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Arabica 57 (2010) 201-250

brill.nl/arab

Dvots et Renonants :
Lautre Catgorie de Forgeurs de Hadiths

Lahcen Daaf

EPHE-IRHT (CNRS)*

Rsum
Ds le premier sicle de lhgire, pour simposer comme la seule voie lgitime qui reprsente
dlement lislam contre les familles religieuses rivales, notamment le isme et le hriisme, le
sunnisme, comme ces derniers, a d largement user des traditions prophtiques. Nanmoins,
les rgles quil rigera pour fonder cette nouvelle matire de connaissance religieuse ne verront
le jour quun sicle plus tard. Suite aux rivalits politico-religieuses qui les avaient suscites en
partie, une fois dveloppes et rorganises progressivement en systme de contrle, ces rgles
allaient sappliquer toutes transmissions de traditions, sans en excepter celle de garants sunnites eux-mmes. Au sein de celle-ci, certains rapporteurs de hadiths, dune prolixit impressionnante, particulirement verss dans le renoncement (zuhhd) et la dvotion cultuelle ( ubbd),
se sont rvls de peu de foi, voire des menteurs notoires ; raisons susamment convaincantes
pour quils soient catalogus, par des critiques farouchement dles au traditionnisme, comme
une catgorie distincte de transmetteurs indigne de conance. Leurs hadiths, tant au niveau des
matns quau niveau des isnds, tout au long des trois gnrations successives des salafs, ont t
scruts de trs prs, puis valus et enn dcrts impropres la transmission (matrk). En eet,
la forgerie des hadiths, qui tait de mise dans ce milieu, ne laissait pas de saccentuer pour
devenir un art de subterfuge dont se rclamaient ouvertement, dans la noble intention de servir
la communaut sunnite, de notoires renonants.
Mots-cls
Renoncement (zuhd ), dvot, mystique, hadith, forgerie (wad ), hrsiographie sunnite, la critique des autorits ( ilm al-ril).

* Cet article est la version dnitive de ma contribution la journe dtudes sur Le hadt :
histoire, conceptions, usages , organise, le 16 juin 2005, EPHE/section religieuse, par M.H.
Benkheira dont je salue linitiative. Je tiens galement lui renouveler mes remerciements pour
sa lecture attentive de la premire version de ce travail, et pour les pertinents conseils quil ma
prodigus. Mes remerciements vont aussi Mlle Jacqueline Sublet, grce qui ce travail a pu
tre repris de nouveau et men son terme.

Koninklijke Brill NV, Leiden, 2010

DOI: 10.1163/157005810X502646

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Vous, tous les sages illustres, vous avez t les serviteurs


du peuple, et de la superstition du peuple et non les
serviteurs de la vrit. Et cest prcisment pourquoi on
vous payait le tribut du respect1.

Introduction
Commenons tout dabord par rappeler que les liens troits entre traditionalisme2 et asctisme, ds la n du premier sicle de lIslam, taient une ralit
historique indubitable, bien que les ls tnus de la trame politico-religieuse
qui les sous-tendait restent encore fort complexes dmler. En eet, partir
du moment o une approche analytique favorise a priori un type de facteurs
historiques sur un autre, elle savoue dans lincapacit de rendre compte de
cette complexit, dans la mesure o elle ne fera que transiger arbitrairement
pour un aspect au dtriment dun autre. En vain chercherait-on saisir le
fonctionnement qui prsidait au mcanisme de cette corrlation du traditionalisme et de lascse dans sa forme globale, quand bien mme identierait-on la gense du traditionalisme au courant asctique primitif. Cependant,
le seul fait historique avr est quau tournant du IIe/VIIIe sicle, les contours
autrefois estomps de cette corrlation vont nettement se dessiner et se dtacher progressivement de lensemble de relations danit entre les diverses
formations et courants religieux. Par consquent, ces deux principaux courants, engags dans un seul et mme idal religieux communautaire, constituaient un bloc plus au moins homogne en rapport de rivalit avec les
factions musulmanes adverses dont il ne partageait pas les doctrines religieuses ni les positions politiques.
Avant dentamer cette tude, nous devons nous attarder un moment sur le
zuhd 3, pour expliciter ce que nous entendons par cette notion dont le sens
multiple, parce quextensif et fuyant la fois, est gnralement trs dicile
cerner. Pour ce faire, insistons tout dabord sur le fait que le zuhd ne saurait
se rsumer au sens commun que se plaisent lui donner les juristes formalis1
Friedrich Nietzsche, Ainsi parlait Zarathoustra, trad. G.-A. Goldschmidt, Paris, Au Sans
Pareil diteurs ( La bibliothque des chefs-duvre ), 1996, p. 115.
2
Nous entendons par ce terme le courant religieux primitif qui stait constitu exclusivement autour de la pratique vivante du Prophte (sunna), et qui fut lorigine du traditionnisme
(ahl al-h adt), avec lequel il ne faut surtout pas le confondre.
3
Pour plus dinformations, voir Leah Kinberg, What is meant by zuhd , SI, LXI (1985),
principalement les dnitions spciques quelle propose pour cerner le zuhd (p. 31-40) et ses
liens caractristiques avec le wara , le scrupule religieux (p. 41-3). Pour une vision gnrale se
reporter ltude de Muhammad Sghir Janjar, La tradition asctique en islam. Le Zuhd : doctrine et technique du renoncement , tudes Maghrbines, XII, (2000), p. 3-11.

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tes, savoir quil consiste en un renoncement ordinaire aux choses matrielles


de la vie, do rsulterait un tat visible dindigence volontaire, comme en
tmoigne la vie austre de la plupart des gures marquantes du zuhd primitif.
En second lieu, nous devons nous garder de trop exagrer lidentication de
son principe de base avec le principe de dtachement (tard ), aussi absolu
soit-il, de la vie dici-bas au prot de la vie future, tout en tant davis que ce
dtachement en constitue naturellement lun des aspects majeurs du fait de la
notion de tawakkul, dabandon la volont de Dieu quil implique. Et sil
devait y avoir un sens qui gurerait le lieu du zuhd cette poque primitive
qui nous occupe ici, il stendrait entre deux limites, celle du renoncement et
celle du dtachement. Et cest de la sorte, comme dimension aux limites relativement xes, que nous sommes en droit de le penser tel un horizon dans
lequel prdomine un singulier tat intrieur de sagesse ab intra. La conduite
de vie du sujet croyant, dans sa double facette dhomme la fois sociable,
comme il convient un individu exemplaire dans ses rapports avec ses semblables, et en mme temps enclin au repli sur soi-mme dans sa vocation
interne, nen altre pas le fondement. Au contraire, cette conduite ainsi dlimite participe de la substance spirituelle de celui-ci en diversiant les formes
asctiques de son expression. On saperoit ds lors que le zuhd serait plutt
concevoir comme un tat desprit dont la stabilit senracine dans un mode
dtre dtach, qui puise dans une pense caractre religieux articule sur un
systme de vie pratique o sentrecroisent lensemble de valeurs morales et
spirituelles auxquelles le sujet renonant (zhid ) se veut dle.
Doit-on en conclure que les personnages asctico-mystiques de lIslam sont
dnitivement inappropris la typologie weberienne de lascse ? videmment quune telle conclusion est nuancer. Dj dans son tude comparative
sur Ibn H anbal (m. 241/855) et le mystique Bir al-H f (m. 227/841-2),
Michael Cooperson a su dmontrer le contraire, en insrant ces deux protagonistes respectivement dans lascse intramondaine inner-worldly ascetic et
lascse extramondaine world-rejecting mystic4. Pourtant, comme nous le verrons plus loin, la complexion particulire de certains renonants ne peut pas
se prter cette division bipartite aussi facilement que ces deux personnages
clefs de lascse. Celle-ci repose le problme des limites de ce partage dordre
sociologique, fond sur le rapport de lascte au monde rel. Mme sil se
dgage de cette typologie un paradigme qui justie la raison pour laquelle tel
ou tel ascte doit tre inscrit dans un type dascse plutt que dans lautre, il
laisse lapprciation subjective le soin de dterminer laquelle des deux
4
Cf, Michael Cooperson, Ibn Hanbal and Bishr al-Hf. A Case Study in Biographical
Traditions , SI, LXXXVI/2, (1997), p. 91. Sur les types weberiens respectivement en allemand
innerweltliche und ausserweltliche Askese, voir Max Weber, Sociologie des religions, trad. G.-P.
Grossein, Paris, Gallimard, 1996, p. 150, 212-30, 310 et passim.

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tendances est plus mme de correspondre lidentit comportementale des


asctes concerns. Aussi, sommes-nous confronts, dune part, des asctes
ressortissant aux deux types weberiens dascse la fois, faute de repres direntiels prcis, et dautre part des asctes dun genre particulier qui peuvent
alterner entre les deux registres diverses priodes de leur vie. Ils sont nombreux ceux dentre eux qui nous orent, tant par leur conduite et leur projet
de vie que par leur rapport individuel la religion, au pouvoir politique et
la socit dans laquelle ils voluent en gnral, une combinatoire de variantes
dautant plus riche et varie quil en serait arbitraire de prtendre les identier
en bloc lun ou lautre type dascse du schma binaire que propose
Weber.
Pour ce qui est du substantif zuhd aux premiers temps de lislam, il faut
bien emboter le pas Denis Gril, quand il fait remarquer, juste titre, que
celui-ci est le terme qui revient le plus souvent pour caractriser la spiritualit des deux premiers sicles5 , parce quil renferme, en quelque sorte, les
germes mystiques dun certain esprit de sousme qui allait clore quelques
temps plus tard6. Nous serons amen inclure, par voie de consquence,
dans la sphre des renonants que nous envisageons dtudier, les autorits
religieuses qui sont la fois de tendance asctique prononce et de facture
plus au moins sotrique.
Quant au terme de muta abbid, driv de ibda (i.e. adoration, culte rituel
rendu Dieu), que nous avons rendu approximativement par le vocable
dvot , comme la majorit des islamisants, il renvoie strictement au statut
dun croyant rompu ladoration de Dieu au moyen de laccomplissement
des uvres cultuelles prescrites par la religion. Contrairement au statut de
zhid que nous avons voqu plus haut, dun point de vue sociologique, la
situation du dvot, elle, conne plutt lisolement et la retraite ( uzla,
halwa), deux aspects corrlatifs du renonant . Il se peut que cet isolement
sapparente, sous certains traits, une forme plus au moins attnue, mais
rarement accentue, du monachisme chrtien. En rgle gnrale, celui que
lon dsigne par muta abbid ou nsik (pl. nussk)7 nest pas forcment tranger
au climat du renoncement ambiant de son milieu, dans la mesure o son
caractre dvotionnel est susceptible de prsenter des recoupements avec cette
incommensurabilit du champ du zuhd dont on ne signalera jamais assez la
5
D. Gril, Les dbuts du Sousme , in A. Popovic & G. Veinstein (dir.), Les Voies dAllah,
Paris, Fayard, 1996, p. 31.
6
Cf. Christopher Melchert, he transition from asceticism to mysticism at the middle of
the ninth century C.E. , SI, LXXXIII/1 (1996), spcialement p. 52-64.
7
Notons que la majorit des disciples dal-H asan al-Basr, gnralement des zuhhd, est
mentionne, dans les recueils hagiographiques, comme des ubbd (sing. bid) ou des nussk.

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porte de son rle ni ltendue de son sens. Dautre part, nonobstant le nombre considrable de dvots parmi les transmetteurs de hadiths tendance
asctique indniable, il ne faut pas perdre de vue que cest plutt la dvotion
cultuelle qui prime chez eux les qualits caractre renonciatif 8. Toujours
est-il que ces deux orientations spciques de la dvotion et du renoncement
qui sentrecroisent et divergent selon quelles donnent la prcellence tel ou
tel ordre dengagement religieux, se rejoignent en un point nodal, celui du
dnuement ( faqr).

1. Le zuhd au sein du sunnisme


Le renoncement nest videmment pas lapanage de la famille sunnite traditionniste, puisquil a trouv galement cho au sein des autres formations
doctrinales de lIslam presque la mme poque, ainsi chez les ites et les
H riites etc. Mais la tendance au renoncement est particulirement signicative dans les dbuts de lorganisation du mouvement sunnite, qui a pris son
essor en Irak, prcisment Basra, la ville o sest concentre la ne eur la
plus dynamique des renonants (zuhhd ). Ce sont eux les hommes du parti
religieux, supposs avoir t lorigine du regroupement sunnite qui se faisait
appeler alors les Gens de la Tradition et de la Communaut (ahl al-Sunna
wa-l-am a)9, parti dans lequel le thologien hrsiographe Abd al-Qhir
al-Bagdd (m. 429/1037) pensait reconnatre la secte sauve (al-rqa
l-niya), la dernire des soixante-treize sectes de lislam, ainsi quen fait tat
le hadith clbre10. Les premiers hommes de ce courant prnaient aussi bien
dans leur discours que par leur comportement, une conduite asctique
8
Est plus signicatif ce sujet le personnage de H assn b. Ab Sinn. Il revient souvent sous
les traits dun muta abbid, mais rarement sous lpithte de zhid, alors quil tait un disciple
dal-Basr, cf. Ibn H aar, Tahdb al-tahdb, H aydarbd, tabli par Abd al-Rahmn b. Yahy
l-Mu allim l-Yamn, Dr al-ma rif al-nizmiyya, 1325/1907-1327/1909, rimp. Beyrouth,
Dr Sdir, s.d., II, p. 249-50, n 454. Le personnage dun autre zhid, galement disciple dalBasr, Tbit b. Aslam al-Bunn (m. 127/745), est expressment direnci de ses contemporains renonants par le superlatif de a bad, celui qui sadonne le plus ladoration de Dieu ,
cf. Ibn H anbal, Kitb al-Zuhd, d. Yahy b. Muhammad Ss al-Azhar, 2e d., al-Mansra, Dr
Ibn Raab, 2003, p. 518.
9
Consacre dans lIslam sunnite, cette expression renvoie au premier groupe sunnite qui
prconisait une doctrine dogmatique de juste milieu entre les thses contraires qui sarontent , cf. H. Laoust, Essai sur les doctrines sociales et politiques de Tak-d-Dn Ah mad B. Taimya :
canoniste h anbalite n H arrn en 661/1262, mort Damas en 728/1328, Le Caire, I.F.A.O.,
1939, p. 227.
10
Abd al-Qhir al-Bagdd, al-Farq bayna l-raq wa-bayn al-rqa l-niya minhum, Beyrouth, Dr al-fq al-adda, 1400/1980, p. 19-20.

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exemplaire en ce bas-monde (duny), et exhortaient leurs contemporains au


double dtachement temporel et spirituel.
Il est donc fort probable que le courant asctique, qui est considrer du
moins en partie, comme une forme de raction ltat schismatique dans
lequel sombrait le monde musulman dalors, soit lorigine de la formation
du parti sunnite qui lui emprunte ses principes thiques pour mettre en place
lassise morale et religieuse du sunnisme venir. Et partant, les valeurs et les
principes caractre asctique se verront, dans leur grande majorit, intgrs
dans le corpus sunnite en gestation pour ensuite ne plus faire quun avec le
noyau dur de son ethos. Cest pourquoi il nous semble plus correct denvisager lhistoire de ces deux grands mouvements religieux, sinon dans un rapport didentit, du moins dans une relation de complmentarit trs
rapproche, et dviter par consquent dy voir deux courants parfaitement
distincts, voire mme antinomiques. En somme, mais principalement cette
poque, il sagit bel et bien dun seul et mme corps religieux dans lequel lordre spirituel, par le biais de laction du renoncement collectif, vient se combiner la constitution doctrinale et juridique pour donner naissance la
formation politico-religieuse dnonant lillgitimit de ses rivaux.
Au fur et mesure que le courant sunnite gagnait du terrain aux dpens de
ses rivaux, de son ct la pratique de la transmission de hadiths, en se gnralisant, voyait ses techniques de diusion se dvelopper toute vitesse. En
outre, lvolution fulgurante de cette nouvelle matire religieuse quest le
hadith ncessitera son tour llaboration dun nouveau systme de contrle,
destin, aprs leur identication, valuer la sincrit et lintgrit des garants
de hadiths (rw, pl. ruwt). Cest lissue de ces deux tapes historiques du
dveloppement du hadith en tant que matire et discipline autonomes que le
regard rprobateur des parangons du sunnisme ne se portera plus seulement
sur des objets extrieurs sa sphre. Jadis exclusivement dirig vers le dehors
pour accuser de lindex moralisateur les reprsentants des courants concurrents, lil examinateur du sunnisme allait dornavant scruter de prs son
propre tat intrieur, et enclencher aussitt le passage ltamine de ses propres membres. Dune certaine manire, le sunnisme promouvra sur lui-mme
le contrle strict quil a tant recommand dexercer sur les autres, an de mettre corrlativement en pratique lune des plus essentielles consignes de lascse, savoir lexamen de soi. Tmoignant de toute vidence dun souci de
soi qui renchrit sa caution de la vrit dont il se veut porteur, dsormais il ne
se contentera plus de mettre en examen seulement lintgrit des transmetteurs trangers son cercle dinuence, puisque celle de ses propres membres
sest rvle ses yeux elle-mme dfaillante.
Cest par ce retour progressif sur soi-mme que les critiques vont prendre
conscience de lexistence dun type de garants, internes au sunnisme, qui nont

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veill jusque-l que peu de soupons. Il aurait dcidment russi passer


entre les mailles du let, tendu par le systme critique du sunnisme encore en
formation. Ce sont souvent des hommes de bonne foi, exceptionnellement
vertueux, tout dvous la cause sunnite, nanmoins enclins au mensonge,
parce que peu regardants sur lorigine des hadiths quils transmettaient du
moment que ceux-ci allaient dans le sens de leurs aspirations, et ne contredisaient pas leur perception de la vraie religion11. Alors quau dpart les garants
avaient t amens forger des hadiths pour des raisons dordre dogmatique,
politique, et parfois clanique ( asabiyya)12, celles quinvoquaient ces nouveaux
forgeurs bien intentionns taient motives par la volont sincre dorienter
vers la rectitude leurs coreligionnaires sunnites de sorte amliorer leurs
connaissances religieuses.
On voit apparatre ici en ligrane la marque de partage entre deux manires dapprhender la doctrine sunnite : dune part, tandis que lon se voulait
dle une religion, telle quon se la reprsentait dans son essence originelle,
cest--dire aranchie de tous apports extrieurs ou luttant contre leort de
rexion individuelle, dautre part, dans le but de la parfaire, on tendait
donner la priorit des ns morales et spirituelles au prix mme du mensonge13. Dans le cas o ce phnomne aurait eu des antcdents caractriss
dans le pass sunnite, nous serions amen nous interroger sur les premiers
personnages renonants qui lincarnaient pour nous faire une ide cohrente
de ce quils taient et reprsentaient rellement. Pourquoi staient-ils investis
consciencieusement dans cette voie extra-lgale au jugement des sunnites ?
Dans quelle mesure serait-il pertinent de les relier aux gnrations postrieures dasctes qui auraient transmis leur tour des hadiths douteux ? En nous
en tenant historiquement ce cadre-l, il est inutile de nous attarder plus
avant sur les Suivants trangers la sphre du zuhd, quand bien mme leur

11
Ibn al-awz les range dans la cinquime catgorie que composent trois parties dont la
dernire est subdivise en sept cas distincts, cf. id., Kitb al-Mawd t, d. Abd al-Rahmn
Muhammad Utmn, Mdine, al-Maktaba l-salayya, 1966-68/1386-88, I, p. 36-48. Pour la
prsentation du schma introductif tabli par Ibn al-awz, dans son livre al-Mawd t, nous
renvoyons larticle dAlbrecht Noth, Common Features of Muslim and Orientalism Hadth
Criticism , in Hadth Origins and development, d. Harald Motzki, Ashgate, 2004.
12
Ibn al-awz, K. al-Mawd t, I, p. 37-9.
13
Ibn al-awz a dcrit avec prcision ce type de forgeurs de hadiths qui, ds quun propos
leur semblait juste et bon (h asan) dans sa teneur, sempressaient de lui fabriquer une chane de
garants sur mesure par esprit de pit. En eet, certains transmetteurs prconisaient linvention
des isnds dans ce sens, comme en tmoigne la dclaration faite par le savant damascne
Muhammad b. Sa d al-m, qui fut tax dhrsie. Cf. le quatrime cas de la subdivision voque, id., K. al-Mawd t, I, p. 41.

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crdibilit serait-elle conteste par les critiques traditionnistes, linstar par


exemple de Ikrima (m. 105/722) mawl (client aranchi) dIbn Abbs14.

2. Les devanciers ont-ils ouvert la voie ?


Il est vrai quau premier sicle de lislam les rgles lmentaires pour transmettre les hadiths, telles quelles seront plus tard labores, taient quasi
inexistantes. Mme les chanes de garants semblaient tre, dans un premier
temps, une preuve facultative, bien loin de gurer une instance prioritaire15.
Si lon sen rfre lhistoriographie musulmane, il appert quil sagissait
moins de lisnd proprement parler que de ce quil conviendrait dappeler
ses prmices16, puisque les vrications ne se portaient essentiellement que
sur les hommes prsums la source des traditions prophtiques transmises.
Nanmoins, quoiquencore vague et imprcis, nul doute quil y avait bien
un critre commun de validit qui fondait entirement le processus de slection, et qui consistait tout simplement appartenir la famille sunnite17. De
mme que le zuhd se dtermine partiellement comme phnomne ractif
14
Selon Ibn Sa d (m. 230/845), malgr ltendue de son savoir religieux et la quantit
impressionnante de ses transmissions, ses hadiths nont pas valeur probante, cf. id., al-Tabaqt
al-kubr, Beyrouth, Dr Sdir, 1968/1388, rimp. Beyrouth, Dr Bayrt, 1980/1400, V,
p. 293.
15
Voir lintroduction dIbn H aar son Lisn al-mzn, H aydarbd, D irat al-ma rif
al-nizmiyya, 1329-1331, I, p. 7.
16
La question de la datation de lisnd continue encore de diviser les orientalistes islamisants : I. Goldziher et J. Schacht, par exemple, pensent que la naissance de lisnd devait se
situer vers la n de la premire moiti du VIIIe sicle, alors que G. Schoeler propose le dernier
tiers de ce mme sicle, dans, crire et transmettre dans les dbuts de lislam, Paris, PUF, 2002,
p. 128. Dun autre ct, nous avons N. Abbott, F. Sezgin, J. Horovitz et leur suite G.H.A.
Juynboll qui croient pouvoir faire remonter lapparition de lisnd dun demi-sicle, cest--dire
vers la n du VIIe de lre commune. Ce qui correspondrait aux informations fournies par les
sources prosopographiques musulmanes, voir G.H.A. Juynboll, he Date of the Great Fitna ,
Arabica, XX/2 (1973), p. 159.
17
Le propos constamment cit ce sujet est attribu Ibn Srn (m. 110/728), voir entre
autres, Ibn H anbal, Kitb al- Ilal wa-ma rifat al-ril bi-riwyat Abd Allh b. Ah mad b. H anbal,
d. Was llh Abbs, Beyrouth, al-Maktab al-islm, 1408/1988, II, p. 559, 3640 ; aussi lintroduction de Muslim b. al-H a son Sah h , d. critique Muhammad Fu d Abd al-Bq,
Le Caire, Dr ihy al-kutub al- arabiyya, 1375-6/1955-6, p. 15 ; Ibn Ab H tim al-Rz, Kitb
al-arh wa-l-ta dl, 2e d., Abd al-Rahmn b. Yahy l-Mu allim l-Yamn, H aydarbd, 1973,
II, p. 28 ; Ibn H aar, Lisn, I, p. 7 ; Ab Nu aym al-Isfahn, H ilyat al-awliy wa-tabaqt
al-asy , Le Caire, 1932-38, rimp. Beyrouth, Dr al-kutub al- ilmiyya, 1988, II, p. 278 ; le
trait dal-D ahab, D ikr man yu tamadu qawluhu f l-arh wa-l-ta dl , in Arba ras il f ulm

al-h adt, d. Abd al-Fatth Ab Gudda,


Beyrouth, Dr al-Qur n al-karm, 1400/1980,
p. 143, 157-213, 159.

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ltat de trouble politico-religieux antrieure, de mme lisnd voit sa position


saermir au rythme de lintensit de ces mmes troubles lpoque suivante.
Ceci tant, nous nenvisageons pas la naissance du premier comme tape
ncessaire la venue au monde du second. Et pour arriver au terme de cette
interprtation, nous dirions que lisnd incarne le zuhd dans sa seconde raction aux discordes rcurrentes ( tna, pl. tan) et aux dissidences intestines
qui svissaient dans la communaut18.
Sans quils aillent jusqu parler ouvertement de mensonge volontaire, ni
dnoncer une invention dlibre de traditions, les experts de la priode classique en matire de critique des autorits se sont aperus que dillustres personnages du sunnisme anciens ont eu, des degrs divers, recours des
mthodes de transmission peu orthodoxes tant au niveau des contenus des
traditions (matn, pl. mutn) qu celui des chanes de garants (isnd, pl.
asnd ). En dpit de cet tat de choses, on remarque que les plus minents
dentre les Suivants (kibr al-tbi n) sont avantags sur les tardifs, car ils
bncient dune certaine manire dun traitement de faveur. Cela est induit
par la rgle en vigueur chez les critiques comme chez tous les traditionnistes,
daprs laquelle les Suivants doivent tre considrs, dans leur grande majorit, comme tant des hommes de conance (tiqt), sincres (sdiqn), dots
de clairvoyance quant ce quils transmettent19. Al-H kim al-Nsbr (m.
405/1014) entend donc les direncier de leurs successeurs, dans la mesure
o [. . .] leur but, en exerant la transmission (riwya), tait dappeler [les
gens] Dieu [. . .] tandis que les transmetteurs des gnrations suivantes, en
sy adonnant, visaient divers objectifs20. Ce privilge leur revient de droit
pour la bonne raison que leur antriorit chronologique leur a permis de
ctoyer de prs les Compagnons du Prophte, lesquels sont, par principe de
foi, les seuls transmetteurs tre dnitivement dispenss de toute espce
18
Dans lensemble, il nest pas ais de dterminer, des informations fournies par les sources,
de quelle tna au juste il est question dans le propos attribu Ibn Srn. G.H.A. Juynboll soutient quil ne sagit pas de lassassinat du troisime Calife Utmn b. An (m. 35/656) qui
naura t cit comme tna qu la seconde moiti du deuxime sicle de lhgire, cf. id., he
Date , p. 152. En prenant en compte la date de la mort dIbn Srn (m. 110/728), il y aurait
lieu de considrer la cinquime tna comme tant celle de Abd Allh b. al-Zubayr qui fut
excut par ordre dal-H a Mdine en 73/692, cf. id., he Date , p. 159. Dix annes
plus tard, et suite aux remarques de J. van Ess sur la question, G.H.A. Juynboll ritre son point
de vue dans son article Muslims introduction to his Sah h , Translated and Annotated with an
Excursus on the Chronology of Fitna and Bid a , Jerusalem Studies in Arabic and Islam, V, 1984,
p. 263-311, repris dans son livre Studies on the Origins and Uses of Islamic H adth, Aldershot,
Variorum, 1996, III, p. 307.
19
Al-D ahab, D ikr man yu tamadu qawluhu , p. 160.
20
Al-H kim al-Nsbr, Ma rifat ulm al-h adt, d. Mu azza m H usayn, Beyrouth, Dr
al-fq al-adda, 1400/1980, p. 104.

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dvaluation critique21. Mais comme il devait bien y avoir quelques observations formuler au sujet de la qualit de la transmission dun de ces Suivants
distingus, il y aurait tout intrt ce quelles soient moins abruptes et assez
modres. Par consquent le pli est pris, en ce sens que les conclusions consignes de ces valuations, quelques rares exceptions prs, empruntent souvent des expressions tempres, et se servent de formules consacres dans
lesquelles prvaut naturellement la pondration, et o lon use dun style,
quoique technique comme le veut la discipline, empreint de dfrence, gage
de respect d au rang suprieur dans lequel on tient ces transmetteurs vnrs
de la premire gnration. Dans ce qui suit, nous tcherons de passer en revue
les opinions courantes portes sur la qualit de transmission de deux personnages-cls du traditionnisme primitif, que lhistoriographie musulmane
dpeint comme des pionniers de lascse naissante et des matres penser en
matire de pit.
Lexemple dont on est souvent inform en premier est celui du clbre
jurisconsulte (muft) et ascte de la premire gnration, le Suivant (tbi )
al-H asan al-Basr (m. 110/728) auquel se rattachent les diverses tendances et
courants religieux de lislam sunnite, tant en thologie dogmatique (kalm)
quen enseignement sotrique22. En plus dtre un adepte reconnu de la pratique de tadls23, contrairement la position stricte de son contemporain
21
Al-Rz, Kitb al-arh , I, p. 7 ; G.H.A. Juynboll, Muslim Tradition. Studies in Chronology,
Provenance and Authorship of Early Hadith, Cambridge Univ. Press, Cambridge, Londres, New
York, 1983, p. 190 sq.
22
Cl. Cahen, LIslam, Paris, Hachette, 1997, p. 104 ; J. Sauvaget, Historiens arabes. Pages
choisies, traduites et prsentes par , Paris, Maisonneuve, 1946, p. 185, et cest dans ce sens
que Muslih S. Bayym a intitul son livre al-H asan al-Basr min amliqat al-kr wa-l-zuhd
wa-l-da wa f l-islm, Le Caire, Maktabat al-nahda, 1980.
23
Celui qui en fait usage est appel mudallis : faussaire, falsicateur, maquilleur. Lorsquil est
question du tadls sans autre spcication, cest de lintervention sur le plan de lisnd dont il
sagit, bien que lon qualie du mme nom linvention dun matn. Le premier cas est tolr sous
certaines conditions, en revanche le second est strictement interdit. Sur les direntes catgories
du tadls, voir al-H kim al-Nsbr, Ma rifat, p. 103-12 ; Ab Amr b. al-Salh, Muqaddimat
[Ibn al-Salh ], d. ia bint al-ti , Le Caire, Dr al-ma rif ( D ah ir al- Arab , 44),
1410/1990, p. 230-36 ; Ibn H aar, Ta rf ahl al-taqds bi-martib al-mawsfn bi-l-tadls, d.
A.S. al-Bandr et M.A. Abd al- Azz, Beyrouth, Dr al-kutub al- ilmiyya, 1984/1405I, p. 24
sq. ; Ibn al- Imd al-H anbal, adart al-dahab f ahbr man dahab, Le Caire, Maktabat al-Quds,
1350-1351/1931-1932, rimp. Beyrouth, 1399/1979, I, p. 222-23 ; aussi larticle de G.H.A.
Juynboll, Tadls , EI, X, p. 80-81.
Quant au tadls dal-Basr, nous renvoyons entre autres ams al-Dn al-D ahab, Tadkirat
al-h uz, 4e d., Abd al-Rahmn b. Yahy l-Mu allim, H aydarbd, D irat al-ma rif, 138890/1968-70, I, p. 72 ; id., Mzn al-i tidl f ma rifat al-ril, d. Al Muhammad al-Biw,
Beyrouth, Dr al-ma rifa, 1383/1963, I, p. 527 ; Helmut Ritter, H asan al-Basr , EI, III,
p. 255 ; voir quelques-uns de ses hadiths dits relchs dans Ibn Raab, mi al- ulm wa-lh ikam, d. u ayb al-Arn t, & alii, 1411/1991, I, p. 218, 342 et passim.

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Muhammad b. Srn (m. 110/728)24, al-Basr ntait pas contre lide de tronquer une tradition prophtique, ou au contraire de laugmenter par ladjonction dun bout (taraf ) de discours, du moment que le sens initial de son
contenu est prserv25. Cest pour cela quil recommandait mme la mise en
valeur du hadith par lenjolivement de son matn, an que la parole du Prophte ft distingue et quelle et plus deet. Mais il ntait apparemment
pas le seul, dans le milieu traditionniste, avoir ouvertement prconis de
recourir un tel subterfuge. On nous signale, en eet, un procd similaire
que son contemporain mir b. arhl al-a b (m. 104/722-3 ou 105/723-4),
juriste et traditionniste galement identi comme mudallis26, reconnaissait
avoir rgulirement pratiqu.
Quand nous entendons un hadith de vous, lui aurait-on fait remarquer,
nous y dcelons une dirence par rapport aux transmissions qui nous sont
parvenues par dautres autorits [pourquoi cela ?]. Et al-a b de rpondre :
En eet, lorsquil [hadith] me parat sous une forme dpouille ( riyan), je
lhabille, mais sans y adjoindre une seule lettre. Autrement dit, commente
Ab l-Hill al- Askar (m. 395/1006), sans rien ajouter son sens initial 27.
Et pour cause, ce procd ntait pas mconnu des divers milieux littraires
cette mme poque, o il tait galement observ, particulirement en ce
qui concerne lenseignement et la transmission de la posie. Il incombait aux
transmetteurs des pomes, avant de les diuser, non seulement de les corriger
sur le plan de la grammaire et de la mtrique, de rendre intelligibles certains
passages confus, mais aussi den amliorer les qualits artistiques et les proprits linguistiques28.
En raison des largesses dal-Basr en fait de transmission, toutes les traditions dites relches (marsl, sing. mursal) savoir celles quil avait transmises directement du Prophte sans passer par un Compagnon de celui-ci,
dont il tait cens les dtenir29 , ont t dclasses du registre des preuves
24
Ibn Srn, quant lui, non seulement ne partageait pas cet avis, mais il y tait oppos. Il
avait pour principe, outre de rendre dlement le sens du matn, de transmettre le hadith, autant
que faire se peut, dans sa forme littrale, cf. Ibn Sa d, al-Tabaqt, VII, p. 194 : kna yuh additu
l-h adt al h urhi, aussi G.H.A. Juynboll, Muslim Tradition, p. 52.
25
Ibn Sa d, al-Tabaqt, VII, p. 159.
26
Son tadls se faisait principalement sur le compte du Compagnon Abd Allh b. Mas d et
de la femme du Prophte ia bint Ab Bakr, cf. al-Nsbr, Ma rifat, p. 111.
27
Al- Askar, Kitb al-Sin atayn, al-kitba wa-l-i r, 2e d., Le Caire, Matba at M. Al Sabh,
s.d., p. 218.
28
Pour plus dtail voir G. Schoeler, crire, p. 18-26.
29
Pour les spcialistes en sciences du hadith, la tradition dite interrompue (munqati ) qui
pourrait aussi faire partie des marsl daprs certains traditionnistes et celle dite nigmatique
(mu dil) quon lui assimile parfois, toutes deux ne concernent que les gnrations postrieures
aux Suivants. Du point de vue de la terminologie des juristes et des thoriciens du droit, ces

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lgales (l yuh tau bih)30. Cette question est devenue un thme rcurrent
dans toutes les biographies dal-Basr, et plus amplement encore dans les
monographies consacres aux marsl, dont ltude constitue lune des disciplines-cls des sciences du hadith. Des gnrations successives de critiques
qui se sont penches sur le cas dal-Basr, mis part quelques divergences
bnignes, les anciens comme les tardifs ont abouti cette mme conclusion
selon laquelle ces marsl ne valent rien comme preuves lgales31. Reste quen
rgle gnrale, le maintien de ces marsl est approuv par ces mmes critiques tant quils traitent des valeurs morales, incitant laccomplissement
dactions vertueuses et favorisant la pit du caractre dans le rapport aux
hommes comme Dieu. Cest pour cette raison, de l en aiguille, quils ont
concd de crer, pour ce genre de hadiths qui se rattachent au Prophte par
des chanes de garants dpourvues de Compagnons, un statut conventionnel
la mesure des propos sentencieux se rapportant ldication morale et spirituelle de la communaut musulmane32.
Une sentence analogue na pas pargn les traditions relches dun autre
minent savant et renonant, rput pour ses qualits asctiques qui sont restes trs clbres, et dont on nous dit que la grande mosque de La Mecque
lui aurait fait oce de domicile pendant une vingtaine dannes33. Cest de
laranchi noir Ab Muslim At b. Ab Rabh (m. 114-5/732-3) dont il

deux types de hadiths sont appels galement mursal. Mais pour ce qui nous intresse ici, rfrons-nous Ibn al-Salh (m. 643/1245), dans sa Muqaddima, p. 202-03 o il dnit le mursal
comme suit : [. . .] propos du grand Successeur ayant ctoy plusieurs Compagnons [. .],
lorsquil dclare : lEnvoy de Dieu a dit . Voir sur le munqati , ibid., p. 613-15, sur le mu dil,
p. 616-29. La mme dnition est reprise par Ab Zakariyy al-Nawaw (m. 676/1277), dans
al-Suyt , Tadrb al-rw f arh Taqrb al-Naww [sic], d. Ahmad Umar Him, Beyrouth,
Dr al-kitb al- arab, 1405/1985, I, p. 160. Sur les deux premires formes de hadiths, cf. ibid.,
p. 172-4. Cf. aussi Ibn Katr, al-B it al-h att. arh ihtisr ulm al-h adt, 2e d., Ahmad
Muhammad kir, Beyrouth, Dr al-kutub al- ilmiyya, 1370/1951, p. 46.
30
Cf. al-D ahab, Siyar a lm al-nubal , d. u ayb al-Arn t & alii, Beyrouth, Mu assasat
al-risla, 1401-1408/1981-1988, IV, p. 572 ; Ibn H aar, Tahdb, II, p. 266.
31
Cf. Ab l-Wald al-B, par exemple, qui recommande la vigilance notamment quand il
sagit des traditions relches dal-Basr, cf. id., Ih km al-fusl f ah km al-usl, d. M. AbdelMagid Turki, Beyrouth, Dr al-garb al-islm, 1407/1986, p. 337.
32
Cette opinion est commune la plupart des grands critiques du hadith, tels quIbn
H anbal, Ibn Ab H tim al-Rz, Ab Zur a l-Rz, Ibn al-Madn etc, cf. Ibn al- Imd, adart,
II, p. 98 ; Ibn al-awz, Talbs Ibls, Le Caire, Idrat al-tib a l-munriyya, 1386 h., p. 124. Ibn
Taymiyya a consacr un chapitre entier cette rgle laquelle Ibn H anbal tait rest dle et
dont il nous cite une autre version : Id a l-h all wa-l-h arm addadn f l-asnd, wa-id a
l-targb wa-l-tarhb tashaln f l-asnd, cf. id., Ilm al-h adt, 2e d., Dr al-kutub al- ilmiyya,
1409/1989, p. 55-7.
33
Kna l-masid rahu irna sana, cf. al-D ahab, Tadkira, I, p. 98.

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sagit, qui fut lun des plus remarquables jurisconsultes (muft)34 et garants de
hadiths quet connus La Mecque depuis la disparition du Compagnon et
cousin germain du Prophte Abd Allh b. Abbs (m. 68/686-7), surnomm
par la tradition le Docte de la communaut (h abr al-umma)35. On rapporte
que limam Ibn H anbal (m. 241/855) aurait dclar que dans lensemble des
traditions relches, il ny a pas plus faibles (ad af ) que celles dal-Basr et
dIbn Ab Rabh, [car] ils en recevaient de tout le monde36. Lintransigeant
critique Yahy l-Qatt n (m. 198/813) avait dj formul un avis similaire, qui
pourrait tre vraisemblablement lorigine de celui de son disciple Ibn
H anbal, dans lequel il considrait les marsl de Muhid b. abr (m.
103/721-2) de beaucoup suprieurs (bi-katr) ceux dIbn Ab Rabh, qui
transmettait de tout (min kulli darb) sans distinction37. De plus, le disciple
attitr dIbn Ab Rabh38, lminent h z mecquois Ibn uray (m. 150/767)39
avait interrompu sa transmission de celui-ci, dans les dernires annes de sa
vie, mais sans justier cette interruption par la raison habituelle lie au radotage snile et la dfaillance de la mmoire (ihtilt) due gnralement
au vieillissement40. Si lon en vient au tadls, on voit quIbn Ab Rabh tait
34
Ibn H anbal le considre avec al-Basr comme le plus prolixe dentre tous les Suivants en
matire de consultation juridique ( futy), cf. Ibn al-Salh, Muqaddima, p. 517.
35
Selon un tmoignage que lon rapporte Muhammad b. Idrs al- (m. 204/820), cf.
Isfahn, H ilyat, III, p. 311. Sur Ibn Abbs et sa science infuse voir larticle de Claude Gilliot,
Portrait Mythique dIbn Abbs , Arabica, XXXII (1985), p. 127-84.
36
Al-D ahab, Siyar, V, p. 86 ; aussi id., Mzn, III, p. 70. Littralement : Ils les tenaient [les
traditions] de nimporte qui .
37
Cf. al-D ahab, Mzn, III, p. 70.
38
Il fut probablement le premier matre dIbn uray qui transmettait de lui beaucoup de
hadiths qui reprsenteraient environ 40 % des hadiths rapports dans le Musannaf de Abd
al-Razzq (m. 211/827), selon H. Motzki, he Origins of Islamic Jurisprudence. Meccan Fiqh
before the Classical Schools, Leiden, Brill, 2002, p. 77, 94.
39
Daprs Abd Allh, le ls cadet dIbn H anbal, celui-ci disait que Amr b. Dnr (m.
126/744) et Ibn uray sont les plus srs [garants] en ce qui concerne les hadiths de At , cf.
Ibn H anbal, Mas il al-Imm Ah mad b. H anbal bi-riwyat ibnihi Ab l-Fadl Slih , d. Fadl
al-Rahmn Dn Muhammad, Delhi, al-Dr al- ilmiyya, 1408/1988, II, p. 443, 1133. Selon
Ibn al-Madn (m. 234/849), Ibn uray est le seul au monde matriser la connaissance [des
hadiths] dIbn Ab Rabh , lam yakun f l-ard a lamu bi-bn Ab Rabh min Ibn uray, cf.
al-D ahab, al- Ibar f habar man gabar, d. Salh al-Dn al-Munaid (I), Fu d Sayyid (II),
al-Kuwayt, 1960-1, I, p. 213.
40
Cf. al-D ahab, Mzn, III, p. 70. En commentant cette dcision, al-D ahab prcise quil ne
sagit pas son gard dun abandon dnitif (tark) au sens technique strict o lentendent les
spcialistes tardifs de la critique des autorits, savoir quil est dclar rw matrk, celui-l qui
sest avr menteur et forgeur de hadiths. Car, poursuit al-D ahab, Ibn Ab Rabh reste malgr
tout un rapporteur sr (tabt). On peut supposer que, sur certains points, le cas dIbn Ab Rabh
correspond la deuxime catgorie dans le classement dIbn al-awz. Elle se caractrise par le
manque de vigilance au plan de la transmission, do [. . .] leur erreur qui se rpandit et devint
ignominie : fa-katura hata uhum wa-fah ua, cf. id. K. al-Mawd t, I, p. 36.

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rarement mis en cause par les critiques. Exception faite de la valeur suspecte
de ses marsl, lensemble de ses transmissions directes dIbn Abbs jouit plutt
dune certaine authenticit consensuelle41. An de mettre en exergue limportance des avis dfavorables aux traditions relches de ces deux minents Suivants, Ibn Ab Rabh et al-Basr, il nous faudrait donner un aperu des avis
positifs des critiques sur les marsl dautres autorits en vue cette poque.
Rappelons ce propos quIbn H anbal tait loin dtendre sa sentence toutes
les traditions relches, puisquil rendit un jugement moins svre sur les
marsl de quelques gures insignes de cette gnration qui ntaient pas spcialement marques par le zuhd. Il teanait, par exemple, en haute estime les
traditions relches transmises par Ibn Srn42, considrait galement meilleures entre toutes celles rapportes par Sa d b. al-Musayyib (m. 94 ou 96/713
ou 715), lun des sept juristes renomms de Mdine, et admettait, enn,
titre de traditions convenables, celles transmises par le grand juriste attitr de
Kfa, Ibrhm al-Naha (m. 92 ou 95/710-11 ou 714)43.
Nous devons garder lesprit quen tablissant entre ces deux types de Suivants de la premire gnration, une distinction quant la qualit incertaine
de leurs marsl, cette dernire sentence nous donne entendre quil existe en
arrire-plan une dmarcation dun tout autre ordre, au sein de laquelle prime,
en quelque sorte, lvaluation de la propension de ces personnages au renoncement44. Eu gard leurs transmissions abondantes aussi bien qu leurs
dcrets juridiques plthoriques, plus besoin de dmontrer que le renoncement
que cultivaient ces deux hommes tait assez tranger au scrupule religieux
(wara ) qui faisait sabstenir dautres renonants prendre exagrment part
la futy et la riwya45. La cause relative que pourrait constituer le renoncement devrait justement avoir pour eet linverse de ce rsultat, cest--dire
que le zuhd est cens dissuader les renonants dtre prolixes en matire de
futy et de riwya. La conduite scrupuleuse, qui est au cur de la pratique du
H. Motzki, he Origins, p. 111.
Ibn H anbal, K. al- Ilal, I, p. 351-52, 664.
43
Al-D ahab, Siyar, V, p. 86. Au sujet des propos dIbn H anbal sur les marsl de Sa d b. alMusayyib, cf. id., Siyar, IV, p. 222 ; id., Tadkira, I, p. 54 ; Ibn Kat r, al-Bidya wa-l-nihya, d.
Ahmad Ab Mulhim et Fu d al-Sayyid, Beyrouth, Dr al-kutub al- ilmiyya, 1405/1985, IX,
p. 105.
44
Leur origine ethnique non arabe ne saurait entrer en ligne de compte pour ce qui nous
intresse ici. moins de faire appel abusivement des arguments dordre psychologique et psychanalytique qui pourraient tre avancs partout ailleurs, mieux vaudrait nous en tenir au trac
historique de ces personnages que nous livrent les sources narratives. Mais la lumire dune
approche critique instructive qui ne laisserait pas lombre les signes rvlateurs des vises subjectives des auteurs de ces sources.
45
Supra, note 34.
41

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zuhd sur soi-mme, requiert sobrit et pondration en toutes choses y compris le savoir religieux, et plus particulirement le hadith. Il convient de rappeler au passage que la qute exagre du hadith tait, en eet, considre
comme un vice pour lascte sermonnaire Abd Allh al- Umar (m. 184/800),
bien avant que Bir al-H f (m. 227/841-2) nen ft son credo asctique au
grand dam des traditionnistes auxquels il ne voulait plus avoir aaire en
matire de transmission.
Suite aux deux exemples dal-Basr et dIbn Ab Rabh, il nous faudrait
attirer lattention sur un point capital dans la discipline de la critique des
autorits ( ilm al-ril). Relativement lirrgularit qui caractrise la transmission chez ces deux Suivants, les critiques sont davis unanime quelle ne
sest avre que dans les isnds, qui plus est dune faon partielle, indpendamment des matns. En mettant laccent sur la dirence entre les deux principaux modes opratoires du tadls46, il semblerait que les critiques aient voulu
dlibrment contribuer lexclusion de nos deux grands Suivants du rpertoire des transmetteurs des munkart ou mankr (sing. munkar). De toutes
les raisons, car elles sont nombreuses de par leur nature varie, celle qui se
dtermine comme un moyen stratgique dans ldication dune idologie
religieuse sunnite reste la plus plausible. Confronts une telle conguration
qui mettrait en jeu le bien-fond dun systme doctrinal en construction, les
reprsentants de linstitution du hadith navaient dautre choix que de se
prononcer pour une position qui ne ft pas prjudiciable aux acquis doctrinaux du sunnisme. Parce quautrement, ils auraient jet le discrdit sur la
teneur mme de la tradition pour cause dincompatibilit avec les autres
matns pourvus de chanes de garants indubitables47. Il en rsulterait un grave
jugement qui ne sied pas au rang suprieur de la stature de tels Suivants. De
cette manire, lon a plus aaire qu une suspicion qui, si extrme soit-elle,
ne saurait tre rattache la pratique dlibre de la forgerie des matns. La
preuve est ainsi faite quil ne faut pas traiter les deux Suivants sur un mme
pied dgalit que Abd Allh b. Burayda (m. 115/733) et ahr b. H awab
(m. 84 ou 98/713 ou 716), les deux forgeurs notoires de hadiths de cette mme
46
Le tadls ne se limite pas ces deux modes opratoires. Ab Abd Allh al-H kim
al-Nsbr en numre six modes dirents, cf. id., Ma rifat, p. 103.
47
En comparant leurs transmissions avec celles, dj en circulation, dhommes reconnus
uniment crdibles, on saperoit, crit Muslim, quelles la contredisent, ou peine sy accordent-elles, cf. id., Sah h , I, p. 7. Le munkar peut tout autant porter sur lisnd dune tradition et
tre confondu avec le h adt dit isol (dd, munfarid). Cependant, on direncie les deux par la
probit incontestable du rapporteur en question, cf. Ibn al-Salh, Muqaddima, p. 244-46. Ibn
Katr semble ne pas tenir compte de cette distinction, car il assimile le dd et le munkar, cf. id.,
al-B it al-h att, p. 58.

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poque. Il nen reste pas moins fond que cette distinction, instaure leur
dcharge, est tributaire de leur notorit religieuse, relle ou suppose,
puisquils passent pour tre les fondateurs du sunnisme primitif.

3. Deuxime gnration
La seconde gnration de Suivants (tbi l-tbi n)48, a connu galement cette
catgorie de personnages qui se sont brillamment illustrs dans le renoncement et la dvotion cultuelle, mais dont la transmission sest rvle, au jugement de bon nombre de critiques sunnites, peu able. Ces Suivants ont fait
montre dune grande abngation religieuse, et ont tmoign dun comportement diant dautant plus sincre et dtach quil leur a valu normment
de considration et destime rvrencielles. Par la vertu et le noble caractre
auxquels ils exhortaient les gens dans les discours et maximes sapientiales qui
leur sont attribus, ces hommes de Dieu ont un vritable ascendant spirituel
et moral tant sur leurs contemporains que sur les gnrations ultrieures de
mystiques. Limage de pit et laurole de saintet que le commun des
musulmans sunnites ont dresses deux a fait oce de critre incontournable
dans lvaluation de leur degr de crdibilit en matire de transmission, tant
donn que, leur sincrit sauve, certains dentre eux ne seront pas ravals au
rang de forgeurs de matns. En raison de leur manque de vigilance comme de
la latitude dont il ont fait preuve, on leur reprochera seulement davoir t
excessivement crdules lgard de leurs sources de transmission (ruwt).
Cest sous ce rapport que les critiques conviennent volontiers de leur bonne
foi, celle-l mme quils tiennent en mme temps pour la principale cause de
leur laxisme dans lexercice de la riwya. Cela laisse entendre que ce trait,
pourtant positif, leur a t prjudiciable, puisquils nont jamais eu dintentions malveillantes. Cest justement ce que tient si bien souligner Muslim b.
al-H a (m. 261/870) dans lintroduction son uvre majeure, Sah h ,
lorsquil commente le propos clbre devenu adage dans la littrature de
On appelle aussi les Suivants de la seconde gnration atb al-tbi n, et ceux de la troisime gnration atb al-atb . Ce classement des Suivants par gnrations successives est
adopt dans lensemble des sources islamiques. En gnral, la premire gnration sachve avec
la mort dal-H asan al-Basr et dIbn Srn, morts la mme anne en 110/728, la seconde, qui
commence approximativement partir de cette date, sachve vers 179-180/795-796, date de
mort de plusieurs personnages-cls du sunnisme, tels que Mlik b. Anas, H ammd b. Zayd,
morts en 179/795, Muslim al-Zin (m. 180/796). La troisime gnration, quant elle, stend
jusqu la n de la premire moiti du troisime sicle de lhgire, incluant du coup Ibn H anbal
(m. 241/855) et un bon nombre de juristes traditionnistes.
48

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ilm al-ril de lun des premiers matres en la matire, le h z Yahy


l-Qatt n (m. 198/813). Ce dernier, propos de trois minents asctes, tous
des Basriens et disciples dal-Basr de surcrot : Mlik b. Dnr (m. 131/749),
le compagnon de celui-ci Muhammad b. Wsi (m. 123/740 ou 127/744) et
H assn b. Ab Sinn49, aurait dclar ouvertement que : lon nest confront
nulle part aux hommes pieux aussi menteurs quen matire de hadith50 [ils en
rapportent de nimporte qui]51. Et Muslim den conclure qual-Qatt n voulait dire par l que ces hommes pieux, slih n tenaient, certes, des propos
mensongers, mais sans le faire intentionnellement52. Or, plus dun sicle
plus tard, le h z hanbalite Ab Abd Allh b. Mandah (m. 395/1005), fera
presque sienne la sentence de Yahy l-Qattn. Il aurait tenu un jugement
similaire dans lequel il dnonait la transmission des zuhhd : Si dans [la
chane de transmission d] un hadith tu taperois de cette pithte : un tel,
lascte, nous a rapport, alors lave-ten les mains53. Ces procs intents aux
zuhhd ne concernent videmment pas toutes les personnes de cette gnration qui taient enclines lascse, puisquil se trouvait parmi eux de nombreux rapporteurs largement apprcis pour leur mrite de garants comme
pour leur qualit dhommes renonants.
lexclusion des asctes les plus vnrs de cette poque, tels que Wuhayb
b. al-Ward (m. 153/770)54, Mis ar b. Kidm (m. 155/771)55, Ibrhm b.

49
Cit par al-D ahab dans la notice critique de Muhammad b. Wsi , cf. id., Mzn, IV,
p. 58, n 8285. La date de mort de H assn nous est inconnue, mais nous devons faire remarquer quavec Yahy l-Qatt n, il ne faut pas perdre de vue que cest un Basrien qui trit la qualit mdiocre de la transmission dautres Basriens.
50
Cf. Muslim, Sah h , introduction, I, p. 18.
51
La phrase entre crochets provient dal-D ahab, Mzn, IV, p. 58. Voir ce passage traduit
par L. Massignon, Essai sur les origines du lexique technique de la mystique musulmane, Paris, J.
Vrin, 1954, p. 123.
52
Muslim, Sah h , introduction, I, p. 18. Littralement : le mensonge coule sur leur langue ; voir aussi G.H.A. Juynboll, Muslims introduction to his Sah h , p. 281 ; Ahmad Amn,
Far al-islm, 5e d., Le Caire, Matba at lanat al-ta lf, 1364/1945 (?), p. 212 ; aussi L. Massignon, Essai, ibid.
53
Cf. Ibn Raab, arh Ilal al-Tirmid, d. Kaml Al l-amal, al-Mansra, Dr al-kalima,
1418/1998, p. 469.
54
Ibn Ma n et al-Nas le tiennent pour un rapporteur digne de conance (tiqa), cf. Ibn
H aar, Tahdb, XI, p. 170, n 292.
55
Lun des grands matres traditionnistes, des plus respectables en Irk, Wak b. al-arrh
(m. 197/812-813) aimait attester, dit-on, que le doute de Mis ar quivaut la certitude des
autres garants (akk Mis ar ka-yaqn gayrihi). Ibn H anbal le considre lgal de u ba b.
al-H a en termes de crdibilit, voir al-D ahab, Siyar, VII, p. 164, n 55.

218

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Adham (m. 162/778)56 et Fudayl b. Iyd (m. 187/803)57 pour nen citer que
les plus connus, dont la crdibilit est quasi certaine au jugement de la majorit des traditionnistes, il faut reconnatre que dans la somme impressionnante de dvots et dasctes trs rpandus au deuxime sicle de lhgire peu
ont t taxs, un degr dapprobation consquent, de garants menteurs
(kaddbn), de transmetteurs dlaisss (matrkn) et encore moins de forgeurs de hadith (wadd n). Toutefois, cest bien au cours de cette priode
que nous les verrons apparatre, comme catgorie distincte, dans le rpertoire
des garants susceptibles de forger des traditions. Alors quils rejoignent dun
ct la srie de garants forgeurs dont les motivations sont dordre politique
ou dogmatique, de lautre ils ne sont pas avaliss comme innovateurs
(mubtadi a, sing. mubtadi ) au sens fort du terme o lentendait les hrsiarques ladresse des hrtiques (zandiqa, sing. zindq) aux vises schismatiques. preuve les hommes verss dans la science du hadith (al-mutagiln
bi-l-h adt) seront mis en garde contre eux, mais sans pour autant occulter
leurs qualits asctiques que lon presserait parfois de mettre en valeur en premier58. En eet, de tels qualicatifs sont indignes dun rapporteur (rw),
plus forte raison de celui qui est doubl dascte. Ces qualicatifs trouvent
leurs places au bas de lchelle hirarchique des degrs dvaluation laquelle
se rfrent les critiques exercs dans la science de limprobation et de lapprobation (al-arh wa-l-ta dl)59. Il va sans dire qu partir du moment o la
dvotion et la pit sont entranes par lobservance de labstention scrupuleuse (wara ) et de la conduite asctique, elles deviennent des lments
majeurs dans la constitution du fondement de la sincrit requise pour toute
activit de transmission des traditions prophtiques. En un mot, mesurer le
fond de cette sincrit dont les critiques sont indubitablement convaincus
savre insusant, eu gard aux divers degrs dvaluation qui tiennent
compte des dfaillances humaines, telles lillusion (wahm), lerreur (galat),
lomission (nisyn) et linattention (sahw) auxquelles ladite sincrit est sp-

56
Ibn Ab H tim, arh , II, p. 87, n 209 et Ibn H aar, Tahdb, I, p. 102-3 n 176, en faveur
de sa crdibilit citent les tmoignages dIbn Ma n, dIbn Numayr Muhammad b. Abd Allh
(m. 234/848), dAhmad b. Abd Allh b. Slih al- Il (m. 261/869), dIbn H ibbn al-Bust
(m. 354/965) ; voir aussi al-D ahab, Siyar, VII, p. 388, n 142.
57
Dillustres imams, tels Ibn al-Mubrak, Yahy b. Sa d al-Qatt n, al- ont transmis de
lui des traditions, cf. al-D ahab, Siyar, VIII, p. 421, n 114. Voir aussi id., Tadkira, I, p. 246, n
232 ; id., Mzn, III, p. 361, n 6768 ; Ibn Raab, mi , I, p. 278-86.
58
Ce procd est largement usit dans les milieux mystiques, comme en fait tat, par exemple, aussi bien Ab Abd al-Rahmn al-Sulam, dans ses Tabaqt al-syya, d. Nr al-Dn
arba, Le Caire, Dr al-kitb al- arab, 1953 qual-Isfahn dans sa H ilyat al-awliy .
59
Ibn H aar, Lisn, I, p. 8.

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cialement permable60. la dirence de la transmission chez les Suivants


enclins lascse, chez les dvots et des renonants de la seconde gnration
la transmission se verra surveille de prs par les soins dune critique vigilante
en voie dorganisation. Bien que la dfrence et la vnration restent encore
de mise, voire quelquefois de rigueur lgard des plus inuents parmi ces
derniers, elles ne semblent plus beaucoup aecter lvaluation des experts de
la critique, du moins pas dans les mmes proportions que nagure. En regard
des faveurs autrefois concdes aux Suivants de la premire gnration, il ne
fait plus de doute que le temps est prsent une attitude moins laxiste,
voire impartiale, de plus en plus renforce en dpit de la considration que
lon ne manquerait pas dprouver pour leur pit si elle stait avre sincre.
Sur le plan de la critique, force est de constater quil y a eu avnement
dune conscience religieuse qui se veut rationnellement plus experte par rapport son niveau de ttonnement sous les traditionnistes de la gnration
antrieure. La codication de lart de la critique, qui va de pair avec la systmatisation de lensemble des sciences du hadith, ne laissera pas de repenser
lexemplarit asctique pour juger de sa valeur la lumire des rgles de la
transmission. Autrement dit, le zuhd nest plus seul habilit porter un jugement sur lui-mme, ds lors que ceux qui sen rclament se permettent de
sinvestir activement dans la propagande sunnite en usant de la tradition prophtique. Ainsi, comme nous lavons signal au dpart, ici non plus il ny
aura pas lieu de voir une espce dintrusion des acteurs dun groupe dans
celui des autres, tant donn quil sagit dun seul et mme groupe, qui, en
voluant dans des conditions direntes, se voit contraint, par leet de celles-ci, dembrasser tantt telle cause tantt telle autre. Et pour lexprimer
dune faon image, nous dirions quil sagit, au lieu dune scission dun
corps, de deux rameaux dun unique tronc politico-religieux. Suite cette
conscience critique, on voit soprer un discernement, en consquence duquel
larticulation entre zuhd et riwya ne doit plus se faire aux dpens de cette
dernire : lascse, dont la parole est autrefois caution de la vrit, est dcrte
insusante pour garantir seule la bonne qualit de la tradition. Toutefois,
mme lorsquelle est pousse lextrme de son exercice, cette conscience critique ne rcuse pas catgoriquement toute forme de rapport entre ces deux
tendances. En ralit, elle admet volontiers, comme ventualit prendre en
compte, que si les zuhhd contreviennent aux rgles de la riwya cest gnralement par inadvertance, moins quils ne le fassent par excs de renoncement mme, sans la moindre once de volont de nuire sciemment au
sunnisme dont ils servent le dessein. Dans un cas comme dans lautre, une
60

Ibn Ab H tim, arh , I, p. 10.

220

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marge de tolrance variable est laisse la contribution asctique contre


laquelle le verdict ne tombe qu la suite dun examen profond. Cest pourquoi, dans certaines chanes de garants, on peut aisment reconnatre des
gures insignes de cette gnration contribuant la transmission de hadiths
dont la teneur est dcrte solennellement mensongre. Nonobstant le caractre de lapproche, un peu slectif sur les bords dirions-nous, la critique tend
solliciter plusieurs paramtres pour faire toute la lumire critique ncessaire
sur tel ou tel rw.
valuer convenablement le tort dun rapporteur dont le renoncement et la
pratique dvotionnelle sont reconnus aussi bien par le commun des musulmans que par llite des experts de la critique des ruwt sannonce une tche
des plus ardues. An de la mener son terme, il va falloir tre en mesure de
faire un tri minutieux dans un fouillis de tmoignages dsordonns et contradictoires, mais soigneusement et religieusement collects, puis dcider par la
suite, de la bonne foi dun garant dont on a prouv la crdibilit, de telle
sorte imputer le mensonge celui ou ceux dont il aurait reu la tradition.
Et dailleurs les exemples qui vont dans ce sens sont lgion, les sources narratives en abondent des ns diverses dicilement imputables une idologie
politique ou une propagande religieuse donnes. Pour mieux illustrer cette
approche critique dans laquelle la vnration ne fait plus tout fait ombrage
la lucidit du jugement, bornons-nous en premier lieu un personnage-cl,
haut en couleur, dans les deux registres la fois, ascse et tradition, avant de
passer en revue ceux qui, au contraire, taient plus marqus par lasctisme
que par le traditionnisme.
Lexemple du docte et ascte H ursnien, le mawl Abd Allh b.
al-Mubrak (118/736-180/796), qui fut un traditionniste lev au rang de
h z, et consacr imam de la communaut61, est trs signicatif. La prosopographie sunnite dresse de ce clerc religieux le portrait dune autorit moraliste
indniable, mais aussi la stature dun garant de hadiths digne de foi (tiqa)62.
Elle le tient souvent pour un transmetteur probant (h ua)63, et se le prsente
aussi comme un matre traditionniste auquel le sunnisme doit en particulier
de nombreux hadiths anciens, quil avait consigns en grande partie dans son

61
Il aurait transmis une quantit impressionnante de hadiths, estime plus de vingt mille,
cf. al-H atb al-Bagdd, Ta rh Bagdd, tabli par Muhammad Sa d al- Irq, Le Caire, Maktabat al-H n, 1349/1931, rimp. Beyrouth, Dr al-kitb al- arab, 1970-1980, X, p. 163 ;
al-D ahab, Tadkira, I, p. 276 ; id., al- Ibar, I, p. 280-1 ; Ibn H aar, Tahdb, V, p. 385.
62
Ibn Ab H tim, arh , V, p. 181 ; al-D ahab, Siyar, VIII, p. 388 ; Ibn H aar, Tahdb, V,
p. 386.
63
Al-D ahab, Siyar, VIII, p. 380 ; Ibn H aar, Tahdb, V, p. 386.

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221

clbre trait dascse (Kitb al-Zuhd)64. Outre les nombreuses maximes


caractre asctique quon lui reconnat, on lui attribue lune des sentences les
plus apprcies des traditionnistes, relate quasiment dans tous les ouvrages
et manuels de hadith, dans laquelle il se fait le chantre de la chane de
garants : Lisnd, aurait-il dit, fait partie intgrante de la religion. Ntait-ce
lisnd nimporte qui dirait nimporte quoi65 . Ses tmoignages relatifs la
qualit des transmissions des garants sont pris en compte dans de srieuses
valuations de jugement eectues par dillustres spcialistes en lart de limprobation et de lapprobation (al-arh wa-l-ta dl)66. Et lon consent bien
volontiers le considrer comme garant et critique la fois67, dans la mesure
o il fut lun des premiers traditionnistes marquants dont nombre davis critiques sur ses contemporains ont t consigns dans de remarquables ouvrages de science de lvaluation des autorits68.
Paradoxalement, aux yeux de certains critiques, rputs pour leur intransigeance dans lexamen des garants, Ibn al-Mubrak nen reste pas moins un
transmetteur peu soucieux de lintgrit de ses sources. Cest pourquoi quelques impnitents dentre eux ne staient pas fait faute de lui faire grief davoir
eu pour garants, malgr quelques sources de bonne foi (tiqt) indniables, des
hommes de mauvaise foi. Il fut, dit-on, un homme de bonne foi, sincre
quant ce quil rapporte, sauf quil rapportait [les hadiths] de nimporte qui69.
Le h z Yahy b. Ma n (m. 233/848), dont Ibn H anbal, son condisciple,
64
Id., Kitb al-Zuhd, d. H abb al-Rahmn al-A zam, H aydarbd, 1386 h., rimp. Beyrouth, Dr al-kutub al- ilmiyya, s.d. Son Kitb al-Raq iq, daprs la recension de Nu aym b.
H ammd y est incorpor (p. 1-132). Dun point de vue chronologique, contrairement ce
qucrit D. Gril, Les dbuts , p. 31, Ibn al-Mubrak est le second auteur dun trait de zuhd,
car il aurait t, en toute vraisemblance, devanc par le traditionniste Ab l-Salt Z ida b.
Qudma l-Taqaf (m. 160/776).
65
titre dexemple, voir Muslim, Sah h , I, p. 15 ; al-H kim, Ma rifat ulm, p. 6 ; Ibn
al-Salh, Muqaddima, p. 437 ; Ibn Raab, arh ilal, p. 94.
66
Voir, par exemple, plus loin ses avis critiques sur Abbd b. Katr, ou sur ark b. Abd Allh
al-Naha (m. 177/793), cf. al-D ahab, al- Ibar, I, p. 270, et sur dautres personnages, passim.
67
Al-Bulqn, Mah sin al-isti lh , in Ibn al-Salh, Muqaddima, p. 481. Il y signale une autre
confusion son actif, et non des moindres dirions-nous, tant donn le personnage : il aurait
insr le nom de Sufyn al-Tawr dans un isnd auquel ce dernier est compltement tranger, ce
qui traduit une ziyda wa-wahm, cf. Ibn al-Salh, Muqaddima, p. 480.
68
Voir plusieurs de ses tmoignages dans lintroduction de Muslim son Sah h , I, p. 17sq. Il
gure parmi les traditionnistes de la deuxime gnration dont le savoir inclut la critique verbale des autorits, au mme titre quIbn Uyayna (m. 198/813), Wak b. al-arrh. Voir le
dveloppement de Scott C. Lucas, Constructive Critics, Hadth Literature, and the Articulation of
Sunn Islam. he Legacy of the Generation of Ibn Sa d, Ibn Ma n, and Ibn H anbal, Leiden, Brill,
2004, p. 147-48.
69
Littralement : Il tient [ses traditions] de qui vient et qui sen va , cf. Muslim, Sah h ., I,
p. 19 ; A. Amn, Far al-islm, p. 212.

222

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estimait beaucoup la connaissance en matire de critique des ril, prfrait


ne pas accoler le titre de h z au nom dIbn al-Mubrak. Sans aucun doute
quil estimait celui-ci loin dacqurir toutes les connaissances ncessaires pour
prtendre un tel prestigieux titre, et quil le jugeait, par consquent, en de
du niveau de crdibilit requis. En donnant son avis critique sur la qualit des
transmissions de ce dernier, Ibn Ma n sen tait tenu lpithte de Savant en
religion (kna lim), auquel il adjoignit, par commodit, la formule dusage
garant dont les hadiths sont sains (sah h al-h adt)70 sans plus de prcision.
Al-Buhr (m. 256/870), tout comme Ab l-H asan al-Draqutn (m. 385/995)
aprs lui, ont galement attir lattention sur ses nombreuses erreurs de transmission, dont voici celle souvent cite comme exemple son encontre : en
entremlant deux hadiths de sources direntes, Ibn al-Mubrak aurait insr
le nom du juge (qd) syrien, Ab Idrs al-H ln (m. 80/699), dans une
chane o celui-ci naurait jamais d tre. Preuve irrfutable qui vient renforcer la dcision antrieure dIbn Ma n, puisquune confusion de cette taille est
indigne dun garant du rang de h ua. Plus tard, et en dpit de toute ladmiration quil lui tmoignait dans ses crits, le hanbalite Taq l-Dn b. Taymiyya
(m. 728/1328), fera observer que le trait dIbn al-Mubrak, Kitb al-Zuhd,
renferme des hadiths de trs faible qualit (whiya)71.
Au terme de ces critiques contradictoires, on voit quun personnage religieux de cette envergure, dont la pit, la dvotion cultuelle et le vaste savoir
religieux sont relays par une notorit lchelle communautaire, continuait
encore avoir un puissant ascendant dans le milieu traditionniste auquel il
avait appartenu. Nanmoins, lamorce de la science de la critique des garants
tait une donne historique de poids qui avait profondment marqu ce laps
de temps tal sur le demi-sicle allant de lpoque dIbn al-Mubrak celle
dIbn Ma n (de 796 848). Il ne fait aucun doute que cette priode, quoique
relativement courte, tait susamment dterminante pour navoir pas pargn lun des plus actifs acteurs de la propagande traditionniste de faire les
frais de la critique. Le ton de celle-ci reste certes modr, mais lesprit rationnel qui la fonde nen est pas moins conscient de la distinction formelle qui
simpose dsormais entre sincrit mystique et abilit en transmission. Plus
prcisment, la seconde ne dcoule plus systmatiquement de la premire.
Par voie de consquence, mme en sa triple qualit dimam adul, de combattant dans la voie de Dieu dans des ribts et dascte respect que personne
Cf. al-Bagdd, Ta rh, X, p. 164 ; Ibn H aar, Tahdb, V, p. 385.
Cf. H H alfa, Kaf al-zunn an asm l-kutub wa-l-funn, d. S. Yaltkaya et Kilisli
Rifat Bilge, Istanbul, 1941-1943, rimp., Maktabat al-Mutann, Bagdd, s.d., rimp., Beyrouth, Dr al-kutub al- ilmiyya, II, p. 1423, cf. aussi lexcellente introduction de lditeur,
H abb al-Rahmn al-A zam, in K. al-Zuhd, p. 16.
70

71

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223

ne mettait en cause, la sincrit dIbn al-Mubrak ne pouvait sure elle


seule lriger en h ua au sein de la science du hadith. Mais alors, si telle
tait la situation pour un rapporteur de sa stature, serait-ce ncessairement le
mme traitement que la critique rservait aux transmetteurs asctes et dvots
trangers au milieu traditionniste ? Pour nous en rendre compte, il nous faudrait passer en revue les grandes gures emblmatiques de lascse lpoque
dIbn al-Mubrak.
Prenons le cas dun des disciples dal-H asan al-Basr, le Basrien Abd
al-Whid b. Zayd (m. aprs 150/766 ?)72 qui fut un clbre sermonnaire
(w iz) la tte dun courant mystique trs rpandu dans tout lIrak. Tout
comme son matre avant lui, ce dernier prnait une conduite morale exemplaire qui repose foncirement sur la retraite spirituelle ( uzla) et lesseulement
(wah da)73. Il fonda le clotre (ribt) de Abbdn, lieu lgendaire de rassemblement o nombre dasctes de diverses rgions venaient se regrouper en
masse en vue dexercices spirituels74. Ltat de pessimisme intrieur, dj
amorc par son matre al-Basr75, avait atteint avec lui un degr dobservance
tel que les historiographes se voyaient amens proposer cette analogie pour
en souligner ltendue : Si sa tristesse dme (batt) venait tre distribue sur
tous les habitants de la cit de Basra, elle les embrasserait tous76. Il tait
considr au nombre des intimes de Dieu (awliy ) dont les prires sont
72
Sa date de mort reste incertaine. Al-D ahab la situe aprs lan 150 de lhgire, mais met en
doute quelle puisse aller jusqu 177/793. Car alors, pense al-D ahab ce ne serait quune confusion avec la date de mort du traditionniste Abd al-Whid b. Ziyd, cf. id. Siyar, VII, p. 180.
Cest aussi la prcision quapporte J. van Ess dans heologie und Gesellschaft in 2. und 3. Jahrhundert Hidschra. Eine Geschichte des religisen Denkens im frhen Islam, Berlin, New York,
Walter de Gruyter, 1990-1997, II, p. 97. Cependant, al-D ahab le cite parmi les personnages
morts cette date dans son al- Ibar, I, p. 280.
73
Al-D ahab, Siyar, VII, p. 179 ; L. Massignon, Essai, p. 214.
74
L. Massignon, ibid., aussi Mol Marijan, Les mystiques musulmans, Paris, PUF, 1965,
p. 39.
75
Sur cet tat de tristesse intense (h uzn) qui caractrise al-Basr, voir Ibn H anbal, K. al-Zuhd,
p. 441-88 : p. 441-3 : 1464, 1466, 1467, 1468, 1472, 1473, p. 447 : 1493, 1494, p. 453 :
1524 , p. 471 : 1616, 1617, p. 473 : 1627, p. 476 : 1641, p. 480 : 1662.
76
Cf. al-D ahab, Siyar, VII, p. 179. Certes, le mot batt exprime en gnral le h uzn, hamm et
gamm la fois. Mais, plus prcisment, il dnote selon Ibn Manzr, un sentiment de tristesse
dune intensit (iddat al-h uzn) telle que celui qui en soure se presse de le partager avec quelque ami ou condent pour pancher son cur, cf. Lisn al- Arab, Beyrouth, Dr Sdir,
1956/1375, II, p. 114. Nous avons tenu faire ce rappel lexicographique pour attirer lattention sur cette phrase errone dans la notice biographique que consacre al-D ahab Abd
al-Whid b. Zayd, dans Mzn, II, p. 672-3, n 5288, p. 673. Il semble plutt quelle soit due
lditeur critique Al Muhammad al-Biw qui y dchirait le mot h adt au lieu de batt, do
le sens gnral qui en est altr, dautant plus que Abd al-Whid b. Zayd navait pas rapport
abondamment de hadiths.

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exauces77. En tant que muh addit, cest souvent de hauts personnages asctiques que remontent ses transmissions, au premier rang desquels on retrouve
naturellement son matre al-Basr et limam de La Mecque, Ibn Ab Rabh,
les deux matres dont nous avons dmontr que leurs traditions relches
taient taxes de faibles78. la dirence dIbn al-Mubrak qui tait lav de
tout soupon de tadls, Abd al-Whid b. Zayd, quant lui, ntait pas seulement suspect davoir eu recours au tadls du second degr, cest--dire la
tromperie dans laquelle lirrgularit survient sur le plan de lisnd, mais
on lui reprochait surtout davoir sciemment invent des matns quil faisait
ensuite remonter au Prophte, travers des chanes de transmission prtes
lemploi. Sur le plan technique, en nous rfrant au lexique en usage dans le
domaine de la critique, ce dont on laccusait cest davoir intentionnellement
pratiqu le vol des chanes de garants (sariqat al-isnd)79, procd par
lequel le forgeur prte des propos pseudo prophtiques, qui sont en ralit de
sa propre fabrication, des autorits religieuses estimes, formant dj une
chane de garants valide ; et cela bien videmment dans lintention rprhensible de faire passer ses propres dires pour dauthentiques traditions prophtiques. Les charges de tricherie qui psent contre lui taient dautant plus
svres quil tait lui-mme moins investi dans la sphre du hadith. Et lon ne
stonnera pas davantage de relever que les critiques se sont prononcs unanimement pour sa disqualication dnitive du nombre des transmetteurs crdibles. Cest pourquoi Ibn H ibbn (m. 354/965) lui a fait grief de stre laiss
tenter par ce subterfuge, qui plus est aux dpens de la rputation de son matre al-Basr80. De l la sentence formule par les critiques postrieurs, parmi
lesquels on citera Ibn Ma n81, al-Buhr82, Ab Abd al-Rahmn al-Nas (m.
303/915)83, et par de nombreux autres qui se sont joints leur opinion84. En
vertu de cette condamnation, toutes les transmissions de Abd al-Whid b.
Al-D ahab, Mzn, II, p. 673.
Al-D ahab, Siyar, VII, p. 178 ; Ibn al- Imd, adart, I, p. 287.
79
Voir sur le procd de sariqat al-isnd, louvrage de Umar b. H asan Falta, al-Wad f

l-h adt, Beyrouth, Damas, Maktabat al-Gazl,


1401/1981, I, p. 39-41.
80
Voir Burhn al-Dn al-H alab, al-Kaf al-h att amman rumiya bi-wad al-h adt, d. Subh
l-Smarr , Bagdad, Matba at al- n ( Ihy al-turt al-islm ), 1984, p. 277-8, n 468 :
kadaba an al-H asan wa-wada a alayhi.
81
Ibn Muhriz, Ma rifat al-ril an Yah y b. Ma n bi-riwyat Ibn Muh riz, d. Muhammad

Mut al-H z et Gazwat


Badr, Dr al-ma rif, Damas, 1405/1985, II, p. 169, n 542 : celui-ci
est faible (hd da f ) .
82
Cf. al-Buhr, Kitb al-Ta rh al-kabr, Beyrouth, Dr al-kutub al- ilmiyya, 1986, VI (III2),
p. 62, n 1713 : [..] tarakhu, il a t abandonn .
83
Al-Nas , Kitb al-Du af wa-l-matrkn, d. K. Ysuf al-H t & Brn al-D annw, Beyrouth, Mu assasat al-kutub al-taqyya, 1985/1405, p. 162, n 391 : [. .] matrk al-h adt.
84
Cf. al-D ahab, Mzn, II, p. 672-3, n 5288 ; id., al- Ibar, I, p. 280.
77

78

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225

Zayd sont promises labandon total, sous peine, pour quiconque saventurerait les faire circuler, de passer lui aussi pour menteur. Ainsi, la place quon
lui assigne se dcline dans le rang de garants dont le hadith est rejet
(matrk al-h adt).
En eet, il sagit bel et bien de lautre versant de la critique qui sintresse,
aprs examen minutieux de leurs isnds, la teneur des traditions. Il a pour
objet de xer un seuil, dtermin par lincongruit du message du matn au
regard de lesprit du sunnisme, seuil au-del duquel ces traditions doivent
tre tenues pour suspectes et inconnues (mankr al-h adt), au sens o lon
est persuad quelles sont purement du cru du rapporteur lui-mme. Comme
exemple que les critiques manquaient rarement de citer pour tmoigner de
labus de mensonge reproch Abd al-Whid b. Zayd, bornons-nous ce
hadith dont ils taient convaincus quil lui avait t inspir par le modle
asctique auquel il sastreignait et quil prchait pour ses dles : Un corps
nourri d[aliments] illicites naccde pas au Paradis85. Et lon doit se rsoudre
admettre que lenseignement dont ce hadith est porteur, est en contradiction complte avec ceux prts au Prophte et les interprtations admises des
passages coraniques qui en traitent, dans lesquels le Paradis est promis en tant
quultime demeure pour tout croyant pcheur.
Comme dvot dorigine basrienne, nous ne devons pas perdre de vue lun
des plus inuents dvots contemporains de Abd al-Whid b. Zayd, Abbd b.
Kat r (m. 150 ou 160/766 ou 777)86 qui vcut longtemps La Mecque. Il
ntait pas compltement tranger au milieu traditionniste, puisquon rapporte quil aurait t emprisonn sur ordre du deuxime calife abbside, Ab
a far al-Mansr (m. 158/775), avec deux autres imams minents : Sufyn
al-Tawr (m. 161/778) et Ibn uray87. Bien que rarement mentionn
comme zhid par les historiographes traditionnistes et mystiques, son nom
tait frquemment associ aux cercles des pieux et des dvots. Comme pour
la plupart des rapporteurs de sa catgorie, caractrise par la dvotion
cultuelle, lui aussi, dans les hadiths quil transmettait, se rfrait exclusivement, des personnages dobdience asctico-mystique88. En sa qualit de
transmetteur, en revanche, Abbd b. Katr est mis lindex par lensemble
Ibid., II, p. 673 : l yadhulu l-anna asad guddiya bi-h arm.
Al-D ahab situe sa date de mort dans cette dcennie, cf. id., Mzn, II, p. 371-75, p. 375,
n 4164.
87
Ab a far al-Tabar, Ta rh al-umam wa-l-mulk, d. Muh. Ab l-Fadl Ibrhm, Le Caire,
1967, rimp., Beyrouth, Dr al-turt, s.d., VIII, p. 58-9.
88
Les plus marquants dentre eux cette poque sont : al-H asan al-Basr, Mlik b. Dnr (m.
131/749), Ayyb al-Sahtiyn (m. 131/749), cf. Ibn Ab H tim, arh , VI, p. 84 ; al-D ahab,
Siyar, VII, p. 106.
85

86

226

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des critiques, commencer par ses contemporains, y compris Ibn al-Mubrak


dont nous avons vu quil relve jusqu un certain niveau de la mme tendance asctique que lui. Quoique ce dernier avoue le tenir en grande estime
pour son rang dhomme de pit qui faisait preuve de dtachement quant aux
biens de ce monde, il se t un devoir de conseiller vivement aux collecteurs
des traditions qui venaient sinstruire auprs de lui de se tenir distance de
Abbd b. Katr89. Il en va de mme pour al-Tawr90 ainsi que pour le plus n
et intransigeant critique de cette poque en Irak, u ba b. al-H a (m.
160/776)91, qui saccordaient tous deux mettre les traditionnistes en garde
contre lui. Par la suite, les critiques de la gnration postrieure seront nombreux, la faveur des tmoignages de ces derniers, ritrer le statut de suspect grave pour Abbd b. Katr, dont les hadiths doivent tre frapps de
nullit, et par l mme tre retirs des circuits de la transmission saine. Et
voici quIbn Ma n, qui nous a souvent accoutums des sentences dpourvues du moindre mnagement, sans la moindre considration pour ses
prouesses dvotionnelles, opte pour le rejet en bloc de toutes ses transmissions92. De son ct Ibn H anbal, tout en reconnaissant avoir t trs sensible
sa ferveur religieuse dont il ne conteste pas la sincrit, faisait remarquer
que plusieurs traditions transmises par lui staient rvles mensongres93.
leur tour, les critiques de la gnration suivante qui se sont penchs sur le cas
de Abbd b. Katr ont abouti, aprs examen du contenu de ses traditions et
de ses chanes de garants au mme rsultat lissue duquel ils ont mis des
avis ngatifs qui ne sourent aucune interprtation modre : al-Buhr, par
exemple, conrme son rang de garant dlaiss94, lminent h z Ab Zur a
l-Rz l-Kabr (m. 264/878) conclut, quant lui, quil ne faut plus transcrire
les hadiths venant de lui95, enn al-Nas leur donnera raison en rarmant
que Abbd b. Katr faisait partie de ceux dont les hadiths doivent tre
abandonns96.
Les rpertoires biographiques des personnages religieux font tat dun autre
ascte de cet acabit, du nom dAb Bir Slih al-Murr (m. 173 ou 176/790

Muslim, Sah h , I, p. 17.


Al-D ahab, Mzn, II, p. 372 ; S.C. Lucas, Constructive, p. 142, note 93.
91
Muslim, Sah h , I, p. 17. Au sujet des positions de u ba b. al-H a sur les transmetteurs
basriens, voir G.H.A. Juynboll, Shu ba b. al-H ajjj (d. 160/776) and his Position among the
Traditionists of Basra , Le Muson, 111 (1998), p. 187-226.
92
Voir Burhn al-Dn al-H alab, al-Kaf al-h att, p. 222, n 366.
93
Ibn Ab H tim, arh , VI, p. 84.
94
Al-Buhr, K. al-Ta rh, VI, (III2), p. 43, n 1641.
95
Ibn Ab H tim, arh , VI, p. 85.
96
Al-Nas , K. al-D u af , p. 172, n 429 : matrk al-h adt.
89

90

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227

ou 793)97 qui savre tre aussi un Basrien. Il fut un homme de notorit


publique qui jouissait dune grande rputation de mystique sermonnaire,
dont les prches, crit-on, donnaient lieu des audiences prises par le peuple. Quelquefois il est dpeint, dans certains de ces rpertoires, sous les traits
dun conteur public (qss) notoire98. On lui prte une conduite diante, qui
tait cependant marque par deux grandes qualits qui lui taient propres :
une crainte excessive de Dieu dont tait imprgne sa rcitation publique du
Coran, et une invocation (dikr) permanente de Dieu par laquelle il sexerait
un continuel apostolat99. Objets de fortes auences, ses sermons avaient un
impact spirituel dautant plus considrable quil naurait mme pas pargn,
dit-on, lune des hautes statures du traditionnisme du moment, savoir le
juriste Sufyn al-Tawr. Si lon ajoute crdit au tmoignage du disciple de
celui-ci, le h z Ibn Mahd (m. 198/813), il semblerait qual-Tawr aurait t
profondment mu par les exhortations dal-Murr100. Dans sa pratique de
lascse, nomettons pas de signaler qu linstar de son contemporain Abd
al-Whid b. Zayd, al-Murr avait renou profondment avec ltat psychologique dattrition intrieure qui caractrisait son matre al-Basr, qui se trouve
galement tre la source de transmission principale laquelle il faisait remonter bon nombre de traditions quil diusait101. En dpit de toute la considration due son rang incontest dascte et de mystique sermonnaire, sagissant
de sa qualit de transmetteur de traditions, il en va tout autrement de sa valeur
dhomme crdible. Eectivement, al-Murr tait dj tenu en pitre estime
par les critiques de sa gnration, tel H ammd b. Salama (m. 167/783) qui le
taxait de menteur, plus particulirement au sujet dun hadith dont il aurait
t le principal instigateur102. Il ressort de lensemble des avis critiques sur la
qualit de ses transmissions qual-Murr sinscrit au nombre des garants dont
les hadiths, outre les chanes de garants parfois fantaisistes, sourent des tares
( ilal, sing. illa) intolrables au niveau de leurs matns. Il ntait peut-tre pas
aussi svrement malmen que son contemporain Abd al-Whid b. Zayd,

97
Al-Buhr, K. al-Ta rh, IV (II2), p. 273, n 2782, le fait mourir en lan 176/793 ; mais
al-D ahab, dans Mzn, II, p. 289, propose lan 173/790. ne pas confondre avec Abbd b.
Katr al-Raml dont la notice vient souvent aprs la sienne dans les recueils biographiques. Voir
surtout al-H alab, al-Kaf, p. 220-2.
98
Al-D ahab, Siyar, VIII, p. 46.
99
Ibid., p. 47.
100
Ibn Sa d, Tabaqt, VII, p. 281.
101
Al-D ahab, Siyar, VIII, p. 47
102
Muslim, Sah h , I, p. 23

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mais al-Murr nen tait pas moins dcri comme un notoire forgeur de
mankr dont les traditions, en n de compte, doivent tre rejetes103.
Sinscrit galement dans cette veine de transmetteurs, lascte Mansr b.
Ammr al-Sulam trs vraisemblablement dorigine basrienne (mort aux
environs de 200/815)104, qui fut un sermonnaire de premier ordre, apprci
de tous aussi bien en Irak quen Syrie et en gypte105. Contrairement aux
personnages prcdents qui en sont absents, celui-ci est recens dans la prosopographie de la mystique sunnite. Dans ses Tabaqt, Ab Abd al-Rahmn
al-Sulam (m. 412/1021)106 le fait passer pour une gure sainte du sousme
ancien dont les sermons publics taient dune grande porte spirituelle107. De
mme dans sa H ilyat al-awliy , le disciple de ce dernier, Ab Nu aym
al-Isfahn (m. 430/1038) svertue le prsenter sous les traits dun personnage mystique haut en couleurs108. Deux sicles plus tard, le grand pote
mystique persan Fard al-Dn At tr (m. 628/1230) fait de mme dans son
clbre trait hagiographique Tadkirat al-awliy 109. Nanmoins Mansr b.
Ammr ntait pas seulement adul par les traditionnistes postrieurs de tendance mystique, mais il jouissait aussi, de son vivant, du soutien solide dminentes gures religieuses. Et pour nous en tenir au cas le plus signicatif,
rappelons le soutien moral et surtout matriel que lui procurait le traditionniste et matre lgiste attitr dgypte (muft l-diyr al-misriyya), al-Layt b.
Sa d al-Fahm (m. 174/792). Ayant t trs satisfait de ses prdications, nous
dit-on, ce dernier laurait autoris, titre exceptionnel, dispenser des sermons en public dans toute lgypte musulmane110.
Lon sattendrait ce quune si forte relation avec un transmetteur du rang
dal-Layt, qui tait reconnu comme autorit probante (h ua) par lensemble
103
Al-Buhr, K. al-Ta rh, IV (II2), p. 273, munkar al-h adt. La sentence dAb Dwud
al-Siistn (m. 275/889) reste la plus nettement expditive : ne pas transcrire son hadith , l
yuktabu h adtuhu, cf. al-D ahab, Siyar, VIII, p. 47. Al-Nas le qualie galement de matrk
al-h adt, cf. id., K. al-D u af , p. 136, n 216 ; al-D ahab, Mzn, II, p. 289.
104
Nayant rien trouv sur sa date de mort, al-D ahab suggre titre indicatif lan 200 de
lhgire, cf. id., Siyar, IX, p. 98. Dailleurs, toutes les autres rfrences, consultes et cites cidessous nont rien indiqu au sujet de sa date de mort.
105
Al-D ahab, Siyar, IX, p. 94.
106
Cf. al-Sulam, Tabaqt al-syya, p. 130-36, n 17.
107
On trouve quelques-uns de ses apophtegmes regroups la n de sa notice, cf. ibid.,
p. 134-6.
108
Al-Isfahn, H ilyat, IX, p. 325-31, n 455.
109
Att r, Le mmorial des saints, traduction de A. Pavet de Courteille, Editions du Seuil,
1976, p. 260-2.
110
Al-Bagdd, Ta rh, XIII, p. 72 ; Ibn Askir, Ta rh madnat Dimaq, d., Muhibb al-Dn
Umar al- Amraw, Beyrouth, Dr al-kr, 1416/1995-1421/2001, LX, p. 332-33 ; Ibn Manzr,
Muhtasar Ta rh Dimaq li-bn Askir, Beyrouth, Dr al-kr, 1404/1984-1408/1988, XXV,
p. 259.

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des critiques du hadith, jouerait en faveur dIbn Ammr, du moins en matire


de transmission. Or malgr ce solide lien bien tabli entre les deux hommes,
Ibn Ammr nen tait pas moins tax de garant qui laisse dsirer111. La raison premire en est encore la fragilit de ses isnds, puisquils se rattachent
quasi exclusivement, comme pour ses prdcesseurs asctes, des matres verss dans lascse, dsertant ainsi les canaux ociels de garants traditionnistes
conrms. Do une suite davis ngatifs sans appel son endroit, qui vont
sendurcissant. Ainsi, pour Ab H tim al-Rz (m. 277/890) de la gnration
qui suit celle dIbn Ammr, celui-ci tait peru comme un garant dpourvu
de comptence en la matire, somme toute un intrus frapp de faiblesse par
son amateurisme112. Mais la critique, matrisant de plus en plus son appareil
quelle voyait sordonner mesure quil senrichissait, allait par voie de consquence saccentuer au sicle suivant contre lui. Lavis le plus avis qui en
tmoigne est celui dIbn Ad l-urn (m. 365/976), qui pense que ce sont
en vrit toutes les transmissions dIbn Ammr qui doivent tre considres
comme suspectes (munkart). Et Ibn Ad davancer plusieurs raisons cette
armation, dont la principale fait tat de la pertinence de lanalyse qui met
en parallle le matn et lisnd pour juger de leur cohrence par la ralit historique de leurs liens qui semblent dsormais rpondre une grille de concordance entre la nature du message dlivr par le matn, et lidentit religieuse et
gographique des rapporteurs mentionns dans lisnd. Cette raison tient la
frappante ressemblance de la teneur des traditions dIbn Ammr qui contraste
tonnamment avec la dissemblance des autorits auxquelles il semployait
les faire remonter par le biais de plusieurs chanes de garants direntes113.
Par une justication aussi bien formule, il est clair quIbn Ad est convaincu
quIbn Ammr stait livr au bricolage des chanes de garants (tarkb
al-asnd) dans lintention de faire passer, sinon pour authentiques, du moins
pour bonnes (h asana), des traditions lorigine suspectes. Pour al-Draqutn,
qui se range bien videmment lopinion dIbn Ad, il fut un garant de
hadiths faible114.
Du reste, il y a une toute autre raison quil conviendrait de relier au dplorable sort dIbn Ammr en tant que rapporteur de hadiths et qui aurait dj
fait pencher lopinion des traditionnistes en sa dfaveur. Il sagit dune brve
111
Ab a far al- Uqayl, Kitb al-D u af al-kabr, d. Abd al-Mu t Amn Qal a, Beyrouth, Dr al-kutub al- ilmiyya, 1404/1984, IV, p. 193 : l yuqmu l-h adt ; al-D ahab, Siyar, IX,
p. 94 : lam yakun bi-l-mutadalli min al-h adt.
112
Ibn Ab H tim, arh , VIII, p. 76, n 777 : laysa bi-l-qaw.
113
Ibn Askir, Ta rh, LX, p. 327. Ibn Ad fait remarquer aussi quil le tient pour tel, parce
quil rapportait des traditions dune quantit de garants peu connus (gayr mahr), et surtout de
Abd Allh b. Lah a (m. 174/790) dont les hadiths ont t dlaisss.
114
Al-D ahab, Siyar, IX, p. 94.

230

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rencontre qui se serait trs mal passe avec un personnage cl du traditionnisme, Ibn Uyayna (m. 198/813), juriste et chef de le des gens du hadith
La Mecque. On rapporte, en eet, qu lissue dune vive altercation entre les
deux hommes, ce dernier, qui navait pas du tout apprci les questions insistantes dIbn Ammr propos de la nature du Coran, laurait violemment
repouss, puis trait de dmon (aytn) en pointant, lair courrouc, sa canne
dans sa direction115. Cest vraisemblablement pour cette raison que son sympathisant, Ab Nu aym, a prfr, dans sa H ilyat al-awliy , se passer de cette
version en en proposant une autre, bien entendu retouche, qui serait rapporte dIbn Ammr lui-mme par lintermdiaire de son ls Sulaym. Alors que
la premire version de la rencontre est clairement hostile notre sermonnaire,
dans celle-ci au contraire on seorce de nous dpeindre une entrevue en sa
faveur. Il sensuit une rencontre qui se serait plutt trs bien droule entre
les deux hommes, et qui a permis, par la mme occasion, de souligner les
grandes facults persuasives du prdicateur que fut Ibn Ammr, dont les
paroles apprtes auraient si bien mu Ibn Uyayna quil en avait eu les larmes
aux yeux116.
Il nen va pas autrement pour plusieurs autres asctes minents de cette
gnration, qui sont en bonne partie irakiens, mais dont la majorit crasante
est dorigine basrienne. Les traditionnistes, pour la plupart, vitent de sen
prendre leur mode de vie asctique de manire systmatique. Mis part les
rares cas caractre strictement personnel, qui nous ont t signals par les
historiographes au travers de notices biographiques diverses, les spcialistes en
matire dexamen des garants semblent stre fait le scrupule de ne pas se prononcer sur la vracit de ce que lon rapporte de ces derniers, faisant preuve
de complaisance pour ne pas dire dindirence leur gard, du moment
quil ne sagissait que de leurs prouesses spirituelles ou de leurs ralisations
mystiques. Ils se gardent bien de porter un jugement sur des tmoignages
enthousiastes que portaient leur crdit de dles disciples acquis leur
cause. Mais se tenir cette distance est nanmoins soumis une double
condition qui devient imprative la faveur de la propagande sunnite de facture traditionniste. La premire condition consiste ce que ces individus
asctes ne cdent plus la tentation de limmixtion dans le champ dsormais
rserv de la transmission de hadiths dans le but dasseoir les fondements de
115
Al- Uqayl, K. al-D u af , IV, p. 194 ; Ibn Askir, Ta rh, LX, p. 335 ; al-D ahab, Siyar, IX,
p. 94 ; id., Mzn, IV, p. 187. Ibn Uyayna ne laurait peut-tre pas trait de satan, si lassistance,
en vue de calmer la dispute, ntait pas intervenue pour lui dire quaprs tout Ibn Ammr est
un homme dvot et pieux. Cest dans ce contexte quil aurait ni par scrier spontanment : m
arhu ill aytnan, mon avis cest plutt un dmon .
116
Al-Isfahn, H ilyat, IX, p. 327.

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231

leurs valeurs mystiques aux frais dune science religieuse srieuse laquelle
sidentie le hadith. Quant la seconde condition, qui sinscrit dans la perspective globale du sunnisme, elle a pour objet de contenir tout dbordement
dordre dogmatique, thologique, juridique dans les discours et sermons des
dvots et renonants. Il leur revient ds lors de sabstenir de relater des opinions juges subversives par les traditionnistes, et de ne pas tenir de confessions religieuses aux articles susceptibles dtre marqus du sceau de lhrsie.
On voit bien que ce nest plus tout fait la sincrit en tant que fruit de la
pit clbre de ces transmetteurs que lon prfre scruter de prs prsent,
puisque lon est form la direncier de cette autre forme de sincrit, la
fois neutre par rapport sa mission de transmission et transparente quant
sa dmarche de laccomplir. En vrit, ce qui est vis cest la sincrit en tant
que qualit participant de la crdibilit de celui qui en est porteur, celle-l
mme que lon cultive pour prsider lacte de transmettre. Cest que lapproche critique est dsormais forte de son avance analytique dont nous
avons pu dceler lempreinte travers les avis cibls lpoque classique. Elle
ne se prend pas seulement en main, comme science prpondrante qui se suft elle-mme, mais elle entend aussi se dsolidariser de lexcs de conance
que lon avait autrefois tmoign lendroit de ces renonants et dvots. Pour
elle, il est donc temps de xer une ligne de dmarcation nettement visible
entre deux sincrits direntes, compte tenu de leurs objets parfaitement
distincts, quoique jusque-l de nature indiscernable, parce que trop entremles : dun ct celle qui, intrieure la sphre des hommes vous la tradition, est requise exclusivement dans le domaine de la transmission de hadiths ;
de lautre celle, facultative et extrieure leur sphre, laquelle ragit la sensibilit du commun des croyants. Pour ce faire, les critiques, dans des dispositions historiques favorables, en possession dun systme de surveillance di
par leurs matres, vont sastreindre aux rgles de contrle soigneusement labores par leurs soins, quils considrent seules mme de mener conjointement la vrication systmatique des chanes de garants dune part, et
lvaluation du degr de correspondance entre les isnds et leurs matns de
lautre. Ces mthodes danalyse vont connatre leur phase danement et, ce
faisant, arriveront maturit avec les traditionnistes-critiques de la troisime
gnration, dont les procds de contrle, appliqus aux garants tendance
asctique, feront montre dune amlioration manifeste par comparaison avec
ceux pratiqus par leurs prdcesseurs.
Mais il nen est pas tout fait de mme du ct des traditionnistes forte
inclination mystique, voire soue, qui uvrent, en dpit de leur statut
reconnu de traditionnistes, rhabiliter les gures marquantes de lascse de
lpoque prclassique. Nous en voulons pour preuve Ab Abd al-Rahmn

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al-Sulam et Ab Nu aym al-Isfahn pour ne citer que ces deux auteurs des
Tabaqt dont le rle tait des plus dterminants dans la rhabilitation des
personnages asctico-mystiques dsavous par les savants traditionnistes qui
staient employs restituer, en lexpurgeant des versions ngatives dorigine
traditionniste ou autre, limage fabuleuse des asctes anciens. Ainsi en est-il,
comme nous lavons voqu, du renonant dinspiration mystique que fut
Ibn Ammr. Le lecteur le mconnatrait presque sil ne commenait par le
dcouvrir que dans les recueils biographiques des traditionnistes. Dun point
de vue chronologique, on peut donc supposer que cest une priode antrieure celle dAb H mid al-Ga zl (m. 505/1111) quil faudrait faire
remonter les tentatives de rhabilitation des renonants tendance mystique
et des sous dans le giron du sunnisme. Pourquoi ne serait-ce pas au moment
mme o les gures de la mystique naissante voyaient leurs ides contestes
aussi bien par leurs contemporains traditionnistes que par les dfenseurs
dune ascse et dune dvotion austres, dpourvues de toute spculation de
subtilit mystique, tels que Gu lm H all dont nous traiterons plus loin ? En
rednissant les caractristiques des renonants dun ct, et celles des dvots
de lautre, en tant que deux tendances similaires dune catgorie distincte de
transmetteurs, il est vident que les traditionnistes de la troisime gnration
ont largement contribu lmergence dune rexion critique radicale dont
la vocation tait de prendre le distances ncessaire par rapport aux transmetteurs, sans aucune faveur pour cette catgorie an que lvaluation de ses
transmissions ne doive plus rien la pit de notorit publique de ses membres, et quainsi le sens critique, sauf, ait tout son mordant.

4. Troisime gnration
Avant de passer la gnration suivante, il nous faudrait situer les prcdentes, dont nous avons parcouru les personnages dascendance asctique, dans
lhistoire de lvolution de lcrit et de son support, dans le monde musulman,
pour prendre en compte le rle des formes scripturaires dans la circulation du
savoir. Au cours de la premire gnration, ctait bien videmment loralit
qui constituait la voie suprieure de lenseigement et de la transmission des
sciences, avec pour support aectionn, une mmoire auditive vertigineuse,
alors que lcrit, relgu au rle secondaire, se manifestait sous forme de
feuillets (uz , pl. az ) et de manuels individuels, en labsence du livre dans
sa forme venir. Quant la deuxime gnration, elle correspond la n de
cette priode de la compilation et de la consignation par crit (tadwn) sans

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233

soucis dordonnancement des matires, et le dbut de la phase de lcriture


douvrages proprement dits, qui sont ordonns en chapitres systmatiques
(tasnf )117. Ctait aussi lpoque, pour ce qui concerne lhistoire de la discipline du hadith, de llaboration des premiers outils techniques des ns critiques dont lobjet tait autant la transmission que les transmetteurs. Quant
cette gnration-ci que nous nous apprtons franchir, elle correspond
lpoque laquelle la rdaction des musannaft tait arrive un stade trs
avanc, donnant un nouveau soue lesprit de systmatisation dans le
domaine du hadith comme dans celui de la critique. Cest au cours de cette
priode, comme le souligne juste titre Massignon, que les fondateurs de la
science critique du hadith dnoncent avec indignation divers faussaires118.
Les yeux dexperts que les asctes et les dvots transmetteurs de hadiths sentaient dsormais xs sur eux, reprsentaient laboutissement dune succession dexpriences mthodologiques de surveillance et de contrle des ruwt.
Plus prcisment, nous assistons au triomphe nal du traditionnisme. Il sagit
sans contredit dune re historique dans laquelle se tiennent en matres incontests de la critique, des traditionnistes illustres aux comptences analytiques
amendes, dont voici les plus clbres que nous citons dans lordre chronologique : Ibn Sa d ktib al-Wqid (m. 230/845), Yahy b. Ma n (m. 233/848),
Al b. al-Madn (m. 234/849), Ahmad b. H anbal119, Ubayd Allh Ab Zur a
l-Rz (m. 264/878), Ab H tim al-Rz (m. 277/889) et son ls Ibn Ab
H tim (m. 327/939). Ce faisant, les falsicateurs de hadiths de tous bords, y
compris les zuhhd popularit grandissante, semblent avoir an, de leur
ct, les subterfuges de camouage dans lart de la fabrication des isnds
comme dans celui de linvention des matns.
Il subsistait, par consquent une certaine symtrie qui continuait de faonner le rapport dynamique, quoique paradoxal, quentretenaient les uns avec
les autres. La part belle qui revenait antrieurement, dans la forgerie de
hadiths, aux rapporteurs dorigine majoritairement basrienne se conrmera
lm
nettement au cours de cette priode au travers du personnage de Gu
Cf. I. Goldziher, tudes sur la tradition islamique (Muhammedanische Studien, II) trad.
Lon Bercher, Paris, Maisonneuve, 1984, p. 252-53 ; G. Schoeler, crire, p. 55, 71-89 et
passim ; voir notre thse L. Daaf, Ibn H anbal entre traditionnisme et droit lgal, SorbonneNouvelle Paris III, 2004, p. 23, 223 ; S.C. Lucas, Constructive Critics, p. 67 sq., 73 sq.
118
L. Massignon, Essai, p. 120.
119
Scott C. Lucas, sest employ mettre en lumire le rle prpondrant de ces trois imams
( lexclusion dIbn al-Madn) dans le triomphe nal du traditionnisme, triomphe qui ntait
pas seulement d al- et ses thses uslites pro-traditionnistes, cf. id., Constructive Critics, surtout p. 157-217, 287-325.
117

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H all, minent ascte auquel les critiques des rapporteurs dcernent le plus
haut grade en matire de wad au regard de tous les rapporteurs renonants.
Mais avant de nous intresser ce dernier, portons-nous sur quelques gures
asctiques auxquelles il a succd, et qui furent de clbres forgeurs de
hadiths, mais aussi de fervents dvots aux intentions pieuses irrprochables.
Dans un large ventail de transmetteurs asctes de cette poque, qui pratiquaient le renoncement au moins dans lune de ses trois conduites de base,
jene, veille et silence, nous nous sommes particulirement intress ceux
dentre eux dont les relations taient frquentes et plus ou moins cordiales
avec les traditionnistes contemporains de leur milieu, ou quils ont pu ctoyer
durant leur dplacement. Ainsi nous serait-il possible de les cerner en tant
que rapporteurs de traditions au moyen des condamnations dont ils faisaient
lobjet de la part de leurs critiques qui les avaient connus en personne, et qui
avaient pu aisment, de par leur proximit, les dmasquer en perant jour
leurs artices dans lart de linvention des hadiths. Cest donc travers le
prisme de lhistoire, telle quelle fut crite par les traditionnistes, que nous
nous ferons une ide approximative de lhistoire relle des asctes et dvots en
tant que garants de hadiths. Certes, ce passage oblig a linconvnient de
nous renvoyer, en gnral, une image terne de cette catgorie de garants, mais
son incommodit est parfois propice des interrogations qui excdent le
cadre historique irrductible du sunnisme traditionniste. La solution ce qui
nous proccupe ici, naurait dautre lieu o senraciner pour satisfaire aux
rgles normatives de lcriture de lhistoire que celui, quasi impntrable, qui
sore en contrepoids la rexion qui se doit dosciller entre la matire historique disponible et lhistoire rcrire.
Le premier personnage dont il nous faut faire la prsentation en partant
des plus anciens aux plus rcents asctes inuents de cette troisime gnration, est Ab Abd Allh Ahmad b. H arb al-Zhid de Nsbr, qui fut lune
de ces autorits mystiques fort inuentes de son poque. Grand renonant,
mais aussi homme de conduite pieuse (h asan al-tarqa), entirement rompu
une vie dvote dsintresse et lobservance stricte (nusk). Il eut mme pour
matre en science de transmission des traditions le grand Ibn Uyayna, ainsi
que dillustres traditionnistes de Nsbr120. Jusqu sa mort en 234/849, nous
dit-on, toutes ses nuits ntaient que veille en dvotion et adoration de
Dieu121. Lors de ses nombreux dplacements dans les grandes villes, y compris dans Bagdd, chacun de ses passages donnait lieu de grands rassemble120
Cf. al-Bagdd, Ta rh, IV, p. 118, n 1785 ; Ibn al-awz, al-Muntazam f Ta rh al-umam
wa-l-mulk, d. Muh. Abd al-Qdir At & Must af Abd al-Qdir At , Beyrouth, Dr alkutub al- ilmiyya, 1992/1412, XI, p. 210, n 1369.
121
Ibn al-awz, al-Muntazam, XI, p. 210.

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ments de disciples et admirateurs qui venaient massivement couter ses


conseils et sattirer en mme temps la bndiction de Dieu en lapprochant.
Daucuns parmi les autorits en vue, comme Yahy b. Yahy, en vantaient les
mrites et les prodiges, si bien quils lidentiaient comme lun des Substituts
(badal, pl. abdl ) de leur poque tant son rang spirituel tait lev122.
Toutefois, lavis des critiques son gard ne sourent le moindre dsaccord
en ce qui concerne sa qualit de pitre transmetteur, voire mme sa probit
suspecte en tant que garant, en mettant au jour plusieurs hadiths, rpandus
par lui, jugs rares (garb). Dautre part Ahmad b. H arb ne devait pas seulement un tel bilan dsastreux au manquement aux rgles de la transmission
quon lui avait eectivement reproch, mais aussi au fait davoir t un adepte
de certaines thses muri ites. Cependant, en dpit de cette valuation plutt
ngative, une large majorit dentre les gens du hadith stait abstenue dmettre un avis dinterdiction formelle se rfrer aux traditions quil a rapportes.
En dautres termes, celles-ci devaient tre estimes non pernicieuses pour la
communaut (wa-lam yutrak)123.
Au nombre des forgeurs asctes notoires, une place de choix devait revenir
au fondateur de lcole karrmite, Ab Abd Allh Muhammad b. Karrm qui
mourut Jrusalem en 255/863, aprs avoir t emprisonn, deux reprises,
Nsbr par les gouverneurs successifs de cette ville, les Thirides : le pre,
Thir b. Abd Allh et le ls, Muhammad b. Thir124. Pour al-D ahab (m.
748/1348), Ibn Karrm fut dabord un clbre zhid, vers dans les sciences
gnostiques, mais il nen faisait pas moins partie des dvots dobdience
muri ite ( ubbd al-muri a)125 ; tandis qual-ahrastn (m. 548/1153) ne
voyait dans son asctisme quun vulgaire dguisement (mutanammis) quil se
donnait pour mieux rpandre ses funestes doctrines parmi les peuplades
122
Cf. al-Bagdd, Ta rh, IV, p. 119 ; Ibn al-awz, al-Muntazam, XI, p. 210 ; al-D ahab,
Mzn, I, p. 89, n 329 ; Ibn H aar, Lisn, I, p. 150. notre connaissance, le Muntazam reste,
pour le moment, la seule rfrence attribuer ce tmoignage Yahy b. Ma n, car cest Yahy
b. Yahy que les trois autres sources lattribuent. Sachant que la source principale de toutes ses
rfrences est Ta rh Bagdd, il est donc probable que ce soit une erreur de lditeur, moins que
ce ne soit celle de lauteur lui-mme. Dautre part, il est dicilement soutenable quIbn Ma n,
qui fut traditionniste et critique dautorit irrprochable aux yeux de la quasi-totalit des gens
de la tradition, se soit livr des avis critiques sur des questions dordre mystique.
123
Al-D ahab, Mzn, I, p. 89.
124
Ibn al-At r, al-Lubb f tahdb al-ansb, Beyrouth, Dr Sdir, 1400/1980, III, p. 89.
Daprs al-Safad, le premier emprisonnement, qui eut lieu sous Thir b. Abd Allh, dura huit
ans. son retour de La Mecque Nsbr, il fut nouveau emprisonn pour hrsie par le ls
du premier, Muhammad b. Thir, pour une longue priode que les historiens appellent sa
mih na, cf. al-Safad, al-Wf bi-l-wafayt, d., H. Ritter & alii, Beyrouth, Dr Sdir/Stuttgart,
Franz Steiner, Wiesbaden, 1949-2008, IV, d., Sven Dedering, 1981, p. 376.
125
Al-D ahab, al- Ibar, II, p. 10.

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incultes 126. Le matre dIbn Karrm, celui qui linitia lascse et au


dtachement de la vie matrielle ntait autre quAhmad b. H arb127 dont nous
avons parl plus haut, et que les Karrmites revendiqurent comme adepte de
leur doctrine thologique professant lanthropomorphisme (tabh) et le corporisme (tasm)128.
Au jugement dIbn H ibbn (m. 354/965), les hadiths rapports par dIbn
Karrm nont aucune valeur probante (sqit al-h adt), dautant plus quil les
rapportait de transmetteurs fort marginaux. Deux dentre eux taient des
imposteurs patents, rpertoris et connus de tous les critiques, qui leur attribuaient linvention denviron cent milles hadiths apocryphes, savoir Ahmad
b. Abd Allh al-uwaybr et Muhammad b. Tamm al-Sa d (al-Fryb)129.
La plupart des recueils historiographiques mettent laccent sur la condamnation indirecte dIbn Karrm par al-Buhr, bien quelle soit curieusement
absente de luvre critique majeure de ce dernier, al-Ta rh al-kabr. Daprs
Ab l- Abbs al-Sarr, tmoin et rapporteur de cette histoire, ayant lu la lettre que lui aurait adresse Ibn Karrm dans lintention dobtenir son avis critique sur certaines traditions dont celle-ci : la foi naugmente ni ne diminue ,
al-Buhr aurait not au dos de la lettre en guise de rponse : Celui qui a
transmis ceci mrite dtre bastonn durement et jet en prison pour une longue dure130 . Une telle dnition de la foi tait, en eet, aux antipodes du
credo orthodoxe pour quIbn Karrm pt esprer un avis favorable ou tout
126
Al-ahrastn, al-Milal wa-l-nih al, d. A.F. Muhammad, Beyrouth, Dr al-kutub
al- ilmiyya, 1410/1990, I, p. 28 ; id., Livre des religions et des sectes, trad. intro. et notes par
D. Gimaret & G. Monnot, Peeters/Unesco, 1986, I, p. 147.
127
Al-Safad, al-Wf, IV, p. 376 ; al-D ahab, Siyar, XI, p. 524, n 146.
128
Ibn al-Atr, al-Lubb, III, p. 89. Ibn al-At r souligne les particularits hrtiques que
contient cette doctrine : [. . .] que Dieu trs haut est un corps (ism) [. . .] quIl se trouve dans
un lieu particulier (makn mahs s), surplomb de trs prs par Son Trne , ibidem. Cf.
al-ahrastn, al-Milal, I, p. 99 ; id., Livre des religions et des sectes, I, p. 347 : [..] que le Dieu
quil adorait est tabli sur le Trne, et quil se trouve [en essence] dans la direction du haut. Il
lui applique le nom de substance (awhar). [. . .] il admet la possibilit pour Dieu de se dplacer, de changer de lieu, de descendre . Voir aussi al-Safad, al-Wf, IV, p. 376 ; Ibn al- Imd,
adart, II, p. 131.
129
Ibn Askir, Ta rh Dimaq, LV, n 6930, p. 127 ; al-Safad, al-Wf, IV, p. 375; al-D ahab,
Siyar, XI, p. 523 ; id., Mzn, IV, n 8103, p. 21; Ibn H aar, Lisn, V, n 1185, p. 352. Des plus
clbres hadiths que lon doit Ibn Karrm par le truchement dal-uwaybr, quil cite sous
une nisba dguise, al-aybn, nous citerons celui-ci qui porte sur limportance de la science
( ilm) en islam, connu de tous et cit outrance mme dans les milieux savants : Cherchez la
science ft-ce en Chine utlub l- ilm wa-law bi-l-Sn, cf. al-D ahab, Mzn, I, p. 107 ; Ibn
H aar, Lisn, I, p. 193. Voir infra, note 187. Ces chires mirobolants, toujours arrondis en milliers, auxquels les traditionnistes estiment ses hadiths forgs nont dautre intrt, dans la mise
en garde des croyants contre les forgeurs, que de soctroyer le bon rle, celui des vigiles de la
communaut qui ont russi dbusquer par centaines de milliers les inventions des ennemis
intrieurs du sunnisme.
130
Ibn Askir, Ta rh, LV, p. 129 ; al-D ahab, Mzn, IV, p. 21.

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bonnement indulgent de la part dal-Buhr131. Au contraire, la condamnation du matn nen tait que plus catgorique, au grand dam dIbn Karrm
dont ce fut prcisment le dogme. Et mme sil remontait directement au
prophte via Ibn ihb al-Zuhr, puis Slim et enn le pre de celui-ci, cet
isnd, visiblement ininterrompu (marf ), nen tait pas moins un isnd
traqu aux yeux dal-Buhr qui y avait dcel le lien improbable, voire
impossible entre une chane de garants bien trop parfaite et un contenu inadmissible.
Nanmoins, il y aurait lieu dtre dubitatif quant la ralit historique de
cette correspondance pistolaire entre les deux hommes. On est en droit dy
voir tout simplement une pure invention, ou une rcriture de cet pisode
par les traditionnistes eux-mmes, qui chercheraient, en mettant sciemment
en scne la qute dsespre de lapprobation des autorits sunnites par Ibn
Karrm, attirer lattention sur limportance du rle de ces autorits mme
pour une gure aussi marquante de lpoque comme ltait ce dernier. Il y va
du prestige de linstitution du hadith, dune certaine manire, qui revendiquerait ses marques dautorit mme vis--vis dune personne indpendante
des canaux ociels de transmission, dont lactivisme religieux ciblait le bas
peuple. Dailleurs, plus dun sicle aprs Ibn Karrm, la conclusion dIbn
H ibbn, dont la notice biographique est reprise par tous les critiques ultrieurs, semble aller dans ce sens, lorsquil dcrit celui-ci en faisant allusion
son livre Le chtiment de la tombe ( Adb al-qabr) ainsi132 : Il en tait rduit
glaner des doctrines thologiques des plus nfastes, et grappiller des hadiths
des plus faibles (apocryphes) 133.
Mais outre cet aspect relatif la forgerie des traditions que lon dnonce
chez Ibn Karrm, il aurait t, semble-t-il, comme bien dautres forgeurs de
son poque, consciencieusement en faveur de cette pratique. Il ne voyait pas
dinconvnient ce quun transmetteur puisse recourir linvention des
Dans le Coran (8, 2), la dnition du vritable croyant sur laquelle se fondent les orthodoxes entre littralement en contradiction avec le matn de ce hadith rapport par Ibn Karrm :
Les croyants sont ceux dont le cur frmit quand Dieu est invoqu et dont la foi augmente
quand Ses signes leur sont communiqus . Sur sa doctrine de la foi cf. al-ahrastn, al-Milal,
I, p. 104. Al-Safad, lui, crit : Dans sa doctrine, il est dit que la foi est parole sans connaissance (bil ma rifa) , id., al-Wf, IV, p. 376. Contrairement aux Muri ites qui dissocient la foi
et les uvres en remettant Dieu le soin de reconnatre les Siens, lorthodoxie, elle, inclut les
actes dans la foi qui augmente avec lobissance (t a) et diminue avec la dsobissance
(ma siya).
132
Cest son uvre la plus souvent voque et laquelle se rfre al-ahrastn pour rappeler
ses positions thologiques. Al-Safad arme qutant de peu de science, il naurait mme pas t
lauteur de ses propres livres, qui auraient t rdigs par Ma mn b. Ahmad al-Sulam, cf. id.,
al-Wf, IV, p. 376.
133
Al-Safad, al-Wf, IV, p. 375 ; al-D ahab, Siyar, XI, p. 523 ; Ibn H aar, Lisn, V, n 1185,
p. 352.
131

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hadiths partir du moment o il na en vue que lincitation des croyants


laccomplissement des bonnes actions et leur dissuasion den commettre de
mauvaises134. Reste que cette seconde dnonciation est loin de faire lunanimit dans les rangs des critiques des ril. Si lon prend, par exemple, le cas
dIbn Katr (m. 774/1373) on remarque quil ne sest pas trop attard sur ce
sujet, se contentant de rappeler titre dinformation sans autre dveloppement : [qu] on lui attribue une attitude licencieuse en ce qui concerne linvention des hadiths et leur mise sur le compte de lEnvoy [de Dieu] et de ses
Compagnons 135. La position dIbn Askir (m. 571/1175), qui est antrieure
de deux sicles, est bien plus indulgente en comparaison. Aprs avoir mentionn les deux imposteurs qui servaient Ibn Karrm de rapporteurs,
al-uwaybr et Ibn Tamm al-Sa d (al-Fryb), il conclut presque la
dcharge dIbn Karrm par ces mots : Sil les avait bien connus, il se serait
abstenu de rapporter des traditions deux 136. En consquence de quoi,
Bosworth na pas tout fait tort davoir tabli un lien causal entre le fait
quIbn Karrm se ait des menteurs notoires et ltiquette de forgeur de
hadiths que lui collaient, par la suite, ses dtracteurs traditionnistes137.
Dans leur rpertoire biographique, les historiographes font souvent tat
dun traditionniste harrnite, qui rpondait au nom de Wahb b. H afs al-Baal
(m. 250/864)138. Ils le prsentent comme un personnage foncirement pieux,
menant une vie vertueuse, dune conduite asctique telle quil se serait interdit dadresser la parole aux humains durant une vingtaine dannes139. Mais
en dpit de ses qualits asctiques incontestables, la condamnation de ses
hadiths a t conrme lunanimit. Voici lun des hadiths de son invention
quil faisait remonter au Prophte comme transmission ininterrompue par le
biais du Compagnon Abd Allh b. Umar (m. 74/693) : Celui que Dieu a
134
Muhammad Z. Siddiqi, Hadith Literature. Its Origin, Development and Special Features,
Cambridge, he Islamic Texts Society, 1993, p. 36.
135
Cf. id., al-Bidya, XI, p. 22-23.
136
Ibn Askir, Ta rh, LV, p. 128 : wa-law arafahum la-amsaka an al-riwya anhum. Ce
qui fut aussi le constat dIbn H aar qui qualie Ibn Karrm de mugaal, dupe, dans son commerce avec al-uwaybr, cf. id., Lisn, I, p. 193 : wa-kna bn Karrm yasma uh wa-kna
mugaalan.
137
C.E. Bosworth, Karrmiyya , EI, IV, p. 694b.
138
Cette date est tantt propose comme tant celle de sa mort (cf. al-D ahab, Mzn, IV,
p. 351, n 9425), tantt comme tant celle laquelle remonte la dernire transmission quil
aurait faite (cf. Ibn H aar, Lisn, VI, p. 229, n 819). Quant son nom, lui aussi nest pas
exempt de confusion, car il se prsente parfois ainsi : Wahb b. Yahy b. H afs, dans Mzn, IV,
p. 355, n 9436 ; Lisn, VI, p. 234, n 832. Selon Ibn Ad, il avait pour kunya Ab l-Wald, cf.
Lisn, ibid.
139
Cf. al-D ahab, Mzn, IV, p. 355 ; Ibn H aar, Lisn, VI, p. 229 ; Burhn al-Dn al-H alab,
al-Kaf, p. 456, n 827.

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priv de sa vue, il Lui incombe par devoir (h aqqan wiban) de faire en sorte
que ses yeux ne croisent jamais le feu de la ghenne [dans lau-del]140.
Lautorit religieuse laquelle se rfraient, en premier lieu, les critiques pour
jeter le discrdit sur al-Baal tait le grand h z attitr de la rgion de
H arrn, al-H usayn Ab Arba (m. 310/922)141, qui, ayant eectivement
dmasqu les mystications de ce dernier, lavait trait ouvertement de
menteur. Se fondant sur lavis critique dune autorit able, dorigine
harrnite de surcrot, Ibn Ad a fait observer galement que toutes les transmissions dal-Baal sont suspectes (mankr)142. Le portrait quIbn H ibbn
nous a bross de lui mrite dtre cit, parce quil cerne dassez prs les traits
caractristiques du personnage : Ctait un vieillard distrait, crit-il, qui
transposait (yuqallibu) les traditions (ahbr) sans sen rendre compte. Ce
faisant, il y commettait des erreurs, [parce qu] il ny entendait rien. De plus,
il pratiquait le vol du hadith (yasriqu l-h adt)143. Il en va de mme de lavis
critique dal-Draqutn qui corrobore les jugements de ses prdcesseurs en
qualiant al-Baal de forgeur de hadiths144.
Mais cest le cas exceptionnel de lascte ken Sulaymn b. Amr Ab
Dwd al-Naha l- mir145, souvent trait dans les sources de la critique des
ril, qui gure lexemple type de personnages asctiques qui soient les plus
activement impliqus dans linvention des hadiths en cette troisime gnration. La plupart des notices biographiques nous le dpeignent par le menu,
sous les traits dun dvot de premier plan. Ctait une personne qui jenait
tous les jours, et consacrait en outre toutes ses nuits ladoration de Dieu146.
Toutefois, sa conformit au dogme thologique sunnite laisse dsirer si lon
en croit le tmoignage dIbn H ibbn et dIbn Ad, daprs lesquels al-Naha
140
Al-D ahab, Mzn, IV, p. 355 ; Ibn H aar, Lisn, VI, p. 234. Dans un autre hadith quil
rapporte, il fait dire au prophte : Tuer un gros lzard quivaut tuer un diable , Ibn H aar,
Lisn, VI, p. 234.
141
Sunnite de forte inclination politique ite, il avait en horreur les Umayyades. Il fut lun
des matres dIbn H ibbn et dIbn Ad, cf. al-D ahab, Siyar, XIV, p. 510-2, n 285.
142
Qui le rapporte dun autre traditionniste harrnite, Ab Badr Ahmad b. H lid, preuve
quil a t dmasqu par des critiques qui le ctoyaient de trs prs, cf. Ibn H aar, Lisn, VI,
p. 229-30.
143
Ibn H aar, Lisn, VI, p. 229.
144
Al-D ahab, Mzn, IV, p. 351, 355 ; Ibn H aar, Lisn, VI, p. 229 ; Burhn al-Dn,
al-Kaf, p. 456.
145
Malheureusement, aucune source ne nous renseigne sur sa date de mort, ni al-Nas , K.
al-D u af , p. 120, n 260, ni al-D ahab, Mzn, II, p. 216-18, n 3495, ni Burhn al-Dn,
al-Kaf, p. 202-03, n 331, ni Ibn H aar, Lisn, III, p. 97-99, n 332. Seule certitude cest quil
est le contemporain dIbn H anbal (m. 241/855) et du condisciple de celui-ci Ishq b. Rhawayh
(m. 238/853).
146
Al-D ahab, Mzn, II, p. 216-8, n 3495, p. 218 ; Ibn H aar, Lisn, III, p. 97-9, n 332,
p. 98.

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professait un dogme imprgn de thses htrodoxes qadarites147. Quant sa


contribution dans la riwya, toute faite de traditions inventes de toutes pices, il la consacre une spcialit originale, peu explore jusque-l par les
invtrs de la forgerie de hadiths, savoir la dittique. Dans plusieurs
hadiths de son cru, al-Naha vante, en expert nutritionniste attitr, les proprits nutritives de tel lgume ou tel fruit, et parfois de telle boisson ou tel
liquide comme le vinaigre et lhuile148. Il faut lui concder une autre originalit qui se constate tout autant dans un autre domaine o il semble tre lun
des premiers exceller. En eet, al-Naha forgeait galement des hadiths qui
mettent en valeur certains mtiers dartisan, en loccurrence le lage (gazl) et
le tissage (h iyka)149. Ce qui ne lempchait pas dtre lorigine dautres traditions relatives aux ablutions rituelles et lintercession (af a) du Prophte
au Jour du Jugement dernier150.
Ibn H anbal, qui aurait convers avec lui lors dune rencontre fortuite,
lavait depuis nommment quali de forgeur de hadiths151. Cest peut-tre
mme le personnage asctique lencontre duquel se sont prononcs ngativement en masse tous les critiques, pour lui assigner le grade suprme en
matire dinvention des traditions en le surnommant le menteur par excellence de la cit de Naha (kaddb Naha )152. Et cest par Ibn H aar (m.
852/1448-9), que nous apprenons quils seraient plus de trente spcialistes en
science de limprobation et de lapprobation (al-arh wa-l-ta dl), anciens et
tardifs confondus, lavoir incorpor dans la liste des forgeurs (wadd n)
notoires153.
Voici titre indicatif, les plus importantes sentences qui aient t prononces son endroit par dillustres critiques, cites suivant lordre chronologi147
Sur le propos dIbn H ibbn, cf. Ibn H aar, Lisn, III, p. 98 et Burhn al-Dn, al-Kaf,
p. 202, sur celui dIbn Ad, cf. al-D ahab, Mzn, II, p. 217.
148
Citons lune de ses inventions les plus rpandues en matire dittique : Quelles succulentes sauces le vinaigre et lhuile [. . .] , ni ma l-idm al-hall wa-l-zayt, cf. al-D ahab, Mzn, II,
p. 217. Il attribue un autre habar de son invention au quatrime calife Al b. Ab Tlib (m.
40/661). Il sagit dune tradition, reste trs clbre dans les milieux populaires, qui est encore
souvent voque table de nos jours, o sont vants les principes nutritifs de la grenade : Prenez la grenade. Mangez-la avec sa chair (interne). Elle est le tanneur de lestomac , alaykum
bi-l-rummn. Kulhu bi-ah mihi fa-innah dabbg al-ma ida, cf. ibid.
149
Cf. al-D ahab, Mzn, II, p. 217.
150
Sur les ablutions rituelles (wud ), cf. al-D ahab, Mzn, II, p. 216 ; Ibn H aar, Lisn, III,
p. 97. Sur lintercession, al-D ahab, ibid., p. 217 ; Ibn H aar, ibid., p. 98.
151
Ibn Ab H atim, arh , IV, p. 132, n 576 ; al-D ahab, Mzn, II, p. 216 ; Burhn al-Dn,
al-Kaf, p. 202.
152
Al-Ardabl, mi al-ruwt wa-izh at al-itibht an al-turuq wa-l-isnd, Beyrouth, Dr
al-adw , 1403/1983, I, p. 382a-b, n 3126.
153
Ibn H aar, Lisn, III, p. 99 : Qultu [. . .] wa-nasabahu il l-wad min al-mutaqaddimn
wa-l-muta ahhirn [..] fawq al-taltn nafs, y compris Muslim dans son Sah h , p. 7.

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que dgressif de la date de mort de leur auteur : Yazd b. Hrn al-Wsit


(m. 206/821) : transmettre [des hadiths] de lui est interdit154 ; Ibn Ma n :
Il tait le plus menteur des rapporteurs155 ; Ibn al-Madn : Ctait un
Antchrist (dal)156 ; Ishq Ibn Rhawayh (m. 238/853) : Ctait le plus
grand menteur que je connaisse en ce bas-monde157 ; al-Buhr (m. 256/870) :
[Il tait] rput pour son mensonge158 ; Ab Zur a l-Rz l-Kabr
(m. 264/878) : Ctait un phnomne [en fait de mensonge]159 ; Ab
Dwud al-Siistn (m. 275/888) : [Ctait] un rapporteur dont les hadiths
doivent tre rejets160 ; Ab H tim al-Rz (m. 277/890) : [Rapporteur]
dont il faut rejeter les hadiths. Il tait un imposteur161 ; al-H kim al-Nsbr :
(m. 405/1014) : En ce qui me concerne, nul doute quil fut inventeur de
hadiths, en dpit de laustrit outrancire dont il faisait preuve, et les uvres
cultuelles quil accomplissait162.
Et pour mieux mettre en relief la gravit du cas dal-Naha , il conviendrait
de mentionner le tmoignage du h z Ut mn b. Ab ayba (m. 239/853) qui
nous fait remarquer que mme le grand magistrat de Kfa, H afs b. Gi yt
al-Naha (m. 194/889), traditionniste dordinaire trs rfractaire tout jugement critique, stait prononc clairement, et titre exceptionnel, contre
al-Naha 163. Son tmoignage se veut prcisment un argument premptoire
qui conrme la sentence consensuelle lencontre de ce dernier, puisquil
provient dun critique, rput stre scrupuleusement refus de traiter de
menteur quiconque transmettait des hadiths.
Malgr cela, la forgerie des hadiths par les renonants qui frlaient lindcence cette poque, natteignit pas son paroxysme avec ces deux derniers
personnages qui deviendront presque secondaires en comparaison du personnage central de Gu lm H all dont il est systmatiquement question dans les
recueils des critiques des transmetteurs. Il sagit dAb Abd Allh Ahmad b.
Muhammad b. G lib (m. 275/888), clbre ascte, qui se trouve tre, lui

Al-D ahab, Mzn, II, p. 216.


Al-D ahab, ibid., aussi Ibn Ab H tim, arh , IV, p. 132 : Il nest rien, il ment et forge
des hadiths ; Burhn al-Dn, al-Kaf, p. 202 : rput pour sa forgerie .
156
Ibn H aar, Lisn, III, p. 99.
157
Ibidem.
158
Al-Buhr, K. al-Ta rh, IV (II2), p. 29, n 1854, se rfrant son matre Ibn Rhawayh
et Qutayba b. Sa d (m. 240/854).
159
Ibn Ab H tim, arh , IV, p. 132-3 : Kna ya.
160
Al-Nas , K. al-D u af , p. 120, n 260.
161
Ibn Ab H tim, arh , IV, p. 132.
162
Burhn al-Dn, al-Kaf, p. 202 ; Ibn H aar, Lisn, III, p. 99.
163
Ibn Muhriz, Ma rifat al-ril an Yah y b. Ma n, II, p. 245, n 843.
154

155

242

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aussi, dorigine basrienne164. On le prsume dobdience hanbalite, mais son


appartenance au hanbalisme nest pas tablie dune manire convaincante et
reste encore sujet dbat entre les spcialistes anciens et contemporains165.
Ctait un moraliste respectable la tte dun courant asctique trs rpandu
Bagdd, ville o il jouissait auprs du menu peuple dune immense notorit dhomme pieux166. Grce au soutien que lui apportaient sa premire
admiratrice, la mre du calife al-Mu tamid (256/870-279/892), et le frre de
lm
celui-ci, al-Muwaaq (m. 278/891), vritable dtenteur du pouvoir167, Gu
H all t dcrter des poursuites judiciaires contre des sous extrmistes168
dans toute la ville de Bagdd. ses yeux, lamour de Dieu que prnaient les
mystiques est un amour excessif quil fallait bannir169. Sa conception de lascse tait hermtique toutes les spculations mtaphysiques auxquelles
sadonnaient ses contemporains mystiques, dans la mesure o il ne tolrait,
pour toute relation entre le croyant et son Seigneur, que le prcepte cultuel
qui repose entirement sur la crainte de Dieu (al-hawf )170.
164
Ibn al-Nadm, al-Fihrist l-[Ibn] al-Nadm, d. Rid Taaddud, 3e d., Thran, 1393/1973,
rimp. Beyrouth, Dr al-masra, 1988, p. 237, est le seul le mentionner sous le nom de Abd
Allh b. Ahmad. Or toutes les rfrences qui vont suivre le tiennent pour Ab Abd Allh
Ahmad b. Muhammad. Dans son article Mawqif al-fuqah min al-syya , H awliyyt
al-mi a l-tnisiyya, XXXIX (1995), p. 3-63, Tawfq b. mir a tronqu son nom en le citant
toujours sous le nom de Ahmad b. H lid b. Mirds, et la fait mourir de surcrot une date
errone, en lan 262 de lhgire, cf. ibid., p. 18, note 37.
165
En eet, il ne gure pas dans les Tabaqt al-h anbila dIbn Ab Ya l, tabli par
Muhammad H mid al-Fiq, Le Caire, Matba at al-sunna l-muhammadiyya, 1371/1952, rimp.,
Beyrouth, Dr al-ma rifa, s.d. Aussi na-t-il jamais t quali de hanbalite par al-D ahab non
plus dans Siyar, XIII, p. 282-85, n 136. Et Fuat Sezgin, pour sa part, avoue navoir rien trouv
de consistant dans les sources prosopographiques qui appuierait la thse de son aliation
lcole juridique dIbn H anbal, cf. GAS, I, p. 511. Sur cette question on peut consulter les dveloppements de C. Melchert, he H anbila and the Early Sus , Arabica, XLVIII/3 (2001),
p. 361-2.
166
Cf. al-D ahab, Siyar, XIII, p. 283 ; aussi J. van Ess, heologie, IV, p. 284 : Er hatte sich
in Bagdd oenbar als Volksprediger eingefhrt. Voir C. Melchert, he transition from asceticism to mysticism , p. 65.
167
Ab Ahmad Muhammad b. al-Mutawakkil est le frre du calife al-Mu tamid et le pre du
calife al-Mu tadid bi-llh, voir al-D ahab, Siyar, XIII, p. 169-70, n 100. Une autre perle est
encore dplorer dans larticle de Tawfq b. mir : il prend al-Muwaaq pour un calife
abbside : al-Muwaaq bi-llh al-halfa l- abbs, cf. id., Mawqif al-fuqah , p. 18.
168
L. Massignon, Recueil de textes indits concernant lhistoire de la mystique en pays dIslam,
Paris, P. Geuthner, 1929, p. 212.
169
L. Massignon, La passion dal-Hallj, martyr mystique de lIslam, Paris, Gallimard, 1975, I,
p. 120-21.
170
Pour contrecarrer la doctrine de lAmour divin prche par les sous, en loccurrence par
Ab l-H usayn al-Nr (m. 295/907), qui dut fuir Bagdd pour aller se rfugier Raqqa, suite

au procs dsormais associ au nom de Gulm


H all mih nat Gulm
H all , celui-ci tait all
jusqu soutenir que lamour de Dieu est une innovation blmable (bid a), et quau lieu de cela

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243

Ce fut un savant religieux trs distingu171 auquel Ibn al-Nadm (m.


380/990) attribue dailleurs plusieurs livres, dont certains portent sur les prires rituelles et les oraisons quil convient au croyant dadresser Dieu, et
dautres o sont recueillis ses sermons publics dans lesquels il prche le dtachement austre et le dnuement total dans la vie dici-bas172. Il est souvent
dcrit comme un fervent dfenseur de la sunna, dont la profession de foi
( aqda) ne le cde en rien celles des matres illustres du sunnisme primitif.
Somme toute, ctait un minent prdicateur qui recommandait vivement le
bien et navait de cesse de guider les gens dans le chemin de la rectitude
morale et de lorthodoxie religieuse173. Sa rputation de saint homme tait
fort ancre dans la mmoire collective des Bagddiens, si bien quau moment
de ses funrailles, qui donnrent lieu un cortge funbre impressionnant,
tous les souks de Bagdd furent ferms174. De toute vidence, avec Gu lm
H all, les traditionnistes taient bien conscients quils navaient pas aaire
un simple zhid, tout bon ranger dans la catgorie dasctes incultes (ahalat
al-muta abbidn) tant dcris par eux.
Cependant, quand on en vient la qualit de ses transmissions, toutes les
collections davis critiques sans exception, saccordent ny voir quun amas
de hadiths invents de toutes pices, dpourvus de la moindre once
il vaudrait mieux prouver la crainte de Dieu : al-hawf awl bin, cf. al-D ahab, Siyar, XIII, p.
284 ; C. Melchert, he H anbila , p. 360. D. Gril, dans Les dbuts du sousme , p. 37,
crit qu Ab l-H usayn al-Nr, au contraire, fait face et proclame sans rserve la lgitimit de

lamour de Dieu. Citons ici un passage tir du livre K. arh al-sunna que lon attribue Gulm
H all : wa-h dar an talisa ma a man yad il l-awq wa-l-mah abba Et prends garde ne pas
frquenter quiconque prne le dsir ardent et lamour [de Dieu]) , cf. L. Massignon, Recueil,
p. 214.
171
Al-D ahab, Mzn, I, p. 142.
172
Ibn al-Nadm, Fihrist, p. 237: Kitb al-Du , K. al-Inqit il llh, K. al-Salawt, K.
al-Maw iz. L. Massignon lui attribue le Kitb arh al-sunna [manuscrit, Damas, Z hiriyya
( Magm , 13)], do il tire plusieurs passages dont les H anbalites font grand cas, cf. id.,
Recueil, p. 213 ; ainsi que F. Sezgin, GAS, I, p. 511.
173
Cf. Ibn Ab H tim, arh , II, p. 73 ; al-D ahab, Siyar, XIII, p. 282-83. Il serait opportun,
en eet, de mentionner que le grand juriste hanbalite Ab Muhammad al-Barbahr (m.

329/941), dans son livre intitul aussi K. arh al-sunna, avait emprunt textuellement Gulm
H all plusieurs passages, cf. L. Massignon, Recueil, p. 214. Dautre part F. Sezgin, dans GAS, I,
p. 511, constate la mme chose propos dIbn Taymiyya, dans ses Mam al-rasil al-kubr.
En dpit de la polmique actuelle autour de lattribution du manuscrit de la Z hiriyya (le K.

H all, nous sommes plutt enclin penser


arh al-sunna, ensemble n 13, p. 1a-19b) Gulm
que lhypothse de L. Massignon et de F. Sezgin nest pas exclure. Dans son article he
H anbila , p. 362, C. Melchert penche plutt pour lhypothse contraire, et rappelle que

Nevertheless, the document seems more likely to be al-Barbahrs, not Gulm


H alls, for several
reasons.
174
Al-Bagdd, Ta rh, V, p. 80 ; Ibn al-awz, K. al-Mawd t, I, p. 40; J. van Ess, heologie, IV, p. 284.

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dauthenticit. Le recours de Gu lm H all linvention des matns autant qu


la fabrication des chanes de garants a t dnonc travers maints anecdotes
et rcits o ses artices de forgerie sont mis nu par dhabiles critiques
contemporains175. Toutefois, dautres traditionnistes sindigneront plus tard,
non pas de savoir quil tait un inventeur de hadiths qui diusait des mankr
au sein de la communaut, mais surtout dapprendre quen plus il confessait
cela et ne sen cachait nullement176. Parmi ceux-ci, il y a al-D ahab qui
exprime son indignation devant la persistance du personnage dans cette voie,
et qui dplore son comportement outrageant. Aprs avoir numr les qualits religieuses de Gu lm H all, al-D ahab achve ses propos introductifs la
notice biographique quil lui a consacre par cette conclusion, pointant dun
doigt accusateur ce trait fort fcheux qui le caractrise : [. .] except que [. . .]
il fut un adepte de linvention de hadiths 177. Or une telle attitude de la part
lm H all qui fait du formalisme de la transmission en matire de
de Gu
hadiths, sapparente troitement une prise de position sur la lgitimit
mme des rgles de la riwya. Sous ce rapport, cette position se donne voir
comme une des plus mauvaises actions dun point de vue juridique, dans la
mesure o elle entre en rsonance avec le pch majeur de lobstination dans
la dsobissance Dieu (al-isrr al l-ma siya). Notons au passage quau jugement des experts traditionnistes, linvention des hadiths, mme titre de
stratagme habile dont la vocation principale serait lducation religieuse des
musulmans, ne saurait tre, eu gard aux consquences dsastreuses quelle
pourrait entraner, assimile une simple invention contingente, telle quen
usaient les simples desprit parmi les renonants178. Daprs Ibn Ad (m.
lm H all avait t interrog au sujet de quelques-uns
365/976), lorsque Gu
des hadiths quil avait diuss, arents aux maux subtils de lme et leurs
remdes spirituels (raq iq), il aurait rpondu son interlocuteur, non sans
arborer une certaine ert, que [. . .] nous les [hadiths] avons sciemment

175
La plus souvent relate est celle o il prtend avoir ctoy, Basra, plus de soixante personnes qui rpondaient toutes au nom de Bakr b. s. Ctait videmment l un subterfuge

classique, largement usit par les forgeurs de hadiths, dont se servit Gulm
H all pour faire
croire quil en existait plusieurs, son interlocuteur traditionniste de plus en plus circonspect,
se demandant comment il et pu connatre le vritable Bakr b. s, transmetteur dont rapportaient les hommes de la gnration dIbn H anbal. Cf. al-Bagdd, Ta rh, V, p. 78-79 ; Ibn
al-awz, K. al-Mawd t, I, p. 40 ; al-D ahab, Siyar, XIII, p. 284 ; id., Mzn, I, p. 142 ; Ibn
H aar, Lisn, I, p. 237.
176
L. Massignon, Recueil, p. 213.
177
Al-D ahab, Siyar, XIII, p. 283 : [..] ill annah yar wad al-h adt.
178

Ibn al-awz na pas manqu de rserver une place de choix Gulm


H all, quil fait gurer dans le cinquime cas de la troisime partie de la cinquime catgorie intitule des menteurs invtrs , id., K. al-Mawd t, I, p. 36-39.

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245

forgs dans le but louable dadoucir les curs du commun des gens
(al- mma) 179.
Ainsi y a-t-il susamment de tmoignages contre lui pour que son
contemporain, le hanbalite Ab Dwud al-Siistn (m. 275/888), sautorise
de le surnommer lAntchrist de Bagdd (dal Bagdd). Daprs lui, lissue dune srie dexamens pratiqus par ses soins, toutes les traditions trans lm H all se sont rvles, tant dans leurs isnds que dans leurs
mises par Gu
matns, un norme tissu de mensonges180. la suite de ces condamnations
sans appel, les critiques postrieurs le feront gurer dans le registre des garants
marqus au fer rouge, ceux-l dont les hadiths doivent tre formellement
abandonns181. Depuis, le nom de Gu lm H all est devenu lexemple type de
lexcs et loutrecuidance en matire de forgerie des traditions (wad al-h adt),
dans les milieux sunnites tendance asctique.
Bien plus que les forgeurs de la gnration prcdente, ceux qui ont marqu celle-ci ont contribu plus rapidement lenrichissement de la zone de
linterpolation des traditions au sein de la science du hadith, en tendant la
varit de ses thmes tous les domaines de la vie, et aux divers articles de la
foi. Les deux mondes qui continuaient cohabiter avaient de la peine se
croiser, plus forte raison se retrouver. Dun ct le monde de la tradition
circonscrivant de plus en plus ses canaux de transmission, dans une intention
dexclusion manifeste, de lautre celui des asctes et dvots sans rels liens de
transmission entre eux, qui se permettaient des intrusions, titre participatif
dirions-nous, dans le monde de ces derniers pour faire valoir leurs ides. Hormis que dans ce nouveau schma qui a peine volu, la diusion des enseignements de ces derniers gagnait en rapidit du fait de lexpansion du livre
comme moyen de transmission du savoir. Quand ils dcochaient leur critique
contre Ibn Karrm ou Gu lm H all, ce ntait pas seulement par ou-dire que
les critiques sy employaient, mais en se rfrant, citations lappui, leurs
uvres, qui leur taient parvenues. Au troisime sicle de lhgire, il va de soi
que la dmultiplication des ouvrages crits, particulirement en matire de
religion, ne stait pas faite pour dplaire aux zuhhd et dvots qui sy taient
engags de plain-pied, mettant contribution les traditions inventes de
toute espce. Avant dtre des transmetteurs qui faisaient lobjet de la
179
Al-Bagdd, Ta rh, V, p. 79 ; Ibn al-awz, K. al-Mawd t, I, p. 40 ; al-D ahab, Siyar,
XIII, p. 284 ; id., Mzn, I, p. 141. Linterrogateur qui Ibn Ad doit cette information est le
traditionniste Ab Abd Allh al-Nahwand.
180
Al-Bagdd, Ta rh, V, p. 79 ; al-D ahab, Siyar, XIII, p. 283 ; C. Melchert, he Hanbila ,
p. 361.
181
Cf. lavis dal-Draqutn : matrk, in al-D ahab, Mzn, I, p. 142 ; Ibn Ab H tim, arh ,
II, p. 73.

246

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suspicion de leurs homologues traditionnistes, ctaient dabord des auteurs


dont les uvres rpandaient des visions religieuses sur des lecteurs qui faisaient limpasse sur la science du hadith, sil nen ignoraient pas mme lexistence, cantonne quelle fut alors dans sa sphre rduite de spcialistes. Le
hadith, dans ces ouvrages, tend redevenir instrument qui, comme autrefois
avec al-Basr, est appel servir une n utile au sunnisme quil est temps
maintenant de remodeler de lintrieur pour lajuster aux doctrines nouvelles
prnes par ces auteurs. linstar du sunnisme jadis, qui sen tait servi oralement comme moyen pour simposer face aux diverses factions religieuses
rivales, les asctes, notamment ceux enclins la mystique, sen servaient en
toute bonne conscience de la mme manire, oralement et par crit, mais
dans une entreprise qui avait pour ressort de se dsolidariser, sur nombre de
points religieux, du sunnisme traditionniste. Ce dernier qui en avait constitu
la rsultante institutionnelle, stait laiss convaincre rtrospectivement quil
ne recourait plus au hadith comme moyen, mais comme une n en soi. Ceci
dit, dans ces deux dispositions historiques, le hadith demeurait aux yeux des
uns et des autres ce mme produit de connaissance pris, parce que redoubl
de cette vertu lniante qui le caractrisait quand il sagissait de faire passer
pour religieux ce qui ne ltait pas encore et qui devrait le devenir. En cette
troisime priode, il nous faut tre attentif une instance nouvelle, qui vient
sinviter dans lespace religieux savant, celle du Pouvoir politique qui brille
par sa prsence active dans ce dbat entre innovateurs et conservateurs asctes, respectivement encore Ibn Karrm et Gu lm H all. Sans en exagrer la
porte, et tout en sen tenant des vues amples et imprcises que les matriaux historiques veulent bien permettre, on est amen aisment reconnatre
que la rputation des deux hommes naurait pu devenir un enjeu politicoreligieux qui avait ncessit lintervention des dtenteurs de lautorit, sans
quils fussent aussi et surtout des auteurs dont les uvres jouissaient dune
diusion certaine. Cependant, dans les deux cas, lintervention du pouvoir ne
traduit pas lacte de justice qui sabat contre les forgeurs de hadiths, loin sen
faut ; car, si elle a eu lieu cest pour appuyer un camp contre un autre dans le
mieux de ses intrts o les considrations religieuses sont secondaires pour
ne pas dire relativement absentes.

Conclusion
considrer de prs les raisons avances par ces asctes garants de hadiths
pour justier leur initiative frauduleuse dans la transmission des traditions,
depuis lpoque des fondateurs jusqu celle des Suivants de la troisime gn-

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ration, il appert que les bonnes intentions y tiennent lieu dun invariant.
Lenjeu est donc dordre tlologique, consistant dans ce dsir exprim
comme volont de participer au bien de la communaut, mais qui passe
ncessairement par la propagande au moyen de la tradition. Nous avons vu
que le premier succs du sunnisme ntait pas tout fait tranger lclosion
de cette espce de transmetteurs qui excipaient de leur dlit aux enseignements de leurs prdcesseurs de quoi se livrer ingnument linvention des
traditions. Au contraire, il y aurait lieu de voir, dans le laxisme qui caractrisait la transmission des traditions chez certains personnages cls du sunnisme
primitif, une source dinspiration pour les asctes forgeurs de hadiths ultrieurs. La grande part dans cette entreprise de forgerie revient, sans conteste,
aux rapporteurs dorigine basrienne. Cest Basra, rappelons-le, que le noyau
constitutif du sunnisme primitif a pris naissance, et cest galement aux traditionnistes de cette ville que lon doit le grand intrt port au zuhd ainsi qu
la stricte morale religieuse travers la riwya. Aprs tout, ils ne visaient leur
tour que ces mmes grands principes moraux auxquels avaient appel jadis
leurs prdcesseurs. cette dirence prs toutefois, quils ne visaient plus
harmoniser les diverses composantes de la communaut musulmane, dans la
mesure o leur terrain daction se limitait la communaut sunnite, quils
tendaient instruire et duquer de lintrieur. De mme que les pieux
Anciens avaient eu en vue lunit de la communaut alors au bord de lclatement, de mme plus tard ces garants de hadiths visaient par le truchement de
leurs enseignements un idal non moins louable qui leur faisait concevoir
bnque lutilit urgente de leur intervention. Certains dentre eux qui
avouaient tre motivs par une noble raison morale qui participe de linstruction religieuse de leurs coreligionnaires, ne percevaient pas du tout linvention des hadiths comme une mauvaise action sui generis. On voit comment
largument religieux quincarnent dornavant les traditions prophtiques est
devenu un moyen de persuasion dautant plus ecace que lon a ni par
cder la tentation de la transmission mensongre. Autrement dit, cela quivaudrait laisser lavantage aux adversaires du sunnisme, et dtre, soit la
discrtion de leur propagande sans scrupules, soit celle des ruwt sunnites
suspects qui ne valaient gure mieux, eu gard leurs hadiths souvent dcris
au sein des rapporteurs de rcits (ahbriyyn) et de conteurs publics
(quss s)182.
182
Parmi ceux le plus souvent cits, il est un faussaire notoire du nom dAb Isma l-mi
Nh b. Ab Maryam. Il aurait avou avoir forg une impressionnante quantit de hadiths quil
faisait remonter pour la plupart au Suivant Ikrima mawl dIbn Abbs (m. 105/722). Ces
hadiths incitent la lecture du Coran et informent par le menu des rtributions du croyant
pour la lecture de certains versets et sourates coraniques. Ab Isma avouait avoir uvr ainsi

248

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En eet, ayant gagn presque toutes les aires culturelles du monde musulman ds le dbut du IIe/VIIIe sicle, le hadith acqurait le statut de principe
du droit. Par linstigation dautorits traditionnistes, soutenues par des juristes partisans des ahl al-h adt, linstar dal- (m. 204/820), le hadith
stait impos peu peu vers la n du deuxime et le dbut du troisime sicle (IIe-IIIe/IXe) comme deuxime source scripturaire de lIslam. En secondant
la parole de Dieu (Coran) la tradition prophtique russit une conqute de
premier ordre qui tmoigne du triomphe majeur du traditionnisme. Ds lors,
lon ne comprend que trop bien pourquoi, par voie de consquence, dautres
disciplines corrlatives nalit critique devaient voir le jour. Dune part,
parce quil est vrai que le contexte historique de la culture religieuse musulmane se prtait largement cette tournure des vnements en faveur de ce
triomphe nal, et dautre part parce quil sagissait daermir le hadith dans
sa valeur de source juridico-morale, objectif qui impliquait llaboration dun
systme de contrle entirement dvolu lvaluation de la vracit des matns
( ilal al-h adt) aussi bien qu la abilit et lintgrit de lensemble
des rapporteurs gurant dans les chanes de transmission, savoir la critique
des autorits ( ilm al-ril).
Or, nul doute que cest grce cette dernire branche des sciences du
hadith que nous sommes amplement renseigns sur cette catgorie de transmetteurs dont le recours la forgerie de hadiths ntait pas d spcialement
aux conits doctrinaux, ni aux rivalits, politique, raciale ou clanique, qui
svissaient leur poque. En ce qui les concerne, nous lavons vu, il ne sagissait pas, dans les dissidences intestines, de prendre parti pour telle ou telle
secte religieuse comme le isme183 ou le hriisme184, ni de prter main forte
dans la pieuse intention de plaire Dieu (h isbatan). En rpandant ces hadiths, il entendait
ramener Dieu tous les dles gars qui se sont dtourns de Sa parole au prot de la jurisprudence dAb H anfa (m. 150/767) et des rcits dexpditions militaires du Prophte (magz)
rapportes par Ibn Ishq (m. 150/767). Cf. Ibn al-awz, K. al-Mawd t, I, p. 41 ; I. Goldziher, tudes sur la tradition, p. 192 [Muhammedanische Studien, II, p. 156].
183
Il se trouve des transmetteurs qualis de non srs pour avoir adopt des thses ites,
comme le savant ite bir b. Yazd al-u f l-Kf (m. 127/745), cf. Muslim, Sah h , I, p. 20,
21 ; al-D ahab, D ikr man yu tamadu qawluhu , in Arba rasil, p. 174. Sur les Rda ( ites
extrmistes), voir Ibn al-awz, Talbs, p. 97-101 ; sur les quelques exemples de hadiths quils
ont forgs, cf. id., K. al-Mawd t, I, p. 338-402.
184
Voir Ibn al-awz, Talbs, p. 99 sq., sur les hadiths forgs par les H riites. Si lon prend
lexemple de Abd al-Rahmn b. Mulim al-Murd (m. 40/661), le H riite qui assassina le
quatrime calife Al b. Ab Tlib en lan 40/661, on note quil fut un fervent croyant extrmement pieux, et dune grande rigueur asctique. Cependant, toute sa transmission fut demble
rejete en raison de son acte dassassinat, excut par dlit aux principes politiques et religieux
du hriisme, cf. al-D ahab, Mzn, III, p. 592 ; aussi id., D ikr man , p. 174 ; Ibn H aar,
Lisn, III, p. 439-40.

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telle ou telle doctrine thologique contre une autre comme le qadarisme185


ou le muri isme par exemple186. Ils ne se tenaient pas non plus dans le sillage
des forgeurs antrieurs, qui empruntaient expressment cette voie des ns
personnelles, sinon dans lintention avoue de faire lapologie de leurs chefs
religieux ou de vanter les mrites de leur cole juridique ou thologique au
dtriment de celle de leurs rivaux187. Dans les nombreux tmoignages que
nous avons voqus, il ressort sans doute qu lorigine de cette dmarche, il y
avait bel et bien un sincre sentiment de pit religieuse qui se donnait pour
dessein le seul bien de la communaut. En revanche, avec les personnages cls
de la deuxime gnration nous sommes en prsence dun type de zuhhd
qui, bien conscients de lillgalit de leur pratique, persistaient mordicus dans
linvention des hadiths. Mais avec les renonants de la troisime gnration,
semble venir le temps des forgeurs qui, en dpit de la condamnation de cette
pratique par leurs contemporains traditionnistes, sempressaient den faire
une orientation personnelle sciemment revendique seule n de satisfaire
aux besoins urgents dun impratif communautaire pressant dordre ducatif
et spirituel. Ainsi, en un sicle et demi dintervalle environ, dun tadls
185
On citera, titre dexemple, lun des plus grands forgeurs de hadiths de son poque,
Muhammad b. Uka b. Muhsin al-Kirmn (cf. Ibn al-awz, K. al-Mawd t, I, p. 46) qui
faisait rpandre des traditions dans lesquelles il professait la doctrine qadarite. Il rapportait que
le Prophte aurait dit : Celui qui ne croit pas au dcret divin (al-qadar) ne fait pas partie des
miens (cf. Ibn Ab H tim, arh , VIII, p. 52, n 238 ; Ibn Askir, Ta rh Dimaq, LIV, p. 229,
n 6758). Sur le qadarisme voir J. van Ess, Zwischen H adt und heologie. Studien zum Entstehen
prdestinatianischer berlieferung, Berlin, New York, Walter de Gruyter, 1975, surtout Qadaritische und antiqadaritische Varianten des Sekten hadtes , p. 134-7.
186
Muhammad b. al-Qsim al-Tlikn (ou al-Tliqn), tait un des parangons des
Muri ites, crit Ibn al-awz, qui forgeait des hadiths en conformit avec leur doctrine thologique , cf. id., K. al-Mawd t, I, p. 39 ; aussi Burhn al-Dn, al-Kaf, p. 400, n 718, o son
nom est vocalis par erreur al-Tyikn.
187
Voir L. Massignon, Essai, p. 120. Il y avait aussi des forgeurs de hadiths qui recouraient
la forgerie uniquement pour vanter les qualits de leurs propres matres, et quelquefois de leurs
imams favoris. Parmi eux, il y a un certain Ma mn b. Ahmad al-Sulam l-Haraw, forgeur de
hadiths notoire, bien connu des spcialistes de la critique des ril (cf. Ibn Askir, Ta rh
Dimaq, LVII, p. 3-6, n 7195). Il avait rapport la tradition suivante dans laquelle il fait lloge
dAb H anfa aux dpens dal- : Il y aura dans ma communaut un homme rpondant au
nom de Muhammad b. Idrs [al- ], il sera plus nfaste pour ma communaut que ne lest
satan (Ibls), de mme y aura-t-il un homme rpondant au nom dAb H anfa, cest lui le ambeau de ma communaut , cf. al-D ahab, Mzn, III, p. 430, n 7036.
Une autre version de ce hadith est attribue lun des plus clbres forgeurs dans lhistoire
de la transmission des traditions, par le biais dIbn Karrm, Ahmad (plutt que H amd) b. Abd
Allh al-uwaybr, qui le met dans la bouche du compagnon Anas b. Mlik (m. 92/711) :
[. . .] Ab H anfa, par lintermdiaire de qui Dieu renouvellera ma tradition , cf. al-D ahab,
Mzn, I, p. 108. Voir aussi sur le procd de la double forgerie, abondamment pratique par
al-uwaybr, la vaste notice critique que lui a consacr Ibn H aar dans son Lisn, I, p. 193-4,
n 611.

250

L. Daaf / Arabica 57 (2010) 201-250

hsitant et maladroit peine dguis auquel sadonnaient quelques Suivants


asctes et dvots on passe progressivement une forgerie (wad ) consciencieusement prpare par les soins dacteurs asctes dtermins en faire abusivement usage telle enseigne quils sen rclamaient de vive voix. toute qute
sa logique intrinsque, faut-il se priver en religion dun redoutable moyen
aussi ecace que celui-ci pour contribuer la consolidation de la Umma ?
Telle fut probablement la question laquelle les forgeurs, parmi les dvots et
les asctes, staient proposs de rpondre par la ngative en optant pour linvention des hadiths. Phnomne des plus ordinaires, comme dans toute littrature, dont on doit rendre justice Maurice Blanchot lorsquil crit juste
titre : Fictions, Artices risquent dtre les noms les plus honntes que la littrature puisse recevoir [..] nous pensons que sil y a falsication universelle,
cest encore au nom dune vrit peut-tre inaccessible, mais vnrable et,
pour certains, adorable188.

188

M. Blanchot, Le livre venir, Paris, Folio ( Essais ), 1986, p. 132.