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Universidad teolgica de Amrica Central.

Curso de Patrologa 2015


Dra. Deyanira Flores.
Trabajo individual.

APUNTES PARA UNA TEOLOGA


ASCTICA ACTUAL DESDE LAS ENSEAS
DE SAN JUAN CLMACO.

Por: Jess Piedra Barboza.

Yo les he dado la gloria que t me diste, para que sean uno como nosotros somos uno: yo
en ellos y t en m, para que sean perfectamente uno, y el mundo conozca que t me has
enviado y que los has amado a ellos como me has amado a m. (Jn. 17, 22-23)
Estas palabras del evangelista San Juan, constituyen el eje central con el que se abordar el anlisis
de la obra de San Juan Clmaco, La escala santa; puesto que como es sabido la teologa asctica
presentada en esta obra posee como fin precisamente lo presentado por esta cita, a saber, la
unidad de los cristianos con aquel que es su cabeza, Cristo Jess; dicha unidad recibida de Dios
como un don, merece de nosotros una preparacin preventiva que dispone a la persona hacia los
ms altos deseos, a anhelar los bienes de arriba. Por este motivo el recorrido de las tres vas son
para el cristiano un camino seguro por el cual se une cada vez ms a el nico bien que anhela, es
decir, Dios.
En la sociedad del siglo XXI, el redescubrimiento de la teologa asctica no solo constituye una
cuestin ms en el que hacer teolgico, sino que constituye una necesidad pastoral, que de otra
manera gastara fuerzas en vano. Digo que es una necesidad pues no es un secreto que la
sociedad actual se caracteriza por la valorizacin de la persona en su capacidad productiva y
econmica, de manera que se es ms persona en cuanto es ms alto el nivel de capacidad
adquisitiva, se es ms digno en cuanto sea ms grande la cuenta de activos que se posea, adems
la problemtica de empleo y de inflacin que separan ms y ms la brecha social; el acelerado
avance de la tecnologa, la problemtica migratoria, ecolgica y la amenaza armamentista, que
parece conducir a una inminente guerra; la prdida del sentido de pertenencia y el individualismo
que fomentan la indiferencia, entre otros tantos, hace que se vea un gran vaco que constituye un
reto en el que la pastoral puede tomar de la ascesis para dar una respuesta responsable. En todo
este conglomerado de realidades la teologa asctica se puede presentar como una va de escape
que regrese la autntica dignidad a la persona, por medio del camino purgativo-penitencial que
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ayuda a descubrir la misericordia como gracia de Dios hacia la persona, y como medio de
encuentro con las no-personas de la sociedad actual; seguidamente el camino iluminativo
romper la amnesia de la razn que ha olvida lo esencial, en otras palabras la vida, llevndonos
esta iluminacin al camino unitivo, en el que Cristo ser todo en todos. Bajo esta motivacin el
anlisis de la obra de San Juan Clmaco ser un gran aporte contra una tendencia que en la
teologa actual hace caer a la asctica cada vez ms en el desuso o en la burla de tantos.
Aunque es cierto que las tres vas que plantea la teologa asctica son una reflexin posterior a la
poca patrstica y que en los escritos de esta poca no las podemos encontrar tal cual son
desarrolladas en la actualidad, el presentarlas ahora como marco para el anlisis de la obra de San
Juan Clmaco permite organizar de mejor manera el anlisis de misma, y recoger de manera
sistemtica sus enseanzas al respecto.
La va purgativa- penitencial en San Juan Clmaco.
Para San Juan Clmaco la penitencia no es sinnimo de masoquismo desmedido, por el contrario,
en el segundo escaln de su obra la presenta como victoria de las pasiones y de las afecciones. En
sus mismas palabras es la victoria del amor, ya que como el mismo autor dice El que de verdad
ama a Dios, el que de verdad se duele de sus pecados, este tal ninguna cosa en este mundo
amar desordenadamente seguro, y ligero seguir a Cristo.

Menester es recordar que el

masoquismo es alcanzar el placer por medio del dolor, pero tal como lo ensea el autor, la
mortificacin no es para alcanzar el placer, ni es el dolor el medio, sino que el fin es el seguimiento
de Cristo y el medio es el amor.
En este mismo escaln, el santo previene a los principiantes que para no ser engaados por el
demonio que busca la perdicin de la humanidad es necesario que se cultiven las virtudes de la
templanza y de la vigilancia pues por medio de ellas se puede procurar la libertad y pureza del
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corazn. En esta misma lnea seala tres renuncias necesarias para quien quiere purgarse de sus
pasiones desmedidas, tales renuncias son: primero todas las cosas que estn fuera de s, en
trminos bautismales sera la renuncia de las obras del demonio. Lo segundo, ha de renunciar a su
propia voluntad, regresando a los trminos bautismales se hace mencin de las seducciones del
demonio, que utiliza la voluntad dbil para hacernos caer en su trampa; y lo tercero, la vanagloria,
segn las promesas bautismales esta renuncia sera paralela a la renuncia a Satans, cuyo pecado
es est pues no quiso someterse a Dios, aunque nunca se vio libre de obedecerle como a su
creador.
Si, como ya se ha mencionado, el fin de la penitencia es el seguimiento de Cristo, se hace
necesario recordar junto con San Juan Clmaco que la oracin es la base de la penitencia pues solo
el mismo Seor puede mirar con cario y sealar qu es lo que hace falta para conquistar el Reino
de los cielos. (Cf. Mt. 19, 16-21); por medio de la oracin constante se empieza a conciliar la
voluntad del hombre con la voluntad divina, se incita la memoria para que tenga delante suyo la
economa de la salvacin, que tambin se obra por el Espritu en l y se toma conciencia sobre la
misin encomendada. Por medio de la oracin y en palabras de San Juan Clmaco los principiantes
alcanzan (en el escaln veintisis) la virtud de la discrecin por medio de la cual se alcanza el
conocimiento de los pensamientos, de los vicios y de las virtudes, en este sentido seala el santo:
La virtud de la discrecin tiene tambin sus grados como las otras virtudes. Porque en los
que comienzan, discrecin es verdadero conocimiento as de sus defectos como de su
aprovechamiento
O por ventura, universalmente hablando, podemos decir que la discrecin es un verdadero
y cierto conocimiento de la voluntad de Dios acerca de lo que debemos hacer en todo
tiempo, lugar negocio: el cual conocimiento suelen tener los limpios de corazn, de cuerpo

y de boca; porque esta manera de limpieza es necesaria para participar los rayos de la
divina luz. Discrecin es una conciencia limpia, y un conocimiento purgadsimo para las
cosas de Dios.
Sobre las enseanzas que se pueden extraer de La escala santa se destaca con gran deleite para
la actualidad que el principiante que se encamina por la va de la penitencia no solo encuentra la
victoria sobre las pasiones y la libertad con respecto a las afecciones, sino con corazn limpio se
abre al encuentro con los hermanos, con el prjimo. Pues el perfectamente purgado, aunque no
ve plenamente el alma de su prjimo, entiende las disposiciones que en ella hay y puesto que la
vista del corazn humano es en suma una vista espiritual, hermosa y clara, siendo superada tan
solo por la de los ngeles; permite al que perfectamente se ha purgado reconocer que aun los
hombres que no han triunfado sobre sus pasiones y si no estn del todo sumidos en el cieno de la
concupiscencia, cuando son tratados con benignidad y caridad se despierta en ellos el fuego del
espritu y de la compuncin de sus pecados, llegando as a aficionarse a la hermosura de sus almas
y de sus virtudes, hasta el punto de convertirse a Dios por este medio, siendo as que el
perfectamente purgado se convierte en medio por el cual Dios atraiga a todos los hombres a la
perfeccin de su conocimiento y a la salvacin (Cf. 1 Tim. 2, 3-4)
De las enseas que en esta lnea hemos sacado podemos concluir que:
1. La verdadera penitencia por la cual se purga la persona es la victoria del amor.
2. El fin ltimo por el cual los principiantes avanzan por esta va es el seguimiento de Cristo.
3. La libertad de Dios se alcanza con la constante vigilancia y con el ejercicio de la templanza;
siendo fieles a las promesas bautismales.
4. La oracin es la base de la penitencia, y el precio a pagar para adquirir la virtud de la
discrecin.

5. El que perfectamente se ha purgado se abre al encuentro con el prjimo, mismo que no


puede serle ajeno para aquel que busca seguir a Cristo que paso haciendo el bien.
La va iluminativa en San Juan Clmaco.
Segn lo dicho por nuestro Seor quien lo sigue no puede caminar en tinieblas, sino que tendr luz
y vida (Cf. Jn 8, 12) y es precisamente confiando en esta promesa del Seor que los proficientes
llegan en La escala santa al sptimo escaln, del llanto causador de la verdadera alegra. Si en la
primera va los principiantes han de buscar la compuncin autentica por la cual llegan a gozar de la
misericordia divina, en esta segunda va se buscara la luz de Cristo, que disipa las tinieblas del
corazn y del espritu. Teniendo presente esto es que San Juan Clmaco seala que la continencia y
el silencio son virtudes propias de los que aprovechan, y recrean en ellos la humildad del alma,
estos tales se caracterizaran, segn el santo, por no condenar a los que pecan sino por tener
compasin de sus necesidades. Estos proficientes son, para San Juan Clmaco, dignos de ser
alabados.
Es interesante destacar que en este escaln, se presenta el llanto, en un principio de una manera
negativa, pues es provocado por la tristeza, pero con forme se avanza en la exposicin que del
mismo hace el autor se destaca que no ha alcanzado la gracia del llanto el que llora cuando quiere,
sino aquel que llora las cosas que quiere, es ms ni aun tampoco este, sino el que llora como Dios
quiere. Advirtiendo con este hecho que aquellos que parece que lloran segn Dios, pero por otra
parte sus obras o palabras irradian ira o soberbia no son autnticos aprovechados que han
alcanzado la iluminacin del Seor, ya que estas lgrimas no nacen de saludable compuncin.
Porque qu conveniencia tienen entre s la luz y las tinieblas?
Si hasta el momento parece confuso el ver la va iluminativa por medio de la exposicin del
Sptimo escaln, es porque hasta el momento no se ha aclarado que la perfecta compuncin de
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los pecados, es fruto de la iluminacin divina, pues solo Dios puede con su luz iluminar en la
conciencia que es lo que le ofende, tal como lo dice el salmista la norma del Seor es lmpida y da
luz a los ojos Aunque tu siervo vigila para guardarlos con cuidado, Quin conoce sus faltas?
Absulveme de lo que se me oculta. (Sal 18). Entendido esto es que podemos afirmar junto con el
autor que Dios no tiene necesidad de nuestras lgrimas, ni quiere que el hombre llore puramente
por la angustia de su corazn, sino por la grandeza del amor que debe tener a Dios, acompaado
con la alegra del corazn.
Al tiempo de lo que se lleva dicho es indispensable conocer que segn San Juan Clmaco
La grandeza del llanto merece consolacin, la limpieza del corazn merece lumbre de
entendimiento: y esta lumbre es una secreta operacin de Dios, entendida sin entenderse
y vista sin verse. Esto es: lumbre o iluminacin es una secreta obra de Dios en el alma,
mediante la cual se le da un sobrenatural conocimiento de la verdad; y dcese que es
conocida sin conocerse, porque siente el hombre la eficacia de ella en su nima, mas no
sabe cierto de dnde le viene; segn aquello que est escrito: El espritu donde quiere
sopla, y oyes su voz; mas no sabes de donde viene, o donde va.
Esta obra es tan secreta en el alma que pasa desapercibida por quien ha alcanzado la va
iluminativa, no obstante, no es oculta para quienes le rodean, pues la persona que es iluminada
por Dios, es colocada para que sea luz y bendicin de las naciones, pues como el mismo Jess
reconoce en el evangelio quin enciende una luz para esconderla bajo el celemn?, se enciende la
lmpara para colocarla en alto que alumbre a todos los de la casa (Cf. Mt 5. 15). Como se ha
demostrado, tampoco los proficientes avanzan por el camino de la iluminacin aisladamente sino
que se ha de tener presente que los dones y virtudes que por este medio se adquieren son en

funcin de la edificacin del cuerpo de Cristo que es la Iglesia primeramente y luego para atraer a
todos los hombres a aquel que fue levantado entre cielo y tierra para nuestra salvacin.
A pesar de todo lo dicho, San Juan Clmaco hace una advertencia que no puede pasarse por alto,
tal advertencia tiene que ver con la soberbia, la cual es definida por el santo como una suma
pobreza del nima; la cual imagina que tiene riquezas, y piensa que tiene luz estando en tinieblas.
Tal advertencia se agrava cuando la experiencia revela que la soberbia no solo detiene el avance
espiritual, sino tambin se constituye en un veloz retroceso de lo ya caminado. A esta advertencia
de San Juan Clmaco tambin se une Santa Teresa de Jess en su obra Las moradas o el castillos
interior.
Por ltimo, el proficiente ha de tener en cuenta quien es su maestro y debe desvivirse por seguirle
y estar atento a sus enseanzas, pues como seala La escala santa
Antes del sol sale la luz de la maana; y antes de la humildad precede la mansedumbre;
como nos lo declar la misma luz (que es el Seor) cuando dijo: Aprehended de m que soy
manso y humilde de corazn. Justo es pues y conforma a la orden natural gozar de la luz
antes del sol, para que ms claramente podamos despus ver el mismo sol; pues a l nadie
puede ver sino ve primero esta luz, como se colige de lo dicho.
Con tal motivacin se puede al mismo tiempo dar introduccin a la ltima de las vas por la cual el
creyente, llega a la unin con Dios, tal como seala Jess que promete venir a morar dentro de
quienes creen en l.
Resumiendo las enseas que en esta va hemos sacado podemos concluir que:
1. Las virtudes que caracterizan a los proficientes son la continencia y el silencio.

2. Por medio de la iluminacin divina el hombre conoce las culpas que se le ocultan y puede
llorar la ofensa que con ellas causa al amor divino.
3. La iluminacin del alma es una secreta operacin de Dios en el alma del aprovechado, que
produce un conocimiento sobrenatural de la verdad.
4. Dios concdele la participacin en su luz divina con el fin de que este tal sea luz de las
naciones.
5. El proficiente ha de tener especial cuidado de no caer en la soberbia, que puede
constituirse en causa de retroceso en su caminar.
La va unitiva en San Juan Clmaco.
En La escala santa se trata del deseo de la unin del alma con Dios cuando se trata sobre la
tercera renunciacin, misma que fue mencionada, cuando en este anlisis se expuso la primera va
o va purgativa. No obstante, se ha de recordar que el hombre que peregrino en esta tercera va
se hace a s mismo extranjero de todas las cosas del mundo, no solo con el cuerpo sino tambin
con el alma, desterrando de si el amor desordenando de todas las cosas, para que suelto el
corazn de estas cadenas, pueda sin impedimento volar a Dios, y unirse con l, y reposar en l, sin
que nadie le quite este reposo, ni lo despierte de este sueo. Lo cual perfectamente se hace en la
gloria, de la cual se puede empezar a gozar ya en esta vida terrena aunque no en plenitud.
Segn San Juan Clmaco quienes alcanzan poner sus pies en este camino son los que de manera
perfecta, sometidas todas las pasiones y obedientes en extremo puede vivir en toda su plenitud la
experiencia de vida y oracin que ofrece la comunidad cristiana. Tres son las condiciones por las
cuales se reconocen a estos santos templos del Espritu, a saber, primero una gran pureza de
corazn, luego un gran dominio de s mismo y por ultimo una habitual necesidad de pensar en
Dios.

El fin de esta va es la contemplacin de Dios y de sus obras, tal contemplacin despierta en quien
la posee la virtud de la simplicidad y una gran y discreta diligencia, del que se sabe extranjero. Al
respecto, y como se ha mencionado anteriormente, San Juan Clmaco expone este camino por
medio de la unidad de la comunidad, de la cual escribe:
Vi yo en aquellos santos cosas grandemente provechosas y dignas de grandsima
admiracin. Vi una compaa de muchos, que con el vnculo de la caridad eran todos una
cosa de Cristo, y todos muy ejercitados en obras de vida activa y contemplativa. Porque en
tanta manera se despertaban y aguijaban los unos a los otros para las cosas de Dios, que
casi no tenan necesidad de ser para esto amonestados por el Padre espiritual.
Se ha de rescatar de lo citado que lo que provoca la unidad de los hermanos es la caridad, pero no
una caridad cualquiera, sino aquella caridad del que despertaba en el otro el deseo de las cosas de
Dios. En palabras del evangelista San Juan en su carta que recuerda que Dios es amor, se puede
llegar a la firme determinacin que esta unidad fraterna es alcanzada solo cuando se alcanza la
unidad con quien es el amor mismo, es decir con Dios. Por tal motivo seala Clmaco que eran
todos una cosa en Cristo. Pues como el ave que vuela libre sobre sus polluelos los incita para que
emprendan el vuelo, de la misma manera quienes alcanzan la contemplacin de Dios no pueden
callar lo que han visto y odo, hasta el punto de incitar a los dems a esta misma contemplacin.
Despierta inters el sealar junto con San Juan Clmaco que la contemplacin no es futro del
ejercicio espiritual del hombre, sino que es gracia de Dios, y por tal motivo reconoce el santo que
en vano se apresura el ser humano a correr a la contemplacin en tiempo que no es para eso
conveniente, ya que despus de una paciente espera y el cortejo de la vas anteriores esa misma
contemplacin (tomada en su tiempo) perpetuamente se junta con castsimo vinculo de
matrimonio.

Una bella metfora utiliza San Juan Clmaco para explicar este la va unitiva, y es tal su belleza que
no es posible ignorarse y basta para referir su enseanza en lo que la contemplacin y unin con
Dios refiere.
El nio cuando al principio comienza a conocer a su padre, recibe grande alegra cuando lo
ve; mas si el por alguna causa se le ausenta, y despus vuelve a l, hinchase de alegra, por
ver a quien tanto deseaba: y de tristeza, acordndose de cunto tiempo careci de aquella
honesta y hermosa compaa. Pues as tambin al nima devota se alegra con la dulce
presencia y experiencia de Dios, y se entristece cuando le falta. Mas cuando despus esta
le es restituida, gozase porque cobr el bien deseado; y entristece porque ve que lo puede
perder otra vez por el pecado.
Tambin la madre del nio algunas veces se esconde; y alegrase si lo ve andar solicito
buscndola: y con este dolor le provoca a uno nunca apartarse de ella, y quererla ms.
Pues de esta manera lo hace aquella eterna sabidura con el nima devota; de la cual
algunas veces por cierta dispensacin, sin culpa suya, se aparta; y vindola entristecida y
congojada por pensar que perdi esta presencia por su culpa, algrese de verla de esta
manera solicita, y visitndola despus suavemente, ensala a andar de all en adelante
ms cuidadosa, y poner ms empeo en esta gracia.
Sobre lo dicho anteriormente se deducen las siguientes enseas:
1. Tres son las condiciones por las cuales se reconocen a estos santos templos del Espritu, a
saber, primero una gran pureza de corazn, luego un gran dominio de s mismo y por
ultimo una habitual necesidad de pensar en Dios.
2. El fin de esta va es la contemplacin de Dios y de sus obras, tal contemplacin despierta
en quien la posee la virtud de la simplicidad y una gran y discreta diligencia.
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3. La caridad es el vnculo de la fraternidad, pero solo se es caritativo cuando se encuentra en


intima comunin con Dios que es el amor.
4. No se debe apresurar la contemplacin en tiempo que no es para eso conveniente para
que despus esa misma contemplacin, tomada en su tiempo, sea ntima y natural en el
ser humano que la recibe.
Opinin personal de la obra analizada.
Tal como lo seale en la introduccin del presente anlisis considero que en la situacin por la que
atraviesa la historia que nos correspondi vivir exigen un estudio y aplicacin de la ascesis no
como arqueologa teolgica, sino como un acto responsable por parte de quienes quieren seguir a
Cristo. En este sentir es que la lectura y estudio de La escala santa de San Juan Clmaco es de gran
valor y aunque la obra en esencia est dirigida a facilitar e iluminar la vida monacal, tienen
repercusiones que con gran facilidad pueden ser aplicadas a cualquier otro estilo de vida.
De hecho, el presente anlisis intenta rescatar de una manera global las enseanzas que pueden
aplicarse a los cristianos del siglo XXI. Siendo sincero considero que la teologa asctica necesita, a
la luz del Vaticano II, un aggiornamento que le permita responder de una manera ms adecuada a
las necesidades de nuestro siglo. Teniendo en cuenta esto es que me tome la libertad de suprimir
de mi anlisis las cuestiones que, segn m parecer, no responden a la vida cristiana en nuestro
tiempo, por lo que pido la compresin de quienes no concuerden conmigo en las reflexiones que a
la luz de tan prestigiosa obra he realizado.
Las supresiones de las que hago mencin son ms que todo en lo que hace referencia a la
mortificacin en un sentido hilemrfico, separando y castigando el cuerpo como a una crcel de la
cual se debe liberar el alma. Por el contrario y cimentado en la esperanza que Cristo da, con
respecto a que el hombre es la unidad de cuerpo y alma, me he atrevido a analizar la obra desde
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esta visin, invitando a que quienes se acerquen a esta obra de San Juan Clmaco lo hagan con la
devocin de quienes buscan a Dios con sincero corazn.

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