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La Navidad en el Pas Vasco

El pas vasco tiene una larga tradicin propia diferente a la del resto de Espaa, al igual que
Catalua o Galicia. Aqu, la navidad se inicia con la novena y el montado del pesebre, el da 24 se
lleva a cabo la cena navidea en compaa de toda la familia y degustando ricos polvorones.
Para el da 31 a las doce de la noche, junto con los amigos, se come el pavo, acompaado de un
buen vino o champaa. En la noche del 5 de enero, le son entregados a los nios, los regalos
trados por los Reyes Magos, celebrando este acontecimiento, con otra cena compuesta por
pavo relleno, turrones, mazapanes y champaa.

El personaje mas caracterstico de la navidad vasca es el Olentzero. Olentzero es un carbonero


que habita en el bosque y se pasa todo el ao fabricando carbn a partir de la madera (en
algunas regiones de Espaa lo llaman turba y en otras picn). Vigila el comportamiento de los
nios y adems les da consejos de tica, obediencia y urbanidad. La noche del 24 de Diciembre
sale de su vivienda habitual y va por todas las casas repartiendo sus regalos. Viste blusn y
pantaln oscuro, una gran chaqueta azul marino y boina azul o negra. A su cuello, un pauelo de
cuadros azules y blancos, anudado y dispuesto en cualquier direccin. A veces puede llevar un
largo palo con un farolillo en su extremo, que emplea para iluminarse en su camino desde el
bosque hasta las casas. A su espalda carga un saco negro siempre a medio llenar donde,
supuestamente, lleva algunos regalos. Los nios buenos vern cumplidos sus deseos esa noche
pero, curiosamente, el simptico carbonero no regala carbn a los nios malos; simplemente
pasa de largo por esos hogares.
Al Olentzero hay que escribirle carta con las peticiones, como a los Reyes Magos, y los nios
vascos salen doblemente premiados, puesto que las dos tradiciones son muy populares y no son
excluyentes. En las ciudades, que estaba un poco ms olvidada la tradicin del Olentzero al estar
prohibida durante los aos de la dictadura, se ha recuperado rpidamente por el apoyo de las
instituciones y por la propia dinmica de la sociedad de consumo: Es ms prctico regalar
juguetes al principio de las vacaciones. El squito de personajes que acompaa al Olentzero es el
siguiente: Galtzagorri, Basajaun y Lamia.

En todos los colegios, dado lo campechano, popular y simptico del personaje, se pone un
mueco que lo representa con regalos de mentirijillas muy bien empaquetados. Los nios
desfilan ante l en algn momento y en la mayora de las casas la carta al Olentzero es una tarea
escolar ms. Se aprenden los cantos tradicionales que lo ensalzan y que nunca faltan en las
fiestas escolares. Los ms pequeos, a falta de actividades de escritura suelen dibujar Olentzeros,
articulados o no, y ellos mismos suelen ser Olentzeros por un da vistindose como l, en el
marco de las actividades festivas que los centros organizan en esas fechas.
Se le representa de complexin ms bien ancha y en los pueblos siempre es un joven que
obligatoriamente debe ataviarse con barba y facciones de viejo. En las ciudades ha tendido en
los ltimos aos a engordar un poco su fisonoma. Quizs el hecho de que su llegada coincida en
la Nochebuena con los San Nicols, Santa Claus y Pap Noel le ha dado unos kilitos.
Pero el Olentzero tambin ha sido asociado con muchas otras creencias, como la tradicional
cocina vasca. En Salvatierra, lava, por ejemplo, el Olentzero es un hombre de carbn, quien
despus de haber vivido una difcil vida arriba en las montaas, regresa a su pueblo para traer
buenas noticias y al mismo tiempo para disfrutar de un buen banquete que acabe con el hambre
que ha sufrido. En Hondarribia, aparte de traer una pipa, un capn (un pollo grande), algunos
huevos y un bote de vino, usualmente tiene una cola hecha de bacalao, y si un Olentzero
permanente es erigido en el pueblo, una barbacoa es usualmente puesta junto a l donde las
sardinas son repartidas gratis a los espectadores.
Otras tradiciones
El rbol de Navidad es todava una de las referencias clave alrededor de este tiempo en Euskadi.
Nuestros padres todava pueden recordar cuando la madera estaba siendo reunida en el otoo,
la manera en la cual el mejor rbol era llevado completo a casa. La costumbre todava queda.
Ahora no hay necesidad de arrastrar el rbol hasta la casa, pero en muchos hogares de todo
Euskadi un pino o un rbol de Navidad decora los apartamentos y las casas. Es un rbol tpico del
norte de Europa, pero un rbol el cual tambin refleja el respeto que los vascos tienen hacia el
"rbol de Navidad".
Los villancicos tambin constituyen una parte importante de las festividades. La idea es que los
villancicos representen un saludo alegre, el cual es llevado de casa en casa donde un verso es
dedicado a una familia entera o a un miembro en especial. Ests canciones todava son
interpretadas en todas las familias vascas. Aqu hay un ejemplo de uno de estos villancicos:
http://www.youtube.com/watch?v=rjRXb_cds0w