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Universidad de Chile

Facultad de Ciencias
Sociales
Departamento de
Antropologa
Introduccin a la
Etnografa

Problematizando la etnografa: Un acercamiento desde


interseccionalidad y el cuerpo como lugar de experiencia

la

Introduccin
El contacto entre dos o mas culturas distintas, corporeizado a travs de
representantes de estas, es un fenmeno que se ha presentado como
una constante de la historia del ser humano, entendiendo esta como
toda accin humana registrada en un archivo, entendido en un sentido
amplio, al que podamos acceder. An as, el enunciado anterior contiene
una serie de supuestos que modelan, desde un primer acercamiento, la
realidad social Cul es el lmite entre una cultura y otra? Qu es lo que
define a los sujetos que convergen? Cmo y cundo podemos hablar,
efectivamente, de un contacto? Cmo entendemos este contacto, y las
identidades que participan de el, a travs de la Antropologa? En este
ensayo intentar tratar estas y otras preguntas considerando el
desarrollo histrico de la antropologa y el devenir de los conceptos de
alteridad y otredad a travs del anlisis del quehacer etnogrfico,
abordado principalmente como oficio y epistemologa, introduciendo
elementos que no se suelen considerar en este debate tales como las
teoras de la interseccionalidad y del cuerpo como lugar de la
experiencia.
Historia y texto
Por lo general, el inicio de la Antropologa se sita a mediados del siglo
XlX, en pleno contexto colonial, con los estudiosos de distintas reas que
trabajaban con las grandes colecciones acumuladas en distintas partes
de Europa, adems de recurrir a los relatos de viajeros, comerciantes,
entre otros. Es a principios del siglo XX que la disciplina se transforma
con el surgimiento de la necesidad de realizar trabajo de campo; un
trabajo en el cual los y las antroplogas deban situarse fsicamente
junto a las sociedades estudiadas durante el tiempo que fuese necesario
para captar todos los detalles de estas. Para lograr una produccin de
conocimiento adecuada para la ciencia moderna, se consideraba
necesaria la superacin del etnocentrismo y la adopcin de una mirada

menos prejuiciosa, mas objetiva y cientfica (Gubber, 2005: 20), lo que


llev a la antropologa como disciplina a creer que, mediante la empata
y la convivencia, era posible lograr captar la realidad social sin sesgos. A
grandes rasgos, el objetivo de este ejercicio era aprehender al otro, y
por lo tanto a su cultura, sin convertirlo en una proyeccin del mismo,
entendido como la conjuncin del investigador y su propia cultura.
Este primer acercamiento al trabajo de campo ya ha sido ampliamente
analizado y cuestionado; un ejemplo es el caso de las posturas
interpretativistas (Gubber, 2005: 24) y su acercamiento contextual a los
hechos humanos, centrado en las significaciones que las personas le
asignan a los elementos de la realidad. Si bien el desarrollo de estas
posturas tiene serias discordancias entre lo terico y lo que realmente
sucede en el trabajo de campo, introduce ciertos elementos que nos
interesan para los efectos de este trabajo: En primer lugar, an cuando
sigue con la idea de captar la realidad de forma objetiva y total,
incorpora las herramientas subjetivas del investigador como una forma
valida de conocer, lo que nos acerca, aunque muy someramente, a la
inclusin explcita de este en la produccin de la antropologa, tema que
ser tratado en profundidad mas adelante.
El desarrollo posterior de la etnografa, el cual continua hoy en da,
gener una profundizacin en las reflexiones sobre el lugar de esta en la
produccin de conocimiento, y cmo el o la antroploga puede abordar
su complejidad. Para entender los distintos usos de la etnografa y su
profundidad, podemos dividirla en tres niveles: Mtodo, oficio y
episteme1. El primer nivel sera el ms superficial, pues comprende la
produccin de datos etnogrficos, y por lo tanto en este nivel la
etnografa se considera una herramienta para relevar elementos de la
realidad social. En el segundo nivel se ubica el oficio, que es entendido
como un quehacer particular, una experiencia del investigador. Aqu se
considera la produccin de un texto2que incorpora la subjetividad de
quien lo enuncia, por lo tanto va ms all del momento de produccin de
este. El tercer y ltimo nivel es la etnografa como epistemologa, lo que

1 Apuntes de clases 21 de septiembre, 2015.


2 Para los efectos del anlisis de la etnografa entenderemos texto como toda
produccin cuyo objetivo sea sistematizar la informacin obtenida a travs del
trabajo de campo.

comprende una reflexin sobre la construccin de la otredad a travs de


la puesta en prctica de esta.
Mas cercano a este ltimo nivel, Clifford Geertz (1989) plantea una
visin crtica de la produccin de textos etnogrficos, relevando la
necesidad que tiene la antropologa de validar su produccin con una
verosimilitud que certifique el haber estado all, lo que acerca estos
relatos al mbito literario por sobre el cientfico. La constante pugna
entre autora biogrfica y objetividad cientfica preocupa a Geertz en
cuanto estos extremos perjudican lo que el considera la correcta
produccin del conocimiento. Para el autor:
El discurso antropolgico sigue siendo un discurso oscilante,
hbrido, entre ambos. La incertidumbre que se manifiesta en
trminos de firma sobre hasta qu punto y de qu manera invadir
el propio texto se manifiesta en trminos de discurso sobre hasta
qu punto y de qu manera componerlo imaginativamente
(Geertz, 1989: 30)
En este sentido, Geertz identifica claramente un problema presente
desde los inicios de la antropologa como disciplina y postula un mayor
acercamiento a la dimensin epistemolgica de la etnografa, junto con
una profundizacin del oficio de esta, lo que conlleva una preocupacin
por la produccin de un texto. Esta preocupacin, junto a la crtica que
realiza Geertz, significa necesariamente una explicitacin de la
construccin del texto dentro de este mismo: El hecho de que dos
antroplogos puedan dar versiones distintas de una misma realidad
social en un tiempo acotado hace necesario que ambos expliciten desde
donde hablan, sin aparentar un falso abandono del etnocentrismo en pos
de una visin objetiva, la cual, en la prctica, no existe.
Cultura e interseccionalidad
En su texto Alteridad y pregunta antropolgica, Esteban Krotz plantea
que el fenmeno de la alteridad produce que el otro no sea considerado
con respecto a sus particularidades altamente individuales y mucho
menos con respecto a sus propiedades naturales como tal, sino como
miembro de una sociedad, como portador de una cultura (Krotz, 1994:
20). Aqu podemos observar claramente una nocin esttica de las
identidades; si bien se plantea una acabada reflexin de la alteridad
como la posibilidad de conocer y construir otro, en el contacto este se
presentara como un representante de su cultura, lo que cercena las

posibles identidades contextuales que este presenta dentro de si:


Gnero, clase, color de piel, integracin, entre otros, son factores que
intervienen en la experiencia de la cultura. En este sentido, no
podramos hablar de portadores, representantes o herederos de una
tradicin determinada, ya que esta se ve profundamente modificada por
los factores antes mencionados. La necesidad de buscar un otro a travs
de la alteridad elimina la identidad particular del sujeto, lo que a la vez
asesina la complejidad de la realidad, reducindola al vocabulario
histricamente construido por la antropologa, para as lograr un
conocimiento sesgado en favor de los trminos ya interiorizados.
El problema mencionado mas arriba constituye, desde mi punto de vista,
una de las trabas mas importantes de la Antropologa, por lo menos en
el contexto de Chile, incluso en la actualidad; La necesidad de reducir la
realidad para poder explicarla termina generando un conocimiento
demasiado sesgado, o cuyo potencial se ve opacado por la necesidad de
construir un relato sea verosmil y que encaje dentro de los estndares
creados por la antropologa clsica. Frente a esta situacin, me parece
pertinente comparar esta situacin con el fenmeno de la cuarta
dimensin, estudiado extensamente por la fsica terica y explicado de
manera muy ilustrativa por Carl Sagan (1980). En resumen, existira una
cuarta dimensin a la cual no podemos acceder desde la que nos
encontramos, pues posee un movimiento que nos es imposible dentro
de nuestras posibilidades, as como tambin nuestra dimensin es
inaccesible para un objeto que tericamente se ubique en la segunda
dimensin. De todas formas, es posible representar la cuarta dimensin
en nuestros trminos mediante la construccin de un objeto que simule
lo que tericamente entendemos de esta, as como tambin es posible
representar objetos de la tercera dimensin en la segunda, mediante el
dibujo
de
los
cuerpos
geomtricos.
Lo que sucede con la antropologa es que esta construye un relato en
base a la parte que conoce y comprende de la realidad social; esta es
una situacin esperable en cualquier disciplina considerando la
segmentacin del conocimiento en la actualidad. El problema reside en
que esta imagen limitada de la cultura y sus articulaciones es vista,
muchas veces, como una totalidad. Esta situacin no se produce,
necesariamente, por la explicitacin de esta postura. Todo lo contrario;
el no referirse a esta situacin desde una situacin de autoridad, que es
la que posee el acadmico de las ciencias sociales, genera la
reproduccin de un relato como verdadero y permanente.

An as, cultura, como categora de anlisis y concepto articulador, es


indispensable para el quehacer de las ciencias sociales; el problema
radica en que esta debe cruzarse con los privilegios, vulnerabilidades y
diferencias de los grupos que se consideran dentro de ella. Incluso,
podra ocurrir que yo, como miembro de una sociedad determinada, y el
otro con el que me encuentro, miembro de una sociedad
substancialmente diferente a la ma, compartamos una serie de
caractersticas que nos hacen reconocernos como mismos.
Para esto resulta interesante remitirnos a los estudios sobre
interseccionalidad, un trmino acuado por Kimberl Crenshaw para
explicar las identidades complejas desarrolladas en las multiples
relaciones de opresin presentes en las mujeres de piel oscura en
Estados Unidos. Diversas corrientes del feminismo han profundizado
sobre el concepto, destacando la riqueza de anlisis que este otorga.
Desde una perspectiva interseccional, los individuos contienen diversas
identidades dentro de si mismos, sin que estas sean un agregado de
elementos, si no que se construyen en conjunto mediante la interaccin
de la discriminacin que estas otorgan, sea esta positiva o negativa.
Esto contempla, adems, un potente factor contextual en el cual las
distintas identidades se desenvuelven: En ciertas situaciones soy pobre,
lo que conlleva una profunda vulnerabilidad, en otras, antroplogo, lo
que me otorga prestigio y por lo tanto privilegio, mientras que en
determinado contexto, con determinados sujetos, me desenvuelvo como
ambos. Adems, en ningn momento dejo de ser ninguna de las otras
identidades que se cruzan en mi.

Autora: Cuerpos en cultura


La interseccionalidad, si bien nace para tratar la discriminacin desde
una perspectiva feminista, posee un gran potencial para ser aplicado al
anlisis antropolgico y a la reflexin de la etnografa en particular. La
cultura, adems de poseer las caractersticas que comnmente se le
atribuyen, podra ser el factor principal para explicar por qu ciertas
identidades intersectan a sujetos determinados de la sociedad, cmo se
relacionan unas con otras, qu tensiones existen, cmo se subdividen y
se manifiestan, entre otras preguntas que nacen al introducir estos
conceptos.

Ahora, con esto un poco mas claro, es necesario volver a la discusin


planteada por Geertz (1989) sobre la autora de la etnografa. En primer
lugar, sabemos que para que exista etnografa, necesariamente debe
existir un etngrafo que se site fsicamente en el lugar, que
experimente una cercana con el grupo determinado que ha de estudiar
y todo lo que esto conlleva. Para entender esta relacin con la
experiencia concreta que otorga y necesita la etnografa debemos
entender la relacin con esta como un ser-en-el-mundo, o sea, una
existencia que considera subjetividad y experiencia fsica como un nico
fenmeno (Merleau-Ponty, 1985) en el cual el cuerpo se presenta como
la condicin de posibilidad en el espacio geogrfico que entrega la
etnografa. Desde esta perspectiva, no existe nada parecido al dato
cientfico objetivo, lo que deja la produccin de conocimiento etnogrfico
en manos de cuerpos individuados, los cuales estaran, al igual que los
sujetos que intentan conocer y comprender, insertos en una interseccin
de identidades al alero de una cultura determinada. Entonces, la
experiencia del trabajo de campo antropolgico es, en esencia,
subjetivo.
Ahora, la pregunta que debemos plantearnos es Cmo conocemos
entonces, la realidad social y la diversidad cultural? No pretendo dar
solucin a una pregunta tan compleja como la que acabo de formular,
sin embargo, segn los conceptos revisados hasta ahora podemos
acercarnos a uno de los posibles puntos de vita sobre el tema.
En primer lugar, sobre las nociones de alteridad y otredad, hay que
tener presente que los contactos culturales nunca se dan en el espacio
vacio, o sea, que no pueden aislarse de la dinmica de la historia
universal de los pueblos que comprende (Krotz,
1994: 20). Sin
embargo, debemos ir mas all de este precepto y considerar, adems, la
posibilidad de encontrar un mismo dentro de la otredad; esto significa
considerar a los sujetos como una realidad profundamente compleja que
supera la posibilidad de encerrarlos dentro de categoras estticas, y
que por lo tanto pueden comprender mltiples identidades que
modifican su experiencia ante la, o las culturas de las que participan.
El encuentro con el otro, y por lo tanto el fenmeno de la alteridad, est
mediado por la experiencia de los cuerpos-en-cultura que representan el
investigador y el investigado. La diferencia, por lo menos en el caso de
la etnografa, es que el investigador recopila y produce conocimiento
sobre una realidad social especfica, la cual nombra y describe de cierta

manera. Este ejercicio representa una mutilacin de los sujetos y sus


relaciones, sin embargo es un paso necesario para poder abarcar parte
de estos fenmenos. En este sentido, se vuelve fundamental que el
autor proceda a la activa explicitacin de los presupuestos tericos y
metodolgicos, incluso afectivos y culturales (Goebber, 2005 :27) que
generan este sesgo, e incluso agregara, desde una mirada
interseccional, la explicitacin de los privilegios y vulnerabilidades que el
antroplogo o antroploga posee y experimenta frente los sujetos con
los que trabaja.
Conclusiones
Como dije anteriormente, no pretendo encontrar la solucin a ninguno
de los problemas planteados; si es que esta existe, probablemente no
sea nica. La realidad social cambia y se transforma, lo que genera la
necesidad de nutrir y actualizar constantemente las discusiones
epistemolgicas que guan el quehacer de la antropologa.
Es importante adems, relevar la necesidad de complementar estas
discusiones con planteamientos de otras disciplinas, distintas reas del
conocimiento y movimientos polticos, ya que, el aceptar que nuestra
disciplina en particular necesita de constante debate nos obliga a
considerar la mayor cantidad de puntos de vista y planteamientos
tericos posibles, cuando estos sean pertinentes; cuidando siempre no
caer en una relacin de dependencia ante otro tipo de produccin de
conocimiento. Es este el caso del concepto de Interseccionalidad, el que
se construye como una teora crtica para abordar temas de gnero, y
que definitivamente es pertinente para el anlisis antropolgico.
El ejercicio de la antropologa, en particular la puesta en prctica de la
etnografa, se presenta entonces como una tarea que requiere un
cuestionamiento constante de la labor misma, para lo que es necesario
tener plena conciencia de lo que se est haciendo (Mtodo), para qu y
cmo se est haciendo (Oficio) y cules son las implicancias de su
desarrollo y cmo esta construye y/o destruye los elementos de la
realidad social que identifica y trabaja. Esta auto conciencia disciplinar,
de la forma en que se ha descrito en este trabajo, debe llevarnos
tambin a una conciencia de las tensiones y conflictos al interior de las
sociedades que vulneran a los sujetos, otros y mismos, en su vida
cotidiana. La antropologa tiene mucho que decir frente a estas
situaciones; el desarrollo de una disciplina crtica y abierta a los aportes
externos es un paso necesario, pero en ningn caso el objetivo final de

la antropologa: Es necesario construir conocimiento junto con las


vulnerabilidades, dejar de lado los resabios del positivismo y generar
aportes concretos para subvertir las lgicas de opresin y coercin de
los sujetos.

Bibliografa
Andorfer, G; McCain, R. (Productores). (1980). Cosmos: Una aventura
personal [serie de televisin]. Hollywood, EU. KCET
Crenshaw, K.(1989) Demarginalizing the intersection of race and sex: a
black feminist critique ofantidiscrimination doctrine, feminist theory, and
antiracist politics. University of Chicago Legal Forum, 139.
Geertz, C. El antroplogo como autor. Buenos Aires: Paids.
Guber, R. (2009). El Salvaje metropolitano. Reconstruccin
conocimiento social en el trabajo de campo. Buenos Aires: Paids

Del

Krotz, E (2006). Alteridad y Pregunta antropolgica. En Boivin, M;


Rosano, A; Arribas, V. Constructores de otreda: Una introduccin a la
Antropologa Social y Cultural, (pp 16-21). Barcelona: Antropofgia.
Merleau-Ponty, M. (1985). Fenomenologa de la Percepcin, Primera
Parte: El cuerpo. Barcelona: Planeta Angostini.