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19/10/2015

Tiempo,espacioymemoria:actualidaddeMauriceHalbwachs

Tiempo, espacio y memoria : actualidad de Maurice Halbwachs


Vicente Huici Urmeneta
Cuando el socilogo francs Maurice Halbwachs muri en 1945 en el campo
de concentracin de Buchenwald[1], un trgico final eclips una vida dedicada a la
investigacin de nuevos caminos de la ciencia social.
Halbwachs, nacido en Reims en 1877, llev a cabo diversos estudios sobre
morfologa social, as como varios ensayos acerca de Leibniz y Durkheim. Sin
embargo, como han sealado varios autores[2], su gran aportacin al pensamiento
sociolgico fue el anlisis de las relaciones entre la memoria y la sociedad.
De hecho, el propio Halbwachs introdujo la expresin " memoria colectiva "
en la terminologa sociolgica y la desarroll conceptualmente en sucesivas
investigaciones. Cronolgicamente tres de estas investigaciones fueron publicadas
en vida. La primera, inaugural y decisiva Les Cadres Sociaux de la Mmoire ,
vio la luz en 1925. La segunda apareci en forma de artculo de revista en 1939 y
llevaba por ttulo " La Mmoire collective chez les musiciens " . La tercera, un
ensayo de aproximacin emprica de los principios tericos anteriormente
expuestos, se edit en plena segunda guerra mundial en 1941 bajo el ttulo de
La topographie lgendaire des vangiles en Terre Sainte . Ms tarde, cinco aos
despus de su muerte, fueron editados una serie de escritos que se acogieron al
ttulo genrico de La mmoire collective .
Se podra preguntar cuales fueron los motivos que impulsaron a Halbwachs a
dedicar gran parte de sus esfuerzos al estudio de la memoria colectiva. Sobre esta
cuestin se ha afirmado que Halbwachs se hace eco de una preocupacin sobre la
memoria que " aparece en una sociedad europea que ha sufrido la ruptura de su
continuidad tras la guerra del 14, a causa de los nacionalismos hostiles y de una
vida econmica que acenta la estratificacin y la divisin "

[3]

Tambin se ha

escrito que la sociologa de la memoria era la nica posibilidad de continuidad del


ltimo Durkheim[4]. Sin duda, la conciencia de la crisis de identidad europea , que
tuvo tantas manifestaciones en el arte y en la literatura durante los aos veinte,
pudo afectar a un Halbwachs socialista . E igualmente pudo ocurrir que
escribiendo Les cadres. . . Halbwachs iniciara sin saberlo una segunda etapa de la
escuela durkheimiana. Pero es posible que hubiera tambin un motivo personal y
directo: Henri Bergson.
En efecto, Maurice Halbwachs haba sido durante siete aos discpulo de
Bergson, tanto en el liceo HenriIV, como en el Collge de France y en la cole
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Normale Suprieure. Durante estos aos la influencia de Bergson sobre Halbwachs


haba sido tan decisiva que su madre habla del maestro como del " dmon familier
" de la juventud del discpulo[5].
Es cierto que posteriormente Halbwachs encontrara en Leibniz una nueva
fuente de inspiracin y que, ya en contacto con los durkheimianos, optara
decididamente por una disciplina que le habra de llevar hasta la ctedra de
Sociologa de Estrasbugo. Sin embargo, puede ser que , a pesar de todo, sintiera la
necesidad de hacer lo que ciertamente deben hacer los buenos discpulos y deben
esperar los buenos maestros. Halbwachs deba y poda responder a Bergson y para
ello contaba con el dispositivo durkheimiano.
Para cualquier mente inquieta nacida en la Francia de las ltimas dcadas del
siglo XIX, las figuras de Henri Bergson y Emile Durkheim se presentaban como
referencias intelectuales tan inevitables como opuestas.
La obra de Bergson ( 1859 1941 ) constitua un brillante[6] desarrollo de la
tradicin filosfica francesa, asustada y casi paralizada por la inestabilidad poltica
del " fin de sicle" y los estertores rimbaudianos. La de Durkheim ( 1858 1917 ) ,
por el contrario, se inscriba en la deriva neokantiana, laica y republicana , muy
activa polticamente.
1. Bergson
La cuestin de la memoria ocupa un lugar central en la obra de Bergson y va
ligada a una original concepcin del espacio y el tiempo.
Segn Bergson, los seres humanos conocen dos realidades de orden diferente.
Una de ellas tiene un carcter heterogneo y resulta ser la de las cualidades
sensibles: es la realidad de la dure ( en adelante , duracin ) .
La duracin es " la forma que toma la sucesin de nuestros estados de
conciencia cuando nuestro yo se deja vivir, cuando se abstiene de establecer una
separacin entre el estado presente y los estados anteriores "
percibe lo que siempre se ha llamado tiempo como indivisible.

[7]

, es decir, cuando

La otra realidad es homognea y resulta ser el espacio. Esta ltima realidad


est concebida por la inteligencia humana y mueve a realizar distinciones estrictas,
a contar, a abstraer y, segn el filsofo francs, quizs, tambin a hablar.
Para Bergson, " de la comparacin de estas dos realidades nace una
representacin simblica de la duracin , sacada del espacio " y " la duracin toma
as la forma ilusoria de un medio homogneo "
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[8]

. Es decir, que se proyecta el


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tiempo en el espacio y , expresando la duracin en extensin, la sucesin toma la


forma de una lnea continua o de una cadena cuyas partes se tocan sin penetrarse.
Dicha representacin simblica de la duracin , lo que habitualmente se
entiende por tiempo, es una necesidad de la conciencia que , substituyendo la
realidad por el smbolo, puede as satisfacer mejor las exigencias de la vida social y
el lenguaje.
La elaboracin de dicha representacin simblica de la duracin tiene adems ,
para Bergson, otra consecuencia importante: la espacializacin de la duracin
implica una espacializacin general de la vida y as " la mayor parte del tiempo,
vivimos exteriormente a nosotros mismos, no percibiendo de nuestro yo mas que su
fantasma descolorido, sombra que la pura duracin proyecta en el espacio
homogneo " [9] Y esto ocurre hasta tal punto que un segundo " yo " , espacializado
y social, recubre a un primer " yo " que vive la duracin : " Habra, pues, en fin, dos
yos diferentes, de los cuales uno sera como la proyeccin exterior del otro, su
representacin espacial y , por as decirlo, social "

[10]

La recuperacin de la vivencia de la duracin implica, para Bergson, el


apartamiento de la vida social ocasionado por la espacializacin y una apuesta por
la intuicin frente a la inteligencia ya que " pensar intuitivamente es pensar en
duracin "

[11]

Esta caracterizacin del espacio y el tiempo condiciona notablemente

la

concepcin bergsoniana de la memoria. As como , para Bergson, hay, de un lado


duracin , constituida por imgenes y aprehensible por una intuicin, y, de otro,
espacio y tiempo, constituidos como conceptos elaborados por la inteligencia,
tambin hay una memoria pura e ntima que se corresponde a la duracin y otra
memoria, que denomina memoriahbito, que se corresponde al espacio y al tiempo
abstractos, es decir, a lo social.
Esta ltima memoriahbito viene a ser como la punta de un cono invertido
que est en contacto con un plano que sera el presente, siendo el cono la memoria
pura. Por medio de esta disposicin, la memoriahbito tomara de la memoria pura
los recuerdos operativos para el presente, adecundolos convenientemente. Pero ,
para acceder a la memoria pura, sera necesario apartarse de la memoriahbito, de
las exigencias inmediatas del presente. De alguna manera habra, pues, que
desocializarse.
Como se puede observar hay en la propuesta de Bergson un conjunto de
elementos yo ntimo, duracin , intuicin, memoria pura que apuntan hacia
una dimensin que muchos coetneos consideraron espiritualista.
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2. Durkheim
Entre quienes situaron a Bergson en el mbito de los espiritualistas est sin
duda mile Durkheim[12]. Durkheim es un heredero directo de la tradicin
neocriticista francesa que relativiz el apriorismo kantiano subrrayando la
subordinacin de la razn terica a la razn prctica. La influencia neocriticista le
viene a Durkheim directamente de Charles Renouvier ( 1815 1903 ) a quien el
propio socilogo francs reconoci como uno de sus maestros[13].
Sin embargo, en relacin al tema

del espacio y el tiempo, el rastro

neokantiano parece proceder de su amigo Octave Hamelin ( 1856 1907 )[14]. De


Hamelin se haba publicado el mismo ao de su muerte la obra titulada Les
lments principaux de la reprsentation y Durkheim tom de ella la sugerencia
de que el espacio y el tiempo eran conceptos y no " formas a priori de la
sensibilidad " como haba afirmado Kant. Admitindolos pues como conceptos,
incluso como conceptos fundamentales categoras , Durkheim intent formular
una explicacin sociolgica de su origen conceptual ms all del empirismo y ms
ac del mero apriorismo.
Su tesis, apuntada ya en un primer trabajo llevado a cabo con Marcel Mauss
en 1903 , formulada explcitamente en 1912 al final de Les Formes lementaires de
la vie religieuse , y matizada en los ltimos aos de su vida, asevera que el espacio
y el tiempo son conceptos construidos como representaciones colectivas. En este
punto Durkheim parece optar por un a modo de apriorismo social ya que considera
que el espacio y el tiempo, como otras categoras fundamentales del pensamiento,
siendo comunes en una sociedad y no pudiendo ser el fruto de una mera
elaboracin individual , son el producto de la elaboracin colectiva, ya que " el
nico ser pensante por encima del hombre es la sociedad "[15]. Esta tesis supone
que en la sociedad hay un " tiempo" y un " espacio" que se imponen para garantizar
la vida social y , tambin , que hay una cierta relacin causal entre la organizacin
social y las concepciones del espacio y el tiempo.
En cuanto a la cuestin de la memoria, Durkheim, partiendo de la anterior
afirmacin de la existencia de una conciencia colectiva, constata que " hay en
cualquier sociedad una cierto nmero de ideas y de sentimientos comunes que las
generaciones se pasan unas a otras "[16], entre ellas las de espacio y tiempo.
Carente, como afirma Merton[17], de una psicologa social que explicara
cumplidamente el dispositivo de produccin de las representaciones colectivas y
obsesionado con la anomia que podra suscitar una relativizacin de sus tesis,
Durkheim apart , no obstante, la cuestin del espacio, el tiempo y la memoria de
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cualquier planteamiento espiritualista estimando que lo que haba sido tomado


como experiencia de lo sobrenatural poda ser explicado por causas naturales[18].

3. La propuesta de Halbwachs
Partiendo de las premisas durkheimianas, Halbwachs respondi directamente
a Bergson en la primera de sus obras dedicada a la memoria colectiva.
En ella afirma que lo que denominamos memoria tiene siempre un carcter
social ya que " cualquier recuerdo aunque sea muy personal ( . . . ) existe en
relacin con un conjunto de nociones que nos dominan ms que otras, con
personas, grupos, lugares, fechas, palabras y formas de lenguaje, incluso con
razonamientos e ideas, es decir, con toda la vida material y moral de las sociedades
de las que hemos formado parte " [19]. No hay pues, para Halbwachs, dos memorias
sino una, y sta resulta de una articulacin social.
Adems el carcter social de los recuerdos se acrecienta en la medida que "
podramos decir que la memoria, en general, depende de la palabra "

[20]

y la

palabra no se puede concebir ms que en el seno de una sociedad. El lenguaje se


convierte as en el cuadro ms elemental y ms estable de lo que ya se denomina
memoria colectiva.
Los marcos de dicha memoria colectiva son precisamente , para Halbwachs, el
espacio y el tiempo. Espacio y tiempo que se presentan fusionados en unidades
espaciotemporales de carcter experiencial y que no son , por lo tanto, meros
conceptos, ni , tampoco formalizaciones de duraciones individuales.. Espacio y
tiempo que son construcciones sociales como haba supuesto Durkheim y que
unifican y ritmifican la vida social.
As, es por medio de cuadros sociales de la memoria como se puede recordar y
, en todo caso, la razn de la reaparicin de los acontecimientos del pasado " no
reside en ellos mismos, sino en la relacin que tienen con las ideas y percepciones
del presente " [21]. Halbwachs recoge aqu, sociologizada , la funcin de la memoria
hbito de Bergson.
Esta primera obra de Halbwachs finaliza con unos captulos dedicados al
anlisis de la memoria colectiva familiar, religiosa y de clase en los que se insiste
en la relacin entre la memoria colectiva y la identidad del grupo.
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La recopilacin de ensayos que constituye su obra pstuma diversifica


notablemente lo anteriormente expuesto. La impronta durkheimiana tiende a
suavizarse y , paradjicamente, a sociologizarse progresivamente.
En efecto , Halbwachs, tras llevar a cabo un anlisis evolutivo de las
modalidades de la memoria colectiva, constata que, en las sociedades modernas,
hay grupos, lenguajes y espaciotiempos socialmente diferentes. Este ltimo
aspecto se vuelve particularmente significativo , llegando a afirmar que " en todo
caso hay tantos grupos como orgenes de tiempos diferentes" y que " no hay ningn
[ tiempo ] que se imponga a todos los grupos"[22] o que " hay tantas maneras de
representar el espacio como grupos "

[23]

El
resultado
de
estas
constataciones,
que
Halbwachs
describe
minuciosamente, le lleva a postular una memoria colectiva que en realidad es el
resultado de diferentes memorias colectivas y en la que " la conciencia individual
no es ms que el lugar de paso de estas corrientes, el punto de encuentro de los
tiempos colectivos "

[24]

4. Actualidad de Halbwachs
Sin duda los aspectos mencionados de la obra de Maurice Halbwachs pueden
inscribirse en el proceso de sociologizacin de muchos problemas filosficos
planteados por la modernidad y de lo cuales Kant fue su primer formalizador.
Pero, ms all de esta dimensin que afecta a la historia del pensamiento
sociolgico, se podra preguntar por la vigencia de las tesis de Halbwachs. Vivimos
en una sociedad que en realidad es un conjunto heterogneo de sociedades y
tenemos una memoria colectiva que es el resultado de diferentes memorias
colectivas ? Qu virtualidades ofrece una situacin de estas caractersticas ?
Una mera ojeada sobre la vida social no hace sino sancionar el diagnstico de
Halbwachs: vivimos ciertamente en una sociedad mltiple, mucho ms heterognea
de lo que Halbwachs pudo conocer e imaginar. Una sociedad en la que los tiempos
y los espacios sociales son muy diversos y las memorias colectivas muy variadas,
por mucho que desde algunos medios de comunicacin fundamentalmente, la
televisin se pretenda una nueva homogeneizacin.
Probablemente un socilogo como Durkheim se aterrorizara ante una
situacin semejante ya que le parecera la expresin de una anomia generalizada.
Guiado por sus tendencias ortopdicas no vera sino desorden y falta de sentido.
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Sin embargo , una mirada atenta permite descubrir virtualidades muy


positivas. Quizs , una de las ms importantes sea la posibilidad de la constitucin
de nuevos grupos, la configuracin de nuevas memorias colectivas y la realizacin
de nuevas sociologas . El caso ms evidente a este respecto lo constituye la
emergencia de las mujeres como grupo social, sin duda el fenmeno social de
mayor trascendencia en los ltimos siglos. Un fenmeno que se ha manifestado en
la configuracin simultnea de una nueva memoria colectiva nutrida por una
historia especfica de las mujeres. Un fenmeno , en fin, que ha permitido la
formulacin de una Sociologa del Gnero, trastocando notablemente muchos
presupuestos sociolgicos y abriendo nuevas vas a la interpretacin de lo social.
De las tesis de Halbwachs se desprende tambin la importancia del lenguaje
como configurador de realidad y , por lo tanto, de realidad social. El viejo
argumento aristotlico del lenguaje como prueba de la socialidad de los seres
humanos ( " zoon politikon, zoon ejon logon " ) puede leerse ahora
transversalmente como prueba efectiva de una socializacin en la que el lenguaje
configura grupo tanto como el grupo configura lenguaje, abocndonos a una
disponibilidad y a una libertad impensables en otros tiempos.
Sera deseable que
esta posibilidad de libertad lo fuera tambin y
simultneamente de igualdad y que los nuevos grupos encontraran para ello en las
Ciencias sociales ya fuera Historia, Sociologa o Antropologa un apoyo y no un
lamento. Porque cualquier tiempo pasado no fue mejor.

( IV Euskal Soziologia Kongresua IV Congreso Vasco de Sociologa,


Bilbao, 1998, pp. 438441 )
vhuici@bergara.uned.es

[1] .JorgeSEMPRUNrelatalasdramticasltimashorasdeHalbwachsensuobra

Laescrituraolavida,Ed.Tusquets,Barcelona,1995,pp.5457.
[2] .Cfr.v.g.RAMOS,R."MauriceHalbwachsylamemoriacolectiva"inRevistadeOccidente,num100,Sept.,1989,
pp.6381.
[3] .LASNDIAZ,A."NotadeintroduccinaltextodeMauriceHalbwachsMemoriacolectivaymemoriahistrica",
inREIS,num.69,1995,p.204.
[4] .Cfr.NAMER,G."Postface"inHALBWACHS,M.Lescadressociauxdelammoire,Ed.AlbinMichel,Paris,
1994,pp.318319
[5] .Cfr.NAMER,G.idemsupra,p.306.
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[6] .HenriBergsonrecibielPremioNobeldeLiteraturaen1927.
[7] .BERGSON,H.Essaisurlesdonnsimmdiatesdelaconscience(EDIC),inOeuvres,PressesUniversitairesde

France,Paris,19591991,p.67.[TodaslascitastraducidasporV.H.]
[8] .Idemsupra,pp.7374.
[9] .Idemsupra.p.151.
[10] .Idemsupra,p.151.
[11] .BERGSON,H.Lapenseetlemouvant(PM),inop.cit.p.1275.
[12] .Cfr.LUKES,S.mileDurkheim.Suvidaysuobra.CIS,Madrid,1984,p.75.
[13] ."Sideseaperfeccionarsupensamiento,consgresealestudiodeungranmaestrodesmontelaspiezasdeunsistema,
descubriendo sus ms ntimos secretos. Es lo que yo hice y mi maestro fue Renouvier " . Comentario de Durkheim a
Maublanc,inLUKES,op.cit.p.55.
[14] .Cfr.HUICIURMENETA,V."EmileDurkheimylos<<elementosprincipalesdelarepresentacin>>deOctave
Hamelin"seguidode"OctaveHamelin(18561907)ylaRepresentacin"inSkribuak,num.0,Mayo,1996,pp.46.
[15] .DURKHEIM,E.LasformaselementalesdelavidareligiosaEd.Akal,Madrid,1982.p.xii,nota.
[16] .DURKHEIM,E.LasciencesocialeetlactionP.U.F.,Paris,1970,p.101[tr.VHU.]
[17] .Cfr.MERTON,R.K.TeorayestructurasocialesF.C.E.,Mxico,1987,p.565.
[18] .Cfr.DURKHEIM,E.Educacincomosocializacin.Ed.Sgueme,Salamanca,1976,p.82.
[19] .HALBWACHS,M.Lescadressociauxdelammoire,Ed.AlbinMichel,Paris,1994,p.38[traduccionesdeV.H.
U.mientrasnoseindiquelocontrario]
[20] .Idemsupra,p.64.
[21] .Idemsupra,pp.1412.
[22] .HALBWACHS,M.LammoirecollectiveP.U.F.Paris,1968,p.108[tr.V.H.U.]
[23] .Idemsupra,p.166.
[24]

.Idemsupra.p.127

http://www.uned.es/cabergara/ppropias/vhuici/Temmh.htm

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