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SEDIMENTOLOGIA Y ESTRATIGRAFIA

Es la rama de la geologa que se encarga de estudiar los procesos de formacin,


transporte y deposicin de material que se acumula como sedimento en ambientes
continentales y marinos y que normalmente forman rocas sedimentarias.

Es importante manejar el concepto de ambiente sedimentaro, el cual se refiere a una


zona geogrfica, con caractersticas adecuadas para la acumulacin de sedimentos.
Bsicamente se refiere a una depresin, la cual puede estar controlada por diversos
factores, como el clima, la geologa, la tectnica, entre otros.

El ciclo geolgico expresa que factores geolgicos levantan o deprimen el terreno,


erosionndose las zonas morfolgicamente elevadas y rellenndose con los sedimentos
formados las depresiones, siempre con la tendencia a formas penillanuras, es decir, que
el terreno est plano en lo posible al nivel del mar. Son una serie de procesos aunados y
movidos por la energa, y que conllevan a un equilibrio en las formas del planeta.

Entre los conceptos resaltantes que se deben tener en cuenta en relacin a la


sedimentologa, est el de facies sedimentaria. Este trmino habla de las
caractersticas generales de una roca sedimentaria como color, litologa, fsiles,
granulometra, en fin, caractersticas propias que permitan su identificacin y
diferenciacin de otras rocas sedimentarias. Una facies es producto de un ambiente
sedimentario.

En general es importante tener en cuenta que en la sedimentologa nos interesa conocer


la geometra y la calidad de los cuerpos de origen sedimentarios. Con geometra nos
referimos a la forma del cuerpo, la calidad hace referencia a sus caractersticas, todo
producto de los procesos de formacin de dicho cuerpo sedimentario. As, tenemos un
ambiente de sedimentacin que puede ser el canal de un ro, un lago, el ocano,
ambientes marinos y continentales con caractersticas bien definidas.

Haciendo alusin a la importancia de la energa, nos detenemos en los abanicos


aluviales. Estos se producen por desprendimiento del terreno en altos morfolgicos,

vistos en planta presentan formas de abanicos y en perfil su espesor disminuye a medida


que se aleja del alto morfolgico. Los elementos del suelo y rocas desprendidas poseen
psimo escogimiento (es decir, un variacin extrema en cuanto al tamao de los granos),
mostrando toda la gama de tamaos de sedimentos posibles, desde bloques de rocas de
varios metros hasta partculas del tamao del limo y arcilla. Ahora entendemos que la
energa disminuye a medida que nos alejamos de la fuente de los sedimentos, es decir, el
sitio del desprendimiento de tierra, por lo tanto, distinguimos tres partes en el abanico
aluvial, una parte proximal, caracterizada por el peor escogimiento, existiendo all
bloques de roca, guijarros, cantos, grava, arena, limo y arcilla. Notamos la parte media
por un cambio en la granulometra, la cual evidencia una reduccin de sedimentos de
mayores tamaos, como los bloques de roca, esto se da porque al disminuir la energa se
pierde capacidad de transporte o arrastre. Finalmente la parte distal, en la misma medida
se caracteriza por una disminucin en la existencia de sedimentos de mayor tamao,
quedando principalmente guijarros, grava y sedimentos menores, arena, limo y arcilla.
Estos por ser de menor tamao pudieron ser transportados una mayor distancia.
http://pubs.usgs.gov/fs/fs-0103-01/fs_103_01-508-SP.pdf
El link de arriba conduce a una pgina que habla sobre los abanicos.

Intimamente relacionada con la sedimentologa est la estratigrafa, que se encarga del


estudio de los estratos. En ella es importante la correlacin y los mapas. A partir de esto
podemos construir la columna estratigrfica del subsuelo, siempre que se cuenten con
los datos necesarios para ser correlacionados.
Los estratos de rocas segn las caractersticas particulares, es decir, de sus facies
sedimentarias. En un orden jerrquico tenemos Grupo, Formacin, Miembro y Capa.
FORMACIN: unidad litoestratigrfica fundamental. Consiste en un cuerpo rocoso
tridimensional con homogeneidad litolgica.
MIEMBRO: unidad litoestratigrfica de rango inferior a la formacin. Tiene
propiedades litolgicas que la distinguen de las partes adyacentes de la formacin.
CAPA: unidad formal de menor jerarqua. Su espesor puede abarcar desde 1 cm a varios
metros
GRUPO: unidad litoestratigrfica de mayor rango. Est constituida por dos o ms
formaciones.

El criterio distintivo entre estos peldaos jerrquicos viene dado por alguna
caracterstica particular que haga diferenciable un estrato de otro.