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Material didtico em preparao para Bases Conceituais da Energia Prof.

Jeroen Schoenmaker

1 O que energia?

1.1 Uma questo fundamental


Pergunte a uma pessoa voc sabe o que energia? e ela provavelmente responder
que sim. Pea para ela definir energia, e as reaes podem ser as mais variadas: dar de
ombros, arregalar os olhos como quem diz porque eu?, ou comear uma longa digresso
sobre as mais variadas formas especficas de energia. Pois no caso, e mais fcil tratar as formas
especficas como a energia cintica. fcil entender que um trem em alta velocidade possui
muita energia, assim como uma barra de ferro em brasa. Porm difcil definir energia
simplesmente. Por que isso assim?
O conceito de energia, aproximadamente na sua forma atual, algo recente. Um
personagem central nessa concepo foi Julius von Mayer, um mdico e fsico alemo que
gostava de estudar o calor, tanto em relao s mquinas como em relao vida. Na poca,
conceitos como fora, potncia, energia no tinham um significado muito preciso. Em 1841 ele
publicou um artigo intitulado Sobre a Determinao Qualitativa e Quantitativa de Foras (no
ingls On the Quantitative and Qualitative Determination of Forces) onde ele declara
energia no pode ser criada ou destruda. Por isso, ele creditado como sendo o primeiro a
declarar a lei de conservao de energia. Ele e James Joule se envolveram numa disputa sobre
quem possua prioridade na demonstrao experimental do equivalente mecnico do calor.
Como acontece comumente na cincia, as ideias Mayer e Joule no foram bem
recebidas no incio. Somente quando grandes figuras da sociedade cientfica da poca, como
William Thomson (Kelvin) e John Tyndall comearam a dar crdito aos trabalhos de ambos
que o conceito de conservao da energia comeou a ter maior penetrao no meio cientfico.
Por outro lado, equivocado imaginar que Mayer props a lei de conservao de
energia a partir de um surto repentino de genialidade. Toda descoberta cientfica tem um
contexto, em geral bastante complexo e tema para historiadores da cincia. Leis de
conservao de outras coisas j haviam sido propostas. No sc XVII Newton formulou suas leis
da mecnica baseando-se no conceito de conservao do momento. No sc. XVIII, dcadas
antes de Lavoisier pronunciar sua famosa frase nada se perde, nada se cria, tudo se
transforma, muitos indivduos j haviam proposto a lei de conservao de massa dos
reagentes em reaes qumicas.
Outro exemplo o caso do calrico. Nicolas Sadi Carnot considerado o pai da
termodinmica devido a sua dedicao ao estudo das mquinas a vapor, que na sua poca j
estavam presentes na Europa bombeando gua de minas de carvo, movendo barcos,
locomotivas e indstrias. Ele deu grandes contribuies para a compreenso das mquinas
trmicas, as quais veremos em captulos posteriores. Como era comum na sua poca, Carnot
acreditava que o calor era uma substncia denominada calrico. Nessa concepo, sistema
constitudo de um corpo quente em contato com um corpo frio atingia o equilbrio trmico por
meio da troca do fluxo de calrico do mais quente para o mais frio. At hoje, expresses que
usamos, como fluxo de calor, uma herana desse ponto de vista. Em seu livro Reflexes
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Sobre o Poder Motriz do Fogo, publicado em 1824, Carnot defende o princpio de


conservao do calrico escrevendo:
Esse fato nunca foi questionado. Foi admitido inicialmente sem
ponderao, e verificado posteriormente por experimentos com
calormetro em diversos casos. Negar este princpio seria arruinar
toda a teoria do calor sobre a qual ele baseado.
O princpio que ele tanto acreditava foi mais tarde considerado equivocado frente aos
resultados dos experimentos pioneiros de Mayer, Joule e outros. Vale ressaltar que na poca
de Carnot, o conceito de vis viva proposto por Leibniz ainda era cogitado por cientistas. Desde
a poca de Leibniz e Newton at ento, a diferena entre energia cintica e momento no
estava estabelecida, e o conceito de vis viva era considerado uma alternativa ao modelo de
conservao de momento proposto por Newton. Segundo esse modelo, um objeto em
movimento era dotado de um fludo de movimento. Por exemplo, quando uma bola de
bilhar em movimento colide com outra bola parada, a primeira transfere vis viva para a
segunda. A segunda, agora imbuda de vis viva, passa a se movimentar tambm. Pode-se dizer
que as leis de conservao do calrico e vis viva era formas rudimentares de princpios de
conservao de energia trmica e energia cintica respectivamente, ou seja, acreditava-se que
propriedades mecnicas e trmicas no tinham relao entre si. Sob a luz de experimentos que
demonstravam que energia mecnica podia se transformar em energia trmica e vice-versa,
gradualmente os conceitos de conservao de calrico e vis viva foram sendo preteridos em
favor do conceito mais abrangente de conservao de energia.
Hoje em dia a conservao de energia um princpio praticado e aceito sem muita
reflexo. Se fosse feito uma enquete com cientistas atuais com a pergunta voc acredita na
lei da conservao da energia?, a grande maioria diria que sim, o que bastante razovel.
Muitos poderiam sustent-la com um argumento muito parecido com o argumento do Carnot
sobre a conservao do calrico, o que j no razovel. Note que a obsolescncia do calrico
no implicou na runa do trabalho de Carnot. O modelo construdo por ele ainda vlido e a
base para a teoria de mquinas trmicas ensinada das universidades. A conservao da
energia um princpio vlido. At hoje se mostrou muito til para a compreenso dos
fenmenos naturais e muito difcil haver algum embasamento emprico no sentido de
desqualificar o princpio. Porm, temos que ter cautela, e no qualificar a lei de conservao
de energia como verdadeira. Observe que j no podemos dizer isso sobre a conservao de
vis viva, de calrico, e at mesmo de massa (na concepo de Lavoisier como veremos
adiante). No podemos excluir a possibilidade de que experimentos futuros nos forcem a rever
o princpio de conservao de energia. E isso no significar a runa de toda a fsica feita at
hoje, da mesma forma que a mecnica newtoniana tem seu espao mesmo depois da
relatividade. Nesse contexto, quando lemos uma sentena do tipo antigamente acreditava-se
que a luz era uma onda que se propaga no ter, hoje ns sabemos que, na verdade, a luz
uma onda eletromagntica, o autor presta um desservio. Implcita na sentena est a ideia
de que as hipteses antigas eram tolas, as de hoje so as provadas e verdadeiras. Essa postura
danosa para a cincia. Como j dito, as ideias de Mayer e Joule no foram bem recebidas
inicialmente, inclusive por Kelvin. Esse tipo de rejeio muitas vezes est relacionado com essa
concepo de que a cincia expressa a verdade, mesmo que muitos cientistas admitam que se
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trata de uma expresso imperfeita da verdade. Por outro lado, esforos para a preservao de
paradigmas podem ser teis. O caso do neutrino um exemplo interessante. Resultados
experimentais obtidos por James Chadwick em 1914 mostraram que o espectro da radiao
beta contnuo. Tratava-se de um resultado difcil de explicar, pois de acordo com os modelos
da poca, violaria o princpio de conservao de energia. Proeminentes cientistas, como Bohr,
chegaram a defender a ideia de que a conservao da energia nem sempre vlida. Por outro
lado, houve um grande esforo para preservar o princpio de conservao de energia. Nessa
abordagem, o fsico Wolfgang Pauli props a existncia do neutrino em 1930, como sendo uma
partcula sem carga e com massa muito pequena e que interagiria com a matria em eventos
extremamente raros. Pauli tinha tambm outros motivos para propor o neutrino, que se
mostraram inadequados mais tarde. Experimentos anunciando a deteco do neutrino
ocorreram apenas em 1956, devido s dificuldades experimentais. Vemos aqui como a
preservao de um paradigma levou a previso de uma partcula e sua descoberta dcadas
mais tarde.
No entanto, descaso, resistncia e at mesmo hostilidade contra ideias inovadoras na
cincia so fenmenos bastante conhecidos, recorrentes e estudados pela filosofia da cincia.
natural que haja, uma vez que a cincia um empreendimento humano. O trabalho de
Carnot passou praticamente despercebido enquanto ele viveu. Os trabalhos de Mayer e Joule
enfrentaram resistncia s suas ideias no incio. Uma evidncia do grande cientista que foi
Kelvin que ele logo mudou sua postura em relao a energia e teve uma atitude aberta
diante dos novos experimentos. No s mudou a postura como passou a usar sua influncia e
advogar em favor da nova concepo. Um grande cientista , em geral, humilde. Em um jantar
comemorando o jubileu de 50 anos de sua cadeira na Universidade de Glasgow, Kelvin
declarou:
Uma palavra caracteriza os mais rduos esforos para o avano
da cincia que realizei perseverantemente durante 50 anos: essa
palavra FRACASSO.
Em seu livro, Lies de Fsica de Feynman, o autor tambm adota uma postura
humilde ao falar sobre energia:
importante nos darmos conta de que em fsica atualmente, no
temos nenhum conhecimento sobre o que energia.
Feynman fez uma boa analogia para explicar a questo da energia. Uma me d de
presente a seu filho 28 blocos idnticos de madeira para ele brincar. Toda noite ela conta os
blocos para verificar se a coleo est completa. Mas a situao comea a ficar complicada.
Seu filho tem uma caixa a qual ela no est autorizada a abrir (ela respeita as vontades do
filho). As vezes a contagem dos blocos est incompleta e ela suspeita que o restante pode
estar dentro da tal caixa. Por isso, toda noite ela faz a medida da massa da caixa e percebe que
a variao sempre um mltiplo da massa de um bloco de madeira, de forma que ela pode
verificar que o restante dos blocos est de fato dentro da caixa. Mais adiante, o filho resolve
levar alguns blocos para brincar na banheira. A gua fica turva com o banho e ela no pode
enxergar se os blocos esto imersos ou no. Ela resolve ento medir o nvel da gua antes e
depois de cada banho, e verifica que a variao do volume sempre um mltiplo do volume
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de um bloco de madeira. Portanto, a verificao do nmero de blocos (que se conserva) pode


ser feita contando diretamente, ou indiretamente por meio das manifestaes da massa da
caixa ou do nvel da banheira. Segundo Feynman, a questo da energia semelhante, mas ns
nunca enxergamos os blocos de energia diretamente. A energia manifesta indiretamente
na forma de aumento de temperatura, ou aumento de velocidade, de altura etc. O que so
esses blocos de energia ns no sabemos.
Nesse contexto, estamos mais acostumados a tratar da energia em suas formas
especficas. As formas mais comuns so1:
A energia cintica, que no caso linear expresso da forma
(1.1)

=
onde
representa a energia cintica,
velocidade.

a massa do objeto em movimento e

a sua

A energia potencial gravitacional ( )


=

(1.2)

onde a acelerao da gravidade local e a altura relativa em que se pretende quantificar


a energia potencial.
A energia potencial elstica ( ) (no caso de um sistema massa-mola)
(1.3)

=
onde

a constante elstica da mola e

o comprimento de deformao da mola.

A energia trmica adicionada ou retirada de um corpo


=
onde a variao de energia trmica,
temperatura.

(1.4)

o calor especfico do corpo e a variao de

A energia no contexto termodinmico


=

(1.5)

Onde a variao da energia interna do fludo, a variao de energia trmica e


o trabalho realizado.

A energia equivalente massa


=

(1.6)

Nesse momento no estamos interessados na derivao ou demonstrao das expresses, apenas na


discusso sobre as diferentes manifestaes da energia.

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onde energia e a velocidade da luz. A Eq. 1.6 foi proposta por Einstein e explica a
grande energia gerada nas reaes nucleares presentes em bombas e usinas atmicas.
Segundo essa expresso, em certas reaes a massa no se conserva e parte dela pode se
transformar em energia. Sendo assim, o advento da era nuclear fez com que a lei de
conservao das massas defendida por Lavoisier no seja sempre vlida. Novamente, devemos
salientar que esse fato no acarretou na invalidao de toda a teoria qumica desenvolvida at
ento. Hoje em dia, os cientistas continuam usando a estequiometria, praticamente da mesma
forma como vinham fazendo desde a poca de Lavoisier. H apenas que se prestar ateno ao
tipo de reao em questo. Uma vez se tratando de reaes nucleares, considera-se a
conservao de massa em uma forma especial.
Outras manifestaes especficas de energia podem ser citadas. Existe a energia de
radiao, energia eltrica, energia qumica etc. Alm disso, no contexto da energia, a cincia
estuda tambm as diferentes formas de converso de energia. Algumas converses so bvias,
outras esto longe disso. Vamos discutir um caso bem simples: o pndulo simples.
Ao longo da histria, o pndulo foi analisado de diferentes pontos de vista. Os gregos,
por exemplo, possuam o modelo dos elementos gua, ar, terra e fogo e usavam-no para
entender a natureza. Os elementos se atraam por similaridade, e isso explicaria a queda dos
objetos, o fluxo do rio at o mar e a fumaa subindo ao cu. Como vemos, o modelo cumpria o
seu papel para a poca tendo um poder explicativo. Nessa concepo, Aristteles via o
pndulo como um artefato que apresenta um processo de queda frustrada. Enquanto
manifesta um movimento descendente, a massa tenta chegar ao ponto que lhe natural, ou
seja, o mais prximo possvel do solo. Mas ao atingir esse ponto, as determinaes do artefato
a faziam afastar-se desse ponto ideal iniciando o processo ascendente. A massa ento
procurava retornar aquele ponto mais baixo, desacelerando no processo de subida e
retomando o processo de descida. E assim o processo se repetia, com a massa sempre
procurando ficar no seu lugar natural. No fim, o processo terminava com o movimento
cessando-se com a massa atingindo o ponto mais prximo do solo.

Figura 1.1: Diagrama esquemtico de um pndulo simples.

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J Galileu, em sua famosa observao dos candelabros da catedral de Pisa,


compreendeu o pndulo como um movimento oscilatrio com uma frequncia muito bem
determinada. Por muitos sculos desde ento, os pndulos foram considerados os
instrumentos mais precisos para a marcao do tempo. At 1929, a hora oficial dos Estados
Unidos era determinada por um relgio de pndulo.
Podemos enxergar o pndulo como um mecanismo que ilustra a converso de energia
potencial (Eq. 1.2) e cintica (Eq. 1.1) de forma repetitiva. Em seu ponto mais alto, a massa
encontra-se instantaneamente imvel, apresentando energia cintica nula e o mximo de
energia potencial gravitacional. Conforme progride na trajetria descendente, vai perdendo
energia potencial e ganhando energia cintica. No ponto de mais baixa altura, podemos dizer
que toda a energia potencial gravitacional transformada em energia cintica, sendo que esta
ltima manifesta seu valor mximo nesse ponto. Conforme a massa comea a subir
novamente, o contrrio ocorre at que toda a energia cintica seja novamente transformada
em energia potencial gravitacional. Sob o ponto de vista da mecnica, esse processo ocorreria
repetidamente de forma oscilatria por tempo indeterminado a no ser que outro tipo de
converso de energia seja levado em conta: a transformao de energia cintica em outras
formas dissipativas de energia. Isso explicaria o que normalmente observamos: a diminuio
gradual da amplitude de oscilao at que o sistema entre em repouso.
Vemos que um mesmo fenmeno pode ser visto de trs pontos de vista diferentes.
Discutir qual desses pontos de vista o mais correto seria infrutfero. Faz mais sentido
analisar qual deles mais adequado, ou mais til em nossa tarefa de entender a natureza e
us-la em nosso favor, como fazemos no caso da tecnologia.
A transformao de energia potencial gravitacional em energia cintica no caso do
pndulo bastante evidente e por isso pouco controverso, mas outras transformaes no
possuem a fronteira conceitual bem definida dessa forma. Quando inclumos a questo da
transformao em energias dissipativas temos um exemplo dessa problemtica. As formas
dissipativas de energias podem ser calor, vibrao, turbulncia, rudo etc. Dificilmente um livro
texto far um tratamento formal sobre a transformao da energia cintica do pndulo nas
diversas formas dissipativas da mesma forma analtica que trata a relao entre sua energia
potencial gravitacional e a energia cintica. Isso porque a complexidade da questo to
maior que um tratamento formal na cincia surgiu apenas recentemente com a participao
de personalidades como Clausius, Joule, Kelvin, Boltzmann e Einstein, na esteira dos trabalhos
de Mayer sobre o equivalente mecnico do calor.
O que queremos chamar a ateno nesse ponto que estamos mais acostumados a
descrever as manifestaes especficas da energia e suas transformaes. Alm disso, toda a
cincia fortemente dependente do contexto. Quando estudamos o problema de um arco que
atira uma flecha, estamos mais preocupados com a energia potencial elstica (Eq. 1.3) e a
energia cintica adquirida pela flecha (Eq. 1.1). Quando estamos estudando o problema da
queima da gasolina, estamos preocupados com a energia qumica contida nela e no aumento
de temperatura de um corpo devido a liberao dessa energia (Eq. 1.4) e eventualmente em

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um trabalho realizado (Eq. 1.5). Em nenhum desses casos, estamos preocupados com a
transformao de massa em energia (Eq. 1.6). Sabemos disso pela experincia acumulada.
Alm disso, o significado de expresses idiomticas, tais como energia cintica e
energia trmica, por exemplo, tambm depende do contexto. Intuitivamente sabemos que
um trem em movimento possui energia cintica e uma barra de ferro em brasa possui energia
trmica. Mas quando analisamos este ltimo caso em uma escala microscpica, normalmente
justificamos a energia trmica como energia cintica dos eltrons e ons presentes na barra de
ferro. Da a distino entre energia trmica e cintica j no to clara. Ainda mais quando a
energia cintica dos ons da rede se manifesta em movimentos ondulatrios que oscilam entre
as energias cintica e potencial. Enormes confuses podem ocorrer se relacionarmos as Eq. 1.1
a 1.6 apenas usando uma lgica matemtica sem forte justificativa no mbito do problema
estudado.
Nesse contexto, interessante salientar o ponto de vista defendido pelo cientista
Hungaro-britnico Michael Polanyi, na dcada de 50. Ele defendeu a influncia do que ele
chama de conhecimento tcito (silencioso) na cincia. O conceito de conhecimento tcito
pode ser aplicado em diversas reas da cognio. Por exemplo, voc encontra uma pessoa na
rua e a reconhece, mesmo depois de 10 anos sem v-la. H estudos que mostram que h uma
quantidade incontvel de fatores que interferem no reconhecimento de uma pessoa por
outra. Mesmo assim, isso ocorre em uma frao de segundo. Uma pessoa simplesmente
reconhece a outra. Como ela faz isso um tema complexo e ainda em estudo. Como outro
exemplo, tomemos o caso de um msico profissional. Tocar bem um violo requer prtica.
Dificilmente um msico sabe como ele toca o instrumento. Ele simplesmente o faz. Na
verdade, demonstrado que, uma vez solicitado para prestar ateno no movimento de seus
dedos enquanto toca, o desempenho do msico piora. Melhor para ele simplesmente
deixar fluir. Por outro lado, quanto mais especfica a indagao, mais facilmente ela
respondida, por exemplo como voc faz para produzir esse som mais abafado?. O msico
pode responder algo do tipo ah, basta deixar os dedos menos pressionados contra o brao do
violo. Contudo, muitos podem contestar Mas um msico profissional pode ensinar um
estudante a tocar. Se e ele ensina, ento ele sabe como faz. Note que o instrutor d dicas e
demonstraes de como fazer. Resta ao estudante aprender o ofcio em sua prpria prtica. O
conhecimento tcito explica muitas facetas da cincia. Ele explica a dificuldade de replicao
de certos experimentos, cuja realizao envolve procedimentos prticos tais como
processamento de amostras, construo de instrumentao dedicada etc. H ainda outro
aspecto relacionado com a questo do pargrafo inicial. Embora uma criana de sete anos j
tenha uma boa noo do que so coisas vivas ou mortas no mundo que a cerca, ela o faz
tacitamente. Os bilogos debatem at hoje sobre uma boa definio da vida. O mesmo ocorre
com a energia. At certo grau, todos possuem um conhecimento tcito sobre o que
energia, embora defini-la ainda seja um desafio. Note as manifestaes especficas de energia
so descritas pela cincia, e essa descrio dependente do contexto, vem como o significado
de cada termo das expresses matemticas. Sobre isso, Polanyi escreve:
...frmulas no tem significado a no ser que se apoiem em
experincias no matemticas. Em outras palavras, ns podemos
usar frmulas somente depois de entendermos o mundo ao ponto
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de fazermos perguntas sobre ele e ter estabelecido o suporte para


as frmulas nas experincias que elas se prestam a explicar. O
raciocnio matemtico sobre a experincia deve incluir, afora o
achado e a formatao no matemtica antecedente da
experincia, a igualmente no matemtica relao dos termos
matemticos para a tal experincia e a eventual, tambm no
matemtica, compreenso da experincia elucidada pela teoria
matemtica.
importante termos conscincia da influncia do conhecimento tcito na cincia2. Mas
isso no indica que devamos nos conformar com um conhecimento implcito. Esta forma de
conhecimento estar sempre presente e importante. Por outro lado, o progresso da cincia e
da tecnologia est atrelado a capacidade que temos de expressar padres naturais de forma
explcita e analtica.

1.2 Para saber mais

(em construo)

Questionrio
1 - comum encontrar a energia definida como a capacidade de um sistema fsico de realizar
trabalho. Voc acha que uma boa definio?
a) Se voc acha que no, justifique sua posio, desconstrudo a afirmao.
b) Se voc acha que sim, ento defina trabalho, de forma a abarcar na definio,
processos fsicos que vo desde o empurrar um carrinho de supermercado,
passando pela tenso eltrica entre os terminais de uma bateria, at a ionizao de
um tomo.
c) Se voc acha que depende, indique e justifique quando sim e quando no, no mesmo
esprito dos itens (a) e (b).

2 Carnot no considerava a hiptese de que o calrico e sua lei de conservao eram


conceitos equivocados, temendo toda a runa da cincia trmica da poca. Porm novos
experimentos fizeram que esses conceitos fossem abandonados. Outros conceitos tiveram
uma obsolescncia parecida, como o vis viva, a conservao de massa (de Lavoisier), o espao
e tempo absoluto (de Newton) e o ter (de Maxwell). Partindo desse histrico, o que voc
pode dizer sobre o conceito de conservao de energia? E a conservao de carga eltrica?
2

Para saber mais sobre a influncia dos aspectos no matemticos e do contexto com relao s
frmulas e definies fsicas, sugerimos a leitura da sesso 12-1 O que uma fora? do livro Lies de
Fsica de Feynman do autor Richard Feynman.

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3 No tratamento informal, calor e energia trmica podem ser tratados como sinnimos.
Estritamente falando, isso um abuso de linguagem semelhante ao se tratar massa como
peso. Explique a diferena entre calor, energia trmica e temperatura.