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Resumen para los alumnos de Derecho procesal

Civil II, UCV. Preparado por Luis A. Meja A.


EL JUICIO ORAL
Principios. Tramitacin. El debate oral. La sentencia en el procedimiento oral
PRINCIPIOS
Artculo 860.- En el procedimiento oral, la forma escrita de los actos slo ser admitida en los casos expresamente
contemplados en disposiciones del presente Ttulo y cuando deban practicarse pruebas antes del debate oral, que requieran
el levantamiento de un acta. Son aplicables supletoriamente en el procedimiento oral las disposiciones del ordinario en todo
aquello no previsto expresamente en este Ttulo, pero en estos casos, el Juez procurar asegurar la oralidad, brevedad,
concentracin e inmediacin del procedimiento oral.
En todo caso, las disposiciones y formas del procedimiento oral no pueden renunciarse ni relajarse por convenio de las
partes ni por disposicin del Juez.
Duque (1999, p. 388): As entonces, la forma escrita es excepcional en el procedimiento oral, y no puede sustituir a la
forma verbal, hasta el punto, por ejemplo, que en la audiencia o debate oral no se permite a las partes ni la presentacin ni
la lectura de escritos, salvo que se trate de algn instrumento o prueba existente en los autos a cuyo tenor debe referirse la
exposicin oral, conforme lo establece el artculo 872 eiusdem.
Artculo 861.- Para asegurar la eficacia de la audiencia y la continuidad del debate oral en los Tribunales a los cuales se
les asigne el conocimiento del procedimiento oral, la autoridad competente designar uno o ms Relatores para la
sustanciacin de los procesos escritos conforme a lo previsto en el artculo 125 de este Cdigo, o elegir uno o ms Jueces
que integren el Tribunal, conforme a las previsiones que establezca la Ley Orgnica del Poder Judicial sobre la materia.
Mrquez (1988):En el artculo 861 se agreg la posibilidad de eleccin de uno o ms jueces que integren el tribunal,
conforme a las previsiones que establezca la Ley Orgnica del Poder Judicial sobre la materia, todo a fin de asegurar una
mejor administracin de este novsimo procedimiento, que no estar asegurada con la simple designacin de uno o ms
relatores para la sustanciacin de los procesos escritos.
Artculo 862.- La causa se tratar oralmente en la audiencia o debate.
Las pruebas se practicarn por los interesados en el debate oral, salvo que por su naturaleza deban practicarse fuera de
la audiencia. En este caso, la parte promovente de la prueba, tratar oralmente de ella en la audiencia, pero la contraparte
podr hacer al Tribunal todas las observaciones que considere pertinentes sobre el resultado o mrito de la prueba.
Si la prueba practicada fuera de la audiencia fuere la de experticia, se oir en la audiencia la exposicin y conclusiones
orales de los expertos y las observaciones que formulen las partes, sin lo cual la prueba carecer de eficacia y ser
desestimada por el Juez.
En todo caso, el Juez puede hacer los interrogatorios que considere necesarios a las partes, a los testigos y a los peritos
en la audiencia o debate oral.
Artculo 863: Sin perjuicio de lo dispuesto en el artculo anterior, los actos y pruebas cuya ejecucin se disponga fuera
de la audiencia, se cumplirn bajo la direccin del mismo Juez que debe pronunciar la sentencia, a menos que sea necesario
comisionar a la autoridad judicial de otra circunscripcin territorial.
Observa Duque (1999, p. 392) que se trata de una expresin del principio de inmediacin.
Exposicin de motivos:
Se declaran aplicables supletoriamente las disposiciones, del procedimiento ordinario en todo lo no previsto
expresamente, pero se exige del juez, que en estos casos, asegure la brevedad, concentracin e inmediacin del
procedimiento oral (Art. 860).
Pensando en las dificultades prcticas que pueden producirse cuando en un mismo Tribunal se sigan diversos
procedimientos, entre ellos el oral, se ha tratado de evitar la paralizacin de la actividad en el proceso escrito, durante el
tiempo del debate en el proceso oral, autorizando al Ejecutivo Nacional para designar uno o ms Relatores que acten en la
sustanciacin del proceso escrito, para permitir as al Juez natural ocuparse plenamente de la audiencia o debate oral, y
asegurar de este modo la concentracin y la inmediacin procesales, caractersticas del juicio oral (Art. 861).
Mrquez (1988):
En el artculo 860 se hizo una amplia mejora de su redaccin, a objeto de hacer ms categrico el principio de que la
oralidad es la forma de realizacin de los actos en el procedimiento oral, y de enfatizar la supletoriedad de las disposiciones
del procedimiento ordinario. Y se agreg tambin un aparte no contemplado en el Proyecto original, con el fin de atribuir a
las disposiciones y formas del procedimiento oral un manifiesto carcter de orden pblico. Por estos motivos, el artculo 860
qued redactado de la siguiente manera: "En el procedimiento oral, la forma escrita de los actos slo ser admitida en los
casos expresamente contemplados en disposiciones del presente ttulo y cuando deban practicarse pruebas antes del debate
oral, que requieran el levantamiento de un acta. Son aplicables supletoriamente en el procedimiento oral las disposiciones
del ordinario en todo aquello no previsto expresamente en este ttulo, pero en estos casos el juez procurar asegurar la
oralidad, brevedad, concentracin e inmediacin del procedimiento oral. En todo caso, las disposiciones y formas del
procedimiento oral no pueden renunciarse ni relajarse por convenio de las partes ni por disposicin del juez".
Exposicin de motivos:
En el artculo 862 se recoge el principio fundamental de que la causa se tratar oralmente en la audiencia o debate.
La audiencia o debate oral, es as el centro del juicio oral, y en ella deben practicarse todas las pruebas, bajo la
inmediata direccin del Juez que ha de decidir la causa, salvo que por su naturaleza deban practicarse fuera de la audiencia.
Sin embargo, aun en este caso, la inmediacin exige que las pruebas que deban practicarse fuera de la audiencia, se
cumplan bajo la direccin del mismo Juez que debe decidir la causa, a menos que sea necesario comisionar a la autoridad
judicial de otra Circunscripcin territorial (Art. 863).

Dada la trascendencia que tiene el debate, como centro del juicio oral, se dispone que aun en el caso de pruebas
practicadas fuera de la audiencia, como las de inspeccin ocular o experticia, la parte promovente de la prueba, tratar
oralmente de ella en la audiencia, y la contraparte podr hacer al Tribunal todas las observaciones que considere pertinentes
sobre el resultado o mrito de la prueba (Art. 862).Asimismo, en el caso de experticias practicadas fuera de la audiencia, es
requisito para su eficacia, que los expertos sean odos en la audiencia, en la cual harn la exposicin oral de sus
conclusiones y las partes podrn hacer las observaciones pertinentes.
En todo caso, el Juez tiene un amplio poder para formular los interrogatorios que considere necesarios a las partes, a los
testigos y a los peritos en la audiencia o debate oral.
Cappelletti (1975):Pg. 94:(...) las razones por las cuales ha tenido lugar aquel "movimiento en favor de la oralidad",
que provoc debates los cuales, como escribi Chiovenda en 1924, "agitaron media Europa durante el siglo pasado" y del
cual resultaron las ms importantes leyes procesales de reforma a partir del cdigo de Hannover de 1850, y de
las Zivilprozessordnungenalemana y austraca de 1877 y de 1895, para llegara los cdigos hngaros del 1911, dans del
1916, polaco del 1933, sueco del 1942, etc. etc.
Las razones de aquel movimiento fueron mltiples, pero se pueden traducir en la frmula siguiente: reaccin contra
ciertas caractersticas, vistas ya entonces como graves defectos del procedimiento ordinario de derivacin talo-cannica y
comn, caractersticas todava presentes, en medida ms o menos acentuada, en vastas regiones de Europa en la segunda
mitad del siglo pasado y tambin en tiempos ms recientes. Tales caractersticas eran, con cierta aproximacin; las
siguientes:
Primero: predominio, si no propio y verdadero monopolio, del elemento escrito respecto al oral. (...) "quod non est in
actis non est de hoc mundo".
Segundo: falta de inmediatez. Todo contacto personal y directo del juez con las partes, los testigos, los peritos y las
dems fuentes de prueba (lugares, cosas), era prohibido, o por lo menos, desalentado.(...)
Tercero: prevalencia del mtodo de la prueba legal. Reglas abstractas y apriorsticas determinaban la admisibilidad de las
pruebas(...).Pg. 95:
Cuarto: el desenvolvimiento del proceso careca de toda concentracin; se trataba, al contrario, de un procedimiento
dividido en una larga serie de pequeas etapas y fases, con el impulso procesal atribuido casi exclusivamente a la
discrecionalidad de las partes(...).
Las caractersticas hasta aqu delineadas estaban, como es claro, estrechamente conectadas entre s: todas confluan en
un tipo de proceso exasperadamente lento, con una neta separacin del juez de los hechos y por consiguiente con una
forma de exaltacin de las cuestiones abstractas de derecho con respecto a aquellas concretas de hecho, con un exceso de
formalismo paralizante, especialmente, pero no nicamente, en la admisin, asuncin y evaluacin de las pruebas, y en fin
con un sistema procesal que no corresponde a la filosofa experimental, a las exigencias de eficiencia y al sentimiento de
justicia del mundo moderno. Pg. 96:

Como en otros pases, as en Italia el movimiento en favor de la oralidad ha querido reaccionar contra todos estos
defectos e introducir un sistema procesal inspirado en una serie de criterios, simblicamente expresados por la palabra
"oralidad", pero en realidad bastante ms comprensivos de lo que tal palabra, en s y por s, podra significar. Lejos de
querer imponer el pasaje de un exceso al exceso opuesto, o sea a la exclusin total y apriorstico de cada elemento escrito
en el proceso, aquel movimiento, en sus manifestaciones ms iluminadas y conscientes, ha significado en efecto, sobre
todo, inmediatez en los contactos entre el juez y la prueba, admisin y evaluacin de la prueba remitida a la "sana crtica"
del juez, desenvolvimiento del proceso en la manera ms eficiente, rpida y concentrada posible a fin de no perder los
beneficios de la inmediatez y de no hacer, por lo tanto, imposible una evaluacin crtica de la prueba. Propiamente en esta
direccin se ha movido, como se sabe, la campaa conducida en Italia por Giuseppe Chiovenda en favor de la oralidad, una
campaa que, aunque continuada por Calamandrei, no ha encontrado sin embargo el apoyo de otros tres insignes maestros
del procesalismo italiano: Mortara, Carnelutti y Redenti. Los resultados de este contraste se reflejarn, como veremos, en el
cdigo de 1940-1942, que ha representado un compromiso, poco feliz y en efecto privado de xito, entre dos concepciones
del todo antitticas.
Pg. 97:De otra parte, no parece haber duda que en la historia no hay progreso sin riesgo. La conservacin razonable
deviene reaccin irracional cuando rechaza tambin un riesgo justificado. Es por esto que ciertas posiciones, comprensibles
quizs hace unos cincuenta aos, parecen hoy del todo reprobabas y merecen ser condenadas.
(...)Se comprende por consiguiente, de nuevo, cmo jurista de tan alto nivel como un Carnelutti o un Redenti, pero cuyo
empeo intelectual probablemente no inclua una reforma en sentido social de la justicia, fueran sordos a este tipo de
exigencias. Sera en verdad interesante investigar si existe aunque fuese un solo inicio de profundizacin, en las obras de
estos por lo dems grandes juristas, sobre los problemas de la justicia de los pobres, de la igualdad real de las partes, de
los costos de la justicia o del significado social de la lentitud del proceso. La verdad es que hasta hace pocos aos, estos
problemas eran totalmente ignorados por la "ciencia" oficial italiana, y el mismo Calamandrei debi aprovechar su viaje a
Mxico para tratarlos, por primera vez, orgnicamente en aquellas luminosas conferencias suyas sobre "Proceso y
democracia", las cuales slo recientemente han comenzado tambin en Italia a tener la resonancia que merecen.Pg. 98:
El Cdigo de Procedimientos Civiles del 1940-1942 ha proclamado, en abstracto, el principio de oralidad (art. 180), pero
no lo ha de hecho realizado en cuanto no ha realizado aquellas caractersticas (inmediatez, concentracin, libre admisin y
libre apreciacin de la prueba), que de la oralidad constituyen la sustancia vital.
Julio Csar Newman (1999, p. 8-12) resea como principios procesales (del proceso propiamente dichos) al principio
dispositivo o de direccin del proceso por las partes y el principio que denomina "oficial" de direccin del proceso por el
juez; en tanto que trata como principios procedimentales:

Principios Procedimentales:
2.1. Principio de Inmediacin: La inmediacin supone que el Juez que ha de resolver el litigio, se entienda con las
partes a fin de averiguar la verdad material e intervenga directamente en la presentacin de los alegatos y la evacuacin de
las pruebas. Seala Couture (1981,199), que, "El nombre de principio de inmediacin se usa para referirse a la
circunstancia de que el juez acte junto a las partes, en tanto sea posible en contacto personal con ellas, prescindiendo de
intermediarios tales como relatores, asesores etc".
Asienta Chiovenda (1949,47):El principio de inmediacin quiere que el juez que deba pronunciar la sentencia haya
asistido al desarrollo de las pruebas de las cuales debe derivar su convencimiento, esto es, que haya entrado en relacin
directa con las partes, con los testigos, con los peritos y con los objetos del juicio, de modo que pueda apreciar las
declaraciones de tales personas y la condicin de las personas, etc., a base de la inmediata impresin recibida de ellos, y no
a base de la relacin ajena.
Por el contrario, cuando el criterio o la opinin del Tribunal se forma bajo el influjo de comunicaciones preparadas por un
tercero, entonces el procedimiento puede decirse de mediacin. Este dice Molina G., (1996,62), mantiene alejado "... al
justiciable de la justicia, al punto de que los abogados que litigan pueden llegar a no verse ni conocerse a lo largo del juicio,
ni ver ni conocer al juez. Adems de que la prueba llega indirectamente al juez".
La inmediacin asegura al mismo proceso lo mismo que se busca en el trfico extrajudicial. Facilita las aclaraciones sobre
todos los extremos litigiosos, suministra los mejores puntos de vista sobre las actuaciones tcticas y las mejores
impresiones sobre las personas. Algunas palabras... llevan ms lejos que extensas exposiciones escritas; una tajante
objecin aclara la aportacin de una parte, y de un slo golpe, lleva la discusin por otro camino. El verse
directamente "(Auge in Auge)" de la verdadera inmediacin lleva consigo ms orden, moral y disciplina al procedimiento de
los que exiga la legislacin anterior a travs de pluscuamperfectos deberes; y desde todos los puntos de vista el contacto
procesal inmediato entre el juez partes y medios de prueba, es de lo ms fructfero. La labor de informacin del juez, de
este modo, se hace ms fcil, y as se pierde menos tiempo y hay menos costas. (Cita indirecta de Klein, en Fairn 1977,
382)Pg. 16:
2.2. Principio de Oralidad: "Se entiende por principio de oralidad del procedimiento el de que la resolucin judicial
puede basarse slo en el material procesal proferido oralmente...... (Goldschmidt citado por Fairn, 1975,317)."Significa
que el juez debe conocer las actividades procesales, no a base de escritos muertos, sino a travs de la impresin recibida,
refrescada por los escritos de la actividades ocurridas ante l" (Rodrguez U., 1984,125).Han sido muchos los significados
que a travs de la historia se ha querido sealar a este principio, llegando en ocasiones a mitificarlo, hasta presentarlo como
inalcanzable.
Actualmente, este principio se encuentra en un estadio evolutivo en el que la crisis de su gestacin, en la cual privaron
ms las pasiones de reforma inspiradas en la sustitucin de todo lo escrito por lo oral, parece racionalmente superada. Ya en
su madurez, la oralidad se presenta con un criterio definido acerca de su alcance y valor real dentro del proceso, limitado
fundamentalmente a la fase probatoria y dentro de sta a las pruebas a constituir.
En este sentido aclara Chiovenda (1949,198-199) "... por oralidad no se entiende ni la simple discusin oral,... ni mucho
menos, la exclusin de la escritura del proceso, como el nombre podra hacer creer a los inexpertos".
Para estudiar el valor actual de la oralidad cualquier investigador debe remitirse a la experiencia comparativa del ms
representativo oralista contemporneo Mauro Cappelletti (1972), quien considera que este principio rinde sus mejores
resultados en la fase probatoria y que ello es corroborado por casi todos los ordenamientos procesales modernos que lo han
adoptado, conclusin que resulta de analizar el proceso en cada una de sus fases con el principio opuesto alternativo, el
principio de la escritura, y del cual pudiera resumiese en lo siguiente:
a) respecto de la formulacinproposicin de la demanda judicial, y, por consiguiente, tambin respecto de la
formulacin de los elementos esencialesconstitutivos de la misma (petitum y, por consiguiente, conclusiones; causa
petendi y, por consiguiente, alegaciones de los hechos constitutivos del derecho o del contraderecho hecho valer en juicio),
no parece dudoso que, en la normalidad de los casos, la forma escrita no pueda dejar de contribuir a la precisin, a la
seriedad, a la "puntualizacin de la demanda misma (... )
b)
con respecto a las argumentaciones jurdicas (terico-jurdicas:
interpretacin de normas, de los negocios,
de los documentos, etc.), parece no menos dudoso que, sin negar en algn caso la oportunidad del debate oral y sobre todo
el coloquio oral entre juez y abogados, normalmente es mucho ms seria y mucho ms til la elaboracin escrita, que
permite a la parte, y hasta a su defensor, y al juez mismo, una ms serena y meditada elaboracin, (pp.87-88).
Con respecto a las pruebas, Cappelletti ensea que el principio de la oralidad implica una revalorizacin de la prueba
oral. Pero que hay pruebas escritas como las documentales preconstituidas que tienen una gran importancia y cuyo valor no
puede ser disminuido, pues stas, an fuera del proceso en el mundo de las relaciones sustanciales proporcionan un alto
grado de seguridad y confianza a los justiciables y, que incluso, se debe admitir la valoracin legal de estas pruebas, an
cuando el criterio valorativo de los procedimientos orales debe ser basado en la libertad (Cappelletti, 1972).
2.3. Principio de Concentracin: Una de las aspiraciones de cualquier sistema procesal es la sustanciacin del
procedimiento en el menor tiempo posible con el mayor respeto de las garantas del debido proceso, pues la lentitud en la
justicia es en s una injusticia. Fairn Guilln (1955), indica que la medida para acelerar el proceso es la de concentrar sus
actividades en un espacio de tiempo lo ms corto posible, reuniendo en la menor cantidad posible de tratamiento todo el
contenido del proceso. Bien deca, Sents Melendo (1970,53-55) "Si el proceso en su etimologa, quiere decir avanzar,
adelantar, para que haya un proceso es necesario que no nos detengamos. Un proceso paralizado, detenido, no es un
proceso".
En un proceso domina el principio de la concentracin procesal, cuando el examen de la causa se realiza en un perodo
nico, que se desarrolla en una audiencia o en pocas audiencias prximas, de tal modo que los actos procesales se
aproximen en el espacio y el tiempo y se suceden ininterrumpidamente (Rengel Romberg, 1991,133)

2.4. Principio de Publicidad: Es un principio procedimental de carcter eminentemente poltico, que se funda en la
conveniencia del control popular en la administracin de justicia. Couture deca que la publicidad del proceso es la esencia
del sistema democrtico de gobierno, "El pueblo es el juez de los jueces" (Couture citado por Fairn, 1975, 322).
La publicidad es un modo de controlar la falibilidad humana de los jueces. Bien deca Mirabeau ante la Asamblea
Constituyente: "Dadme el juez que vosotros queris, parcial, corrompido, incluso mi enemigo si queris; no me importa,
siempre que l no pueda actuar mas que ante la cara del pblico. (Montero Aroca, 1983, 272)
Segn Ramos Mndez (1982), la publicidad del proceso tiene diversos objetivos: respecto al ciudadano le permite que su
causa sea vista a la luz pblica y no a escondidas, (significa la manifestacin del principio de audiencia y de contradiccin,
para ejercer debidamente su derecho de defensa y de impugnacin de las resoluciones judiciales); respecto de la
administracin de justicia se traduce en la oportunidad de que los justiciables vean por s mismos cmo se gestiona el
servicio de justicia en el estado de derecho. Almagro Nosete (1981) agrega a sta ltima, una funcin de control social de
los rganos jurisdiccionales por el pblico asistente y por la difusin de sus resoluciones, que se puede complementar con la
asistencia a las audiencias de los rganos de difusin (prensa, radio y televisin),
2.5. Concepto de proceso por audiencias: El proceso por audiencias no es ms que un proceso, en el cual su
desenvolvimiento y tramitacin se centra en una o ms audiencias prximas, a las que deben comparecer ambas partes,
con la presidencia del Tribunal y, que tienen contenido distinto de acuerdo al caso. En la primera o primeras de ellas se
persigue evitar el litigio, limitar su objeto y depurar el proceso. En la segunda, complementaria o complementarias
siguientes, se persigue el conocimiento de fondo del asunto.
TRAMITACIN Artculo 859.- Se tramitarn por el procedimiento oral las siguientes causas, siempre que su inters
calculado segn el Ttulo I del Libro Primero de este Cdigo, no exceda de doscientos cincuenta mil bolvares:
1 Las que versen sobre derechos de crdito u obligaciones patrimoniales que no tengan un procedimiento especial
contencioso previsto en la parte primera del Libro Cuarto de este Cdigo.
2 Los asuntos contenciosos del trabajo que no correspondan a la conciliacin ni al arbitraje, y las demandas por
accidentes de trabajo.
3 Las demandas de trnsito.
4 Las dems causas que por disposicin de la ley o por convenio de los particulares, deban tramitarse por el
procedimiento oral.
mbito de aplicacin actual: TSJ RESOLUCIN N 2006-00067 de 18 de octubre de 2006
Artculo 1: Se tramitarn por el procedimiento oral las causas a que se refiere el artculo 859 del Cdigo de
Procedimiento Civil, con excepcin de las previstas en el ordinal segundo, siempre que el inters principal de la demanda no
exceda en bolvares, al equivalente a dos mil novecientas noventa y nueve unidades tributarias (2.999 U.T.).
Artculo 2: A partir de la entrada en vigencia de la presente Resolucin, todos los Tribunales de Municipio del rea
Metropolitana de Caracas y de la Circunscripcin Judicial del Estado Zulia, con sede en Maracaibo, como tribunales pilotos,
sern competentes para tramitar las causas por el procedimiento oral a que se refiere el artculo 1 de esta Resolucin.
Artculo 3: Las causas que actualmente cursan ante los Tribunales de Municipio a que se refiere el artculo anterior,
continuarn su tramitacin por el procedimiento con el cual se iniciaron hasta que se dicte sentencia definitiva.
Artculo 4: El conocimiento de los recursos de apelacin interpuestos contra las decisiones dictadas por dichos Juzgados
de Municipio corresponder a los Tribunales de Primera Instancia en lo Civil y Mercantil de las mismas Circunscripciones
Judiciales.

Artculo 5: Corresponder a los Tribunales de Primera Instancia en lo Civil y Mercantil de las Circunscripciones Judiciales
del rea Metropolitana de Caracas y del Estado Zulia, respectivamente, el conocimiento de las causas cuya cuanta sea
superior a las dos mil novecientas noventa y nueve unidades tributarias (2.999 U.T.).
Artculo 6: Las causas que actualmente cursan ante los Tribunales de Primera Instancia de las Circunscripciones
Judiciales a que se refiere el artculo anterior, continuarn su tramitacin por el procedimiento con el que se iniciaron hasta
que se dicte sentencia definitiva.
Mrquez (1988): En el artculo 859 se modific la cuanta a objeto de abarcar todas las causas hasta Bs. 250.000,00, de
modo que todos los tribunales, incluyendo los juzgados de parroquia o municipio y los de distrito o departamento, puedan
tener la experiencia del procedimiento oral en las materias que este artculo indica. Se corrigi su ordinal 1 a fin de excluir
del procedimiento oral todas las materias que correspondan a procedimientos especiales contenciosos previstos en la Parte
Primera del Libro Cuarto, y no solamente el procedimiento de intimacin a que se refiere el Captulo II, Ttulo II de dicho
Libro Cuarto. En consecuencia, el artculo 859 qued redactado as: "Se tramitarn por el procedimiento oral las siguientes
causas, siempre que su inters calculado segn el Ttulo I del Libro Primero de este cdigo, no exceda de doscientos
cincuenta mil bolvares. 1. Las que versen sobre derechos de crdito u obligaciones patrimoniales que no tengan un
procedimiento especial contencioso previsto en la parte primera del Libro Cuarto de este cdigo. 2. Los asuntos
contenciosos del trabajo que no correspondan a la conciliacin ni al arbitraje, y las demandas por accidentes de trabajo. 3.
Las demandas de trnsito. 4. Las dems causas que por disposicin de la ley o por convenio de los particulares, deban
tramitarse por el procedimiento oral".
Duque (1999, p. 384): De la enumeracin de las causas contempladas en el artculo 859 eiusdem, puede observarse que
se excluy la materia referente a los derechos reales, por lo que, por ejemplo, las acciones de reivindicacin de muebles o
inmuebles, o las acciones relativas al reconocimiento de desconocimiento de servidumbres, que no tienen pautado
procedimientos especiales, no pueden ser tramitadas por el procedimiento oral, hasta tanto el Ejecutivo Nacional, en
ejercicio de la facultad que le confiere el artculo 880, ltimo aparte eiusdem, no extienda la aplicacin de dicho
procedimiento a la materia de los derechos reales.
De la introduccin de la causa

Artculo 864.- El procedimiento oral comenzar por demanda escrita que deber llenar los requisitos exigidos en el
artculo 340 de este Cdigo. Pero el demandante deber acompaar con el libelo toda la prueba documental de que
disponga y mencionar el nombre, apellido y domicilio de los testigos que rendirn declaracin en el debate oral. Si se
pidieren posiciones juradas, stas se absolvern en el debate oral.
Si el demandante no acompaare su demanda con la prueba documental, y la lista de los testigos, no se le admitirn
despus, a menos que se trate de documentos pblicos y haya indicado en el libelo la oficina donde se encuentran.
Artculo 865.- Llegado el da fijado para la contestacin de la demanda segn las reglas ordinarias, el demandado la
presentar por escrito y expresar en ellas todas las defensas previas y de fondo que creyere conveniente alegar.
El demandado deber acompaar con su escrito de contestacin, toda la prueba documental de que disponga y
mencionar el nombre, apellido y domicilio de los testigos que rendirn declaracin en el debate oral.
Si el demandado no acompaare su contestacin con la prueba documental, y la lista de los testigos, no se le admitirn
despus, a menos que se trate de documentos pblicos y haya indicado en el escrito de contestacin la oficina donde se
encuentran.
Exposicin de motivos:
La introduccin de la causa se lleva a efecto con la demanda escrita, y la contestacin de sta se realiza tambin por
escrito, en la forma ordinaria (Arts, 864 y 865).Sin embargo, se exige que tanto el demandante en su libelo, como el
demandado en su contestacin, acompaen toda la prueba documental de que dispongan y la lista de los testigos que
rendirn declaraciones en el debate oral.
La forma escrita de la demanda y de la contestacin no contradicen en absoluto el principio fundamental de la audiencia
o debate oral como centro del juicio, porque aquellas tienen la funcin de ser actos de introduccin y preparacin de la
causa, que aseguren con certeza los trminos de la controversia a tratarse en el debate oral.
A su vez, la exigencia de que se acompaen con la demanda y con la contestacin toda la prueba documental y la lista
de testigos, realiza el principio de la acumulacin eventual y de la concentracin en esa etapa del procedimiento, principio
que se hace ms evidente despus, con la prctica de las pruebas en la audiencia o debate oral.
Manifestacin del mismo principio en esta etapa del juicio, es la exigencia de que el demandado, en su escrito de
contestacin, exprese todas las defensas previas y de fondo que creyere conveniente alegar (Art. 865), principio que se
afirma todava ms, cuando slo se permite decidir previamente las cuestiones de jurisdiccin y de competencia, a que se
refiere el ordinal lo del artculo 346, quedando todas las dems cuestiones previas para su tratamiento en la audiencia o
debate oral y decisin previa a la definitiva, sin orse apelacin (Art. 866).
Duque (1999, p. 393):Adems de los requisitos formales de toda demanda, en el procedimiento oral, por el principio de
la concentracin procesal, de acuerdo con el artculo 864 ya citado, la prueba documental y la testifical han de promoverse
junto con el libelo ' hasta el punto de que precluye el derecho a promoverlas despus, si no se cumple con tal requisito,
salvo en el caso de los documentos pblicos respecto de los cuales puede indicarse slo la Oficina donde se encuentran, sin
que tengan que acompaarse al libelo. En cuanto a la testifical, en el mismo libelo hay que incluir la lista de los testigos,
sealando su nombre, apellido y domicilio, y su declaracin se har en el debate o audiencia oral. Pero, evidentemente, si se
omiten algunos de estos datos, despus no podr admitirse nuevamente su promocin. Las posiciones juradas pueden
solicitarse en el libelo o en el lapso probatorio, pero nicamente se absolvern en el debate o audiencia oral.
Por supuesto, en el procedimiento oral tiene aplicacin el artculo 361 eiusdem, respecto de la inadmisibilidad de la
demanda cuando sea contraria al orden pblico, a las buenas costumbres o a alguna disposicin expresa de la Ley(...).
La contestacin de la demanda se realiza conforme a las reglas del procedimiento ordinario, es decir, para dentro de los
veinte das de despacho siguientes a la citacin del demandado, o del ltimo de los demandados, conforme a lo previsto en
el artculo 344 del Cdigo de Procedimiento Civil, puesto que tambin en el procedimiento oral es formalidad necesaria para

la validez del juicio la citacin del demandado para la contestacin de la demanda, conforme al principio contemplado en
el artculo 215 eiusdem. Citacin esta que es una de las principales manifestaciones de la garanta del derecho de defensa, a
que se contrae el artculo 68 de la Constitucin. Las formalidades de la citacin son las previstas para el juicio ordinario,
conforme lo determina el artculo 865, antes citado, (...)
Igualmente, por aplicacin del principio de la concentracin procesal en la oportunidad de la contestacin, el demandado
la presentar por escrito y expresar en ella todas las defensas previas y de fondo que crea conveniente alegar, y deber
acompaar con el escrito de contestacin la prueba documental de que disponga y el listado de los testigos, indicando su
nombre, apellido y domicilio, que rendirn declaracin en el debate oral. De no hacerlo as precluye para el demandado el
derecho de promover estas pruebas despus, salvo que en el caso de documentos pblicos haya indicado la Oficina donde
se encuentran.
Por ltimo, tambin en el proceso oral cabe la reforma de la demanda, por aplicacin supletoria del artculo 343 eiusdem,
con la limitacin de que el demandante puede hacerlo por una sola vez, antes de que el demandado haya contestado la
demanda, en cuyo caso se conceden al demandado otros veinte das para la contestacin, sin necesidad de nueva citacin.
De la instruccin preliminar
Artculo 866.- Si el demandado planteare en su contestacin cuestiones previas de las contempladas en el artculo 346,
stas se decidirn en todo caso antes de la fijacin de la audiencia o debate oral, en la forma siguiente:
1 Las contempladas en el ordinal 1 del artculo 346, sern decididas en el plazo indicado en el artculo 349 y se seguir
el procedimiento previsto en la Seccin 6 del Ttulo I del Libro Primero, si fuere impugnada la decisin.
2 Las contempladas en los ordinales 2, 3, 4, 5 y 6 del artculo 346 podrn ser subsanadas por el demandante en el
plazo de cinco das en la forma prevista en el artculo 350, sin que se causen costas para la parte que subsana el defecto u
omisin.
3 Respecto de las contempladas en los ordinales 7, 8, 9, 10 y 11 del artculo 346, la parte demandante manifestar
dentro del mismo plazo de cinco das, si conviene en ellas o si las contradice.
El silencio se entender como admisin de las cuestiones no contradichas expresamente.

Mrquez (1988):En el artculo 866, se modific sustancialmente el rgimen de las cuestiones previas de modo que ellas
puedan ser decididas en la etapa preliminar de instruccin, antes del debate oral, para que este quede expedito para el
tratamiento oral del mrito de la causa solamente. Esta modificacin representa una regulacin completamente nueva de
esta materia con respecto a la que se encontraba prevista en el Proyecto original, pero en todo caso justificada por
considerarse ms conveniente y ms consistente con la sistemtica general del nuevo cdigo en lo concerniente al
planteamiento y decisin de las cuestiones previas.
Artculo 867.- Si la parte demandante no subsana las cuestiones indicadas en el ordinal 2 del artculo anterior, en el
plazo sealado o si contradice las cuestiones indicadas en el ordinal 3 del mismo artculo, se concedern ocho das para
promover e instruir pruebas, si as lo pidiere alguna de las partes y si las cuestiones o su contradiccin se fundaren en
hechos sobre los cuales no estuvieren de acuerdo las partes; pero en ningn caso se conceder trmino de distancia .
El Tribunal dictar su decisin en el octavo da siguiente al ltimo de la articulacin, con vista de las conclusiones escritas
que puedan presentar las partes.
Si no hubiere articulacin, la decisin ser dictada en el octavo da siguiente al vencimiento del plazo de cinco das a que
se refiere el artculo 351.
La decisin del juez respecto de las cuestiones previstas en los ordinales 2, 3, 4, 5, 6, 7 y 8 del artculo 346, no
tendr apelacin en ningn caso.
La decisin de las cuestiones previstas en los ordinales 9, 10 y 11 del artculo 346 tendr apelacin libremente. Las
costas de la incidencia se regularn como se indica en el Ttulo VI del Libro Primero de este Cdigo.
Los efectos de la declaratoria con lugar de las cuestiones previas, sern los indicados en el Captulo III del Ttulo I del
Libro Segundo para estas cuestiones, salvo respecto de las previstas en los ordinales 7 y 8 del artculo 346, las cuales
declaradas con lugar, producirn el efecto de paralizar el juicio hasta que el plazo o la condicin pendientes se cumplan, o se
resuelva la cuestin prejudicial que debe influir en la decisin de l.
Artculo 868.- Si el demandado no diere contestacin a la demanda oportunamente se aplicar lo dispuesto en el artculo
362, pero en este caso, el demandado deber promover todas las pruebas de que quiera valerse, en el plazo de cinco das
siguientes a la contestacin omitida y en su defecto se proceder como se indica en la ltima, parte del artculo 362(...).
Exposicin de motivos:
Es de observarse que la controversia slo puede quedar decidida sin debate oral, en el caso de falta de contestacin de la
demanda por parte del demandado y de falta de promocin de alguna prueba en el trmino de cinco das a contar de la
fecha de la contestacin omitida (Art. 867).En este caso, el Juez deber decidir la causa sin ms, atenindose a la confesin
del demandado como se indica en el artculo 362.Solucin razonable, que encuentra su fundamento en la confesin ficta,
agravada por la omisin de promover pruebas para desvirtuar la confesin, lo que justifica la no iniciacin de un debate
innecesario.
Artculo 868.- Si el demandado no diere contestacin a la demanda oportunamente se aplicar lo dispuesto en el artculo
362, pero en este caso, el demandado deber promover todas las pruebas de que quiera valerse, en el plazo de cinco das
siguientes a la contestacin omitida y en su defecto se proceder como se indica en la ltima, parte del artculo 362.
Verificada oportunamente la contestacin y subsanadas o decididas las cuestiones previas que el demandado hubiere
propuesto, el Tribunal fijar uno de los cinco das siguientes y la hora para que tenga lugar la audiencia preliminar en la cual
cada parte deber expresar si conviene en alguno o algunos de los hechos que trata de probar la contraparte,
determinndolos con claridad; aquellos que consideren admitidos o probados con las pruebas aportadas con la demanda y la
contestacin; las pruebas que consideren superfluas o impertinentes, o dilatorias y las que se proponen aportar en el lapso
probatorio y cualesquiera otras observaciones que contribuyan a la fijacin de los lmites de la controversia. De esta
audiencia se levantar acta y se agregarn a ella los escritos que hayan presentado las partes.
Aunque las partes o alguna de ellas no hubiesen concurrido a la audiencia preliminar, el Tribunal har la fijacin de los
hechos y de los lmites de la controversia dentro de los tres das siguientes por auto razonado en el cual abrir tambin el
lapso probatorio de cinco das para promover pruebas sobre el mrito de la causa. Admitidas las pruebas, se evacuarn las
inspecciones y experticias que se hayan promovido en el plazo que fije el Tribunal tomando en cuenta la complejidad de la
prueba. Este plazo no ser superior al ordinario.
En ningn caso el Tribunal autorizar declaraciones de testigos ni posiciones juradas mediante comisionados, fuera del
debate oral. Cualquiera que sea el domicilio de los testigos, la parte promovente tendr la carga de presentarlo para su
declaracin en el debate oral, sin necesidad de citacin, pero el absolvente de posiciones ser citado para este acto sin
perjuicio de lo dispuesto en el artculo 406.Duque (1999, p. 416):
Contenido y funcin de la audiencia preliminar
A la hora sealada de uno de los cinco das fijados por el Tribunal se celebra la audiencia preliminar. Por aplicacin
analgica del artculo 870 eiusdem, esta audiencia la preside el Juez, quien es su director.(...)
En la audiencia preliminar cada parte debe expresar si conviene en alguno o algunos de los hechos que trata de probar la
contraparte, determinando con claridad los considere admitidos o probados con las pruebas aportadas con la demanda y la
contestacin. Pruebas que son las documentales o las confesiones expresas contenidas en actos y las testificales, puesto
que con uno u otro promueve el listado de los testigos, mas no su interrogatorio ya que ste se formula de viva voz en el
debate oral. Y respecto de las posiciones juradas, su resultado no se puede conocer sino en el debate oral. Por otro lado,
aunque en el segundo prrafo del artculo 868, ya citado, no se dice, no cabe duda que tambin, en lugar de convenir en los
hechos que trata de probar la contraparte, tambin la contraria puede contradecirlo; pero igualmente determinando con
claridad cuales son los hechos en que no conviene. A mi juicio, a pesar de la rigidez con que el legislador exige a cada parte
claridad y precisin respecto del convenimiento con relacin a la admisin y comprobacin de los hechos que trata de probar
su contraparte, as como de los que no acepta, el silencio respecto (417) de alguno de stos no puede interpretarse como
su aceptacin. Ello slo sucede en el caso del demandado que incurra en confesin ficta, si no contesta oportunamente la
demanda. Y por lo que se refiere al demandante en ninguna parte se establece una confesin similar porque no comparezca
a la audiencia preliminar.
En esta oportunidad, las partes deben expresar igualmente si consideran las pruebas superfluas o impertinentes, o
dilatorias, y por supuesto, ilegales. Estas pruebas, por supuesto, son las que se conocen hasta ese momento que son las

documentales y las testificales, o las posiciones juradas que se hayan promovido con la demanda o la contestacin. Y como
las partes deben sealar las pruebas que se proponen aportar, tambin pueden objetar el carcter superfluo, impertinente,
dilatorio o ilegal de esas pruebas propuestas. Por ejemplo, las grabaciones o medios audiovisuales, que soliciten que se
evacuen en el debate o audiencia oral. Por otro lado, en mi criterio, a diferencia de lo que ocurre con la no admisin tcita
de los hechos, por el silencio de la parte, que como expliqu no es posible; sin embargo, por lo que se refiere a las pruebas
que se proponen aportar, en razn de los principios de la igualdad y lealtad procesales, s creo que el silencio de las partes
las perjudica. As, si no indican que se proponen aportar pruebas, pienso que no deben serles admitidas las que promuevan
posteriormente en el lapso de promocin. En efecto, el sealamiento de las pruebas que las partes anuncian promover,
facilita al juez la funcin de delimitar los hechos y los lmites de la controversia en el auto de apertura del lapso probatorio,
previsto en el tercer prrafo del artculo 868 eiusdem. Por otro lado, si una de las partes cumple con tal obligacin procesal
y la otra las objeta, pero guarda maliciosamente silencio sobre las pruebas que piensa promover y luego las promueve, y se
le admiten, sin que su contraparte haya tenido oportunidad de objetarlas anteriormente, porque se le silenciaron,
ciertamente pienso que se estara dando lugar a una gran desigual(418)dad y permitiendo una deslealtad, lo cual es
contrario al principio de igualdad procesal, consagrado en el artculo 15 eiusdem, y al principio de la lealtad procesal,
consagrado en el artculo 17 eiusdem, que tambin en el proceso oral los jueces estn obligados a garantizar. En otras
palabras, que si bien la proposicin de las pruebas en la audiencia preliminar no es una formal promocin; sin embargo, si
es un verdadero adelanto de las pruebas, a los efectos de que el juez pueda delimitar su objeto, y las partes formular su
objecin ante la inexistencia en este proceso de una oportunidad para formular oposicin a las pruebas. No obstante, el
Tribunal se pronunciar sobre la admisibilidad de las pruebas aportadas u objetadas por las partes por su carcter superfluo,
impertinente, dilatorio o ilegal, en el auto que debe dictar sobre la admisibilidad de las pruebas al vencerse el lapso de
promocin, que debe abrir en el auto de fijacin de los hechos y de delimitacin del objeto de la controversia que examinar
ms adelante.
Tambin en la audiencia preliminar dice el segundo prrafo, in fine, del artculo 868, al cual me he venido refiriendo, que
las partes pueden formular cualesquiera observaciones que contribuyan a la fijacin de los lmites de la controversia". A
este respecto, las partes pueden ratificar sus pretensiones y aclarar sus fundamentos que presenten duda, ambigedad o
imprecisin. Y en el caso de que el demandado en su contestacin haya alegado hechos extintivos de la pretensin
demandada, el demandante puede exponer sus contrargumentos en la audiencia preliminar, y a su vez el demandado sobre
la aclaratoria de los fundamentos de la demanda. Inclusive dada la amplitud del derecho de las partes a formular
cualesquiera observaciones que contribuyan a la fijacin de los lmites de controversia, pienso que las partes pueden
ampliar los fundamentos de sus pretensiones sin introducir hechos nuevos diversos, de manera que no resulte alterada o
modificada la demanda o la contestacin. Igualmente, como explicar para salvaguardar el principio de la concentracin y
de la brevedad, en la audiencia preliminar el demandante puede desconocer o tachar los instrumentos que haya promovido
el demandado junto con su contestacin.
Las actuaciones anteriores se hacen constar en un acta que ha de levantarse al finalizar la audiencia, a la cual se le
agregarn los escritos que hayan presentado las partes. Por ejemplo, el de desconocimiento o de formalizacin de la tacha
de los documentos. A diferencia del debate oral, la audiencia preliminar no puede prolongarse, ni tampoco fijar su
continuacin para otros das, porque es un acto improrrogable que se agota el mismo da en que se fij.
Del inicio del penltimo prrafo del artculo 868, en comentarios, se desprende el carcter facultativo de la audiencia
preliminar, de modo que las partes no estn obligadas a concurrir a ella. Sin embargo, la que no haya concurrido, creo que
no puede despus promover pruebas por lo que sealamos con anterioridad, por cuanto, a mi juicio, existe una verdadera
carga para las partes, de indicar en la audiencia preliminar las pruebas que quieren promover. Esto incluso adems de
garantizar la igualdad de las partes, evita la falta de probidad o deslealtad procesales, como ya seal.
Aunque no se prev expresamente, el Juez puede incitar a las partes a una conciliacin en la audiencia preliminar, de
conformidad con lo dispuesto en el artculo 257 del Cdigo de Procedimiento Civil. Mas no obligatoriamente, puesto que ello
constituye una potestad. Por tanto, no existe propiamente en nuestra audiencia preliminar la funcin conciliadora. Y
finalmente, por cuanto se permite la proposicin de las cuestiones previas, que se resuelven antes de la fijacin de la
audiencia preliminar, en nuestro proceso oral no existe tampoco la funcin saneadora del proceso.
Artculo 869.- En los casos de reconvencin, el Tribunal se abstendr de fijar la audiencia preliminar a que se refiere el
artculo anterior, hasta que la demanda y la reconvencin puedan continuar en un solo procedimiento conforme al artculo
369.
Cuando en la oportunidad de la contestacin de la demanda alguna de las partes solicitare la intervencin de los terceros
a que se refieren los ordinales 4 y 5 del artculo 370, la fijacin de la audiencia preliminar se har el da siguiente a la
contestacin de la cita o de la ltima de stas si fueren varias, de modo que se siga un solo procedimiento .
En los dems casos de intervencin de terceros a que se refieren los ordinales 1, 2 y 3 del artculo 370, el Tribunal
slo admitir las terceras si stas fueren propuestas antes del vencimiento del lapso probatorio a que se refiere el artculo
868, caso en el cual se suspender el curso del juicio principal hasta que concluya el trmino de pruebas de las terceras, en
cuyo momento se acumularn al juicio principal. En ningn caso la suspensin del juicio principal exceder de noventa das
sea cual fuere el nmero de terceras propuestas.
Evacuadas las pruebas a que se refiere el artculo anterior y el presente artculo, el Tribunal fijar uno de los treinta das
siguientes del calendario y la hora para que tenga lugar la audiencia o debate oral.
Duque (1999, p. 420) explica que dentro de los tres das siguientes a la realizacin de la audiencia preliminar, aunque las
partes o alguna de ellas no haya concurrido a dicha audiencia, el Juez, mediante auto razonado fija los hechos
controvertidos que sern objeto de las pruebas y los lmites de la controversia. En el mismo auto en el cual fije el objeto de
la prueba y del proceso, declarar abierto un lapso de cinco das para que las partes promuevan las pruebas.
EL DEBATE ORAL
Artculo 870.- La audiencia o debate oral ser presidida por el Juez, quien ser su director. En el caso de no existir
facilidades en la sede del Tribunal, ste podr disponer que la audiencia oral se celebre en otro lugar apropiado. Esta
determinacin deber tomarse por el Tribunal al fijar el da y la hora de la audiencia.
Artculo 871.- La audiencia se celebrar con la presencia de las partes o de sus apoderados. Si ninguna de las partes
compareciere a la audiencia, el proceso se extingue, con los efectos que indica el artculo 271. Si solamente concurre una de
las partes, se oir su exposicin oral y se practicarn las pruebas que le hayan sido admitidas, pero no se practicarn las
pruebas de la parte ausente.

Artculo 872.- La audiencia la declarar abierta el Juez que la dirige, quien dispondr de todas las facultades disciplinarias
y de orden para asegurar la mejor celebracin de la misma. Previa una breve exposicin oral del actor y del demandado, se
recibirn las pruebas de ambas partes comenzando siempre con las del actor. En la audiencia o debate oral no se permitir a
las partes ni la presentacin ni la lectura de escritos, salvo que se trata de algn instrumento o prueba existente en los
autos a cuyo tenor deba referirse la exposicin oral. En la evacuacin de las pruebas se seguirn las reglas del
procedimiento ordinario en cuanto no se opongan al procedimiento oral. No se redactar acta escrita de cada prueba
singular, pero se dejar un registro o grabacin de la audiencia o debate oral por cualquier medio tcnico de reproduccin o
grabacin. En este caso, se proceder como se indica en el nico aparte del artculo 189.
Artculo 873.- Recibida la prueba de una parte, el Juez conceder a la contraria un tiempo breve para que haga
oralmente las observaciones que considere oportunas o las repreguntas a los testigos. El Juez podr en todo caso hacer
cesar la intervencin de la contraparte, cuando considere suficientemente debatido el asunto.
Exposicin de motivos:
La audiencia oral, que es el centro del proceso, debe fijarse por el Tribunal para uno de los treinta das siguientes a la
contestacin de la demanda (Art. 868), debiendo evacuarse antes de la audiencia las inspecciones oculares y experticias
que hayan promovido las partes, en un plazo que fijar el Tribunal tomando en cuenta la complejidad de la prueba y la
fecha fijada para la audiencia (Art. 869); pero en ningn caso el Tribunal autorizar declaraciones de testigos ni posiciones
juradas mediante comisionados, fuera del debate oral. Cualquiera que sea el domicilio del testigo, la parte promovente
tendr la carga de presentarlo para su declaracin en el debate oral, sin necesidad de citacin; pero el absolvente de
posiciones ser citado en todo caso para este acto.
La audiencia o debate oral ser presidida por el Juez, quien ser su director (Art. 370) y dispondr de todas las
facultades disciplinarias y de orden para asegurar la mejor celebracin de la misma (Art. 872).
Como el desarrollo de la audiencia requiere ciertas facilidades de espacio, que pudieran faltar en algunos Tribunales, se
prev expresamente que en tales casos puede disponerse la celebracin de la audiencia en otro lugar apropiado. Surge as
la posibilidad de que con ahorro de medios, pueda el Ejecutivo Nacional destinar salas o auditorios especiales, en los lugares
en que est en vigencia el procedimiento oral, para la celebracin de las audiencias o debate oral, lo que contribuir
adems, sin duda, a la majestad de la justicia y a la divulgacin de la mentalidad jurdica democrtica del pueblo
venezolano.
En cuanto al desarrollo de la audiencia, se dan muy pocas reglas a seguirse por el Juez, dejndose a la direccin y
prudencia de ste conducirla ordenadamente hasta su fin.Duque (1999, p. 428):
De la audiencia o debate oral
3.1. Contenido: El "Centro del proceso" lo denomina la Exposicin de Motivos del Proyecto de Cdigo de Procedimiento
Civil a la audiencia o debate oral. El verdadero juicio oral, podra decirse, porque se realiza en forma continua, en un solo
da o en das subsiguientes, con la presencia del juez, las partes, los testigos y los expertos, y de donde extrae el juez los
elementos para fundar su decisin verbal. Adems la actividad probatoria que se cumple durante su desarrollo se rige
totalmente, bajo la direccin del Juez, por los principios de la verbalidad, de la concentracin y de la inmediatez, con
garanta del derecho de la contradiccin y de la igualdad y lealtad procesales y con prohibicin de la escritura. En efecto, los
alegatos y exposiciones de las partes, la declaracin de los testigos, las exposiciones de los expertos y de quienes participen
en la audiencia oral se lleva a cabo en forma oral, registrando y grabando su desarrollo para la seguridad de su realizacin.
Y las pruebas que han de apreciarse slo son las que se reciban en la audiencia o las que se incorporen o se oigan en el
mismo acto si fueron por su naturaleza instruidas anticipadamente. Como acto procesal, el debate oral est precedido del
acto de su fijacin, al cual me refer, al concluirse la evacuacin de las pruebas que debieron practicarse, o de las
incidencias autno(429)mas permitidas como las terceras o las tachas de los documentos, como se explic. Y respecto de
su realizacin, luego de su apertura formal por el juez, se lleva a cabo el desarrollo del debate mediante las exposiciones
verbales de las partes, la recepcin tambin verbalmente de las pruebas que se realizaron anticipadamente, as como por
substanciacin de las que se evacuen en la audiencia, y de las observaciones de los interesados sobre las pruebas de la
contraria y de las repreguntas a los testigos. Y finalmente, concluido el debate el mismo da o agotado en das
subsiguientes, en esa oportunidad, sin interrupcin, el Juez, mediante su retiro de la audiencia, procede a la deliberacin y a
pronunciar verbalmente su sentencia, que a los fines de su protocolizacin o registro se extender, posteriormente, por
escrito para que quede prueba de ella en los autos.
3.2
Carga procesal para las partes. Perencin. El auto de fijacin de la audiencia oral sobre la inasistencia
de las partes
La audiencia oral requiere la presencia de las partes o de sus apoderados, y por supuesto la del juez, quien, por
disposicin del artculo 870 del Cdigo de Procedimiento Civil, la preside. As se dispone en el artculo 871 del Cdigo citado.
Tal formalidad es la garanta de la inmediacin que segn el artculo 860 eiusdem es uno de los principios fundamentales del
proceso oral. Por ello, de acuerdo con el citado artculo 871, si ninguna de las partes comparece a la audiencia se extingue
el proceso, producindose los efectos de la perencin previstos en el artculo 271 eiusdem, en el sentido de que se prohbe
al demandante proponer nuevamente la demanda antes de que transcurran noventa das despus de que se declare la
extincin del proceso. Y si comparece una sola de las partes, entonces, a la ausente no se le reciben ni se le sustancian sus
pruebas, mientras que a la que concurra se le oir su exposicin verbal, se le recibirn las pruebas y se evacuarn las que
proponga en el debate oral. Siendo, pues, la comparecencia de las partes una carga procesal para stas, con las (430)
consecuencias negativas sealadas, por la no comparecencia, en el auto de fijacin de la audiencia o debate oral, creo que
el Tribunal debe advertir a las partes de tal situacin, previnindolas de las consecuencias de su no comparecencia o
ausencia.
Pienso que si las partes abandonan la audiencia, la consecuencia tiene que ser la de declarar extinguido el proceso por
no poder seguirse el debate sin ellas en atencin a lo previsto en el artculo 871, y en el artculo 860, y en especial en su
ltimo aparte, que establece que los principios del proceso oral no pueden renunciarse ni relajarse por convenio de las
partes ni por disposicin del Juez. Y si el abandono es de una de las partes, sta, entonces, pierde su derecho a que se le
oiga y a que se le reciban o se practiquen sus pruebas.
Por supuesto que, de acuerdo con el principio de la postulacin a que se refiere el artculo 136 del Cdigo de
Procedimiento Civil, las partes pueden estar representadas por sus apoderados en la audiencia o debate oral, sin tener que
estar personalmente presentes en este acto.

3.3
Desarrollo de la audiencia o debate oral. Apertura. Exposiciones. Recepcin de las pruebas
practicadas y evacuacin de otras pruebas. Testimoniales, posiciones juradas y experticias. Observaciones a
las pruebas. Reglas de evacuacin.
El Juez abre la audiencia y es quien tiene que dirigir su desarrollo, para lo cual se le inviste de todas las facultades
disciplinarias y de orden para asegurar la mejor celebracin de la misma, cuidando los principios de la oralidad, la brevedad,
la concentracin y la inmediacin, conforme lo previsto en el artculo 860 del Cdigo de Procedimiento Civil. En acto de la
apertura el Juez indica el tiempo fijado para duracin de la audiencia oral y el orden de su realizacin, segn el artculo
860 eiusdem, comienza con una breve exposicin del demandante y sigue con la del demandado. Exposiciones que
consistirn en un resumen de los alegatos de una de las partes y del resultado de las pruebas practicadas (431) que se van
a recibir en ese acto, y del anuncio de las que se evacuarn en el mismo acto. Todo ello teniendo presente el auto de
fijacin de los hechos y del objeto de la controversia, a que se contrae el artculo 868, penltimo aparte, del Cdigo citado.
En el acto de apertura el juez fija el tiempo para cada exposicin y advierte a las partes que no se les permitir ni la
presentacin ni la lectura de escritos, salvo que se trate de algn instrumento o prueba existente en los autos a cuyo tenor
deba referirse la exposicin oral. Por tanto, las pruebas anticipadas se incorporan al debate oral mediante su lectura.
Concluidas las exposiciones, el juez dispone que se reciban las pruebas, comenzando siempre por las del actor y luego por
las del demandado. En esta oportunidad se podrn recibir los documentos pblicos que no habindose acompaado con la
demanda o con su contestacin; sin embargo, se indic en el respectivo escrito la Oficina donde se encontraban. Los
testigos, promovidos con la demanda o con la contestacin, cuya evacuacin haya sido provista en el auto de admisin de
pruebas, contemplado en la parte final del penltimo aparte del artculo 868 eiusdem, rendirn declaracin en la audiencia
oral. Para ello, el juez, como director del debate en esta audiencia, sealar el orden de su testimonio. Aunque no se seala
expresamente, creo que no existe obstculo alguno para que el juez utilice la facultad de declarar suficiente el testimonio y
de declarar terminado el interrogatorio, a que se refiere el artculo 485, ltimo aparte, del mencionado Cdigo. Tambin en
el debate tendr lugar la prueba de las posiciones juradas, pedidas en el libelo de la demanda, o en la audiencia preliminar,
y admitidas en el auto de admisin de pruebas de la causa, contemplado en el penltimo aparte del artculo 868, ya citado.
De acuerdo con el artculo 868, ltimo aparte, del Cdigo en comentarios, las testificales y las posiciones juradas no se
pueden evacuar fuera del debate oral. De manera que tratndose de testigos, cualquiera que sea su domicilio, la (432)
parte promovente tiene la carga de presentarlos para su declaracin en el debate oral, sin necesidad de citacin. En el caso
de las posiciones juradas el absolvente debe ser citado personalmente para este acto. De manera que no basta el
emplazamiento de las partes para que comparezcan audiencia oral, para que la parte en contra de quien se promuevan las
posiciones juradas quede obligada a comparecer si no ha sido antes citada para las posiciones. Esta citacin se dispone en el
auto de admisin de las pruebas a que se contrae la parte final -del penltimo aparte del artculo 86.8, ya citado. La
prctica de estas pruebas se lleva a cabo en el debate oral conforme a las reglas previstas en los artculos 4Q5 a 412, y
414, y 485 a 489 y 498, respectivamente, del Cdigo mencionado, en cuanto no se opongan al procedimiento oral, como se
advierte el artculo 872 eiusdem .
Para la recepcin de la prueba de experticia, los expertos han de ser llamados al debate oral, para escuchar sus conclusiones, verbalmente, y para que las partes puedan solicitar aclaraciones, o complementaciones o formular sus observaciones. De no cumplirse con esta formalidad, la experticia carece de eficacia y no puede ser estimada por el Juez. As
lo dispone terminantemente el artculo 862 eiusdem.
Las reglas, pues, segn los artculos 862, 872 y 873 del Cdigo citado, que rigen las pruebas en el proceso oral, son las
siguientes: En primer trmino, han de practicarse en el debate oral; salvo que por su naturaleza deban realizarse fuera de la
audiencia. En segundo trmino, que aun en el caso de estas pruebas la parte promovente ha de tratar verbalmente de ellas
en la audiencia oral. En tercer trmino, que la contraparte en esta audiencia podr hacer todas las observaciones que considere pertinentes sobre el resultado o el mrito de la prueba. En cuarto trmino, que las pruebas practicadas fuera de la
audiencia carecen de valor, si no son tratadas oralmente en el debate. En quinto lugar, salvo las pruebas para cuya
evacuacin haya necesidad de comisionar a la autoridad judicial de (433) otra circunscripcin territorial, todas se evacuarn
bajo la direccin del juez que dictar la sentencia. En sexto trmino, que el juez puede interrogar a los testigos, a los
expertos y a las propias partes en dicho debate. En sptimo lugar, para la prctica de las posiciones juradas en el debate
oral se requiere la previa citacin personal de la absolvente. En octavo lugar, las partes tienen la carga de presentar los
testigos promovidos para su declaracin en el debate oral. En noveno lugar, el juez en caso de repreguntas a los testigos, de
formulacin de posiciones juradas y de observaciones a los expertos o a cualquier otra prueba, puede hacer cesar la
intervencin de la contraparte. Y en dcimo lugar, de cada prueba practicada en el debate oral no se redacta un acta escrita
sino que se registra o se reproduce por cualquier medio tcnico de reproduccin o grabacin, aplicndose lo previsto en el
artculo 189 eiusdem, por la remisin contenida en el artculo 872 del mismo Cdigo.
Artculo 874.- La audiencia o debate oral podr prolongarse por peticin de cualquiera de las partes, hasta agotarse el
debate en el mismo da, con la aprobacin del Juez. En todo caso, si no fuere suficiente la audiencia fijada para agotar
completamente el debate, el Juez deber fijar otra dentro de los dos das siguientes para la continuacin del debate, y as
cuantas sean necesarias hasta agotarlo.
Artculo 872.- La audiencia la declarar abierta el Juez que la dirige, quien dispondr de todas las facultades disciplinarias
y de orden para asegurar la mejor celebracin de la misma. Previa una breve exposicin oral del actor y del demandado, se
recibirn las pruebas de ambas partes comenzando siempre con las del actor. En la audiencia o debate oral no se permitir a
las partes ni la presentacin ni la lectura de escritos, salvo que se trata de algn instrumento o prueba existente en los
autos a cuyo tenor deba referirse la exposicin oral. En la evacuacin de las pruebas se seguirn las reglas del
procedimiento ordinario en cuanto no se opongan al procedimiento oral. No se redactar acta escrita de cada prueba
singular, pero se dejar un registro o grabacin de la audiencia o debate oral por cualquier medio tcnico de reproduccin o
grabacin. En este caso, se proceder como se indica en el nico aparte del artculo 189.
Artculo 873.- Recibida la prueba de una parte, el Juez conceder a la contraria un tiempo breve para que haga
oralmente las observaciones que considere oportunas o las repreguntas a los testigos. El Juez podr en todo caso hacer
cesar la intervencin de la contraparte, cuando considere suficientemente debatido el asunto.
Artculo 874.- La audiencia o debate oral podr prolongarse por peticin de cualquiera de las partes, hasta agotarse el
debate en el mismo da, con la aprobacin del Juez. En todo caso, si no fuere suficiente la audiencia fijada para agotar
completamente el debate, el Juez deber fijar otra dentro de los dos das siguientes para la continuacin del debate, y as
cuantas sean necesarias hasta agotarlo.

La sentencia en el procedimiento oral


Artculo 875.- Concluido el debate oral, el Juez se retirar de la audiencia por un tiempo que no ser mayor de treinta
minutos. Mientras tanto, las partes permanecern en la sala de audiencias.
Artculo 876.- Vuelto a la Sala, el Juez pronunciar oralmente su decisin expresando el dispositivo del fallo y una sntesis
precisa y lacnica de los motivos de hecho y de derecho.
Artculo 877.- Dentro del plazo de diez das se extender por escrito el fallo completo y se agregar a los autos dejando
constancia el Secretario del da y hora de la consignacin. El fallo ser redactado en trminos claros, precisos y lacnicos sin
necesidad de narrativa ni de transcripciones de actas ni de documentos que consten de autos; pero contendr los motivos
de hecho y de derecho de la decisin y los dems requisitos exigidos en el artculo 243.
Exposicin de motivos:
(...) se establece la obligacin del Juez de pronunciar su fallo inmediatamente al concluir el debate, en la misma
audiencia (Arts. 875 y 876), expresando oralmente el dispositivo del fallo, pero quedando obligado el Juez a extender por
escrito el fallo y consignarlo completo en autos, dentro del plazo que fije el artculo 877; fallo que deber ser claro, preciso y
lacnico como se indica en la norma citada.
Artculo 243
Toda sentencia debe contener:
1 La indicacin del Tribunal que la pronuncia.
2 La indicacin de las partes y de sus apoderados.
3 Una sntesis clara, precisa y lacnica de los trminos en que ha quedado planteada la controversia, sin transcribir en
ella los actos del proceso que constan de autos.
4 Los motivos de hecho y de derecho de la decisin.
5 Decisin expresa, positiva y precisa con arreglo a la pretensin deducida y a las excepciones o defensas opuestas, sin
que en ningn caso pueda absolverse de la instancia.
6 La determinacin de la cosa u objeto sobre que recaiga la decisin.
Los requisitos de esta disposicin son necesarios en toda sentencia, para que pueda alcanzar su finalidad de resolver la
controversia, con fuerza de cosa juzgada, posibilidad de ejecucin y suficientes garantas para las partes.
De stos, son requisitos necesarios para la ejecucin o para determinar el alcance de la cosa juzgada, la indicacin del
tribunal (ord. 1), la mencin de las partes (ord. 2), y la determinacin de la cosa u objeto sobre que recaiga la decisin;
la motivacin, adems de contribuir a determinar los lmites objetivos de la controversia, a los efectos de la cosa juzgada,
constituye garanta para las partes, al permitir el control de legalidad del fallo; asimismo, la sntesis de la controversia y la
sujecin del juez a las excepciones y defensas opuestas, son garantas de buen decidir en el primer caso, y del
contradictorio, en cuanto al requisito de la congruencia.
Recursos
Artculo 878.- En el procedimiento oral las sentencias interlocutorias son inapelables, salvo disposicin expresa en
contrario. De la sentencia definitiva se oir apelacin en ambos efectos en el plazo ordinario, el cual comenzar a correr el
da siguiente a la consignacin en autos del fallo completo. Si el valor de la demanda no excediere de veinticinco mil
bolvares, la sentencia definitiva no tendr apelacin.
La cuanta de las controversias civiles y mercantiles que se resuelven mediante el procedimiento oral (hasta 2.999
unidades tributarias), impide la admisin de la casacin.

Tambin se puede interponer en estos juicios el recurso de invalidacin y el amparo contra decisiones judiciales, dentro
de los lmites de cada uno de estos remedios procesales.
Artculo 879
En segunda instancia se observarn las reglas previstas para el procedimiento ordinario.
Esta disposicin puede necesitar una interpretacin correctiva, para armonizar el sistema y adaptarlo a la orden
constitucional de oralidad.
En efecto, Duque Corredor entiende que las grabaciones de las audiencias orales debern ser transcritas o protocolizadas
en actas, seguramente para permitir la aplicacin de un procedimiento escrito de apelacin; tal vez es mejor solucin la
interpretacin correctiva, con una audiencia oral de apelacin.
Artculo 880.- El ejecutivo Nacional queda autorizado para determinar mediante Resolucin tomada en Consejo de
Ministros, las Circunscripciones Judiciales y los Tribunales de stas en que entrarn en vigencia las disposiciones del
procedimiento oral contenidas en el presente Ttulo y la fecha de su vigencia.
Queda igualmente autorizado el Ejecutivo Nacional, en la forma indicada, para modificar la cuanta y las materias
establecidas en el artculo 859 de este Cdigo; y para extender la aplicacin de este procedimiento oral otras materias que
considere conveniente.
CONCLUSIONES
Exposicin de motivos:
No obstante la cautela con que ha sido acogido este procedimiento oral en el Proyecto, la Comisin tiene la esperanza de
que el juicio oral se impondr en nuestro medio, por los indudables beneficios que aporta a una justicia rpida, sencilla y
leal, y confa la Comisin, en que muchos Magistrados Judiciales pedirn al Ejecutivo Nacional se asigne a sus Tribunales la
vigencia del juicio oral, acelerndose as la experiencia en este tipo de juicios y la formacin de la mentalidad jurdica que
aconseje, en un futuro no muy lejano, la existencia del juicio oral a otras materias concretas o a todas en general.

CALAMANDREI(60):
"Como ha sido revelado con frecuencia, la justicia de los hombres tiene necesidad, para realizar su funcin clarificadora y
pacificadora, no slo de ser, sino de parecer justa. Los justiciables, para inclinarse sin rebelda ante la terrible omnipotencia
de la justicia, deben resignarse a creer que el juez es un ser casi divino, distinto de los otros hombres, y provisto de
virtudes sobrenaturales que no admiten revisin humana. A esto se debe el misterio casi religioso que circunda la resolucin
de los jueces en las pocas primitivas, cuando se sientan en lo alto, sobre sus tronos, y sus voces descienden desde lejos
(como la voz de la Sibila invisible que repercuta en las galeras de la caverna); tambin de esta situacin proviene el
carcter casi litrgico o espectacular del ritus procesal, del que quedan vestigios actualmente en algunas ceremonias
solemnes, y en ciertas manifestaciones anticuadas, tales como la peluca o la toga, y en algunas arquitecturas teatrales o
casi eclesisticas de ciertas aulas oficiales.
Pero cuando el juez desciende del cielo a la tierra, y se observa que tambin es un hombre, para dar crdito a su
sentencia es preciso iniciar la bsqueda, en el mecanismo cada vez ms preciso del procedimiento, de las garantas
necesarias para asegurar que la sentencia constituya, en todo caso, no el producto de la arbitrariedad, sino de la razn.
Para el lenguaje italiano de los primeros siglos, "razn" fue sinnimo de justicia; "dar la razn" significaba hacer justicia,
y por esto el edificio en el que se administraba justicia se llamaba, y se llama an en la actualidad en algunas ciudades de la
Italia Septentrional, "Palacio de la Razn". En el antiguo proverbio veneciano que enumera irnicamente los requisitos
necesarios para vencer en juicio, razn equivale a derecho: "...tener razn, saberla exponer, encontrar quien la entienda, y
quien la quiera dar...".
Para aceptar sin revelarse el juicio, aunque sea injusto, es necesario, por tanto, creer en el valor litrgico del proceso y
en la inspiracin divina de la sentencia, o bien cuando la justicia desciende a la tierra, confiar en el valor racional del juicio.
De esta fe iluminista en la omnipotencia de la razn, nace la ilusin de poder reducir el proceso, de funcin religiosa, a un
engranaje de silogismos, o una simple operacin aritmtica." (37-38)
"Hoy debo reconocer que el proceso, tal como est escrito en el Cdigo, no es sino un molde vaco que asume distintas
figuras, al traducirse a la realidad, de acuerdo con las sustancias que se le vierten en el interior; y es as cmo de un
modelo nico pueden surgir procedimientos de los tipos ms variados en las diversas circunscripciones judiciales del mismo
Estado..." (43)
"A veces la prctica va ms all; puede transformar insensiblemente toda la orientacin de una reforma, paralizando las
intenciones renovadoras con una sorda resistencia, ms mortfera que una abierta rebelin. Repetidas experiencias
histricas han demostrado que la prctica acta principalmente en el sentido de retardar la marcha del proceso, ms que en
el de acelerarlo, contrariando las reformas a travs de la cuales el legislador tiende a imprimirle un ritmo ms rpido." (45)
"En realidad, lo que modela el proceso, lo que le da su fisonoma tpica, no es la ley procesal, sino la costumbre que la
pone en prctica. El derecho escrito no constituye sino un contorno externo, cuyo relieve interior, con sus colores y
claroscuros, lo proporciona la costumbre." (49)
"...el proceso objeto de nuestros estudios no es como el legislador lo ha previsto en abstracto, sino como lo hacen vivir,
como lo "representan" (en el sentido teatral de la palabra) los hombres, jueces y justiciables, que participan en l en
concreto, y que no son muecos mecnicos construidos en serie, sino hombres vivos, cada uno situado en su mundo
individual y social, con sentimientos, intereses, opiniones y costumbres; estas ltimas pueden ser, desafortunadamente,
malas costumbres." (55)
"Tambin yo, en un ensayo juvenil [Gnesis lgica de la sentencia civil], he presentado la sentencia como una progresin
de silogismos en cadena, pero con posterioridad la experiencia del patrocinio forense me ha demostrado, no que esta
representacin sea equivocada, pero s es incompleta y unilateral, porque aquel que imagina la sentencia como un silogismo
no ve la sentencia viva, sino su cadver, su esqueleto, su momia." (75-76)
"Es la ley la que frecuentemente da al juez el poder de decidir segn equidad, "segn las circunstancias", "con
apreciacin equitativa de las circunstancias del caso" (como por ejemplo, el artculo 2.056 del Cdigo Civil Italiano). En la
tcnica legislativa se adoptan con frecuencia las expresiones tradicionales de significado genrico y variable ("buena fe",
"diligencia normal", "diligencia de un buen padre de familia") que han sido denominadas imaginativamente los rganos
respiratorios o las vlvulas de seguridad del sistema jurdico, porque a travs de ellas el juez, dando un contenido concreto,
caso por caso, a estas frases elsticas, logra hacer penetrar en las leyes muertas el aire vivificador de las exigencias sociales
que se encuentra en perpetuo movimiento de evolucin. Pero aun sin acudir a estos conocidos expedientes tcnicos, con los
cuales el mismo legislador hace que en el interior del derecho "racionalizado" penetre el oxgeno de lo irracional, es preciso
persuadirse de que toda interpretacin constituye una nueva creacin y que en toda interpretacin tiene decisiva influencia
la inspiracin individual." (78-79)
"Este requisito de la motivacin tiene preponderantemente una funcin exhortativa, y por as decirlo, pedaggica. [...]La
motivacin es, antes que nada, la justificacin, que quiere ser persuasiva, de la bondad de la sentencia." (116)
"Pero, adems de esta finalidad psicolgica de justificacin y persuasin, la motivacin tiene tambin otra funcin ms
estrictamente jurdica, o sea la de poner a las partes en condicin de verificar si en el razonamiento que ha conducido al
juez a decidir en determinado sentido pueden descubrirse alguno de aquellos defectos que dan motivos a los diversos
medios de impugnacin." (117)
"Para obtener que en la formacin de la sentencia se produzca la deseable coincidencia entre la intuicin que la dicta y la
razn que la controla (y que por consecuencia, la motivacin sea verdaderamente una leal explicacin y no un falso disfraz
de la decisin) es necesario que el sentimiento y la razn del juez funcionen al unsono, o sea que el sentimiento que se
encuentra vivo en la conciencia del juzgador, y del cual extrae su decisin antes que del razonamiento, sea el mismo
sentimiento social que el legislador ha consagrado en sus leyes. Esto es lo que se quiere significar cuando se habla de ratio
legis, de "espritu de la ley", de "intencin del legislador"."