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Giorgio de Cbirico, "Zeus el explorador", 1918*

IJna vez que han sido rotas las puertas c1e 1a estpid a empalzada que encerraba
a los diferentes "grupos" que emiten balidos o mugidos, los nuevos Zeus se lan. publicado originalmente con el ttulo de "Zeus I'esploratore", Valori Plastici(Roma),
(enero
de 1919), p. 10.
I, 1
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DADA, SURREALISMO Y "SCUOLA METAFSICA"

zan a descubrir ias curiosidades que anidan como topos por todo el globo tefrestre.
"El mundo est 1leno de demonios", dijo Herclito de Efeso 22, caminando bajo la sombra de los prticos alahora misteriosa del medioda, mientras
ante el seco abrazo del golfo asitico, la salada agua se esponjaba bajo el ciido

viento del sur.


Es preciso encontrdr el demonio que bay en cada cosa.
Los antiguos cretenses pintaban un enorme ojo en medio de las estrechas listas que decoraban sus vasijas, en sus utensilios domsticos, en las paredes de sus casas.

Incluso un f,eto humano, de pez, de pollo, de serpiente, es exactamente


como un ojo en su primer estadio.
Es preciso e?xcotxtrar el ojo que hay en cada cosa.
As pensaba yo en Pars, en los aos anteiores al estallido de la guerra.
En torno a m, la banda internacional de pintore s modernos contenda estpidamente con frmulas por completo desgastadas y sistemas estiies.
Solo, en mi miserable estudio de la calle Campagne-premire, comenc
a vislumbrar las primeras sombras de un arte ms completo, ms profundo,
ms complicado, o, en una palabra
riesgo de provocar un ataque de hgado
-a
en un crtico fancs- ms metafsico.
Apareci en el horizonte una tierra nueva.
El gran guante color de cinc con terroficas uas barnizadas, movindose en la puerta de la tienda balo las tristes brisas de la tarde urbana, me mostraba, con su dedo ndice apuntando a 1as losas de \a acera,las hermticas seales de una melancola nueva.
La cabeza de cartn de1 escaparate del barbero, cortada con el estridente
herosmo de oscuros tiempos prehistricos , arda en mi corazn y en mi ceebro
como una cancin recordada.
Los demonios de la ciudad me abrieron el camino.
Cuando volv a casa, otros fantasmas herldicos salieron a ecibirme.
Descub nuevos signos zodiacales en el techo, y observ su vuelo desesperado, slo para veles morir en las profundidades de 1a habitacin, en el
rectngulo de la ventana, abierta al misterio de la calle.
La puerta del corredor, medio entornada hacia Ia noche, tea la solemnidad sepulcral dela losa removida dela tumba vacia de los resucitados.
Y los nuevos, anunciadores cuadros, tomaron forma.
Como e1 fruto otoa1, estamos ya maduros parala nueva metafsica.
Los poderosos vientos vienen de all, de los turbulentos mares.
Nuestro grito llega a 1as populosas ciudades de lejanos continentes.
22 Herclito de Efeso (c.540-480
a. de C.), filsofo griego que se apart de la sociedad; buscaba un espritu que 1o llenase todo, manifiesto en el continuo conflicto natural de los
opuestos.

4/6

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No podemos reblandecernos, sin embargo, en el placer de nuestras


nuevas creaciones.
Somos exploradores dispuestos para nuevos viajes.
Bajo los cobertizos que resuenan con ecos metlicos, todo est prepa-

rado, en espera de la sea1 para partir.


Suenan las campanas.
Es la hora...

"Caballeros, todos a bordo!"

Giorgio de Chirico, "Sobre el arte mettfisisco", 1919*


necesario un permanente control de nuestros pensamientos y de todas 1as imgenes que nos vienen a Ia mente incluso cuando estamos despiertos, las cuales,
sin embargo, guardan una relacin ntima con 1as que vemos en sueos. Es curioso que ninguna imagen onrica, por extrao que ello pueda parecer, nos asalte con fuerza metafsica. Por 1o tanto, no debemos buscar ia luente de nuestras
23.
Si
creaciones en los sueos; ias teoras de Thomas de Quincey no nos tientan
Es

bien el sueo es un fenmeno extrao y un misterio inexplicable, mucho ms


inexpllcable es el misterio y el aspecto que nuestra mente confiere a ciertos obietos y elementos de la vida. Hablando desde un punto de vista psicolgico, hallar
algo misterioso en las cosas es un sntoma de anormalidad cerebral relacionado
con ciertos tipos de locura. Creo, sin embargo, que esos momentos de anormalidad pueden darse en todas las personas, y que es de 1o ms afortunado cuando
ocurren en hombres con talento creador o clarividentes. El arte es la red fatal
que atfapa esos extraos momentos que aletean como misteriosas mariposas, y que
escapan aprovechando 1a ingenuidady la distraccin de la gente comn.
Momentos metafsicos felices pero inconsncientes pueden apreciarse
en pintores y escritores. Por 1o que a stos se refiere, quiero ecordar a un vie.io
y provinciano francs a quien llamar, para ser comprendido, e1 explorador en
zapatillas. Para ser exacto, quiero hablar deJulio Verne, que escribi novelas de
24
viajes y de aventuras y que es considerado como un atfor ad usum puertr,m
Pero quin mejor que 1 supo encontrar la metafsica de una ciudad
como Londres en sus casas, calles, clttbs, parques y plazas? La espiritualidad de
autntico
una tarde de domingo londinense, la melancola de un hombre
-un
das?
en
ocbenta
uuelta
al
mundo
Philas
Fogg
en
La
como
andantefanfasma
.

* Publicado originalmente con el ttulo "Sull'arte metafisica", Valori Plastici<Roma), I,


4-5 @bril-mayo de 19i9), pp. 15-18. La traduccin al ingls es deJoshua C Taylor.
23 Thomas de
Quincey (1758-1859) public sus Confesiones de un ingls comedor de
opioe 1822. Incluye extensas descripciones de sus sueos bajo la influencia de drogas.J. C. T.
24
Julio Verne (1828-1905) public e1,872 La uuelta al mundo en ochenttt dias. Sus
muchos libos de viaies imaginarios estaban inspirados en los progresos de la ciencia moderna,
pero combinando un alto grado de fafasia con lo que parece son plausibles datos cientficos.

J.C

T.

+/ /

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La obra de Julio Verne se halla repleta de esos felices y consoladores


momentos. Todavia recuerdo la descripcin que hace de la salida del vapor de
Liverpool el Una ciudadflotante.

ARTE NUEVO

difcil y complicado estado de1 arte nuevo no se debe a un capricho de1 destino,
ni constituye un deseo de novedad y notoriedad por parte de unos pocos artistas,
como algunos ingenuos piensan. Es, por el contrario, algo sealado por el destino
E1

humano, el cual, reguiado por reglas matemticamente fijadas, tiene su flujo y su re-

flujo, sus avances, retrocesos y renacimientos, como cualquier otro eiemento de


nuestro pianeta. Un pueblo, desde sus mismos orgenes, ama el mito y la leyenda, lo
sorprendente y 1o monstruoso, lo inexplicable, y se refugia en el1o. Con el paso del
tiempo y la maduracin de una cultura, refina y reduce las imgenes primitivas, las
moldea para adaptarlas a las exigencias de su espritu purificado, y escribe su historia a partir de ios mitos originales. Una poca europea como la nuestra, que lleva
en su seno 1a pesada carga de fantas civilizaciones y la madtrez de tantos periodos
espirituales, est destinada a producir un arte que, desde cierto punto de vista, parece ser de inquietud mtica. Este arte brota de las obras de esos pocos dotados con
una especial claridad de visin y de sensibilidad. Desde luego, todo ello porta las
seales de sucesivas pocas precedenies, de las cuales nace un arte enormemente
complicado y poliforme por lo que se refiere a los diferentes aspectos de sus valores espirituales. Por 10 tanto, el arte nuevo no es un error de nuestro tiempo.
Es intil pensar, sin embargo, como hacen algunas gentes tan engaadas
como utpicas, que el arte nuevo puecia redimir y regenerar a la humanidad, que
pueda dar a la humanidad un nuevo sentido de la vida, una nueva religin. La
humanidad es y seguir siendo lo mismo que ha sido en e1 pasado. Acepta y

aceptar an ms este arte. iLlegar el da en que las gentes irn a los museos
para verlo y estudiarlo! Un da hablaran de l de un modo tao fcil y natural
como hablan ahora de los campeones de un arte ms o menos remoto, de artistas que ahora estn ciasificados y catalogados y tienen sus nichos y sus pedestales en museos y bibliotecas de todo el mundo.
Hoy nos preocupa mucho el problema de

1a

composicin; maana no nos

inquietar. Ser o no ser comprendido es un problema de hoy. Un dia, tambin


nuestra obra perder su aire de locura, la locura que el pblico ve en ella, pues la
gran locura, precisamente la que no es aparente para todos, existir siempre y continuar gesticulando y mostrndose tras la inexorable pantalla de 1a materia.

DESTINO GEOGRAFICO
Desde e1 punto de vista geogrfico, estaba predestinado que una primera manifestacin consciente de la gran pintura metafsica haba de nacer en Italia. El1o
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no hubiefa podido tener lugar en Francia. El virtqosismo fcil y el bien cultivado


gusto artstico, mezclado con una dosis de esprit (no slo en e1 sentido exager^do y bromista) que tiene el noventa y nueve por ciento de los habitantes de Pars, bastaran para sotbcar e impedir la apalcro de un espritll ploftico. Nues-

tra ttefta, por otra parte, es ms propicia pafa eI nacimiento y desarrollo de


animales taies. Nuestrainvetetada gaucberiey e1 esfuerzo que en todo momenhacer para acostumbrarnos alaligereza espiritual, han determinado
la densidad de nuestla tris,eza crnica. Sin embargo, parece ciefto que slo entre tales rebaos surgen 1os grandes pastores, como los ms grandes profetas que
cambian 1a historia hacia nuevas rutas sulgen entle las tribus y 1as gentes con
destinos rrenos felices. Por desgracia, en el arte y en la nautaleza 1a esttica no
puede dar a lttz un profeta, y el ms prolundo fi1sofo griego que conozco, Herclito, medit en otras orillas, menos afortunadas a causa de su proximidad a 1os
desiertos infienos.

to hemos

c1e

LOCI]RA Y ARTE
Es una verdad axiomttca que 1a locura es un fenmeno inherente a loldas las

manifestaciones artsticas profundas.


/
Schopenhauer define a1 loco como una persona que ha pelAiao la memoria 2r. Se trata de una apropiada definicin, polque de hecho lo/que constituye la lgica de nuestras acciones nolmales es un rosario Conting de recuerdos
de las relaciones entre las cosas y uiceuerca.
Podemos mencionar un eiemplo. Enlro en una habitacin. veo un hombe sentado en un silln, una jaula con un canario que cuelgaidel techo; tambin
cuadros en las paredes y una estantea con libfos. Nada de esto solpfende ni inquieta, pofque una serie de recuerdos conectados entre s me explican Ialgica
de 1o que veo. Mas supongamos por un momento que, poI lazones inexplicables
y aienas a mi voluntad, el encadenamiento de la serie se rompe. Quin sabe
cmo podra ver al hombre sentado, la jaula,los cuadros, 1a estantela! Quin
sabe con qu sorpresa, con qu terror y tambin, acaso, con qu placer y gusto
podraver la escena. Una escena que, sin embargo, no habra cambiado; sera yo
el quien estuviese vindo1a desde otro ngulo. Aqu es donde nos encontfamos
con el aspecto metafsico de las cosas. Por deduccin, podramos concluil que
todo tiene dos aspectos: uno normal, que es el que vemos casi siempre y que es
visto pof 1os dems en general; otro e1 espectfal o metafsico, que s1o pueden
ver contadas personas en momentos de clarlvidencia o de abstraccin metaf,sica,
de1 mismo modo que ciertos cuerpos que existen en la materia no pLleden sef
25 Arrhur Scl-ropenhauer (1788-1860), filsofo alemn, public su influyente obra, El
mtLndo con.to uobtntad y representacin, en 1819. De Chirico estaba muy interesado en las ideas de Schopenhauer, en especial en la primaca que daba al conocimiento interior, intuitivo, sobre la percepcin de las cosas del mundo exterior. J. C. T-

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penetrados por 1os rayos solares y se hacen visibles slo bajo la luz artificial, los
rayos X, por ejemplo.
Sin embargo, por algn tiempo me inclin a creer que 1as cosas podan
tener ms aspectos que los dos mencionados (un tercero, un cuarto, un quinto
aspecto), todos diferentes de1 primero pero ntimamente relacionados con el segundo o metafsico.

LOS SIGNOS ETERNOS

Recuerdo la curiosa y profunda impresin que me produjo de nio una iiustracin de un viejo libro titulado La Tierra antes de las inundaciones.
El grabado representaba un paisaje de la Era Terciaria. Ei hombre no
exista todava. He pensado a menudo en este extraotenmeno de la ausencia
bumana en su aspecto metafsico.Toda obra de arte profunda incluye dos soledades: la que puede llamarse "soledad plstica", que es ese placer contemplativo derivado de \a feliz construccin y combinacin de formas (elementos o materiales muertos-vivos o vivos-muertos; Ia segunda vida de las nature morte[de
las naturalezas muertasl, considerada no en el sentido de un tema pictrico, sino
como ese aspecto espectral que puede aplicarse tambin a una figtra supuesta/
mente vla). La segunda soledad es la de los signos t6, rta soledad eminengemente metafsica de la cual queda de modo automtico excluida toda posibili.dad
lgica de educacin visual o psicolgica.
/
Hay cuadros de Bcklin 27 , Cl.a:ude Lorain, Poussin, que si bien haliitados
por figuras humanas se hallan ntimamente asociados con los paisajes
/e la era
Terciaria: e1 hombre como ser humano est ausente. Ciertos retratos de fingres alcanzan ese lmite. Merece Ia pena observar, sin embargo, que en fs citadas
obras (acaso con la excepcin de alguna de Bcklin) slo existe la,frimera so1edad, la soledad plstica. nicamente en la nueva pintura metafsfa italiana es
donde aparece la segunda soledad, la soledad de los signos o mfafsica.
La olsra de arte metafsica es de aspecto sereno, mas p/oduce la impresin de que algo nuevo debe ocurrir en esa misma serenidad, f,que otros signos,
adems de 1os ya manifiestos, tienen que aparecer en la tela..S tata del revelador sntoma de la profundidad habitada. La hsa superficie del ocano perfectamente eo calma, por ejemplo, nos inquieta no tanto por pensar en la distancia
que hay entre nosotros y su final como por 1o desconocido que se oculta en sus
profundidades. Si no fuera sta nuestra idea del espacio, sio experimentaramos
una sensacin de vrtigo, como cuando nos encontramos a :ufia gtarr altura.

26
27

"Signo" se utiliza aqu en el sentido general de "smbolo". J. C. T.

Arnold Bcklin (1827-1.901,), pintor suizo que trabaj en Alemania y en ltalia.

Cuando estaba estudiando en Munich, De Chirico se sinti muy impresionado ante sus evocadores cuados y grabados de tema mitolgico. J. C. T.
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ESTTICA METAFSICA

En la construccin de ciudades, en 1a forma arquitectnica de casas, plazas, jardines y paseos, puertos, estaciones de ferrocarril, etc., existen los fundamentos
de una gran esttica metafsica. Los griegos tuvieron un particular cuidado con
tales construcciones, guiados por su sentido esttico-filosfico: prticos, calles
en sombra, terrazas como auditorios ante los grandes espectculos de la naturaleza (Homero, Esquilo); la tragedia de la serenidad. En Italia tenemos maravillosos ejemplos modernos de estructuras tales. Por lo que altalia se refiere,
su origen psicolgico sigue siendo oscuro para mi. He meditado mucho sobre
este problema de la arquitectura metafsica ttaliana, y toda mi obra de los
aos 1!10, 1911, 1912,1913 y 1914 muestra esa preocupacin. Acaso llegue e1
da en que esa esttica, dejada hasta ahoa al capricho del azar, se transforme
en ley y necesidad paralas clases altas y pana quienes dirigen los asuntos pblicos. Quiz entonces podremos evitar 1a repugnancia de ser dadoi de Iado
para favorecer en cambio monstruosas apoteosis de ma1 gusto y de agresiva
imbecilidad, como ese blanco monumento de Roma dedicado al Gran Rey, conocido tambin como Altar de la Patria ", y que glarda con 1a sensibilidad arquitectnica la misma relacin que las odas y oraciones de Tirteo Calvo 2e

con la potica.
Schopenhauer, que conoca bien esta clase de cuestiones, aconsej a sus
contemporneos no instalar las estatuas de sus hombres ilustres sobre columnas
y pedestales demasiado altos, sino sobre basamentos bajos, "como se hace eo /
Italia, donde algunos hombres de mrmol parecen estar al mismo nivel que eJ/
transente y caminar,unto a 1".
/
E1 imbcil, esto es, quien no tiene sensibilidad metafsica, se ;r*me
atrado de modo instintivo hacia 1os efectos producidos por la masy{eI peso,
genuidad.
hacia una especie de wagnerismo arquitectnico. Es un problema
Son gentes que no conocen el terror de las lneas y de los ngytbs si no se 1anzaohacia el infinito. Encuentran de este modo un apoyo para sgd limitadas psiques,
encerradas en e1 mismo crculo que 1o femenino y lo-fantiL Mas nosotros,
que comprendemos 1os signos del alfabeto metafsico, sabemos qu alegras y qu
tristezas se esconden en un prtico, en la esquina de una cal1e, o incluso en una
habitacin, en la superficie de una mesa, en el interior de una caja.
Los lmites de esos signos, constituyen para nosotros una suerte de cdigo de representacin moral y esttico; adems, gracias a la clarividencia construimos una nueva psicologa metafsica de las cosas.
construccin del gigantesco monumento erigido en honor de Victor Manuel Ii
en el centro de Roma fue iniciada en 1885; la inauguracin tuvo lugar en 1911. El arquitecto fue
Giuseppe Sacconi. En el segundo nivel se halla el Altar de la Patria, con esculturas de Angel Zanelli. J. C. T.
2e De Chirico se refiere probablemente a Tirteo, poeta griego famoso por sus versos
guerreros. J. C. T.
28 La

I
i

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La absoluta consciencia del espacio que un objeto debe ocupar en un
cuadro, as cofiro del espacio que separa un objeto de otro, establece una nueva astronoma de elementos unidos al planeta por 1a inexorable ley de \a gravedad. La uttlizacin minuciosamente arenra y cuidadosa de la superficie y de
los volmenes constituye el canon de 1a esttica metafsica. Es conveniente tener en cuenta aqu algunas de ias profundas reflexiones de Otto W'eininger sobe la metafsica geomtrica 30:

... Un arco de crculo puede ser un hermoso ornamento: ello no


significa perfeccin total, 1o cual ya no sirve para apoyar 1o que algn crtico pensaba, como s serva la serpiente de Midgard que rodeaba al mundo.
Un arco tiene algo todavia incompleto que necesita y puede ser
terminado: equiuale a un presentimiento. Por esta razo, hasta un anillo es
siempre e1 smbolo de algo amoral o inmoral.
(Esta idea me aclar

1a impresin eminentemente metafsica que prticos y arcos


en general haba producido siempre en m). A menudo, se han visto smbolos
de una real,idad superior en las figuras geomtricas. Por ejemplo, e1 tringulo ha
funcionado ab antico, y lunciona todavia en la doctrina teosfica, como smbolo mstico y mgico, y sin duda despierta muchas veces en la persona que lo
mira, conozca o no 1a tradicin, una sensacin de inquietud y casi de miedo.
(Las escuadras triangulares me han obsesionado y me siguen obsesionando de la
manera dicha; siempre las he visto brillando como misteriosas estrellas trasg.ada
una de mis figuraciones pictricas)
Partiendo de tales principios, podemos mirar el mundo que
9s rodea
sin caer en los mismos errores en que haban incurrido nuestros pre5lecesores.
Podemos seguir todava cualquier esttica, incluyendo la dey'a figura humana, pues en tanto que trabajemos y meditemos en torno a tales prpblemas ya no
son posibles las ilusiones fci1es y falsas. Amigos de un nuevo conoglmiento, nuevos
filsofos, podemos por fin sonrer con placer ante las caractersticaf de nuestro arte.