteriormente fueron transcritos por estudiosos del tema
como una manera de conservar parte de estas culturas sudamericanas.
Los guaranes habitaron gran parte de la zona del Ro de la
Plata, Paraguay, Bolivia, y parte de Brasil, llegando incluso a penetrar,
en ocasiones, hasta la cordillera de losAndes. Fueron monotestas y
llamaban al bien Tup y al mal Aang.

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