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Nunca desistas de un sueo.


Slo trata de ver las seales
que te lleven a l.
Paulo Coelho

EL TAMAL NO ESTA MAL


Algunos puntos relacionados con los tradicionales tamales.
Paloma Arenas

El objetivo es dar a conocer el origen de los tamales, sus ingredientes bsicos y los
ingredientes que caracterizan a cada tamal de algunas regiones del pas, y que hacen de
este platillo mexicano algo extraordinario y con un sabor inigualable; ya que aunque
pareciera ser algo sencillo y sin mucho truco, la verdad es que existe todo un proceso
detrs. Tambin es interesante conocer en qu momento es mejor disfrutarlos, claro que
a m parecer cualquier instante es ideal pero por costumbres o tradiciones se comen en
una u otra fecha en especial. Finalmente espero poder dar mi opinin sobre este platillo
que caracteriza a nuestro pas.
Tamal, maz, oaxaqueos, dulces, diciembre, candelaria, costumbres, tradicin.

Mxico es un pas nico, cuenta con una cultura extremadamente inmensa, diferentes
paisajes y regiones con sus respectivos climas. Tambin tiene a su gente que se
distingue en el mundo por ser excelentes anfitriones y amorosos, pero otro punto
importante que caracteriza a este pas es su comida. Su gastronoma es maravillosa y
tiene ciertos toques que hacen que sea diferente de otras, por ejemplo: ese
caracterstico sabor picosito en la mayora de sus platillos. La gastronoma mexicana
ha llegado a ser considerada como una de las que ha brindado ms elementos a la
cocina del mundo. Una de las caractersticas de la comida mexicana es su vitalidad; la
tradicin de innovar y probar nuevas combinaciones contina presente y da a da
surgen nuevos platillos que algn da no muy lejano formaran parte de la historia

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culinaria mexicana. Existen una infinidad de platillos en Mxico, pero uno que es muy
representativo, conocido y tal vez preferido de muchos es el tamal, con su infinidad de
ingredientes, tamaos, rellenos; se ha convertido en un bsico de la comida mexicana.
Durante muchos aos ha formado parte de la dieta de los mexicanos y nos identifica
en el mundo. A quin no se le antoja un delicioso tamal con un atole calientito en
poca de fro? o Cmo pasar por desapercibido los tradicionales tamales el 2 de
febrero?
La culinaria nace en casa, de las costumbres familiares, entre otras cosas; proviene
de la creatividad, del amor y gusto que se le ponga a la olla. Una naturaleza que da
bienes puede ser transformada en maravillas, en una mezcla; pero tambin en
experimentaciones osadas.
La civilizacin maya habit una vasta regin ubicada en el territorio del sur-sureste
de Mxico, especficamente en los cinco estados de Campeche, Chiapas, Quintana
Roo, Tabasco y Yucatn; y en los territorios de Amrica Central de los actuales Belice,
Guatemala, Honduras y El Salvador.

Del maz descendemos. (Garca, 2008:5) A ciencia cierta no se sabe el lugar


donde surgi el tamal, pero muchos dicen que fue en Mxico, ya que la palabra tamal
proviene del nhuatl y significa envuelto. Adems de que las antiguas culturas mayas
y aztecas basaban su dieta en el maz, y lo complementaban con otros ingredientes
como: el chile, calabazas, entre otros. En ocasiones los utilizaban en sus rituales, como

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ofrendas hacia sus dioses y sus muertos, de aqu fue que surgi un platillo: el tamal.
Despus pudo trasladarse a otros pases en Centroamrica y Amrica del Sur, y cada
uno de ellos hacer su propia versin. En Mxico existen alrededor de 500 y 50.000
tamales diferentes.
En Nicaragua, la palabra tamal adems de ser lo que todos conocemos, lo utilizan
para referirse a algn ladrn o delincuente.
El tamal es masa hecha a base de maz, con un relleno de alguna carne con
aderezo y aj, envuelta en hojas del mismo maz, pltano o maguey que tienen la
caracterstica de resistir al calor, ya que su mtodo de coccin es al vapor.

En la actualidad, el aprovechamiento de las hojas del elote para elaborar los


tamales resulta un negocio para las personas que se dedican a trabajar el campo y
para quienes la comercializan. Esta bien que no simplemente de elaborar el tamal se
obtenga provecho, sino que cada uno de los procedimientos que llevan al resultado
final, dejen una que otra ganancia a quienes se dedican a producirlo: desde la eleccin
de las hojas, la elaboracin de la masa y obtener los tamales para disfrutarlos.
Nadie duda del origen de sus delicias. (Portella, 2009:50) Yo creo que es cierto, ya
que los tamales son un platillo, que independientemente del lugar donde hayan sido
creados, tienen un sabor nico y esto se debe a los ingredientes que utilizan; ya que
existen tamales dulces, rojos, verdes, de mole, de rajas. Es tan rica y variada

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(Fernndez, 1995:8) y cambian segn la zona donde se preparen, por ejemplo: existen
los tamales de la Ciudad de Mxico que son los ms comunes: van envueltos en hoja
de maz, con salsa roja o verde y carne de pollo o de cerdo.
Tambin existen los tamales oaxaqueos, que estos van en hoja de pltano,
rellenos de carne de pollo o cerdo con mole negro, amarillo y chipiln. Otros son los
tamales yucatecos que igualmente van envueltos en hoja de pltano pero su relleno es
cochinita pibil. En el estado de Michoacn se les conoce como corundas, estas estn
preparadas con una masa mezclada con tequezquite y se rellenan con verduras y
queso, y se envuelven en hojas de maz y se les da una forma de pirmide. Se
acostumbra servirse con crema y salsa.

En Sinaloa, existen unos tamales que se llaman barbones que estn hechos de
camarn donde la cabeza y las barbas del camarn salen del tamal. Los tamales
chiapanecos se rellenan con pollo, salsa de adobo y una ciruela pasa que les da un
sabor agridulce que los identifica.
Y finalmente los tamales dulces que son elaborados con masa de maz endulzada y
se rellenan con miel, mermelada; o bien, con la masa pintada de color rosa mexicano
con pasas. O los tamales de elote que estn rellenos solamente de masa de maz
endulzada y envueltos en hojas verdes de elote.

La buena comida se anuncia a la nariz desde la cocina.


Esta frase es cierta, ya que desde el primer momento que se comienza a preparar
algo dentro de una cocina, los aromas de cada uno de los ingredientes surgen y se
expande por el espacio y llegan hasta nuestras narices. Y es que no solo de la vista
nace el amor, en este caso tambin del olfato, ya que no se puede negar que si algo
huele bien, es ms fcil que nos lo comamos.
Otra manera de comer tamales es en torta, se le conoce como guajolota y no es otra
cosa ms que un pan partido a la mitad con un tamal en medio y se acompaa con
atole para hacer frente al fro de la maana.
Las hojas de tamal se llaman totomostles, es recomendable lavarlas una a una y
despus remojarlas en agua caliente y escurrirlas. Primeramente, se coloca y se
extiende la masa en el centro del interior de la hoja, despus aadimos el relleno en el
centro de la masa, se cierran hacia el centro los bordes de la hoja y se dobla la parte
de la punta hacia arriba y sobre ella la parte ms gruesa.

Quien comparte su comida, no pasa sola la vida.


Es por eso, que la poca en donde se acostumbra comer estas delicias es en
diciembre, en navidad, ya que el clima y la convivencia se prestan para que se
disfruten, adems en algunas otros pases por ejemplo, es tanto su amor por respetar

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estas costumbres que dicen que no simplemente es el tamal en s, sino que tambin es
la convivencia que tienen cuando los preparan, y que cuando comen un pedazo de
tamal no solo es la masa o los ingredientes que tiene sino que es un smbolo.
Otro momento especfico es el 2 de febrero, que se festeja el da de la Candelaria;
segn la tradicin, a aquellas personas que el da de la Rosca de Reyes les toc
mueco, tienen que dar tamales a quienes estuvieron con ellos ese da.
Tambin el da de muertos se acostumbra poner tamales en los altares, para que
aquellos que vienen del ms all coman algo.
Existen varios mitos acerca de los tamales, por ejemplo: que cuando los preparas, si
no estas de buen humor no se cocen.
Fray Bernardino de Sahagn deca que algunos se pegaban en la olla, y quienes se
coman esos tamales, si eran hombres no podran triunfar en la guerra y que sus
mujeres nunca pariran bien y que el nio se les quedara pegado. Otro mito es que se
tiene que poner una moneda de cobre en el fondo de la olla para que se escuche
cuando se estn cociendo, si se deja de escuchar que se mueve es porque les falta
agua. Tambin hay quienes incluso llegan a hacer cualquier clase de ritual o cosas por
el estilo, por ejemplo: les bailan porque sino no saben igual. Pero yo pienso que esto
ms que ser cierto, es parte de la cultura y de las tradiciones de cada lugar y de cada
persona; algunos otros dicen que los alimentos son simblicos. Tambin que es como
la msica porque nos puede hacer recordar momentos que vivimos aos atrs.
Hoy en da, un grupo de personas con capacidades diferentes fueron entrenados
para que pudieran preparar tamales el da de la Candelaria; esto con el fin de que
puedan socializar con sus compaeros, aprendan a valorar sus capacidades y
muestren lo que son capaces de hacer, por eso es que ellos solos realizan todo el
proceso: desde recibir los insumos, clasificar los ingredientes, deshebrar la carne,
preparar las hojas de maz, mezclar la harina, entre otros. Hacen de diferentes tipos de

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tamales, entre los que destacan: rojos, verdes, rajas, fresa, pia y chocolate. A mi me
parece que esta muy bien que hagan eso, porque as pueden desarrollarse, y sentirse
tiles; adems de que lo hacen con un platillo mexicano.

Como dato curioso, el Libro de Records Guinness consigna al tamal ms grande del
mundo, preparado en la Ciudad de Mxico en 1990, por iniciativa del desaparecido
Cronista de las Tradiciones Mexicanas, Sebastin Verti. Este tamal, meda 30
centmetros de ancho por 12 metros de largo y fue elaborado por el ingeniero Juan
Martn Chanez y un numeroso equipo de su empresa, Tamales Azteca, ofreciendo una
combinacin de diferentes ingredientes tradicionales de toda la Repblica Mexicana.
A continuacin voy a compartir una receta de mis tamales preferidos que son los
tamales verdes, los ingredientes son: un kilo de masa, 400 gr. de manteca, sal al gusto,
una o dos tazas de caldo de pollo, kilo y medio de pollo, un kilo de tomates verdes, seis
chiles serranos, una cucharadita de aceite, una pizca de cominos, tres dientes de ajo,
una cebolla grande y hojas para tamal.
El modo de elaboracin es el siguiente: se cuece el pollo en agua con media cebolla
y dos dientes de ajo, cuando este suave se deja enfriar y se deshebra. Se hierven los
chiles y los tomates, se retira del fuego y muele en la licuadora junto con un diente de
ajo, la otra mitad de la cebolla, los cominos y sal. En seguida se calienta el aceite y se
vierte la salsa, cuando hierva aade el pollo, tapa y deja cocina cinco minutos. Retira

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del fuego y deja enfriar. Las hojas las pones a hervir para que se suavicen. Se mezcla
la masa con la manteca y sal y se bate hasta que todo se incorpore, se aade el caldo
poco a poco segn vaya necesitando. Se tiene que obtener una masa ligera y
esponjada, pero con consistencia. Despus, coloca en el centro de la hoja una
cucharada de masa y una cucharada de relleno. Cierra los tamales doblando las orillas
de las hojas y la punta. Coloca en una vaporera y cocina a fuego medio una hora o
hasta que los tamales se desprendan fcilmente de las hojas.
Derroche de sabor, pero mejor an de amor. (Portella, 2009: 55). Ya que
independientemente del momento en que se disfruten, de cmo estn elaborados, y de
todo lo que haya detrs de ellos, no se puede dudar que son algo delicioso y si son
parte de nuestra cultura como mexicanos, no simplemente es comerlos, sino que sera
excelente que cada uno se interesara por conocer que es lo que hay detrs de; y no
solo lo digo por los tamales, sino por cualquier otra cosa, el punto es interesarse por la
cultura de donde vives para poder decir con orgullo que eres mexicano, y sentir ese
cario y amor que llegan a sentir en otros lados.
En lo particular, no creo saber todo, al contrario pienso que me falta muchsimo que
aprender y conocer de cada uno de los aspectos de mi pas, pero por ahora comenzare
con un buen tamal, despus habr tiempo para algo ms.