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DISCOURS SUR LE PSAUME CVI.


LES TAPES DE LME CHRTIENNE.
Le titre du psaume Alleluia doit tre toujours soit en notre bouche soit en notre
coeur, et la confession qui en est le refrain doit avoir pour objet la divine
misricorde qui nous donne la vie durable des anges. Le peuple dIsral ne doit
point seul chanter ce cantique; il est le chant de tous ceux que Dieu a rachets
de la puissance de leurs ennemis, et quil a rassembls de toutes les nations en
les faisant passer par la mer Rouge du baptme, qui engloutit nos pchs.
Quatre fois en effet nous y trouvons la recommandation de confesser la louange
de Dieu , ce qui dsigne les quatre tapes de lme se dirigeant vers le Seigneur,
et ds lors les quatre preuves. La premire est celle de lerreur et de la faim;
lhomme ne sait o il doit aller, et il est affam de vrit. La seconde est la
difficult de faire le bien, et Dieu nous en dlivre en brisant les chanes de nos
passions. La troisime est celle de lennui ou du dgot de la parole de Dieu. La
quatrime est celle du gouvernement des mes; preuve des princes de lEglise,
tandis que les autres Sont communes aux fidles. Ainsi, dans la premire
preuve, les Hbreux, qui figuraient les chrtiens, furent affams, errants dans
le dsert; ils invoqurent le Seigneur qui les dlivra, les mit sur le chemin droit.
Mais sur ce chemin du bien lme prouve la difficult de le faire, car la
connaissance du prcepte multiplie le pch; quelle crie vers le Seigneur qui
brisera ses fers. Vient alors le dgot dont le Seigneur gurit son peuple en lui
envoyant son Verbe, et ils publirent ses oeuvres dans une sainte joie. La
quatrime est un danger pour ceux qui sont dans la barque, trafiquant sur les
grandes eaux, et pour ceux qui la conduisent. Tous doivent en appeler au
Seigneur. Mais la tempte durera jusqu la fin des sicles. Combats au dehors,
craintes an dedans, voil le chrtien. Le Seigneur seul peut commander
lorage; et ds lors ne mettons point notre confiance eu nous-mmes. Le peuple
Juif fut arrogant et Dieu lui retira la prophtie , le sacerdoce , etc. Ainsi en est-il
des hrtiques se sparant de lunit ; leurs princes sont frapps danathme,
tandis que leurs questions insidieuses servent manifester la vrit. Le vrai
sage comprendra tout cela, mettra sa confiance dans le Seigneur et non dans ses
propres mrites.
1. Ce psaume nous met en relief les divines misricordes que nous avons
prouves, et que ds lors cette exprience nous a rendues plus chres. Je
mtonnerais mme, sil pouvait plaire dautres qu ceux qui ont prouv ce
que le Prophte y raconte. Toutefois, il nest crit ni pour un homme, ni pour
deux hommes, mais pour tout le peuple de Dieu, qui doit sy contempler comme
dans un miroir. Nous navons pas traiter ici du titre qui est Alleluia, et encore
une fois Alleluia. Cest notre cantique habituel, en certains jours de nos

solennits, selon lantique usage de lEglise, et ce nest pas sans mystre que
nous le chantons en certaines occasions. Il est en effet des jours o nous
chantons Alleluia, mais nous y pensons tous les jours de notre vie. Ce mot veut
dire, en effet, louange Dieu, et sil nest toujours dans la bouche du corps, il est
au moins dans la bouche du coeur : Toujours sa louange est en ma bouche 1 .
La rptition de lAlleluia, dans le titre, nest point particulire ce psaume;
nous la trouvons aussi dans le psaume prcdent. Et autant que lon peut en
juger par le texte, lun est le chant du peuple dIsral, et lautre est le chant de
1. Ps. XXXIII, 2.
toute lEglise de Dieu rpandue dans toute la terre. Car ce nest probablement
pas sans raison quil y a ici un double Alleluia, de mme que nous disons:
Abba, Pater, quand Abba na dautre sens que Pater, et pourtant ce nest pas
en vain que lAptre a dit : Cest en lui que nous crions : Abba, Pater; Pre,
Pre 1 ; cest peut-tre parce que lune des murailles qui vient la pierre
angulaire crie : Abba, et que lautre, qui vient dune direction diffrente, crie :
Pater, et cest en cette pierre angulaire, qui est notre paix, que Dieu na fait
quun seul peuple 2. Voyons donc les avis que lon nous donne ici, et nos motifs
de joie, et nos motifs de gmissements, et nos motifs dimplorer du secours, ce
qui porte Dieu nous abandonner, et ce qui le porte nous secourir, ce que nous
sommes par nous-mmes, ce que nous sommes par la divine misricorde , et
comment notre orgueil peut tre dompt, afin quensuite la grce nous glorifie.
Que chacun cherche en lui-mme, sil est possible, ce que je vais dire, car je
parle des hommes qui marchent dans la voie de Dieu, et qui sont avancs dans
la voie spirituelle. Si donc il en est qui, pour ce motif, comprennent peu mes
paroles,
1. Rom. VIII, 5. Ephs. II, 14, 20.
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quils reconnaissent leur faiblesse , et se htent darriver me comprendre.
Jespre nanmoins que Dieu soutiendra mes efforts, de manire que mes
paroles deviennent intelligibles pour tous, tant pour ceux qui ont lexprience
que pour ceux qui ne lont point, de sorte que je stimulerai lapprobation des
premiers, le dsir des seconds, et que tous suivront avec intrt mon discours.
Tout dabord, si je suis dans le vrai, ce discours sera agrable au Seigneur; et je
dirai vrai, si je parle de lui-mme, et non de moi. Ainsi commence le psaume.
2. Confessez au Seigneur quil est doux, et que sa misricorde est ternelle 1 .
Voil ce quil faut confesser, cest que le Seigneur est doux : confessez-le, si
vous lavez got. Mais quiconque na point voulu lprouver ne saurait le
confesser. Comment appeler doux ce que lon ne connat pas? Mais vous, si
vous avez got combien le Seigneur est doux 2, Confessez au Seigneur quil
est doux . Si vous lavez got avidement, que cette confession soit comme une
exhalaison dans votre bouche. Sa misricorde est pour le sicle , cest--dire
ternelle. Cette expression, en effet: In saeculum, est mise ici, parce que dans
lEcriture: In saeculum, en grec eis aiona, signifie ternellement. Car la divine

misricorde nest pas pour un temps, mais pour lternit; cette misricorde ne
se rpand sur les hommes quafin de leur donner la vie ternelle des anges.
3. Quils parlent, ceux qua rachets le Seigneur 3 . On peut croire, il est vrai,
que le peuple dIsral a t rachet de lEgypte, de la puissance de lesclavage,
des travaux inutiles pour lui, travaux de briques; voyons nanmoins si cest
lIsral dlivr de lEgypte par le Seigneur, qui doit chanter ce cantique. Il nen
est pas ainsi. Qui donc doit le chanter? ceux que Dieu a rachets de la main
des ennemis . A la rigueur on pourrait encore les considrer comme rachets de
la puissance de leurs ennemis, ou des Egyptiens. Que le psaume nous marque
lui-mme avec prcision qui appartient ce cantique. Il les a rassembls de
toutes les rgions . On peut encore dire des rgions de lEgypte, car il y avait
plusieurs rgions dans une seule province. Que le Psalmiste nous dise alors plus
clairement: De lOrient et de lOccident, de
1. Ps. CVI, 1. 2. I Pierre, II, 3. 3. Ps. CVI, 2.
lAquilon et de la mer 1. Nous comprenons dj que ces peuples dlivrs
subsistent dans lunivers entier. Tel est vraiment le peuple de Dieu dlivr des
vastes rgions de lEgypte, et conduit comme travers la mer Rouge 2, pour
mettre fin ses ennemis dans le baptme. Car la mer Rouge nest quune figure,
et nos pchs, qui nous poursuivent comme les Egyptiens, sont noys dans le
baptme que consacre le sang du Christ; et au sortir de ces eaux nul des ennemis
qui topprimaient ne demeure en vie. Que ceux-l donc chantent notre psaume :
et pour nous, mes frres, puisque tel est le peuple de Dieu que lon conduit,
coutons ce que lon fait dans cette assemble rachete par le Christ. Toutefois
ce que lon chante ici narrive pas en mme temps dans tous ceux qui croient,
mais simplement dans chaque particulier: mais il en tait autrement du peuple
dautrefois. Ce peuple, en effet, cette nation tout entire, issue dAbraham selon
la chair, toute cette nombreuse maison dIsral fut tire de lEgypte une fois,
conduite une fois travers la mer Rouge, et mise une fois en possession de la
terre promise; car ils taient tous ensemble au milieu de ces vnements : Or,
ces vnements taient pour eux des figures, ils ont t consigns pour nous
servir dinstructions nous qui vivons la fin des temps 3. Pour nous, ce nest
point tous ensemble, mais peu peu et chacun en particulier, que la foi nous
runit en une mme cit, en un mme peuple de Dieu. Et toutefois ce qui est
marqu dans ce psaume arrive en chacun de nous, et en mme temps dans le
peuple, car le peuple est compos des particuliers, et non les particuliers forms
du peuple. Un homme est-il, en effet, compos dun peuple? tandis quun peuple
se compose dhommes en particulier. O toi donc, qui que tu sois, qui reconnais
en toi ce que je vais dire, qui las prouv, ne demeure pas en toi-mme et ne
timagine pas tre le seul pour prouver tout cela, mais sois convaincu quil en
est de mme pour tous, ou du moins peu sen faut, pour tous ceux qui viennent
sunir ce peuple, et qui sont rachets des mains de leurs ennemis, par le sang
prcieux du Christ.

4. Ce psaume en effet va rpter continuellement ce que nous avons chant tout


lheure: Quils confessent au Seigneur ses
1. Ps. CVI, 3. 2. Exod. XIV, 12. 3. I Cor. X, 11.
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misricordes, et ses merveilles pour les enfants des hommes. Autant que jai pu
le voir, et que vous le pouvez vous-mmes, ces versets sont rpts quatre fois,
et ce nombre, autant que Dieu me la fait comprendre, dsigne quatre tentations,
dont nous sommes dlivrs par celui que chantent ses misricordes. Donnezmoi, en effet, un homme tout dabord peu soucieux de rien, vivant selon le vieil
homme dans une scurit trompeuse, persuad quil ny a plus rien aprs cette
vie qui doit finir, un homme ngligent et paresseux, dont le coeur est absorb
dans les dlices du monde et dans lassoupissement, dans les plaisirs
empoisonns : pour que cet houa me se rveille et devienne soucieux de la grce
de Dieu, afin quil sorte de son assoupissement, ne faut-il pas que la main de
Dieu vienne le secouer? Toutefois il ne sait encore qui la rveill. Mais il
commence tre Dieu, ds quil connat la foi vritable. Nanmoins, avant de
la connatre, il dplore son erreur. Il reconnat ses garements, il veut connatre
la vrit, il frappe o il peut, tente ce quil peut, erre o il peut, press quil est
par la faim de la vrit. La premire preuve de lhomme est donc celle de
lerreur et de la faim. Lorsque fatigu de cette preuve il crie vers Dieu, il est
conduit la voie de la vrit, do il peut arriver la cit du repos, il est donc
amen au Christ, qui a dit: Je suis la voie 1 .
5. Quand lhomme en est l, quand il sait dj ce quil doit observer dans sa
conduite, parfois il compte beaucoup sur lui-mme, et, prsumant de ses forces,
il se prend vouloir combattre ses pchs, et son orgueil entrane sa dfaite. Il se
trouve donc li par les chanes de ses passions, qui entravent sa marche et
larrtent dans la voie: il se sent resserr par ses propres vices; limpossibilit le
retient comme une muraille dont toute issue est close, et do il ne peut
schapper pour vivre saintement. Il sait comment il doit vivre : car il tait
nagure dans lerreur ayant faim de la vrit : le pain de la vrit il la reu, et il
a t plac sur la voie; il entend: Vis bien lavenir, comme tu le fais, car
auparavant tu ne connaissais pas la vie sainte; agis maintenant que lu las
apprise. Il essaie, niais vains efforts ! Il se sent garrott, et pousse des cris vers le
Seigneur. La seconde preuve lui vient
1. Jean, XIV, 6.
donc de la difficult de faire le bien, comme la premire est celle de lerreur et
de la faim. Ici encore lme pousse des cris vers le Seigneur, et le Seigneur la
dlivre de ses entraves; il brise les liens qui la retiennent, il la met en tat de
faire le bien. Ce qui lui tait difficile auparavant, lui devient facile: sabstenir du
mal, viter ladultre, ne commettre ni vol, ni homicide, ni sacrilge, ne dsirer
plus le bien dautrui, toutes choses autrefois difficiles, sont faciles aujourdhui.
Dieu pouvait nous faire arriver l sans peine, mais si nous y tions arrivs sans
peine, nous naurions point de reconnaissance pour lauteur dun si grand don.

Si lhomme se trouvait en cet tat ds son premier dsir, sil ne sentait la rvolte
des passions, si lme ntait brise sous le poids de ses chanes; il en viendrait
nattribuer qu ses propres forces le bien dont il se croirait capable, et ne
confesserait point devant le Seigneur ses misricordes.
6. Aprs ces deux preuves, lune de lerreur et de la disette de la vrit, lautre
de la difficult de faire le bien, il en survient pour lhomme une troisime: je
madresse celui qui a dj surmont les deux premires, lesquelles sont,je
lavoue ,communes beaucoup. Qui ne sait quil a pass de lignorance la
connaissance de la vrit, de lerreur la bonne voie, de la faim de la sagesse
la parole de la foi? De mme, il en est beaucoup qui sont aux prises avec les
difficults de leurs vices, qui sont garrotts par les habitudes, et gmissent dans
leurs entraves comme dans les fers. Ils connaissent donc cette preuve, bien
quils disent dj, si tant est quils le disent : Malheureux homme que je suis,
qui me dlivrera du corps de cette mort 1 ? Vois en effet ces liens si resserrs :
La chair , dit lAptre, conspire contre lesprit, et lesprit contre la chair, de
sorte que vous ne faites point ce que vous voulez 2. Celui-l ds lors qui est
soutenu par lesprit ail point de ntre plus adultre parce, quil na point voulu
ltre, ni voleur, parce quil na point voulu ltre, et ainsi des autres vices que
les hommes voudraient surmonter, et qui les surmontent bien souvent, de
manire que les hommes crient vers le Seigneur, le supplient de les dlivrer des
angoisses o ils se trouvent, en sorte quune fois dlivrs, ils confessent au
Seigneur ses misricordes; quiconque, dis-je,
1. Rom. VII, 24. 2. Gal. V, 17.
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est parvenu vaincre ces difficults, et vivre parmi les hommes dune manire
irrprochable, celui-l arrive la troisime preuve, qui est lennui de demeurer
longtemps en cette vie, de manire ne goter aucun plaisir, pas mme dans la
prire. Cette troisime preuve est donc contraire la premire: dans lune,
ctait la faim ; dans lautre, cest le dgot. Do vient ce dgot, sinon dune
certaine langueur de lme? Sans avoir de linclination pour ladultre, on ne
trouve aucun got dans la parole de Dieu. Aprs avoir chapp au danger de
lignorance et de la convoitise, garde-toi de la plaie de lennui et du dgot. Ce
nest point l une lgre preuve: sache te reconnatre dans ce danger, et crier
vers le Seigneur, afin quil te dlivre de tous tes dangers;et une fois que tu seras
sorti de ces entraves, que ses misricordes le confessent jamais.
7. Une fois dlivr de lerreur, dlivr de la difficult de faire le bien, dlivr de
lennui et du dgot de la parole de Dieu, peut-tre alors seras-tu digne aux yeux
de Dieu, qui voudra bien te confier son peuple, te placer au gouvernail de sa
barque, et te donner la conduite dune Eglise. Telle est la quatrime preuve. Les
flots de la mer, qui viennent battre lEglise, bouleversent le pilote. Tout homme
pieux dans le peuple de Dieu peut subir les trois autres preuves : la quatrime
est plus spcialement la ntre, Plus nous sommes en honneur, plus nous sommes
en pril, On peut craindre pour chacun de vous que lerreur ne le dtourne de la

vrit; on peut craindre quil ne succombe ses passions, et quil ne prfre leur
obir plult que den appeler au Seigneur dans ses dangers; on peut craindre
quil ne prenne dgot la parole de Dieu, et que ce dgot ne lui donne la
mort: mais lpreuve du gouvernement est une preuve dangereuse dans la
direction dune Eglise, et qui nous regarde principalement. Et vous, comment
seriez-vous trangers au pril qui menacerait lEglise ? Je fais cette question afin
que dans cette quatrime tentation, qui semble nous tre plus particulire, et qui
demande nanmoins de continuelles prires de votre part, puisque vous seriez
les premiers exposs au naufrage, vous ne soyez point sans inquitudes, et que
vous ne ralentissiez point vos prires pour nous. Pour ntre point assis avec
nous au gouvernail, en tes-vous moins dans le mme navire?
8. Aprs ces quatre preuves, aprs ces quatre cris vers Dieu, aprs ces quatre
dlivrances, aprs ces quatre confessions des divines misricordes, le psaume
traite en gnral de lEglise dans la suite des sicles, afin de vous faire
comprendre de quelle Eglise il parlait au commencement. Le Prophte en parle
de manire nous rvler partout la misricorde de Dieu, qui rsiste aux
superbes et donne la grce aux humbles 1; parce quil est venu prcisment
afin que ceux qui ne voient point voient, et que ceux qui voient deviennent
aveugles 2; car tonte valle sera comble, toute montagne et toute colline sera
abaisse 3 . Aprs avoir parl de lEglise, le Prophte nous tient un langage que
lon peut appliquer mme aux hrtiques, qui font cette Eglise comme une
guerre civile, Ainsi finit le psaume que jai expos dune manire plus courte
sars doute que vous ne lattendiez. Et il me semble que je lai tellement
expliqu, nonobstant sa longueur, que si vous retenez ce que jai dit, mon rle
sera plutt celui de lecteur que celui de commentateur. Vous avez sans doute
mes paroles devant les yeux, mais reprenons-les succinctement afin de les mieux
graver. La premire preuve est celle de lerreur, d,e la faim de la vrit; la
seconde est la difficult de vaincre ses passions; la troisime celle de lennui et
du dgot; la quatrime est la tempte qui menace du prit ceux qu gouvernent
lEglise : et dans toutes ces preuves, on crie vers Dieu, Dieu dlivre, et lon
chante ses misricordes. A la fin, le Prophte nous parle de lEglise, qui est
sauve par la grce de notre Dieu, et non par ses propres mrites; il nous montre
ses ennemis chtis de leur orgueil, et lEglise slevant sur leurs ruines; il
signale chez les hrtiques les piges qui nous enlvent quelques fidles, et nous
font essuyer des pertes en quelque sorte domestiques, les biens que Dieu en a
tirs en faveur de son Eglise; puis vient la conclusion du psaume. Ecoutez-en la
lecture plutt que lexplication.
9. Quils parlent, ceux que le Seigneur a rachets, quil a dlivrs de la
puissance de leurs ennemis, quil a rassembls des pays lointains, de lOrient et
de lOccident, de
1. Jacques, IV, 6. 2. Jean, IX, 32. 3. Isa. XL, 4.
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lAquilon et de la mer . Que tel soit donc le cantique des chrtiens, rassembls
de lunivers entier, Ils ont err dans le dsert, dans les lieux arides, sans
trouver le chemin dune habitation . Telle est lpreuve dun douloureux
garement: que va-t-il dire de lindigence? Ils souffrirent de la faim et de la
soif, leur me est tombe en dfaillance 1. Mais do vient cette dfaillance?
Quel bien Dieu voulait-il en tirer? Car Dieu nest point cruel; mais il se montre,
ce qui est un bien pour nous, afin que nous linvoquions dans nos dfaillances, et
que nous laimions quand il nous soutient. De l vient, quaprs ces garements,
aprs cette faim et cette soif, les Hbreux crirent vers le Seigneur dans leurs
tribulations, et il les dlivra de leurs misres . Que fit-il en faveur de ceux qui
taient gars? Il les conduisit dans la voie droite . Ils ne trouvaient le chemin
daucune ville quils pussent habiter, haletants de faim et de soif, ils tombaient
en dfaillance alors il les conduisit dans la voie droite, afin quils arrivassent
la ville quils devaient habiter . Le Prophte ne dit pas encore comment Dieu
subvint leur faim et leur soif, mais attendez quelque peu. Quils confessent
au Seigneur ses misricordes, et ses merveilles envers les enfants des hommes .
Vous qui avez prouv ses bonts, dites-les ceux qui ne les ont pas prouves.
Vous qui tes sur la voie, qui vous dirigez vers la cit que vous devez habiter,
vous qui avez chapp la faim et la soif, confessez que le Seigneur a
rassasi lme affaiblie, quil e a rempli de biens lme affame 2 .
10. Que ta vie soit donc sainte, maintenant que tu es sur la voie, que tu as
entendu ce quil te faut faire et esprer. O peuvent aboutir vos efforts toujours
vaincus ? Ils taient assis dans les tnbres et lombre de la mort, accabls de
chanes et de misres 3 . Pourquoi cette misre, sinon parce que tu tattribuais
tes mrites sans reconnatre la grce de Dieu, parce que tu rejetais ses desseins
sur toi? Vois en effet ce quajoute le Prophte: Parce quils aigrirent la parole
du Seigneur . Parce que, dans leur orgueil et dans leur ignorance de la justice
de Dieu., ils sefforcrent dtablir la leur 4; Ils mprisrent le conseil du ToutPuissant, et leur coeur fut abattu dans leurs travaux 5 . Et
1. Ps. CIV, 4, 5. 2. Id. 6-9. 3. Id. 10. 4. Rom. X, 3. 5. Ps. CVI, 11, 12.
maintenant livre bataille tes convoitises. Sans le secours de Dieu, tu pourras
faire des efforts, tu ne saurais vaincre. Et quand tu gmiras sous le poids de tes
habitudes dpraves, ton coeur sera humili dans le labeur; en sorte que dans
cette humiliation de coeur tu apprendras crier: Malheureux homme que je
suis, qui me dlivrera du corps de cette mort 1? Leur coeur ds lors a t humili
dans les travaux; ils se sont affaiblis et nul ne les secourait . Que faire alors,
sinon ce qui eut lieu? Si la loi, qui fut donne, et pu nous communiquer la
vie, assurment la justice viendrait de la loi. Mais lEcriture a tout renferm sous
le pch, afin que la promesse du Seigneur saccomplt par la foi en JsusChrist, lgard de ceux qui croiront 2. Mais la loi est entre, en sorte que le
pch sest multipli 3. Tu as donc reu la parole divine, tu as reu le prcepte,
et tu ne cesses point de commettre le mai que tu faisais auparavant ; la
connaissance du prcepte multiplie chez toi le pch par la prvarication.

Orgueilleux, si tu tignorais alors, maintenant que tu es humili, apprends te


connatre; tu crieras vers Dieu, et il te dlivrera de ta dtresse, et une fois
dlivr, tu confesseras ses misricordes. Au fort de leur affliction, ils crirent
vers le Seigneur, qui les dlivra de leurs peines 4 . Les voil donc dlivrs de la
seconde preuve, et il reste celle de lennui et du dgot. Mais dabord, voyons
ce quil fit pour ces mes quil avait dlivres : Il les fit sortir des tnbres et
de lombre de la mort, et brisa leurs chanes. Quils confessent au Seigneur ses
misricordes,et ses merveilles envers les enfants des hommes. Pourquoi ?
Quelles difficults a-t-il surmontes ? Il a rompu les portes dairain, il a bris
les barres de fer. Il les a recueillis de la voie de leurs iniquits, car leurs iniquits
les ont fait humilier 5 . Ils sattribuaient leurs bonnes oeuvres, et non Dieu ;
dans leur ignorance de la justice de Dieu, ils tablissaient leur propre justice 6, et
ils furent humilis. Aprs avoir prsum de
leurs propres forces, ils comprirent quils ne pouvaient rien sans le secours du
Seigneur.
11. Mais quelle autre preuve nous reste? Leur me eut horreur de toute
nourriture . Voil maintenant le dgot; dgot
1. Rom. VII, 24. 2. Gal. III, 21, 22. 3. Rom. V, 20. 4. Ps. CVI, 13. 5.
Id. 14 - 17. 6. Rom. X, 3.
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qui les fait languir, dgot qui les met en danger, moins dimaginer que la faim
peut faire mourir, et non le dgot. Ecoute ce quajoute le Prophte aprs quil a
dit: Leur me eut horreur de toute nourriture ; de peur quon ne vienne
croire quune fois rassasis ils taient clans la scurit, au lieu de voir que le
dgot les conduisait la mort: Et ils arrivrent aux portes de la mort 1 , dit
le Prophte. Que reste-t-il donc faire? A ne pas tattribuer toi-mme le got
que tu peux avoir pour la parole de Dieu, nen concevoir aucune arrogance, et
dans ton avidit pour la sainte nourriture, ne va point tlancer au-dessus de
quiconque est mis en danger par le dgot. Comprends bien aussi que cette
disposition est un don, et quelle ne vient pas de toi. Quas-tu, que tu naies
point reu 2 ? Comprends donc ceci, et quand cette faiblesse, cette langueur te
mettra en pril, accomplis ce qui suit : Dans leur tribulation ils en appelrent
au Seigneur, qui les dlivra de leurs misres . Et comme leffet de cette
langueur tait de ne goter aucune joie: Dieu envoya son Verbe qui les gurit 3
. Mesure le mal caus par le dgot; vois de quel abme les dlivre Celui que
lon invoque dans cet ennui. Il envoya son Verbe qui les gurit, qui les dlivra
. De quoi? non plus de lerreur, non plus de la faim, non plus de la difficult de
vaincre leurs pchs, mais de leur corruption . I! y a corruption de lme,
repousser ce qui est doux. Donc, propos de ce bienfait,comme propos des
autres: Quils confessent au Seigneur ses misricordes et ses merveilles envers
les enfants des hommes. Quils offrent un sacrifice de louanges 4 . Dj le
Seigneur leur parat doux et louable. Quils publient ses oeuvres avec joie e:

non point avec ennui, non point avec chagrin, non plus avec inquitude, non plus
avec dgot, mais avec joie.
12. Il reste la quatrime preuve qui nous met tous en pril. Car nous sommes
tous dans le vaisseau, les uns pour y travailler, les autres pour y tre ports; et
tous nanmoins trouvent un danger dans la tempte, et le salut au port. Voici en
effet ce que dit le Prophte aprs tout cela : Ceux qui descendent la mer sur
des navires, qui trafiquent sur les grandes eaux 5 : cest--dire, parmi les
1. Ps. CVI, 18. 2. I Cor. IV, 7. 3. Ps. CVI, 19, 20. 4. Id. 21-22. 5 Ps.
CVI, 23.
peuples nombreux. Car les eaux se prennent souvent pour les peuples : ainsi
dans lApocalypse, quand saint Jean demande ce que signifient ces eaux, il lui
est rpondu : Ce sont les peuples 1 . Ceux donc qui font le trafic sur les
grandes eaux, ont vu les oeuvres du Seigneur, et ses prodiges au fond des
abmes 2 . Quel abme plus profond que le coeur humain? De l schappent
incessamment des souffles violents, des temptes sditieuses qui agitent le
vaisseau. Et quel est le dessein de Dieu ? Dieu veut que tous crient vers lui, et
ceux qui gouvernent le vaisseau, et ceux qui y trouvent un abri, Il dit, et alors
se maintint lesprit des temptes . Quest-ce dire, se maintint? Il demeura,
il dura; aujourdhui encore il svit, il soulve la tempte; il na point cess de
battre le navire. Car Dieu a parl, et lesprit des temptes sest maintenu . Et
o donc aboutissent tous ses efforts ? Alors les flots se soulevrent, ils
slevrent jusquau ciel , par leur audace : ils descendirent jusque dans les
abmes , par la crainte. Ils slvent jusquau ciel, ils descendent jusque dans
labme . Au dehors le combat, au dedans la crainte. Le coeur des nautoniers
a dfailli devant le danger. Ils se troublent, ils chancellent comme un homme
ivre . Ceux qui sont assis au gouvernail, ceux qui ont un amour fidle pour le
navire, comprennent mes paroles : Ils se troublent, ils chancellent comme un
homme ivre 3 . Quils prennent la parole, quils lisent, quils discutent, on les
croira sages ; mais malheur cause de la tempte. Et toute leur sagesse , dit
le Prophte, sest vanouie . Parfois, tout conseil humain vient manquer :
quelque part que lon se rfugie, les flots sont cumeux, la tempte grondante,
les bras dfaillants; le pilote ne voit plus o la proue va se heurter, par quel flanc
du navire pntrent les eaux, ni sur quel rivage le pousse la tempte, ni de quels
rcifs il faut larracher. Que faire alors, sinon ce que dit le Prophte? Dans
leurs tribulations, ils en appelrent au Seigneur qui les sauva de leur misre. Et il
commanda lorage, qui se maintint comme un veut lger 4 . Non plus comme
une tempte, mais comme un vent lger. Et ses flots sapaisrent . Ecoutez,
1. Apoc. XVII, 15. 2. Ps. CVI, 24. 3. Id. 25-27. 4. Id. 28, 29.
580
cette occasion, la voix dun pilote en danger , puis humili, puis dlivr : Je ne
veux point, mes frres, que vous ignoriez laffliction que nous avons d subir en
Asie, parce quelle a dpass nos forces, dpass toute borne (sa sagesse
mme tait absorbe,on le voit), au point que la vie mtait charge 1 . Quoi

donc, Dieu abandonnerait-il ainsi lhomme en danger ? Cette dfaillance, au


contraire, ne devait-elle pas faire clater en lui sa propre gloire? Que dit ensuite
lAptre? Mais nous avons reu en nous une rponse de mort, afin que nous ne
missions pas notre confiance en nous, mais en Dieu qui ressuscite les morts 2. Et
il commanda lorage, qui devint un vent lger . Dj, ils avaient reu eu eux
une rponse de mort, ces hommes dont toute la sagesse tait absorbe. Et les
flots de la mer devinrent calmes; et ils se rjouirent de ce calme, et il les
conduisit au port selon leur volont. Quils confessent au Seigneur ses
misricordes 3. Oui, quils annoncent partout, quils publient de toutes parts,
quils publient la gloire du Seigneur, non point nos mrites, non point notre
puissance, non point notre sagesse, mais les divines misricordes, Que notre
dlivrance nous fasse aimer celui que nous avons invoqu dans toutes nos
afflictions. Quils confessent au Seigneur ses misricordes, et ses merveilles
envers les enfants des hommes .
13. Voyez ce qui fait parler le Prophte, pourquoi ce prlude, pourquoi cette
numration, et o saccomplit tout ce quil a dit . Quils chantent le Seigneur
dans lassemble du peuple, quils le bnissent dans la chaire des vieillards 4.
Chanter le Seigneur, cest publier ses louanges, comme publier ses louanges,
cest le chanter. Quil soit bni par les peuples, par les vieillards, iar ceux qui
trafiquent, par ceux qui gouvernent le navire. Qua tait Dieu pour cette
assemble ? Qua-t-i1 tabli? Do la-t-il dlivre? Quel don lui a-t-il fait? De
mme quil a rsist aux superbes, il a donn la grce aux humbles 5; et ces
superbes taient tout dabord le peuple juif, peuple arrogant, qui se glorifiait
dtre de la race dAbraham, et de ce que les oracles du Seigneur avaient t
confis cette nation 6 ; faveurs qui ne servaient point la
1. II Cor. I, 8. 2. II Cor. I, 9. 3. Ps. CVI, 30, 31. 4. Id. 32. 5. Jacques,
IV, 6. 7. Rom. III, 2.
gurison, mais seulement lenflure de leurs coeurs, les enorgueillir plutt
qu les grandir. Que fit donc le Seigneur, pour rsister aux orgueilleux et
donner la grce aux humbles, en retranchant les branches naturelles cause de
leur orgueil, et en insrant lolivier sauvage cause de son humilit 1 ? Que fit
Dieu ? Ecoutez ces deux faits, et comment Dieu rsiste aux superbes, et
comment il favorise les humbles : Il changea les fleuves en dsert . Les eaux
couraient chez les Juifs, les paroles prophtiques y coulaient. Cherche
maintenant un seul prophte chez les Juifs, et tu nen trouveras point: Car il a
chang les fleuves en dsert, et les courants deau en une terre altre. Les
fleuves sont changs en dsert 2 . Quils le disent: Dj il nest plus de
prophte, et Dieu ne nous connat plus 3. Il a chang les fleuves en dsert, les
courants deau en une terre altre, un champ fertile en une saline 4 . Cherche
parmi eux la foi au Christ, et tu ne la trouves point; un prophte, ils nen ont
plus; un prtre, ils nen ont plus ; un sacrifice, ils nen ont plus ; un temple, et ils
nen ont plus. Pourquoi? Parce que Dieu a chang les fleuves en dsert, les
courants deau en une terre sche, et le champ fertile en saline . Do vient ce

chtiment? Quel crime la mrit? La malice des habitants de cette


malheureuse terre . Cest ainsi que Dieu rsiste aux superbes. Ecoute comme il
donne la grce aux humbles : Il a fait du dsert un tang plein deau, et des
sables du dsert des fontaines jaillissantes. L il a fait habiter ceux qui avaient
faim 5 . Car cest au Christ quil a t dit : Tu es prtre pour lternit selon
lordre de Melchisdech. 6 Tu cherches un sacrifice chez les Juifs, tu nen
trouves pas mme selon lordre dAaron, parce que Dieu a fait son dsert la
place des fleuves. Tu le cherches selon lordre de Melchisdech, et tu ne le
trouves point chez eux, tandis que lEglise loffre solennellement dans lunivers
entier. Depuis lOrient jusquau Couchant, le nom du Seigneur est bni 7 . Et
le Seigneur dit ceux dont il a chang les fleuves en un dsert: Ma volont
nest plus en vous, dit le Seigneur, et je ne recevrai aucun sacrifice de vos mains,
car de lOrient jusquau couchant on offre un sacrifice en
1. Rom. XI, 17-24. 2. Ps. CVI, 33. 3. Id. LXXIII,9. 4. Id. CVI, 34. 5.
Id.35, 36. 6. Id. CIX, 4. 7. Id. CXII, 3.
581
mon honneur 1. O lon ne voyait jadis que dimmondes sacrifices, quand les
nations ntaient quun dsert, quand elles taient souilles, quand partout ce
ntait quune terre dserte, l aujourdhui coulent des fontaines, des fleuves; l
sont des rservoirs, l sont les eaux courantes, Dieu a donc rsist aux
superbes, et accord aux humbles ses faveurs. Cest l quil a fait habiter ceux
qui avaient faim , parce que: Les pauvres mangeront et seront rassasis 2 .
Et ils ont construit une ville pour y habiter ; y habiter dabord en esprance,
car: Celui qui mcoute habitera dans lesprance 3 , est-il dit. Et ils ont
construit une ville pour y habiter; et ils ont sem leurs champs, plant leurs
vignes, et rcolt le fruit de leur froment 4 ; fruit dont se rjouit cet ouvrier qui
a dit : Ce nest point que je dsire vos dons, mais je dsire le fruit que vous en
retirez 5. Et Dieu les bnit et ils se multiplirent, et leurs troupeaux ne
diminurent point 6. Voil ce qui dure encore. Le solide fondement de Dieu
demeure ferme, car Dieu connat ceux qui sont lui 7. On donne le nom de
troupeau, de bercail, ceux qui vivent simplement dans lEglise, mais qui sont
utiles, qui sont peu savants, mais pleins de foi. Donc, et les hommes spirituels, et
ceux qui taient charnels encore, Dieu les bnit et ils se multiplirent, et leurs
troupeaux ne diminurent point.
14. Les voil rduits un petit nombre, accabls de maux 8 Do ces maux?
du dehors? Non, mais de lintrieur. Pour les rduire un petit nombre, cette
parole saccomplit alors : Ils sont sortis de nous, mais ils ntaient pas des
ntres 9 . Si le Prophte parle encore de ceux-ci comme il en parlait
auparavant, cest afin que nous les distinguions seulement par la pense;
puisquil parle deux comme sils taient les mmes, cause des sacrements qui
leur sont communs avec nous. Ces hommes, en effet, appartiennent au peuple de
Dieu, sinon par la vertu, du moins par les dehors de la pit. Cest deux que

nous avons entendu dire saint Paul : Dans les derniers temps, il viendra des
jours fcheux, et les hommes saimeront eux-mmes . Premier malheur ;
1. Malach. I, 10, 11. 2. Ps. XXI, 27. 3. Prov. I, 33, suiv. les Septante. 4.
Ps. CVI, 37. 5. Phi1ipp. IV, 17. 6. Ps. CVI, 38. 7. II Tim. II, 19. 8. Ps.
CVI, 39. 9. II Tim. III, 2.
ils saimeront eux-mmes , et mettront en eux-mmes leur propre
complaisance. Puissent-ils se dplaire, car alors ils plairaient Dieu ! puissentils en appeler lui dans leurs difficults, car alors ils seraient dlivrs! Mais leur
confiance en eux-mmes les a rduits un petit nombre . Cela est vident,
mes frres; tous ceux qui se sparent de lunit deviennent le petit nombre. Ils
sont en grand nombre, mais dans lunit, et tant quils ne se sparent point de
lunit. Ds lors, en effet, quils nappartiennent plus lunit qui est
nombreuse, le schisme et lhrsie les rduisent au petit nombre. Et ils
devinrent peu nombreux et furent accabls du poids des maux et de la douleur.
Le mpris se rpandit sur leurs princes . Ils furent rejets de lEglise de Dieu; et
plus ils ont voulu tre princes, plus ils sont couverts de mpris, et deviennent un
sel affadi que lon jette dehors, et que les hommes foulent aux pieds 1. Le
mpris se rpandit donc sur les princes; ils furent sduits dans la voie de lerreur,
et non dans la bonne voie 2 . Tout lheure, ils taient dans la voie, ils taient
conduits la cit, ils taient conduits, et non sduits; ceux-ci, les voil sduits
hors de la voie. Quest-ce dire, sduits ? . Dieu les a livrs aux convoitises
de leurs coeurs 3 . Tel est, en effet, le sens de sduire, se conduire soi-mme.
Car, proprement parler, ce sont eux qui se sduisent. Quiconque se croit
quelque chose, se trompe u lui-mme , attendu quil nest rien 4 . Quest-ce
dire, ds lors que Dieu les sduisit? Il les laissa aller dans une terre sans
chemin, et non dans la voie . Comment, en effet, seraient-ils dans la voie, ces
hommes qui sattachent une partie et qui laissent le tout? Comment seraient-ils
dans la voie? Quest-ce donc que la voie, et o peut-on reconnatre la voie?
Que Dieu , dit le Prophte, nous prenne en piti, quil nous bnisse, quil
fasse rejaillir sur nous la lumire de sa face, afin que nous connaissions votre
voie sur la terre . Sur quelle terre? Votre salut est dans tous les peuples 5.
Cest de l que sortent ces hommes qui sont ensuite rduits en petit nombre, et
diminus en quelque sorte; ils sont sortis de cette multitude qui forme lunit,
selon cette
1. Matth. V, 13. 2. Ps, CVI, 40. 3. Rom. I, 21. 4. Gal, VI, 3. 5. Ps.
LXVI, 2, 3.
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parole que je viens de rapporter leur sujet: Ils sont sortis dentre nous, mais
ils ntaient point des ntres ; sils eussent t des ntres, ils fussent assurment
demeurs avec nous 1. Mais sils sont des ntres dans le secret de la prescience
divine, il faudra quils reviennent. Combien qui ne sont point des ntres, et qui
paraissent en tre, et combien des ntres, qui semblent nanmoins tre dehors!
Le Seigneur connat ceux qui lui appartiennent 2 . Ceux qui ne sont point des

ntres, bien quils soient avec nous, sen vont la premire occasion, et les
ntres qui sont dehors, reviennent quand loccasion se prsente. Ecoutez donc ce
que voulait alors le Seigneur dans le sens de ces paroles : Il les a sduits dans
une terre sans chemin, et non dans la voie . Quen a fait le Seigneur? Ce que
javais dit tout dabord, ce que vous devez couter avec attention. Il pouvait les
laisser avec nous jusqu la fin, mais alors ils neussent t pour nous daucun
profit : or, ds quils sont spars de nous, et quils nous troublent par des
questions artificieuses, alors ils deviennent pour nous un aiguillon dans la
recherche de la vrit, et un exemple de ce quil nous faut craindre. Chacun
tremble quand il voit un homme tomber dans le schisme, car une telle chute
semble lui dire: Que celui qui se croit debout prenne garde sa chute 3 .
Ceux qui se sparent dc nous ont donc leur utilit; car sils demeuraient avec
nous, et avec cette malice, ils ne nous serviraient de rien. Aussi, quest-il dit
leur sujet dans un autre psaume? Cest une assemble de taureaux, ou
dhommes la tte haute , dhommes orgueilleux ; une assemble de taureaux
parmi les vaches des peuples . Par ces vaches des peuples, il faut entendre des
mes faciles sduire, qui se laissent gagner par la sduction des taureaux. Mais
pourquoi en est-il ainsi? Afin que lon spare ceux qui ont t prouvs par
largent . Quest-ce . dite que lon spare? Afin quils apparaissent, quils
soient en relief, ceux qui sont lpreuve de la parole de Dieu. Quand, en effet,
la ncessit force de rpondre aux hrtiques, il en rsulte une utilit pour
ldification des catholiques. Telle est la pense exprime par saint Paul: Il
faute, dit-il, des hrsies, afin que les hommes dune vertu
1. I Jean, II, 19, 2. II Tim. II, 19. 3. I Cor. X ,12. 4. Ps. LXVII, 31.
prouve soient mis en vidence 1 . Il faut donc quil y ait des taureaux
sducteurs, afin que ceux qui sont prouvs par largent soient mis en
vidence, cest--dire, soient exclus, ou hors ligne. Quest-ce dire, ceux
qui sont prouvs par largent? Les paroles du Seigneur sont des paroles
chastes; cest un argent que le feu a spar de la terre, a purifi sept fois 2.
Quiconque ds lors est prouv par cet argent, cest--dire par cette parole du
Seigneur, ne peut briller de lclat de cet argent, qu la condition dtre harcel
par les questions des hrtiques. Et ici, redoublez dattention, car le Prophte ne
la point omis. Voil que la honte se rpandit sur les princes , ou sur ces
taureaux. Do leur venait cette honte? De ce quils annonaient un autre
vangile. Quest-ce dire, couverts de honte ? Frapps danathme.
Quiconque vous annoncera un vangile autre que celui que nous avons annonc,
quil soit anathme 3 . Quoi de plus mpris quun sel affadi 4, que lon jette
au dehors et que lon foule aux pieds? Et voyez sils ne sont pas rellement des
princes, coutez lAptre lui-mme. Quand nous vous annoncerions, ou quun
ange venu du ciel vous annoncerait un vangile autre que celui que vous avez
reu, quil soit anathme . Ce sont des princes, diras-tu, des savants, des
grands, des pierres prcieuses. Que vas-tu ajouter encore? Sont-ils des anges? Et
pourtant, quand mme un ange vous annoncerait un vangile autre que celui

que vous avez reu, quil soit anathme . Car le diable est tomb du ciel, tout
ange quil tait. Le mpris sest rpandu sur les princes, et Dieu a secouru le
pauvre dans son indigence 5. Quest-ce dire, mes frres, que les princes ont
t couverts de mpris et les pauvres secourus? Les orgueilleux sont tombs
dans labjection et les humbles levs en gloire. Telle est loeuvre de Dieu ; et,
en agissant ainsi, il a secouru le pauvre dans son indigence . Car celui-ci est
un mendiant qui ne sattribue rien lui-mme, qui espre tout de la misricorde
divine, qui crie devant la porte de son Seigneur, qui est nu et tremblant,
demandant tre vtu, qui tient les yeux baisss vers la terre, battant sa poitrine.
Cest ce
1. I Cor. XI,19. 2. Ps. XI, 7. 3. Gal. 1,9. 4. Matth. V,13. 5. Ps. CVI,
41.
mendiant, ce pauvre, cet homme humble, que Dieu a principalement soutenu,
mme par la sparation des hrtiques, lesquels ont t diminus, accabls de
vexations, sduits dans des terres sans chemin, et non dans la bonne voie. Mais
aprs que ces hommes ont t retranchs, sduits, amoindris, quest-il arriv au
pauvre que Dieu secourait? Il a multipli leurs familles comme des troupeaux
. Parce que le Psalmiste disait : Il a secouru le pauvre dans son indigence ;
tu comprenais quil ny avait quun seul pauvre, quun seul mendiant; et voil
que ce pauvre devient plusieurs familles, devient plusieurs peuples; et toutefois ,
plusieurs glises ne forment quune Eglise, quun seul peuple, quune seule
famille, quun seul bercail. Il a multipli leurs familles comme des troupeaux
. Ces mystres sont grands, mes frres , ces sacrements sont grands quelle
profondeur, quelles vrits caches! Quelle joie de les dcouvrir, parce quelles
ont t longtemps caches! Donc : Les hommes droits verront et seront dans la
joie, et toute iniquit fermera la bouche 1 . Cette iniquit qui ose railler lunit,
qui nous contraint publier la vrit, sera enfin convaincue et rduite au silence.
15. Quel est lhomme sage, qui observera ces merveilles, et qui comprendra
les misricordes du Seigneur 2? Voyez cette fin du psaume : O est le sage?
Il observera ces merveilles . Et quobservera cet homme
1. Ps. CVI, 42. 2. Id. 43.
sage? Cest--dire quil lobserve, sil est vraiment pauvre; oui, sil nest point
riche, ou plutt sil nest point orgueilleux-, sil nest point enfl de vanit, il
observe ces merveilles. Pourquoi les observera-t-il ? Parce quil u comprendra
les divines misricordes ; non point ses propres mrites, non point ses propres
forces, non point sa propre puissance; mais les misricordes du Seigneur , qui
a remis dans la voie droite et nourri celui qui errait, et qui avait faim; qui a dli
et dlivr celui qui luttait contre les assauts du pch, et quenchanaient les
liens de ses habitudes; qui a envoy son Verbe comme un remde salutaire pour
gurir celui qui le Verbe de Dieu ninspirait que du dgot, et qui mourait en
quelque sorte dennui; qui a calm le flot et conduit au port celui que menaaient
les temptes et les coups des orages; qui la tabli au milieu de son peuple, o il
donne la grce aux humbles, et non point o il rsiste aux superbes; qui a fait

quil ft lui, afin quil se multiplit cri demeurant lintrieur, et non point
quil sortt dehors pour tre rduit rien. Voil ce que dcouvrent les justes , et
ce qui les comble de joie. Toute iniquit fermera la bouche , et tout homme
sage observera ces merveilles . Comment les observer? Par lhumilit qui fera
comprendre les merveilles du Seigneur : partout, en effets nous avons rpt:
Quils confessent au Seigneur ses misricordes, et ses merveilles envers les
enfants des hommes .