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EL DESPEGUE CAFETERO

Jess Antonio Bejarano

TEMARIO

1. La economa entre 1900 y 1920


1.1 La guerra y la reconstruccin del orden econmico
1.2 La expansin cafetera
1.3 El desarrollo agropecuario
1.4 La industrializacin hasta 1920
1.5 La fuerza del trabajo

2. La prosperidad a debe
2.1 La bonanza externa y el crecimiento econmico
2.2 El Estado, las inversiones pblicas, y los transportes
2.3 La urbanizacin, la industria, y el mercado de trabajo
2.4 El malestar rural y los cambios en la estructura agraria

LA ECONOMA ENTRE 1900 Y 1920

La guerra y la reconstruccin del orden econmico


La guerra de los mil das como ya se sabe, fue la confrontacin ms larga t cruenta, y de
efectos ms devastadores para la economa nacional. Dej alrededor de 180.000
muertos, y 25 millones de pesos oros en prdidas. Sin contar la falta de mano de obra
por la leva, la interrupcin de los transportes, y el abandono de los campos.
La incipiente economa del caf se vio afectada, ya que el 80% de este era producido en
las zonas ms lgidas de la contienda: Santanderes, y Cundinamarca. Esto, sumado a la
depresin del sector externo, por la baja del precio de la exportaciones.
Adems de esto, est el costo fiscal de la guerra, ya que varios decretos le garantizaron
al gobierno poder disponer de lo que requiriera para esta, lo que origin la subienda del
cambio extranjero. Los precios se desbordaron y en 1901 el gobierno tuvo que recurrir a
la importacin de artculos de primera necesidad. Se encarecieron las tarifas del
transporte por escazes de mulas y barcos.
Las haciendas cafeteras se basaban en la fuerza del trabajo, adems de soportar el
declive de los precios del caf, sufrieron encarecimiento e interrupcin del transporte,
encarecimiento de fletes, reclutamiento de hombres, y el abandono de los campo. As, a
finales de la guerra la produccin de este se volvi casi marginal.
La manufactura en Bogot, Tunja, y la textilera de Santander desapareci, o qued
semiparalizada, aunque a la destruccin escap el occidente del pas, y a esta misma se
va a desplazar la economa cafetera y la textil (Antioquia).
El pas qued en ruinas, con la economa del caf afectada por factores internos y
externos, con el transporte desvertebrado, la industria arruinada, las finanzas, el
cambio y la circulacin monetaria deshechas, y los precios desbordados.
La reconstruccin no era fcil, el congreso en 1903 empez a reformar el sistema
monetario, adoptando el patrn oro, reorden el presupuesto pblico y dict algunas
reformas proteccionistas. Sin embargo esta estuvo a cargo principalmente de Rafael
Reyes que impuls una nueva poltica econmica sustentada en la centralizacin fiscal,
el proteccionismo y el impulso estatal a las actividades empresariales. Aplic una
frmula: Que el progreso traiga libertad. Que en otras palabras significaba que el
desarrollo econmico deba ser tan slido que fuera capaz de modificar las instituciones
polticas que la guerra no haba podido modificar.
En su gestin estatal busc: Sana administracin fiscal, estabilizacin del sistema
monetario, restauracin del crdito, atraccin de capital extranjero que fortalecera
transporte y agricultura exportadora, (a esta ltima la impuls fuertemente): Caf,
banano, azcar. La creacin de un sistema proteccionista (Subida aranceles, etc) que
fortaleci nacimiento industria. Reyes buscaba equilibrar la balanza comercial del pas,
ms exportaciones, menos importaciones.

La expansin cafetera

El hecho decisivo de las primeras dcadas del siglo XX fue la expansin de la


economa cafetera, ahora sustentada en la produccin parcelaria de occidente, y no en la
hacendaria de Cundinamarca y los Santanderes. Esto represent un desplazamiento de
las zonas de produccin y surgimiento de nuevas formas de organizacin social y
productiva.
Sistema hacendario se caracterizaba por escasa movilidad de la mano de obra, escasa
integracin al sistema monetario, poca inversin de capital en mejoras tcnicas. Esta
estructura de la inversin configur dos caractersticas en la organizacin de las
haciendas: Pagos en especie que generaron desvinculacin del trabajador de la
circulacin monetaria, y la disminucin del capital necesario para modernizar. De otro
lado la integracin de los procesos de produccin y comercializacin de caf unida a
altos costos de transporte, hicieron que produccin cafetera dependiera de coyunturas
excepcionales en el mercado internacional, as el sistema hacendario implicaba un
escaso efecto de la produccin cafetera sobre el mercado interno y una gran
inestabilidad de la propia produccin. La produccin parcelaria de occidente produjo:
mayor impacto del caf sobre el mercado interno, y una separacin entre procesos de
produccin y comercializacin. Esta separacin permiti a su vez mayor resistencia de
la estructura productiva cafetera a las fluctuaciones de los precios internacionales,
trayendo ms estabilidad al sector, y a la economa nacional.
Ya hacia los aos treinta estaba claro que la produccin cafetera se asentaba en la zona
occidental, y que a la vez estaba basada en la produccin parcelaria. En 1932 Antioquia,
Caldas, y Valle producan el 57% ms el 13% del occidente del Tolima. La mayora de
estas provena de explotaciones de menos de 20.000 cafetos. (En Tolima se combinaba,
oriente hacendario, occidente parcelario).
En la base de la expansin del sistema parcelario estuvieron dos procesos
complementarios: expansin de la frontera agrcola resultante de la colonizacin
antioquea, y que el caf se adaptaba muy bien al tipo de asentamientos colonizadores.
Establecimiento del caf parece haberse dado tras previo desarrollo de otros cultivos,
esto porque recin llegados no se comprometan con un cultivo de carcter permanente.
Parsosn: Su adopcin por los granjeros antioqueos tuvo importancia solo 10 aos
despus, an en lugares de reciente colonizacin como la hoya del Quindo los cafetales
se establecieron sobre antiguos pastizales. El caf nunca hizo parte del sistema inicial de
colonizacin.