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Nmero 12 (1993)

LA HISTORIOGRAFA, Pedro Ruiz Torres, ed.

Introduccin

-Teora y narracin en la historia, J. Jos Carreras


-Problemas filosficos de la historiografa: conciencia histrica, ciencia y
narracin, Sergio Sevilla
-Los discursos del mtodo histrico, Pedro Ruiz Torres
La Historia Oral como historia desde abajo, Ronald Fraser
-El ojo de la aguja. De qu hablamos cuando hablamos de microhistoria?, Justo
Serna y Anaclet Pons
-Epistemologa histrica y enseanza, Pilar Maestro Gonzlez

LA
HISTORIOGRAFIA

Ayer es el da precedente inmediato a hoy en palabras de Covarrubias. Nombra al pasado reciente y es el ttulo que la Asociacin
de Historia Contempornea ha dado a la serie de publicaciones que
dedica al estudio de los acontecimientos y fenmenos ms importantes del pasado prximo. La preocupacin del hombre por determinar
su posicin sobre la superficie terrestre no se resolvi hasta que fue
capaz de conocer la distancia que le separaba del meridiano O. Fijar
nuestra posicin en el correr del tiempo requiere conocer la historia
y en particular sus captulos ms recientes. Nuestra contribucin a
este empeo se materializa en una serie de estudios, monogrficos por
que ofrecen una visin global de un problema. Como complemento
de la coleccin se ha previsto la publicacin, sin fecha determinada,
de libros individuales, como anexos de Ayer.
La Asociacin de Historia Contempornea, para respetar la diversidad de opiniones de sus miembros, renuncia a mantener una determinada lnea editorial y ofrece, en su lugar, el medio para que todas las escuelas, especialidades y metodologas tengan la oportunidad de hacer valer sus particulares puntos de vista. Cada publicacin cuenta con un editor con total libertad para elegir el tema, determinar su contenido y seleccionar sus colaboradores, sin otra limitacin que la impuesta por el formato de la serie. De este modo se
garantiza la diversidad de los contenidos y la pluralidad de los enfoques. Cada ao se dedica un volumen a comentar la actividad historiogrfica desarrollada en el ao anterior. Su distribucin est determinada de forma que una parte se dedica a comentar en captulos

separados los aspectos ms relevantes del trabajo de los historiadores


en Espaa, Europa y Estados Unidos e Iberoamrica. La mitad del
volumen se destina a informar sobre el centenar de ttulos, libros y
artculos, que el editor considera ms relevantes dentro del panorama histrico, y para una veintena de ellos se extiende hasta el comentario crtico.
Los cuatro nmeros prximos son:

Julio Arstegui
Manuel Prez Ledesma
Manuel Redero San Romn
Boti

Violencia y politica
en el siglo XX
La lli.ftoria en el 93
La transicin politica
en Espaa
Italia, 1945-1993

Marcial Pons edita y distribuye Ayer en los meses de enero,


abril, junio y octubre de cada ao. Cada volumen tiene en torno a
200 pginas con un formato de 13,5 por 21 cms. El precio de venta,
incluido IVA, y las condiciones de suscripcin, son:
volumen suelto:
suscripcin anual:

2.250 pts.
6.800 pts.

Precios extranjero:
suscripcin anual:

8.250 pts.

PEDRO RUIZ TORRES, ed.

LA
HISTORIOGRAFIA
Pedro Ruiz Torres
.J. Jos Carreras
Sergio Sevilla
Ronald Fraser
Justo Serna
Anaclet Pons
Pilar Maestro Gonzlez

MARCIAL PONS
Madrid, 1993

Nmeros publicados:
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
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Miguel Artola, Las Cortes de Cdiz.


Borja de Riquer, La historia en el 90.
Javier Tusen, El sufragio universal.
Francesc Bonamusa, La Huelga general.
.J..J. Carreras, El estado alemn (1870-1992).
Antonio Morales, La historia en el 91.
Jos M. Lpez Piero, La ciencia en la Espaa del siglo XIX.
.J. L. Soberanes Fernndez, El primer constitucionalismo iberoamericano
Germn Rueda, La desamortizacin en la Pennsula Ibrica.
Juan Pablo Fusi, I.la historia en el 92.
Manuel Gonzlez de Molina y Juan Martnez Alier, Historia y
ecologa.

La correspondencia relativa a la Asociacin de Historia Contempornea y s u s publicaciones deben dirigirse a la Secretara de AHC, Departamento de Historia Contempornea, Universidad Autnoma de Madrid, Cantoblaneo, 28040 MADHID.
TodaH las peticiones, tanto de suscripciones como de ejemplares sueltos, hall de dirigirse a:
Marcial Pons
Agencia de suscripciones
Tamayo y Baus, 7
Tel. :~19 42 54 - Fax:~19
28004 MAmUD

4;~ 7:~

Asociacin de 1Historia Contempornea


Marcial Pons. T~ibrero

ISBN: 84-87827-10- 1
Depsito legal: M. :~5.255-199:~
Fotocomposicin e impresin: Closas-Orcoyen, S. L.
Polgono Igarsa. Paracuellos de Jarama (Madrid)

Indce

Introduccin.............................................................................

11

Pedro Ruiz Torres

Teora y narracin en la historia.............................................

17

J . Jos Carreras

Problemas filosficos de la historiografa: conciencia histrica,


ciencia y narracin.............................................................

29

Sergio Sevilla

Los discursos del mtodo histrico.....

47

Pedro Ru iz Torres

La Historia Oral como historia desde abajo.............................

79

Ronald Fraser

El ojo de la aguja. De qu hablamos cuando hablamos de


microhistoria?
Justo Serna y Anaclet Pons
Rpistemologa histrica y enseanza
Pilar Maestro Gonzlez

9~)

135

Introduccin
Pedro Ruz Torres

Qu es la historia? La pregunta provoca respuestas tan variadas como las siguientes: es la ciencia que estudia cierto tipo de acontecimientos; es la ciencia de las sociedades humanas y de sus cambios en el tiempo; es la narracin de hechos que han ocurrido; es el
estudio del pasado; son las huellas que ha dejado nuestro pasado;
es una sucesin de acontecimientos; es la sucesin de todos los heelws que configuran el pasado del hombre; son todas las vivencias
que experiment la humanidad en su conjunto... Se trata de algunas
de las contestaciones de los alumnos de la asignatura Historiografa
el primer da de clase. Sin embargo, en su origen, la palabra historia
significaba en griego el conocimiento obtenido como resultado de una
investigacin, que en el caso de Herodoto trataba de las guerras mdicas. En el mundo clsico acab adquiriendo el sentido especifico
de una narracin escrita de cierto tipo de acontecimientos, los mismos que Herodoto haba descrito. Qu tipo de conocirniento es ste
que la antigedad consider un gnero literario y simultneamente
un registro fiable de los acontecimientos pasados? Cmo la historia
se ha adaptado a la edad moderna de la ciencia yen qu medida se
encuentra dentro o fuera de ella? Qu problemas epistemolgicos
plantean los distintos significados de la palabra historia?
La revista Ayer dedica anualmente un nmero a analizar la produccin ms reciente de los histon:adores. Diversos estados de la cuestin han permitido agrupar la historiograjla de los ltimos aos por
temas o por pases. No tiene sentido, por tanto, repetir lo que se viene haciendo. En esta ocasin el anlisis de la produccin reciente de

12

Pedro Ruiz Torres

los historiadores ha dejado paso a una reflexin sobre el saber mismo que llamamos historiografa. La palabra historiografia es un neologismo que gusta poco y se utiliza en contadas ocasiones. Tiene la
ventaja de referirse a un tipo de conocimiento sin confundirlo -como
ocurre con la palabra historia- con su objeto de estudio, pero tambin presenta un grave inconveniente. L a distincin analitica entre
saber y objeto podrla hacernos olvidar que los hechos del pasado
permanecen inseparablemente unidos al conocimiento que tenemos
de ellos. A la escasa belleza.y al engaoso rigor del trmino historiograjia, se aade el problema de sus diversos significados. Historiografa puede designar las narraciones de los acontecimientos histricos; los escritos sobre acontecimientos del pasado realizados por
historiadores profesionales; el conjunto de las actividades de los historiadores; un cuerpo de conocimientos mejor o peor estructurado;
una ciencia con sus ideologias, mtodos, discursos y narrativas; la reflexin sobre la naturaleza de la historia; el estudio de los procesos
de pensamiento histrico, de los problemas epistemolgicos del conocimiento histrico, etc. Este enorme campo de contenidos que abarca
la palabra historiografia dificulta, sin lugar a dudas, la elaboracin
de un concepto que pueda acoplarse a un espacio de problemas relativamente bien definido.
Entre las muchas opciones que teniamos hemos pensado que un
nmero dedicado a la historiografa debia comenzar por tratar las
distintas concepciones del saber histrico. A ello se refieren los tres
primeros trabajos. Los tres se encuentran directamente relacionados
con las actividades de un curso de doctorado de la Universidad de
Valencia que corre a cargo de profesores de los Departamentos de Filosojia, Teorla de los Lenguajes e Historia Contempornea. El articulo de Juan Jos Carreras, Teorla y narracin en la historia, fue
en su origen una conferencia pronunciada a principios de este ao
en el ciclo Historia y narracin, en la que toma como punto de partida el concepto clsico de historia para mostrar la tensin caracterlstica del desarrollo moderno -que se agudiza precisamente cuando surge el problema del mtodo- entre la generalizacin que implica la teOrla y la individualidad irrepetible de la narracin. Sergio
Sevilla, en Problemas filosficos de la historiograjia: conciencia histrica, ciencia y narracin, centra su reflexin en la moderna idea
de historia, a la que historiadores y filsofos han estado estrechamente unidos, y analiza la presente crisis de esta idea como la manifestacin de una crisis ms profunda que afecta al concepto mismo
de ciencia y de racionalidad. Por mi parte, en Los discursos de mtodo histrico, he intentado poner de relieve que las formas moder-

Introduccin

nas de pensar la historia como saber, han producido distintos discursos sobre el problema del mtodo que reflejan los cambios habidos en la concepcin de la ciencia.
Los dos siguientes trabajos que se publican en este nmero sobre
historiografa estn dedicados a modos de concebir la historia que
han aparecido y se han desarrollado recientemente hasta el punto
de incidir intensamente en la crisis epistemolgica a que antes haclamos referencia. El texto de Ronald Fraser, La historia oral como
historia desde abajo; perspectivas actuales, reproduce la coriferencia del mismo titulo que pronunci en el ciclo organizado por el Aula
de Debate de la Universidad de ~Valencia durante el curso 1992-1993.
Conjuntamente con la exposicin de las tres metodologas que se disputan el terreno de lo que el autor de este trabajo considera una tcnica para la investigacin histrica, sale a la luz un problema epistemolgico tan importante como el del tipo de racionalidad que necesitan los historiadores para llegar a comprenderlo que los seres humanos perciben de un modo subjetivo y llega a formar parte de su
experiencia de vida. Por otro lado, Justo Serna .Y Anaclet Pons, en
El ojo de la aguja. De qu hablamos cuando hablamos de ml'crohistoria?, han querido intervenir en la polmica sobre la microhistoria.y su recepcin en Esparza con un artculo en el que, adems de
caracterizar dicha corriente, destacan las diversas influencias tericas que ha recibido .y la sitan en el contexto de la crisis de paradigmas que vive actualmente la historiografa. Finalmente Pilar
Maestro, en Epistemologa y enseanza de la historia, cubre un
campo de problemas que merece tener relieve en un nmero dedicado a la historiografa. Su artculo estudia las distintas propuestas de
metodologa didctica no como un simple reflejo de la variedad de
tcnicas de aprendizaje, sino como el producto de concepciones educativas .y de formas de entender la historia que, como se comprueba
en el caso del tiempo histrico, tienen un carcter epistemolgico mu.y
dispar.
Este nmero de Ayer ha querido que los problemas epistemolgicos de la historia se analizaran desde diferentes perspectivas disciplinares .y con enfoques tericos diversos. Para ello hemos contado
con la valiosa colaboracin de Juan Jos Carreras, profesor de la Universidad de Zaragoza.y uno de nuestros mejores especialistas en historiografa; de Sergio Sevilla, profesor de la Universidad de Valencia, que ha dedicado gran parte de su trabajo al estudio de la filosofa de la historia en el idealismo alemn y en la teora crtica; de
Ronald Fraser, profesor invitado en diversas universidades europeas
.Y norteamericanas y autor de libros de historia contempornea en

14

Pedro Ruiz Torres

los que ha hecho un uso modlico de los testimonios orales; de Justo


Serna y Anaclet Pons, profesores de Historia Contempornea de la
Universidad de Valencia, cuya investigacin sobre el siglo XIX ha estado atenta a analizar la dimensin local de los fenmenos sociales;
.Y de Pilar Maestro, coordinadora del equipo de Reforma de Enseanzas Medias de la Comunidad Valenciana y colaboradora del Departamento de llistoria Contempornea de la Universidad de Alicante.
A todos ellos nuestro agradecimiento.

Teora y narracin
en la historia
J. Jos Carreras

Comenzamos con una cita: en el mbito de los estudios histricos, la narrativa no ha solido ser considerada ni corno producto de
una teora, ni como base de un mtodo, sino ms bien corno una forma de discurso que puede o no utilizarse para la presentacin de los
acontecimientos histricos, en funcin del objeto primario de describir una situacin, analizar un proceso histrico o bien contar una
historia 1.
Esta descripcin del terna supone una plcida relacin, sin complicaciones, entre narracin e historia: se cuentan las cosas al hilo de
un relato y se analizan situaciones recurriendo, puede suponerse, a
teoras, es decir, a modelos, hiptesis o estructuras. Pero incluso
cuando la relacin ha sido as, cosa muy rara a partir del momento
en que se tom conciencia del mtodo, nunca dej de existir cierta
tensin entre la generalizacin que implica una hiptesis o un modelo (la teora) y la individualidad irrepetible que plasma una
narracin.
Bien, pues se es nuestro tema: teora y narracin en la historia.
En un principio las cosas habran estado muy claras. Para Aristteles, y as ser en lo fundamental hasta las postrimeras del pasado siglo, el conocimiento terico, la teora, se distingue por su universalidad, su carcter causal y su necesidad. Para otro tipo de co1

en

f~'l

IJAYI)EN WlIl'n:, La cuestin de la narrativa en la teora historiogrfica adual.


conlenido de laji)rma, Barcelona, 1992, pp. 41-74, cita p. 42.

J. Jos Carrera,';

16

nocimiento su opinin se condens en la famosa frmula de Duns Scoto: de singularium non est scientia 2.
Es decir, no puede haber ciencia en lo nico e individual, que es
contingente. En su Etica Aristteles distinguir dos mundos, el regido por los principios invariables descubiertos en la Naturaleza, y el
cambiante y mudadizo de la praxis humana y la cultura ;{.
y la historia, concebida como narracin que cuenta lo que ha visto o le han contado (Herodoto) o el pasado que ha reconstruido (Tucdides), la historia, imposible como ciencia, acampa forzosamente
en las pginas de la Potica. Y aqu seguira purgando el pecado de
la contingencia de sus contenidos:
El historiador y el poeta, dice el Estagirita, no difieren entre s por el hecho de que uno escriba en prosa y el otro en verso: pues podran versificarse
las obras de Herodoto y no por ello seran menos historia de 10 que son. La
diferencia radica en el hecho de que uno narra lo que ha ocurrido y el otro
lo que ha podido ocurrir. Por ello la poesa es ms filosfica y elevada que
la historia, pues la poesa canta ms bien 10 universal, y en cambio la historia 10 particular. Y en el siguiente prrafo se concluye: 10 universal consiste
en que a determinado tipo de hombre corresponde decir o realizar determinada clase de cosas segn la verosimilitud o la necesidad. Tal es meta a que
aspira toda poesa, aunque imponga nombre a sus personajes. Lo particular,
en cambio, consiste en narrar lo que hizo o 10 que le ocurri a Alcibiades 4.

La posterior emancipacin de la retrica de las servidumbres del


discurso forense, y su transformacin en rgano esttico y crtico,
afianz definitivamente en su campo a la historia como gnero literario, gnero narrativo. Un gnero literario sui gneris, pues su <1bula o argumento consista en hechos reales (res) que deban ser expuestos en el ordo de una narracin adecuada (verba congrua), liberada de todo artificio persuasorio: la historia est ad narrandum, non
ad probandum, que deca Quintiliano... s.
Los pasajes clsicos, en la Melafisica, 1, 981 a 28-:10, y VI, 1027 a 20-2:1.
f,'lica a Nicrnaco, VI. De la misma manera opinar f)HovsEN en su Hislorik
cuando habla de la Naturaleza, donde se repiten las formas y la monotona de su periodicidad reduce la temporalidad a algo secundario; und das Einerlei periodischen
Wiederkher setz das Zeitliche ihrer Bewegung zu einern sekundarcn Moment hcrab,
mientras que en la historia humana observarnos siempre nuevas formas y cada forma
nueva es un individuo distinto (en un ap(~ndicc a su Hislorik titulado precisamcntc Natur und Ccschichte, en la ed. de H. lIbncr, Munich, 19:37, p. 411, este texto no est
incluido en la traduccin por la que citarnos ms adelante).
-+ Polica, IX, trad. de.T. ALSINA CurrA, Barcelona, 1987, p. :15.
;) LAlISBEHC, Handhuch da lilemrischen Relhorik, 2 vols., Munich, 1960, ~ 255,
1, 140; ~ 290, 1, 16.'). lIay traduccin castellana, Madrid, 1966. En Aristteles el pro2

:1

Teora y narracin en La historia

17

De esta manera, durante cientos de aos, prcticamente sin excepciones hasta el siglo XVllI, la historia fue narracin. Los momentos en que abandon el canon narrativo fue para enu merar en vez de
contar, una recada en la estructura analista, de la que Aristteles
tambin haba opinado, situndola al margen de toda potica:
... las historias habituales en la que necesariamente se expone, no una sola
accin, sino slo un perodo de tiempo, es decir, lo que en tal tiempo sucedi
a una o ms personas, aunque entre estos acontecimientos exista slo una relacin fortuita ... (pues) alguna vez un hecho ocurre despus de otro sin que
ambos tengan una finalidad comn 6.

Siempre que se ha evocado la relacin ancilar de la historia con


la retrica se han tenido presentes sobre todo los efectos perniciosos,
que los hubo, pero hubo tambin otras cosas. En primer lugar, el anlisis retrico de la accin racionaliz la estructura narrativa de la historia. La mxima humanista de consilia primun, deinde acta, primero las intenciones, despus las acciones, se descompona en los tratadistas en una disposicin, precedida de la determinacin de la unidad de tiempo y lugar, que comprenda consiliae et causae, acta y
eventus (el efecto o consecuencia), constituyendo un ordo narrationis
que, de haberlo conocido, habra hecho las delicias de los filsofos
analticos de la historia. As, por ejemplo, Palmieri en su narracin
de la conquista de Pisa nos dice que la historia no tiene slo que contar quod factum sit, sino exponer en su narracin qua rationes, quibus consiliis, quo tempore, per quos el quomodo queque sint gesta 7.
Y hubo algo ms, un algo que nos permite abordar el tema de la
teora. La racionalizacin de la narracin de las res gestae hominum
alumbraba constantes antropo1()gicas, situaciones repetidas y procesos cclicos que daban dimensiones potencialmente tericas a la historia. La cuestin, como fcilmente se adivina, est relacionada con
el topos ciceroniano de historia magistra vitae 8. Evidentemente, hay
blema de la presentacin es en primer lugar el problema de qu manera pueda representarse de manera convincente una imagen de algo que pertenece al pasado, ver todo
el problema en detalle en E. KESSLEH, Das rhetorische Modell der l1istoriographie.
trabajo fundamental publicado en Formen der Geschichl.~schreihung, ed. por KOSSELLECK, H.; LUTZ, B., y HSSEN, .J., Munich. 1982, pp. :n -8:l.
() Potica, XXllI. ed . cie p. 66.
7 Citado en LANDFESTEH, Hloria Maglra Vitae. lJnlersuchungen zur Iwmanistischen Ge.~chichlslheorie des 14. bis 16. Jahrhunderls, Ginebra, 1972, p. 116, por lo
dems pp. 108 Y ss.
R El topos tienc importancia cn un marco ms general, ver KOSELLECK, H., 1listoria Magistra vitae. Deber die !\ufliisung des Topos im Borizont neuzeitlich bewegter
Geschiehte, en Nalur und Geschichle, Feslschriji K. L;;wilh, Stuttgart. 1967.

J. Jos Carreras

18

una interpretacin tradicional que no va ms all de considerar a la


historia corno un depsito inerte de exempla de unos preceptos o principios morales previamente definidos. Pero tambin hay otra cosa: la
aspiracin de la narracin a fundamentar un cuerpo de doctrina de
los condicionantes de la accin humana. Y tal ya haba sido la pretensin de Tucdides, renunciando expresamente a deleitar a sus lectores, pero proclamando orgullosamente que su obra en suma, es
una adquisicin definitiva, no una pieza de circunstancias compuestas para la satisfaccin del momento, porque esperaba que la juzguen de utilidad todos aquellos que aspiran a formarse una idea de
los hechos y de aquellos que, ms o menos semejantes, puedan ocurrir
en el futuro <).
En Polibio la pretensin es todava mayor, formulando la teora
del ciclo de constituciones, la monrqu ica, la aristocrtica y la democrtica, con sus formas degenerativas correspondientes lO,
Siete siglos despus, Maquiavelo no opinar al respecto de otra
manera, cuando concluye: Il che nasce perch essendo quelle operate
dagli uomini che hanno ed ebbono sempre le medesme passioni, conviene di neccessta che le sortischino il medesimo effetto 11,
Y al hilo de reflexiones de este tipo, la historia se atrever a enfrentarse nada menos que con el saber terico por excelencia de la
filosofa. Lorenzo Valla refera el locus classicus de la Potica aristotlica con una conclusin distinta. Mientras que philosophi quidem
la poesa es superior a la historia y prxima a la filosofa, quia in generalibus versetur, el humanista italiano cree que las cosas deben ser
al revs, situando a la historia en primer lugar. La historia, en la medida en que per exempla docet, trabaja tambin con universalia yes
superior a la filosofa para regular la accin humana 12.
Un paso ms, y la teora de la historia del humanismo conceder
a la historia una dimensin propia de la teora, la capacidad predictiva, e praeteritorum eventu futura perspicere, que es 10 que viene a
afirmar Maquiavelo cuando dice que gli e facl cosa a chi esamina
con diligenza le cose passate, prevedere in ogni republica le future e
tI

Hi.storia de la guerra del Peloponeso, 1,22, versin de ALSINA, Madrid, 1976,44.


VI, S-9, V VI, 10.
/)iscorsi sopra la 'prima decada di Tito l"ivio, ed. de BEHTELLI, Miln, 1960,

10 POUBlO,
11

TTT, 4:3, p. 496.


12 Las citas de la biografa de Fernando el Catlico en LANDFESTEH, op. cit.,
p. 14:3. A la vista de estos textos se comprende la observacin de LUBBE de que al abandonar posteriormente el topos de Hi.storia Magistrae Vitae, la historia renunci a su
Theoriebildungsjunktion, a su capacidad terica. Geschichtsbegriff und Geschichtsinteresse, Basilca, 1977, p. 242.

Teora y narracin en la historia

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farvi quegli rimedi... n Y a falta de ciencia social con la que medirse


en el terreno de la prognosis, algn humanista no duda en comparar
con ventaja a la historia con la astrologa, multo certius ex htoria
..
14
quam astrorum o b servatWnls ...
Por tanto, de la antigedad a la primera modernidad la historia
a menudo se resiste a ser una matrona pudica, limitada a un conocimiento contingente de 10 contin~ente, rwtitia imperfecta que se
conoce methodum propia dictamen 1.). Pero, por 10 que aqu nos ocupa, hay que insistir' en que los esfuerzos por dar una dimensin terica al relato nunca atentan a la estructura narrativa que le asignaba
la preceptiva e1sica desde Aristteles, al revs, la refuerzan, racionalizndola. Las cosas van a cambiar, porque tambin van a cambiar los contenidos que privilegia la historia, en el siglo XVIIl.
Antes la historia pasar un calvario, cuando cay ms bajo de
donde le haban situado el mismo Aristteles, al ser despojada de su
condicin de narracin veraz por el pirronismo histrico del siglo XVI1.
La historia segua siendo narracin, pero una narracin que no slo
careca rotundamente de teora, sino que sola tambin carecer de verdad, mera narracin retrica vaca, erudicin discutible o brbara
crnica del poder 1l). Por eso, tal historia era incapaz de responder a
la demanda social de la lite ilustrada, corno la de aquella dame philosophe que se complaca leyendo filosofa inglesa y se disgustaba con
la narracin prolija y dudosa de batallas, conquistas y acciones de Estado. Para aquella dama, Madame de Chfttelet, escribi su enamorado Voltaire su Essai sur les moeurs, su Historia universal 17.
Corno es sabido, la ambicin de la Ilustracin de razonar la historia produjo una historia razonada, capaz de desarrollar su propia
teora de la evolucin y del progreso humano, de la cultura y de la
civilizacin. Aunque la Ilustracin dio algunos de los e1sicos de la
n
l-i

J)iscorsi. 1, :39, ed. citada, p. 222.


Aventlnus, citado en LANDEESTEH, OfJ. cil., p. 1S:3.

1;' El (:alifieativo de matrona pudiea es de ClIAHINI, en LANDFESTEH, OfJ. cil..


p. 9S, el resto de las citas de un tratadista alemn de pricipios del siglo XVII, KI':CKEHMANN, B., tambin citado en LANDFESTEH, OfJ. cil., p. 14S.
Ih El pirronismo, implcitamente, proporciona la imagen de la historia que debera ser, una historia cientfica que diese euenta exacta de lo sucedido, ver: META SCIIEELE, Wissens und GLauben in der GeschichlswissenscllOfl. Sludien zum hislorischen
Pyrrlwnismus in Frakreeich wzd J)eulschLand. lTeidelberg, 19:W. En trminos retricos supona un desplazamiento del centro de inters de la disfJotlo a la inventlo (ver
KESSLEH, OfJ. cil.. p. 82), que es lo que harn algunos de los historiadores de Ciiuingen aludidos ms adelante.
17 VOLTAIHE, f,'ssai sur Les moeurs. ed. de POMEAlI, Pars, 196:3, 2 vols., 11,
pp. 866 s. y 88:3 ss.

20

J. Jos Carreras

narraclOn histrica, basta con hojear el ndice de captulos de una


obra tan representativa como la citada de Vo1taire para darse cuenta
de que la obligada atencin a los nuevos contenidos, el estado de la
sociedad y de las artes bellas y tiles, as como el carcter polmico
y crtico del texto, en constante dilogo con el lector, atenta muy a
menudo contra el hilo de la narracin, intercalando anlisis a su ma. 1os enteros 1(~(.
nera (Je estructuras d e slg
Ahora bien, Voltaire, como otros muchos ilustres ejemplos, era
otra cosa adems de autor de libros de historia. No era un historiador profesional de dedicacin exclusiva a la investigacin y a la enseanza, era examentamente lo contrario. La historia como disciplina universitaria realiz su paso de la erudicin a la ciencia, por razones que no son del caso, en una ciudad muy lejana del mundano
Pars del siglo XVlll, en la pequea ciudad de Gottingen, del Electorado de Hannover. All, historiadores corno Gatterer y Schl()zer unan
la amplitud de miras de un Voltaire, un Gibbon o un Montesquieu
con el dominio de la erudicin y la crtica textural, incorporando adems parte de las llamadas Kameralwissenchaften, ciencias de la administracin, que incluan, por ejemplo, la Statistik, en la poca una
. . , de I
d'
"
-' d a d es 19 .
as estructuras
e instituciones
y socle
d escnpCI<HI
Esto ya habra sido suficiente para amenazar la pureza narrativa
de la historia. Pero hubo algo ms, y muy importante. Aquellos profesores de historia crean en la capacidad de su eiencia para formular
explcitamente teoras que conformasen el plan de la exposicin final
de la enorme masa de conocimientos acumulada por la erudiein de
siglos.
Por ejemplo, Carl Renatus Hausen, que habra de terminar su
carrera profesional donde casi med io siglo despus la eomenzara
Ranke, en Frankfurt an Oder, comienza una obra diciendo que la historia en prineipio (an und sich selbst) es una serie de datos (BegelB Un buen ejemplo lo proporcionan los captulos Sl a SS, donde VOLTAIHE habla de las costumbres, usos, comercio, riquezas de los siglos XIII y XIV. En el primero
el autor formula. frente a la historia narradora de batallas, su idea de lo que ha de ser
la historia: de voudrais (!.'couvrir quelle etait alors la sociell; des hormnes, comment
on vivait dans l'inllSrieur des familles, quels arts etaient cultivs, pluttlt que de repeler
tant des malheurs et tant de combats, funestes objets de l'histoire, et lieux communs
de la mchancete humaine (ed. citada, 1, p. 7S7).
1<) De toda la bibliografa sobre la escuela de Cittingen que se ha incrementado
notablemente en estos ltimos aos, es de especial inten;s el volumen f/on der AujkLiirung zum lIislorismus, ed. por BLA[\;KE y HJlssEN, Padeborn, 19S4, en la medida en
que trata de sus logros y lmites contrastndolos con la tradicin cientfica que se impuso en el siglo XIX, ver especialmente el trabajo inicial de HfisSEN, /In da AujhLiirung
Zl1m Hislorismus. IdeaLt.ypische Perspekliven eines Slrukll1rwandeLs, pp. 1S-SS.

7coria y narracin en La historia

21

benheiten) sin principios generales~ y en consecuencia no es ciencia.


Pero el historigrafo (Geschichtsschreiber) la sistematiza en la medida en que domina la teora 20.
No puede decirse que estos profesionales tuvieran fortuna en su
empeo~ que exceda con mucho a sus posiblcs~ pero el manejo y discusin de conceptos tales corno agregado y sistema, sincrnico y
narrativo, teora y pLan, acusan la impresionante modernidad de sus
planteamientos. No es de extraar que a partir de los sesenta se hayan recordado (y reeditado) corno lejanos predecesores de la teora
histrica o de la historia terica actual 21. En todo caso, el resultado
dej mucho que desear: materialmente recayeron repetidamente en
la compilacin polihistrica de los viejos manuales y~ formalmente~
su estilo~ esforzndose por alterar anlisis y narracin~ argumentacin y exposicin~ fue plmbeo y quebrado. Cosas todas que prestaron fcil flanco a la crtica de los que vinieron despus y recuperaron
de nuevo~ y a un nivel ms elevado~ la vieja retrica de la historia
como narracin.
Efectivamente~ el historicismo de comienzos del siglo xrx~ que
concibi la historia como el estudio de la individualidad irrepetible
de los actos humanos~ volvi la espalda decididamente a la tradicin
de la Ilustracin. Una tradicin condenada por muchas cosas~ pero
por lo que hace a nuestro tema precisamente por haber puesto en pe:W Die Ceschichte and und vor sich selsht st cine R(~ihe von Begebenheiten, sic
hat keine allgemeinen Crundsatzen und ist demnach als kcine Wisscnchaft zu hctrachtcn. Allein der Ccschichtsschreibcr muss die Kunst verstehen, ihr die svstem;ltisclw
Eimkleidung zu crtheilen. Diese muss er als seine vorzglieche Absicht'bei mndlichcn und schriftliclwm Vortrage der Ccschichte zu erfllen suchen. Er kann sic crreichen; so bald er die Theorie der Ceschichte versteht.... En Von der Theorie der (}eschichle (1766), ediciln de BLANKE y FLEISCIIEH, Theoreker der delllschen Alljklrungshislorie, Stuugart, 1990, 1, p. ;{01.
21 BECIIEH, UHSULA A. l, por ejemplo, no duda en sealar los puntos de contado
entre la historia social alemana actual y los historiadores de Ciiuingen, en un trahajo
que, por lo dems, afecta diredamente a nuestro asunto: August Ludwing von Schli)zer-Analyse cines historischen Diskurses, en Aufklrung llnd (}eschichle, ed. por BDEKEKEH Y otros, Ciitlingen, 1986, pp. ;H4-:{6;~. La autora insiste en el contraste entre
la posicin autoritaria del autor en la tradiciln retrica y la comunidad comunicativa
que se establece, por el contrario, en el texto de Von Schliizer, concluyendo que lTie
gleichgewichtige Bedeutung von Autor und Leser im historishen Diskurs spiegelt die
Bedeutung wider, die rdee des autonomen brgerlichen Suhjekts in der Cesellschaft
der Aulldarung gewonen hat, ein Zeichen fr die Krise der Rhetorib (p. ;{(1). La cita
es interesante, por mostrar que la crisis de la retrica es otro aspecto de la crisis de la
sociedad. Y puestos ya a citar, el mismo volumen incluye, esta vez en ingls, un ilustrativo artculo de lcCEHS sobre el mareo historiogrfico de esta interesante (~scuela de
Ciiuingen: The European Context 01' Eighteenth-Century Cerman Elightenment rTistoriography, pp. 22;')-246.

J. Jos Carreras

22

ligro la autonoma de la narracin. La manifestacin clsica del nuevo espritu es el famoso prlogo de Ranke a su primera obra~ donde
se recupera el topos de la historia corno narracin verdadera y el principio de la unidad narrativa corno categora:
El propsito y materia determinan la forma. No es posible exigir de una
historia ese desarrollo libre que la teora, por lo menos, busca en una obra
potica... no cabe duda de que para el historiador es ley suprema la exposicin rigurosa de los hechos, por muy condicionados y carentes de belleza que
stos sean.
Otra ley a la que hemos credo nuestro deber someternos ha sido el desarrollo de la unidad y trayectoria de los acontecimientos. Por eso, en vez de
arrancar, como tal pudiera esperarse, de una exposicin general de las condiciones plJblicas existentes en Europa, lo que, evidentemente, habra dispersado, si no trastornado, el punto de vista de nuestro estudio, hemos preferido
poner de manifiesto minuciosamente lo que fue cada pueblo, cada potencia,
cada individuo en el momento en que ese pueblo, esa potencia, ese individuo
aparece en escena de un modo activo o con papel dirigente ... De este modo
podamos comprender mucho mejor, por lo menos, la lnea seguida en general por todos ellos, su trayectoria, el pensamiento que los mueve --.

"

0)0)

Este propsito, que recuerda claramente la introduccin de Tucdides a su Guerra del Peloponeso, pero desprovista de su pretensin ejemplarizante~ es decir~ generalizadora, se concreta ms adelante al formular el sublime ideal comn al escritor alemn ya los nobles modelos antiguos: Los hechos mismos en su comprensibilidad
humana~ en su unidad yen su plenitud :n. Vista as la historia corno
relacin de los hechos eminentes de individuos eminentes~ fueran personalidades o estados, su forma natural de exposicin vuelve a la
narracin~ una narracin cuyos testimonios de veracidad ya no alteran su estructura~ pues Ranke los expulsa a notas de pie de pgina~
cuando no los encierra en libro aparte~ corno ocurri en esta obra primeriza. Ha desaparecido entonces toda dimensin terica de una
narracin que rechaza abiertamente la pretensin ejemplificadora comn a la tradicin retrica y a la Ilustracin, para complacerse en la
vivencia de 10 concreto y 10 inmediato? Una idea que se resume en
:2:2 Citarnos por la traduccin de HOCES del pn')logo de 1824 a la Historia de los
pueblos latinos y germnicos de 1494 a 15:~5, en Pueblos.y f_'slados en la Hisloria
Afodcrna, Mjico, 1948, pp. :~8-:~9. En un marco distinto IWSSEN, Ilhetorics and Aesthetics 01' Ilistory: Leopold von Hanke, en Hislory and Thcory, 29 (1990),
pp. 190-204.
:2:1 Op. cil., p. 41.

Teora y narracin en La historia

la frase tantas veces citada de tratarnos simplemente de exponer


cmo ocurrieron en realidad las cosas 24
Nada ms equivocado que suponer esto, confundiendo el idealismo historicista con sus formas degradadas de finales de siglo. Lo que
sucede es que en ningn lugar el narrador explicita el indudable estatuto terico de las ideas y tendencias en la historia, dado que
se conciben, no corno conceptos generales, sino corno formas comprensibles, de comprensin (verstehen) de las intenciones de los actores histricos, protagonistas del decurso narrativo. Pero estas ideas
existen, corno deca por los mismos aos un autor tan respetado por
Ranke corno Guillermo de Humboldt: ... 10 sucedido es slo parcialmente visible en el mundo de 10 sensitivo; el resto tiene adems que
ser intuido, inferido, adivinado... 2;-).
Ciertamente, las cosas fueron cambiando a finales de siglo, en la
poca del bien o mal llamado positivismo historiogrfico, cuando se
supone, se supone malo bien, que la historia se transforma en una
mera relacin de hechos comprobados por las fuentes 26. Es verdad
que hasta el final de la escuela la historia poltica se considera corno
el gnero histrico por excelencia, y es verdad que tal tipo de historia
encuentra su expresin natural en una narracin con dramatis personae. Pero tambin es verdad que no hay que esperar, por ejemplo,
a los Annales para observar cmo el obligado contacto con ciencias
sistemticas, corno el Derecho o la economa, produce obras que,
corno el Estado de la Edad Media, de un autor tan conservador, e
incluso claramente reaccionario, corno von Below, anticipan la historia-problema proclamada en los aos treinta y cuarenta de nuestro
siglo 27.
2-t Merece la pena citarlo entero: todas estas historias de las naciones latinas y
germnicas, y las dems que con ellas se relacionan, aspiran a ser comprendidas e~
su unidad en el presente libro. Se ha dicho que la historia tiene por misin enjuiciar
el pasado e instruir el presente en beneficio del futuro. Misin ambiciosa, l~n verdad,
que este ensayo nuestro no se arroga. Nuestra pretensin es ms modesta: tratarnos,
simplemente, de exponer cmo ocurrieron en realidad las cosas (ed. citada, p. ;)8).
2;' Sobre la tarea del historigrafo, texto de 1821, en Teora y crtica de la hloriograjla cienl?fico-idealla alemana, ed. de OHTECA y MEDINA, .lllAN A., MISjieo,
1980, pp. 95-117, la cita en 95.
2h Que esto no fue as he procurado recordarlo en Ventura del positivismo,
Idearium, 1 (1992), pp. 1;)-2;).
27 En su estudio sobre este historiador, OEXLE, O. G., coneluye que represent
un tipo de investigacin que en Francia defendieron ms tarde los analislas, especialmente MAHe BLOCII, el de la hloire probleme en vez de la hi.~loire-recil, auch fr
Below stand am Anfang, nicht der Stoff, sondern das Problem. Ein Politischer Ilistoriker: Georg von Bclow 1858- 1927, en Oeulsche (;eschichlswi.~.w~nchaft um 1900,
ed. por ITAMMEHsTEIN, N., Stuttgart, 1988, pp. 28;)-;H 2, 292-29;).

J. Jos Carreras

24

As no es de extraar que Johan Huizinga recapitulase melanclicamente la evolucin de la forma de la historia, desde mediados del
siglo XIX, como un progresivo oscurecimiento de su dimensin pica
y dramtica, como un creciente predominio de la disquisitio sobre la

retalio

~w.

Pero no hay que esperar a la prctica histrica finisecular para


constatar la prdida, aunque sea parcial, del monopolio de la narracin. En el mismo corazn de la centuria, en su Hislorik, cuyas primeras versiones datan de los aos cincuenta, Droysen rompi con dos
prejuicios. Uno el de no incluir la forma de la investigacin en el mbito de las exposiciones histricas, porque con la palabra exposicin
se tiene de inmediato la idea momentnea de arte y de reglas artsticas. El segundo, el de una mera rutina, la de entender la exposicin histrica como slo una narracin, porque nada ha sido ms
fatal para nuestra ciencia que el haberse acostumbrado a ver en ella
una parte de las bellas letras y a considerar que la pauta de su valor
es el aplauso que recibe del pblico culto. Y las siempre reiteradas
frases, sigue diciendo Droysen, de la objetividad de la presentacin y
de que se deje hablar a los hechos mismos, de que hay que procurar
alcanzar la mayor claridad y vivacidad posible en la exposicin, nos
ha llevado tan lejos que el pblico ya no queda satisfecho si no lee
un libro de historia como si fuera una novela 29. Un texto que no
tiene desperdicio en estos aos de resurreccin de cierta narrativa...
En consecuencia, y sin abjurar de la narracin, Droysen coloc en
pie de igualdad con ella la exposicin didctica, tambin de carcter sinttico, y otras dos de carcter analtico, la investigante, una mmesis
del proceso de investigacin, y la discusiva, donde al revs que sucede
en la investigante, lo hasta ahora devenido y sucedido tiene que motivarnos la decisin de 10 que ha de suceder en adelante. Aqu es 10 nuevo, lo que promueve el presente, problemtico, all est en cuestin un
pasado y algo sucedido :30. De manera anloga, podra decirse, razonar mucho ms tarde la historia-ciencia social alemana para enfrentarse con la Alemania de Bismarck o el nacionalsocialismo...
:m ({Deber eine Formveranderung der GeHchichte Heit der Mitte deH 19. .1ahrhundertH, conferencia pronunciada unOH aOH anteH de HU muerte en 1941, en 1m Banne
der Geschichte. Betrachtungen und Ge.sta!tungen, 2." ed., BruHelaH-Zurich, H. a.,
pp. 107 HH.
:!') LaH citas por la traduccin de GAHZN V AL DI;:S y Gl!T1~:HHEZ GIHAHDOT: GUSTAV
DHOYSEN, .1ohann, Histrica. Leccione.s sobre la f,'nciciopedia y metodologa de la historia, Barcelona, 198:3, pp. :34 1 y :3:37.
:\() Op. cit., p. :388 (traduccin ligeramente corregida por nOHotros).

Teora y narracin en la htoria

25

En fin, hechas estas salvedades, todos sabemos que, por diversas


y varias razones, la metamorfosis ltima o penltima de la historia,
el abandono del paradigma decimonnico para expresarnos ms solemnemente, se simboliza en la fundacin en 1929 de los Annales, rematndose en los aos sesenta con la incorporacin al proceso de
cambio de la escuela alemana, ltimo bastin hasta entonces, eso pareca, de la vieja manera de hacer.
Una metamorfosis ms profunda y, sobre todo, ms sistemtica
y consciente que la registrada durante la Ilustracin.
La ofensiva, pues de eso se trata, de una ofensiva en toda regla,
se realiz en dos frentes y con distintos objetivoss. En el frente de la
profesin histrica y en el frente de los filsofos analticos de la historia anglosajones.
En el frente de la profesin el primer objetivo a batir era precisamente, como dio Braudel, la ~l,istoria-relato, a la que tan .aficionado era Ranke . 1. En la narraclOn se ven todos los pecados Juntos,
sobre todo el de la reduccin de la historia a una crnica perfeccionada de la vida poltica del Estado y de las intenciones de sus servidores. Las alternativas propuestas sern muy distintas, y hasta opuestas, pero todas coinciden en rechazar la narracin en beneficio de la
descripcin de las grandes permanencias geohistricas, del anlisis de
estructuras y coyunturas e induso, como en el caso alemn, de la elaboracin y aplicacin de teoras.
Por el otro lado, los filsofos anglosajones, que combatan por su
cuenta y no parecen estar al corriente de las nuevas maneras historiogrficas, no se preocupan de si la historia es o no narracin, sino
que se concentran en el problema de la unidad de la ciencia, de la
ciencia tal como la entenda el Crculo de Viena. Su acometida ser
contra el verstehen, que desde los noventa del pasado siglo, y aun desde antes, respaldaba filosficamente la narracin histrica entendida
como proceso de intenciones. Lo que les interesaba era demostrar que
la explicacin en historia no se albergaba en un acto inefable de comprensin, de reproduccin de vivencias pasadas por identificacin,
sino que consista sencillamente en la subsuncin de un caso particular bajo leyes generales como en cualquier otra ciencia, tal como
se expone en el famoso artculo de Hempel :{2. La estructura narra:11 Leccin inaugural de BRAlIDEL en 1950 en el College de France, en J~a historia
y las ciencias sociales, Madrid, 1974, p. 28.
:l:! Es significativo (y gracioso) que Gardiner, filsofo de la misma escuela, aunque no coincide con llampel, concluya que los intentos de aproximar la historia a las
ciencias sociales, entre otras cosas abandonando la narracin de lo sucedido para intcntar hallar correlaciones ms prccisas o reformular conceptos, conllcvan el peligro

26

J. Jos Carreras

tiva como tal no resultaba afectada, como 10 muestran los ejemplos


desconcertantemente ingenuos de estos filsofos, pero su autonoma
explicativa se perda al remitirse a leyes generales.
Bien, sta fue la situacin hasta aproximadamente los aos setenta. A partir de entonces las cosas parece que han comenzado otra vez
a cambiar. Primero fue el requerimiento antropolgico a la historia,
para que volviese la espalda a los grandes procesos annimos y a las
clases sociales sin rostros, para retornar a una nueva narracin con
nuevos sujetos y nuevos argumentos. No los grandes de antao, sino
un matrimonio adulterino del siglo xvn o un panadero hereje del siglo XVI, por poner dos conocidos ejemplos. A esto se sumaba la crtica conservadora que haba acompaado como su sombra a la nueva historia desde el principio, y que le recriminaba su abandono de
la narracin y su enclaustramiento en la teora, incapacitndose para
percibir la riqueza y espontaneidad de la vida pasada y corriendo,
adems, el peligro de ser instrumental izada more popperiano por
ideologas total itarias.
En este contexto la crtica se ceb tambin en el lenguaje de los
historiadores, contagiados por la terminologa de las ciencias sociales, que hada sus obras incomprensibles para el pblico culto. En vez
de contar historias, lo que siempre haban hecho los historiadores,
esta vez se dedicaban a intercambiarse entre ellos informes tcnicos
.
T~
so bre l.'
IlIstonas
que ya no sa b
lan' "
ni quenan contar
.
De la misma manera que la exigencia de una teora en historia
siempre haba ido acompaada de cierta desconfianza del valor de la
narracin, hasta su puro rechazo, tambin la reivindicacin de la
narracin en nuestros das ha marcado a la par un profundo escepticismo en la dimensin terica de la historia. Y la situacin se agrav todava ms con la intervencin de los filsofos. Efectivamente, el
debilitamiento progresivo del modelo nomolgico hempeliano, iniciado por su propio autor, desemboc en la aparicin del narrativismo, es decir, en la narracin considerada, no como un mero medio
de transmisin de informacin, sino como el contexto natural de prode que, corno Alicia en el Pas de las Maravillas, podramos descuhrir que el nio que
tenemos en los hrazos se ha convertido en un cerdo... (Tite Nalure (~r lIislorica[ exp[aTlatlon. OxfonL 19S2, p. 71).
:; Aparte de la polmica en torno al artculo de STONE. muy conocida entre nosotros desde su puhlicacin en el nmero 4 (1982) de De!Jals, es muy interesante para
el tema que nos ocupa la desarrollada entre un representante de la narracin clsica,
como COLO MANN, y uno de los protagonistas de la revolucin historiogrfica alemana
de los sesenta, como WEIILEH, recogida en un volumen titulado precisamente Tlworie
UTld f-'rihll11zg in der Gesclticltle, Stutlgart, 1979, pp. 17 y ss.

Teora y narracin en la historia

27

duccin de significados. Una estructura narrativa que explica una


cosa al contarla sera precisamente historia. As~ los filsofos analticos anglosajones recuperan a su manera el principio rankiano de contar simplemente lo que pas: cualquiera que sea la vaguedad de la
caracterizacin de Ranke -conduye por ejemplo el cabeza de la escuela~ el filsofo Arthur C. Danto-~ y por muy injustificables que
sean las interpretaciones que hayan proporcionado sus crticos hostiles~ resulta una caracterizacin admirable de 10 que pretenden los
historiadores :H.
Yendo ms all~ otros autores (esta vez tambin alemanes y algunos franceses) desvelan la narracin como estructura ontolgica~
considerndola~ no como mera estructura lgica y temporal de los textos y las argumentaciones histricas~ sino como una de las condiciones fundamentales de la existencia humana~ la narracin como filosofa... :~!) A estas alturas especulativas el postulado del carcter
narrativo de la historia poco tiene que ver con el problema de tejas
para abajo de la historia narrativa~ pues la narratividad esencial de
todo 10 humano abriga por igual a la Historia de los Papas de Ranke
que al A4editerrneo de Braudel...
No es ste el momento~ ni entra en mis capacidades~ de entrar en
tales profundidades. Por lo que hace al tema que de manera ms modesta nos ocupa~ la relacin o la oposicin entre teora y narracin~
el problema ha desaparecido por sublimacin. La cuestin de fondo~
empero~ es si esta operacin filosfica contribuye no slo a debilitar
el estatuto epistemolgico de la historia~ sino tambin a despojarle de
la funcin crtica en un mundo que cambia y frente a un futuro difcil e incierto~ como ha dicho hace poco Fontana .%.

:1 ... DANTO, AHTlIlIH e., Historia'y narracin, Barcelona, 1989, p. 94. Esta edicin
contiene traduccin de los captulos 1, 7 Y 8 de su Anal.Ytical Philosoph'y oI HislrJf)',
publicada en 1965, y que suele considerarse corno la iniciadora de las tesis narrativistas.
:1" Ver BEHME,IO, La Historia, entre la razln y la rellrica, Hispwzia, IllJm. 174
(1990), pp. 2:n-276, especialmente 25:{ y ss.
;\Il FONTANA, /,a historia despus del fin de la historia, Barcelona, 1992, p. 146.
Ver, por lo que hace al terna, El retorno a la historia narrativa, pp. 17 Y ss.

Problemas filosficos
de la historiografa: conciencia
histrica, ciencia y narracin
Sergio Sevilla

Las reflexiones que ocupan el presente trabajo intentan poner en


relacin dos cuestiones que, a mi juicio, pueden arrojar cierta luz a
la hora de caracterizar la presente crisis de la conciencia historiogrfica. Esa crisis afecta, por una parte, al trabajo del historiador que
se encuentra perplejo ante la enorme variedad de formas de hacer historia -diometra, microhistoria, historia de las mentalidades, etc.que encuentra en el mercado bibliogrfico, tras el hundimiento de los
grandes parad igmas vigentes desde el siglo XIX hasta hace bien poco
tiempo. Pero la crisis afecta, a la vez, y de un modo aparentemente
definitivo, a la filosofa de la historia, cuya muerte ha sido decretada
varias veces en las ltimas dcadas desde Karl Lowith hasta Habermas, sin olvidar a Popper.
Son ambas, a mi juicio, manifestacin de una crisis lJnica, y ms
honda, que afecta tanto a nuestra confianza en hacer racional el mundo que vivimos, corno a la misma cuestin de qu hemos de entender
por racionalidad, en la teora cientfica y en la prctica. El hecho de
que este problema afecte, a la vez, al historiador de oficio y al filsofo de la historia depende de la estrecha vinculacin que sus respectivos quehaceres tuvieron a la hora de configurar la autocomprensin moderna corno conciencia histrica. Es la idea de historia 10 que
se discute, junto a la idea de ciencia y a la de modernidad. Por eso
resultan superficiales y, a mi juicio, perturbadores para una comprensin adecuada de la crisis presente los diagnsticos obsesionados
con una reconduccin positivista del quehacer historiogrfico, que

;w

Sergio Sevilla

suelen venir acompaados de una actitud pragmtica para la cual parece que todo 10 que vende vale.
Creo, por el contrario, que hay que trabajar bajo el principio de
que un diagnstico de la crisis actual de la idea de historia slo puede hacerse a condicin de haber desmontado el edificio conceptual
de la moderna idea de historia y haber revisado los materiales de la
construccin y los planos que la hicieron posible. Esa tarea puede
abordarse, al menos, desde dos perspectivas: el desarrollo efectivo de
la historia de los historiadores (a la que, para abreviar, nos referirnos
corno historiografa) y el de la conciencia histrica, propia de la modernidad, que construye sus categoras conceptuales en las diversas
filosofas de la historia. El anlisis de stas ser el objeto propio de
la reflexin que iniciarnos, que no quiere perder de vista su carcter
polmico. Recordar, a modo de justificacin de mi empeo, unas
afirmaciones elementales -pero no sin consecuencias- que Deleuze
y Guattari hacen en su libro f.Qu es la filosofta?, de 1991: 1. La
filosofa, con mayor rigor, es la disciplina que consiste en crear conceptos ... Los conceptos no nos estn esperando hechos y acabados,
corno cuerpos celestes. No hay firmamento para los conceptos. Hay
que inventarlos, fabricarlos o ms bien crearlos ... 1. 2. No hay concepto simple ... Tampoco existe concepto alguno que tenga todos sus
componentes, puesto que sera entonces pura y sencillamente un
caos ... Todo concepto tiene un permetro irregular, definido por la cifra de sus componentes 2. 3. En un concepto hay, la ms de las veces, trozos o componentes procedentes de otros conceptos, que respondan a otros problemas y suponan otros planos. No puede ser de
otro modo, ya que cada concepto lleva a cabo una nueva repartici~,
adquiere un permetro nuevo, tiene que ser reactivado o recortado .~.
Introduzco las palabras de Deleuze-Guattari para establecer dos
principios que ereo que aeJaran mi modo de proceder: aquello que
analizare ser un concepto, la idea de historia -la llamar as en homenaje a Kant, que la cre-, e intentar analizar su complejidad,
sus trozos o componentes procedentes de otros conceptos, que respondan a otros problemas y suponan otros planos. Y el procedimiento que usar intentar atenerse tambin al mbito del anlisis
conceptual, que es el modo habitual de proceder de las filosofas, aunque cada una 10 entienda y practique de manera distinta.
1

y CliA'ITAHI, Qu es L(JfiL()s(~{f(ll, p. 11. Traducci{lIl castellana de '1'110Barcelona, 199;~.


Op. cil., p. 21.
Op. cil., pp. 2;~-24.
DU,El!ZE

MAS K,"UF,
:.!
:

Problemas filosficos de la historiografa

:H

No conviene dejarse engaar por lo que pueda parecer una limitacin auto-impuesta a un mbito aparentemente restringido: palabras tales como eiencia, concepcin del mundo, crisis, otras
formas de racionalidad, mtodo, hechos emprieos, objetividad o ideologa, profusamente util izadas en las exposieiones de
los historiadores, son, antes que nada, conceptos. Ineluso la nocin
de crisis lo es, si bien confuso. Por ello, el anlisis me permitir entender y, en su caso, redefinir la situacin problemtica de la que
hablamos.
Pero no se trata slo de definir: hemos de tener presente que todos esos conceptos se construyen tambin como valores, y esta dimensin de su significado se modifica tambin en la historia de su
uso; pondr un par de ejemplos. Es evidente que cuando un historiador de oficio, al caracterizar la gnesis de su disciplina dice que
con el historicismo la historia deja de ser filosfica y se convierte en
una ciencia objetiva no est slo informando de un proceso: est haciendo un juicio de valor; supone que mtodo, ciencia y objetividad son cosas buenas que ha de adquirir el historiador; supone
igualmente que filosofa o metafsica indican un status terico
que debe rehuir la historia. Y, en general, a esa coneepcin-valoracin le subyaee una filosofa positivista de la historia que nos cuenta
la historia de la historia; y, conviene recordar, el positivismo es una
de las formas ms insidiosas de la metafsica, a saber, es la metafsica que se oculta negndose a s misma y transfiriendo su funcin a
la categora eiencia que, desde Platn, sin dejar fuera a Newton ni
a Hume, es una nocin filosfica. Advierto de una operacin tan conoeida, no prineipalmente como crtiea, sino como advertencia de un
peligro que acecha insidioso a la autoeomprensin del trabajo del historiador: su filosofa espontnea es un positivismo no consciente.
Contra ella, es necesario advertir que el positivismo lleva a cabo una
operacin rigurosamente filosfica en el sentido ms tpico cuando invita a abandonar el estadio metafsico y define como valores ineuestionables para la nueva era las noeiones de ciencia, mtodo y
objetividad. Debemos ser eonseientes de que son nociones filosficas y que son redefinidas en cada nuevo paradigma filosfico; podra
deeirse, sin exageracin, que la historia de la filosofa es la historia
de las diferentes re-creaciones de estos eonceptos, sin exeluir la noein de experieneia o de dato emprico. Nos las habemos, en primer lugar, eon eonceptos, ineluso eon ideas, contra lo que pretenden
las actitudes empiristas ante la crisis de la historiografa contempornea.

Sergio Sevilla

Por qu digo que Kant crea la idea de historia? Porque lo que


existe antes de l -con la notable y aislada excepcin de Vico- es
la nocin de un saber ideogrfico que, en el mejor de los casos, puede suministrar material emprico en bruto para que sea aprovechado
por otro saber: lo que Hume llama ciencia del hombre. Y esa concepcin ideogrfica de la historiografa tiene dos sustratos conceptuales: la nocin aristotlica de ciencia como conocimiento de lo universal -que excluye a la historia- y la nocin agustiniana de tiempo
vectorial, que la facilita sin hacerla, por ello, posible.
El positivismo del historiador descansa en el supuesto de que recoger los hechos, tal como sucedieron, es cientfico; pensar la experiencia conceptualmente es metafsica. Y, basndose en esta dualidad
-inconscientemente conceptual- busca una lnea de continuidad en
el trabajo de los historiadores desde Herodoto hasta Ranke. Pero los
hechos no pueden decirse sino en palabras y el discurso encierra la
estrategia del concepto. No otra cosa haca Aristteles al establecer a
la historia en un puesto ms lejano a la ciencia que el de la poesa:
Pues la diferencia entre el cronista y el poeta no procede de que el
uno se expresa en verso yel otro en prosa (... ); la diferencia consiste
en que el uno dice 10 que ha tenido lugar, el otro 10 que podra tener
lugar; es por esta razn que la poesa es ms filosfica y ms noble
que la crnica: la poesa trata ms bien de 10 general, la crnica de
lo particular 4. La exposicin de sucesos no ha sido nunca ciencia:
su valor depende de su capacidad de integrarse en un lenguaje terico; y, como establece Aristteles, de 10 singular no hay ciencia. Esta
valoracin de la historia como experiencia sin concepto, como discurso de ancdotas, con ms o menos moraleja (magistra vitae), va
a mantenerse hasta Vico y Kant. Dejo de lado el trabajo de Maquiavelo -valorado corno positivismo conservador por Horkheimer en
Los orgenes de la filosofa burguesa de la historia- no porque comparta la valoracin de este ltimo, sino porque pienso que trata la historia como material bruto para la elaboracin de una ciencia del poder. Hay, por tanto, una cierta antropologa ahistrica de base que
dispone los materiales en funcin de la ciencia de la poltica, tambin ahistricamente concebida. Por importante que sea el modelo,
excede el campo de nuestra consideracin actual. Por otra parte, no
quiero tampoco intentar una reconstruccin de la idea de historia en
la modernidad. Pero s quiero establecer puntos de polmica con la
lnea evolutiva que concibe la secuencia como un paso de la historia
erudita a la historia filosfica, y de sta a la historia cientfica,
-t

AHISTTEI,I<:S,

Potica, 14S1, b, S.

ProbLemas fiLosficos de La historiografa

porque tal modo de concebir la evolucin de la idea moderna de historia encierra una metafsica positivista que no creo que nos ayude
en absoluto a entender la situacin presente.
Establezcamos un primer punto polmico sobre el corte de la idea
moderna del mundo con la concepcin medieval: es cierto que el Renacimiento difundi la lectura de Polibio, Tucdides y Tito Livio y
que ello constituy un modelo para el desarrollo de la erudicin y del
tratamiento filolgico de los textos, dos grandes herramientas de la
historiografa. Pero las prcticas historiogrficas quedaron vinculadas a la legitimacin de los prncipes, o bien a la reforma y a la contra-reforma y estn desprovistas de la nota de laieidad que suele
entenderse corno rasgo de la modernidad.
Por qu importa fijarse en este rasgo? Porque la autocomprensin positivista de la historiografa insina que la erudicin, antes de
ser estropeada por las filosofas de la historia, sentaba las bases materiales para un saber histrico, si bien an careca de mtodo. De
este modo separa con claridad el nivel de los hechos del nivel de
las ideologas, y aisla un cierto ideal de objetividad, si bien rudimentario. Me parece ms cierto, en cambio, que, aparte de la propaganda pagada que eran las biografas de los prncipes, los rudimentos de la historiografa moderna se desenvolvieron en torno a los ejes
de la polmica religiosa: los reformistas desarrollaron el arte de la interpretacin bblica y -junto a la tradicin juda (pinsese en Spinoza)- sentaron las bases de la hermenutica eomo arte de la interpretacin de documentos lejanos en el tiempo. Los contra-reformistas historiaron la propia institucin eclesial que consideraban fuente
de autoridad, y era frecuente la condicin de historiador entre los dignatarios eclesistieos. De manera que el desarrollo de las ciencias
auxiliares de la historia estuvo vinculado a una eoneepcin del mundo que les dio forma desde el comienzo, y que han ido sustituyendo
sucesivamente sin eliminarla nunca en un supuesto aeto de constitucin de la propia autonoma. Se quiere ver esa autonoma en el hecho de que haya una crisis actual del concepto de ciencia, sin que
ello impida hablar de ciencias auxiliares de la historia. Sera ms
exacto reeonocer que siempre fueron tcnicas propias de un oficio
-el oficio del historiador- y que nacieron como preticas vinculadas a un propsito ideolgico -en el momento de referencia, de carcter religioso.
Un segundo punto polmico en la comprensin positivista de la
conciencia histrica aqueja a su eoncepein del siglo XVIll y a su nocin de historia filosfica. Es sta u na cuestin estratgica porque
afecta especialmente a la comprensin de las relaeiones entre filoso-

:H

Sergio Sevilla

fa e historiografa~ que la concepcin positivista deseara abolir. Dejando de lado el caso Vico -que tiene~ a mi juicio~ ms inters
para el debate contemporneo sobre la articulacin entre filosofa y
ciencias reconstructivas~ que para entender el siglo XVITI fuera de Npoles-~ el excelente y documentadsimo estudio de Dilthey sobre El
mundo histrico'y el siglo XVIII s comienza con esta detallada caracterizacin: La Ilustracin del siglo XVITI~ a la que se achaca su carcter ahistrico~ ha producido una nueva concepcin de la historia,
y Voltaire~ Federico el Grande~ Hume, Robertson y Gibbson la han
desarrollado en obras histricas brillantes. En estas obras la idea de
la solidaridad y el progreso del gnero hu mano proyecta su luz sobre
todos los pueblos y pocas. Por primera vez conoce la historia universal una conexin que ha sido extraida de la consideracin empirica. Era racional al enlazar todo lo dado segn razn y consecuencia~ y al rechazar todo lo que excede a la realidad dada en calidad
de representaciones suprasensibles. Sus fundamentos los constituyen
la aplicacin completamente libre de la crtica histrica~ que no se detiene ni ante los santuarios ms sagrados de pasado, y un mtodo comparado que abarca todas las etapas de la humanidad. Esta nueva captacin de la conexin de la vida de los hombres~ fundada en la experiencia, hizo posible~ por primera vez~ el enlace cientifico del conocimiento natural con la historia <>. El resto de las 60 pginas del
trabajo es un excelente estudio del impacto sobre la constitucin de
la historia cientfica de Voltaire, Montesquieu~ Turgot, Condorcet~
Hume~ Robertson~ Gibbson (<<el ms grande de los historiadores del
siglo)~ Moser~ \Vinckelman~ y las aplicaciones a la historia de la geografa fsica por Gatteur o la concepcin de Schl()zer de la historia
como la estadstica puesta en movimiento 7.
Se pueden sacar muchas lecciones provechosas del trabajo de Dilthey; ahora quiero llamar la atencin sobre dos hechos: el ms visible
el de que el historicista Dilthey fechara la aparicin de la ciencia de
la historia en el siglo XVITI. Y que entendiera esa irrupcin de la ciencia histrica como un fenmeno totalmente independiente de la filosofa: Tampoco los grandes progresos en la concepcin del mundo
histrico han sido en este siglo obra de una filosofa de la historia
como ciencia de nueva creacin. No existe ninguna filosofa de la historia~ en especial~ que valga la pena. Pero el espritu filosfico acta
:; DILTIIEY.,

Obras complelas, vol. Vil. Traduccin castellana de

1944.

() Op. cil., p. :HS.


7 Op. cil., pp. 400-401.

IMAZ, Mxico,

Problemas jilos/ico,<; de la historiograj'ia

:~5

en todas las mentes y potencia la fuerza capaz de comprender el mundo histrico 3,


No hay, pues, segn Dilthey, una filosofa de la historia que preceda a la historia cientfica. Y cabe la tentacin de pensar que hay
mucho de cierto en la posicin opuesta. Solemos pensar la oposicin
entre Historia universal e Historia de un pueblo corno vinculadas a Kant (1784) y a Herder (Ideas para una filosofia de la historia
de la humanidad, 1785). Dejarnos, sin embargo, de lado el hecho de
que .J. Moser en su lfistoria de Osnabrck se haba opuesto a la razn, al universalismo de las leyes y a la concepcin ilustrada de la
historia en nombre del espritu local, defendiendo la intuicin viva
frente al pensamiento y atacando la sobreestimacin moderna de la
educacin frente a las virtudes de la vida agraria. Y olvidarnos que,
en el otro lado, Schl()zer contribuy al desarrollo de la estadstica matemtica y la aplic a sus estudios sobre historia universal, dando un
referente verosmil a la nocin de libertad 1m Gr()ge con la que
Kant inicia su intento de buscar un hilo conductor para la aparicin
de un Kepler de la historia -lnico contexto que yo recuerde en que
Kant opone la regularidad de la estadstica para estudiar la conducta
humana a la concepcin metafsica de la libertad.
La memoria de estos hechos sirve para hacer notar la irrupcin
en la literatura del siglo XVIIl de una conciencia histrica que torna
las formas del debate terico de la poca -ilustracin versus tradicionalismo-, que se convierte en una forma fuerte de autocomprensin de la sociedad moderna y desplaza a las compresiones iusnaturalistas y antropolgicas. En el debate entre ambas, y en su enfrentamiento dinamicista con cualquier esencialismo, encontrarnos la ruptura con la prohibicin aristotlica de una historia cientfica y, consiguientemente, la posibilidad de entender la poltica corno el mbito
de las instituciones que no corresponden, sin ms, con las partes del
alma, porque estn sometidas a evolucin en el tiempo y pueden llegar a ser sometidas a la razn. Por eso ve Kant en la Revolucin francesa un signum rememorativum, demostrativum, prognosticum, Yantes de ella haba comprendido el rendimiento de una idea de historia
corno triple: 1) corno explicacin de este juego tan enmaraado de
las cosas humanas; 2) corno arte poltico de prediccin de futuros
cambios polticos; :1) corno idea de plena realizacin de la humanidad que puede marcar una perspectiva consoladora de futuro. A
estas expectativas responde la conciencia histrica ilustrada, tanto si
es filosfica corno si, aeeptando a Dilthey, es cientfica. Porque no es
11

Op. cil., p.

;~66.

;~6

Sergio Sevilla

pertinente tornar esa demarcacin del positivismo de Comte o del


Crculo de Viena y proyectarla retrospectivamente a un momento en
que tiene escaso sentido. Sera algo as corno que un filsofo acadm ico actual se apropiara de la fsica de Newton en base al ttulo de
su obra: Principia mathematica phliosophiae naturalis. Creo ms
fructfero tornar por objeto la pluralidad de discursos sobre la historia e intentar un anlisis de sus configuraciones que prescinda de criterios de demarcacin importados de una filosofa posterior.
Pensemos de nuevo en la presentacin de Dilthey: llama la atencin~ a primera vista~ la proliferacin de trminos asociados a una
prctica cientfica de la historia: consideracin emprica, enlace
racional de todo lo dado segn razn y consecuencia~ aplicacin completamente libre de la crtica histrica son trminos bien expresivos de la ruptura hacia la ciencia que la conciencia histrica produce en el siglo XVlTT, segn Dilthey. Y~ a la vez~ encontrarnos otra familia de trminos que~ para nosotros~ tienen una resonancia dispar:
En estas obras -dice Dilthey sobre la historia cientfica- la idea
de la solidaridad y del progreso proyecta su luz sobre todos los pueblos y las pocas 9. Y no encuentra incompatible afirmar que tampoco los grandes progresos en la concepcin del mundo histrico han
sido en este siglo obra de una filosofa de la historia... 10 con la afirmacin de que esta nueva historia ha sido posible por las ideas direetrices de la nueva edad del mundo: autonoma de la razn~ seoro del espritu humano sobre la tierra por medio del conocimiento~
solidaridad de las naciones en medio de sus luchas de poder y la seguridad de un progreso continuo~ consecuencia de la validez universal de las verdades cientficas~ 10 que permite fundarlas unas sobre
otras 11. No cabe hacer en menos palabras u na exposicin ms exacta del credo filosfico de la Ilustracin. Y Dilthey aade: Estas ideas
han llenado la humanidad de un nuevo sentimiento de la vida... Por
primera vez se halla el gnero humano en suelo firme~ tiene ante s
una meta ~ue reside en la realidad y un camino claro para alcanzarla t:....
Lo que hoy suena corno un constructo de heterogneos es la perfecta trabazn que el texto establece entre conocimiento, valores y forma de vida, La ciencia histrica es un elemento inseparable de esa
totalidad de elementos solidarios. Pero esa solidaridad -que debeOp. cit., p. :HS.
lOOp. cit., p. :~66.

'1

11

l:.!

Op. cit., p. :~60.


Op. cit., p. :~60.

Problemas jilosjl'cos de la historiografia

:n

ramos analizar corno un todo por referencia al cual adquieren virtualidad las partes- no implica demarcacin ni confusin. Kant no
confunde, en ningn momento, el tratamiento filosfico de la idea de
historia con la historiografa corno prctica cientfica: y no debernos
aplicarle a sus escritos el rtulo historia filosfica. La propia arquitectnica del sistema crtico impide confundir la elaboracin reflexiva de una idea corno hilo conductor con el conocimiento cientfico de los fenmenos. Cuando en su escrito de 1784 extrae de la idea
de historia el modelo biolgico (proposicin primera) y el modelo del
aprendizaje (proposicin segunda) corno supuestos que haran viable
una ciencia de la historia, los distingue por su estatuto epistmico de
10 que haban de ser las proposiciones fenomnicas de la ciencia misma, que haban de ser producidas por ese Kepler o ese Newton de la
historia que espera que la naturaleza nos depare. De una idea no hay
que esperar, segn Kant, ms utilidad que la de llevar al entendimiento en una direccin en la que ste, al ampliar al mximo su uso,
se pone en perfecta armona consigo mismo u, corno haba dicho
en la primera crtica. Nada ms lejos de una historia a priori en el
aparente sentido hegeliano. Pero esa distincin de niveles no implica
tampoco ruptura de la totalidad: 10 que Kant no realiza, desde luego,
es una ruptura entre hechos y valores, de modo que los primeros
no tengan interpretacin y los segundos sean expresiones de la subjetividad o de la ideologa, corno hara cierto positivismo posterior.
Kant sabe bien la solidaridad interna que existe entre el trabajo de
Schlozer corno estadstico y su elaboracin de una historia universal
en sentido ilustrado. Y a esa misma articulacin interna apunta
Dilthey cuando no separa ciencia, razn y progreso.
Cmo hemos de entender nosotros ese tratamiento de niveles distintos en unidad no diferenciada?
No abordar esta cuestin sin decir antes algo sobre ciertos prejuicios generalizados acerca de Hegel y el historicismo, corno forma
de demarcacin entre historia a priori y ciencia histrica.
La hostilidad que provoca entre los historiadores la idea hegeliana de una historia a priori ha producido -en su momento y en el
nuestro-- una infravaloraein de su contribucin real a la construccin de la conciencia histrica contempornea y al propio trabajo de
los historiadores. Tras la incomprensin late, a mi juicio, el temor de
que la filosofa se reserve 10 verdaderamente importante y reduzca
al historiador al papel de proveedor de materias primas: los hechos

BAS,

n KANT, Critica de la Razn Pum, A ;l2;l; B ;mo. Tradueein eastcllana de


Madrid, 1973, p. ;l16.

HI-

Sergio SeviLLa
brutos. Pero de lo que Hegel habla no es de una divisin acadmica
del trabajo en reas de conocimiento; lo que Hegel afirma es la imposibilidad de hacer de la historia una ciencia si no se mira el devenir histrico desde el punto de vista de la razn, que es el nico pensamiento que la filosofa aporta a la historia. Lo que Hegel afirma
es que, cuando el historiador cree ocuparse de meros hechos, est
aportando sus ocurrencias subjetivas; y que no puede abandonar stas ms que si adopta el punto de vista de la razn. Este es el texto
del temido Hegel: El historigrafo corriente, medio, que cree y pretende conducirse receptivamente, entregndose a los meros datos, no
es en realidad pasivo en su pensar. Trae consigo sus categoras y ve
a travs de ellas lo existente. Lo verdadero no se halla en la superficie visible. Singularmente en lo que debe ser cientfico, la razn no
puede dormir y es menester emplear la reflexin. Quien mira racionalmente el mundo, lo ve racional. Ambas cosas se determinan mutuamente 14. Cierto que la mirada racional sobre la historia, en el
caso de Hegel, llega a ver una lgica evolutiva necesaria de un proceso nico en la historia universal. Pero la pregunta pertinente es, a
mi juicio, la siguiente: Tiene menos elementos metafsicos la propuesta cientfica de Dilthey -y me refiero al texto que he citado antes- que la propuesta de Hegel? Es menos apriorstica? Contiene
menos juicios de valor, lo que la acercara, segn la propuesta positivista, a la neutralidad valorativa y a la objetividac1 que caracterizan al final de la Historia filosfica y sus sustitucin por la Historia cientfica? No quiero minimizar el aleance para el historiador
de la ruptura entre el historicismo y Hegel: tiene razn Schnadelbach
cuando afirma que la nueva ciencia histrica posterior a Hegel no
slo abander la oposicin cientfica al idealismo, se constituy adems en la primera fuerza cultural, al asumir el papel tradicionalmente reservado a la filosofa 1.>, o la que hace E. Gombrich cuando caracteriza ese fenmeno, ms matizadamente, como hegelianismo...
pero sin metafsica 1(" en el sentido de tomar de Hegel los conceptos
que haban permitido organizar la pluralidad de los fenmenos histricos en esferas ordenadas -Estado, sistema econmico, estructura social, etc.-, rechazando, a la vez, la autocomprensin filosfica
que de ello da el sistema. O bien podra aceptarse con P. Ricoeur que
1-t

lIECEL, JA~cci()f/('s de

tellana de
1;'

na de

CAOS,

SCIINADELBACII,

LINAHES,

FilosoFa de la Historia l !niocrsal, p. 4S. Traduccin cas-

Madrid, 1974.

FilosoFa en

/lI('ffuuzl,

1881-1988, p. 48. Traduccin castella-

Madrid, 1991.

11> COMBHICII, Tras la historia


MANZANO, Barcelona, 1977.

de la cultura. Traduccin eastdlana de

LI'EZ y

Problemas filosficos de la hisloriogm/ia

hay cuatro salidas al hegelianismo: la va Kierkegard, la va Feuerbach-Marx, la va Nietzsche y la que representa la escuela histrica
alemana. Pero estoy de acuerdo con P. Ricoeur cuando seala que
la prdida de credibilidad de la filosofa hegeliana de la historia tiene la significacin de un acontecimiento de pensamiento (vnement
de pense)) 17 y hemos de tratarlo corno tal; eso sign ifica, entre otras
cosas, lo siguiente: no es posible aceptar sin ms la autocaracterizaci n del historicismo corno el paso de la filosofa a la ciencia de la
historia. Se han comportado, de hecho, corno discursos solidarios: sin
las categoras elaboradas por la primera, los hechos que investiga la
segunda carecen de estructura y significacin. Por eso su crisis actual
es tambin solidaria.
Podra bastar con sealar que cada u na de esas propuestas, en especial la primera, es una torna de posicin filosfica marcada por la
mentalidad cientifista, que domin la filosofa del conocimiento del
siglo XIX despus de IIegel. Pero no quiero limitarme a afirmar en
abstracto que el cientifismo -positivista o de las ciencias del espritu- es tan filosfico como el saber absoluto: quiero hacer ver que
una filosofa slo se hace visible, y cobra sentido peyorativo corno
metafsica, desde otra filosofa. Por eso el texto de Dilthey habla
de ciencia histrica sin filosofa de la historia v, no obstante: contiene, a nuestros ojos, muchos supuestos filosficf;s. Pero no se trata slo
de Dilthey. Algunos historiadores prominentes en la actualidad siguen
viendo en Ranke un modelo de lo que se puede entender por historia
cientfica. Lawrence Stone, en un importante artculo, afirma: La
primera "historia cientfica" fue formulada por Ranke en el siglo XIX
y se basaba en el estudio de nuevas fuentes materiales H~. Ante una
extensin tal del significado de la expresin historia cientfica, no
se me ocurre otro procedimiento que poner a la vista las siguientes
afirmaciones del Histrica de Droysen que, quizc sin grandes comentarios, ilustran la tI~sis que acabo de sostener: En el apartado metodolgico que lleva por ttulo Lo que puede ser objeto de investigacin histrica dice Droysen: Para nuestro mtodo, en lugar de tomos, tenernos actos de voluntad libre, sus efectos y su comprensin.
O corno dice nuestra expresin del resumen:
"El campo del mlodo histrico es el universo del mundo moral"; nuesIra misifm, invesligar este mundo moral en su devenir y crecimiento, en su
Ternps el ,.,;cit, vol. 111., Pars, 1YSS, p. 2Y;{.
The Hevival 01' Narrative: Heflections on a New Old Ilistory. en Przsl
rznd Presenl, IIlJIIl. SS. p. S.
.
17

HICOElIH,

lB

STO!'.E,

40

Sergio Sevilla

movimiento. Dado 10 que hemos discutido antes, ya no nos parece un salto


pasar de los actos de libre voluntad inmediatamente al mundo moral. Porque, en efecto, los actos de voluntad pertenecen a la voluntad libre y al poder de decisin de cada individuo; y cada individuo es, en su ser espiritual,
en su alma y conciencia, un mundo cerrado en s mismo, o, corno decirnos
en el resumen, "por su semejanza con Dios" ha de ser "sujeto finito en 10 infinito, totalidad en s, meta y medida de s mismo"; pero no ha de ser lo que
le corresponde corno la divinidad que tambin es origen de s misma 1'1.

A la vista de estas palabras cabe dudar que se haya roto no slo


con la historia filosfica, sino incluso con la historia clerical que la
precedi. Sin ninguna duda, un comentario del texto -y del conjunto dellibr(}-- tendra que resear la presencia del Kant de 1797 que
ya ha rebasado la ilusin de un mtodo unificado que an sugera en
1784; la oposicin naturaleza/espritu tal corno la tematiza Hegel; y
una fuerte sombra de la hermenutica de Schleiermacher. Todo ello
habra que oponer a la tesis de la irrupcin de una ciencia libre de
metafsica. Pero el propio Droysen se encarg de dejar las cosas claras cuando en los Grundiss der Historik, 82, dice que la historia
revela la gnesis de los ""postulados de la razn pura", que la propia
""razn pura" no supo descubrir 20. Por 10 que hace a la mentalidad
valorativa permtaseme una ltima cita de la misma obra, 93: El
estudio de la historia es la base de la formacin poltica. Un hombre
de Estado es un historiador prctico 21. La claridad del historiador
habla por s sola. En Dilthey la dimensin filosfica es an ms evidente. Los textos de Windelband y Rickert nos llevaran de lleno a
la historia del neokantismo. De este modo, los historicistas rompieron la conexin entre historia y saber absoluto que Hegel haba colocado en el centro del sistema, lo que les inclin del lado del relativismo. Pero no les alej de los compromisos metafsicos inherentes a
su propia concepcin de la historia y el saber. Las relaciones de la
salida historicista del sistema hegeliano' con la otra salida, la que representa Marx, tendran que ser terna de una consideracin aparte,
pero quiero sealar que ambas rupturas con Hegel comparten la
creencia en la fuerza normativa de la historia 22 y que, a mi juicio,
el historicismo no es tanto anti-ilustrado (pinsese en el texto citado
de Dilthey) corno anti-socialista, tanto si piensa en Marx, corno si ve
t'l DHOYSEN, Histrica, cita tornada de la traduccin catalana de
Barcelona, 1986, p. 219.
:.w Citado por SCIINADELBACII, op. cit., p. 55.
:! t Citado por SCIINADELBAClI, op. cit., p. 48.
:!:! SCIINADELBACII, p. 55.

FONTClJBEHTA,

Problemas filosficO!; de la historiografa

41

la amenaza en otros autores y movimientos de la poca. El papel poltico del historicismo es inequvoco: En 1840, para acabar con la
mala simiente del hegelianismo Federico Guillermo IV de Prusia
llam a Berln a Schelling. El mismo monarca utiliz entre 1848 y
1851, para su asesoramiento, los memorandos de Leopo1d von Ranke 2;{. Esas ancdotas, y la cita anterior de Droysen, sealan su lugar
ideolgico. En qu nos ayuda esta revisin de la moderna idea de
historia al diagnstico de la situacin presente? Nos ayuda, por de
pronto, a comprender que la modernidad constituye un ciclo de la
conciencia histrica -filosfica e histrica- que articula el saber del
pasado con el diagnstico del presente, y ste con las directrices de
accin respecto al futuro. U no de los elementos de la crisis presente
es la ausencia de una articulacin paradigmtica entre esos tres
elementos.
De modo coincidente la crisis afecta a la nocin misma de 10 que
ha de valer como saber cientfico. Y, como consecuencia, los historiadores y los filsofos han realizado el redescubrimiento del valor
epistemolgico de la narracin. En el contexto contemporneo de crisis de las teoras criteria1es de la racionalidad, las obras de Danto, Habermas, H. White y Ricoeur han hecho emerger el problema de la dimensin narrativa con un sentido distinto del que tena en la historia
de acontecimientos. En sta se daba por supuesto que la narracin
recoga y ordenaba lo real. El giro narrativo atribuye al argumento
(plot) un papel configurador propio, cuando no le concede claramente un estatuto de autosuficiencia. Crisis de concepcin del mundo y
crisis de concepcin de la ciencia. Pero podemos partir de un problema ms limitado: Por qu aparece el lenguaje de la narracin -que
Aristteles haba descontado por aconceptual- como lugar en que
buscar formas nuevas de racionalidad?
No hay que descartar que el cambio de valoracin de lo narrativo
acontecido entre Popper y Ricoeur -en menos de cuarenta aostiene algo de ese gesto que hace de la necesidad virtud. Cuando en
La miseria de historicismo, Popper sentenciaba que no podemos ...
predecir el curso futuro de la historia humana. Esto significa que hemos de rechazar la posibilidad de una historia terica; es decir, de
una ciencia histrica y social de la misma naturaleza que lafisica terica, estaba condenando el trabajo del historiador a lo que Gareth
Stedman .Iones llam la miseria del empirismo y caracterizaba as:
La principal caracterstica definidora de la historia acadmica era
un devoto liberalismo apoyado por una metodologa positivista. La
2:\

Op. cil., p. 48.

42

Sergio Sevilla

tarea del historiador, en el aforismo tan citado de Ranke, era "mostrar simplemente cmo fue en realidad" 24. El enfoque liberal ha
supuesto siempre que la teora -"las interpretaciones"- surgir tras
la acumulacin de hechos: es decir, por induccin. Bajo la influencia
de tal programa, no resulta sorprendente que sean pocos los historiadores ingleses que han alcanzado la tierra prometida de la teora 2[). Lo que Popper y Berlin habran hecho al criticar la pretensin terica de la historia sera consagrar una prctica tradicional tericamente deficiente.
Pocas dcadas despus, la crisis de la teora criterial de la racionalidad, que se inicia con las crticas de Kuhn a Popper, y el predominio del enfoque del segundo Wittgenstein llevan a la reivindicacin de la historia como narracin en la FiLosojia analitica de la historia, de Danto (1965), que tiene su recepcin en el trabajo de Habermas Historia y evolucin (1976). La historiografa no es teora,
sino narracin y su funcin prioritaria es del orden de la filosofa
prctica: articular la constitucin de las identidades colectivas. Y un
fenmeno paralelo de vuelta a la narracin tiene lugar en la historiografa. Mientras en la dcada de los sesenta las aportaciones del estructuralismo permitan mediar -en el mbito francs- las visiones
marxista y freudiana, las aproximaciones histricas actuales privilegian el sujeto y vuelven al relato 2(>. Parece que el xito editorial en
1975 de la obra de Le Roy Ladurie: Montaillou, village occitan de
1294 a 1814, y del Cheval d'orgueiL, de Pierre-Jakez Hlias, el inters por la narracin histrica se convierte en un fenmeno social (una
nueva revista, L'Histoirc, llega a tener 30.000 abonados y 60.000 lectores). Desde entonces los archivos locales, los itinerarios individuales y las fiestas rurales dejan de pertenecer a un patrimonio folclrico
y/o familiar para convertirse en terreno de reconstruccin histrica 27. No importa tanto ahora el fenmeno social como su coincidencia en el tiempo con la inflexin hacia la narracin en la filosofa
crtica de la historia. La historiografa no se impone por haber conseguido su acceso al tan largamente buscado estatuto de cientificidad, sino justamente por lo contrario: por seguir narrando 10 individual. Y vuelve incluso a la biografa.
~"f .TONES, llistoria: la miseria del empirismo, en BLACKBlIHN (ed.), Ideologa y
ciencias sociales, Barcelona, 1977, p. 110.
~;) Op. cit., p. 127.
~(l I{OWLEY y COllLON.lOll, Actllalit<~ de I'histoire en L'llnilJers philosophique, Pars, 1989, pp. 1;~22-1 :~26.
~7 I~oc. cil.

ProbLemas fiLosficos de La historiograj"ia

Qu es 10 que ha entrado en (Tisis? Con toda claridad, la filosofa del cientificismo. Pero el significado de este trmino es ms amplio del usual: no aludo slo a la crisis del positivismo lgico o el falsacionismo popperiano. Hay que recordar tambin que, eon un concepto de cieneia bien distinto, tambin el marxismo de Althusser
hablaba de Marx como descubridor del continente de la historia
cientfica, y la escuela italiana de Della Volpe y Colletti mediaba el
estructuralismo con el marxismo, o la filosofa analtica con el marxismo, corno en Espaa haca tambin Manuel Sacristn. Aun sin tener en absoluto una misma teora de la ciencia, todos compartan la
creencia en el valor exclusivo de la ciencia corno modelo de conocimiento y como criterio de determinacin de 10 real. Esa especie de
creencia compartida, que daba sentido y estructura a la actividad terica, confiriendo a cada cosa un lugar, organizaba tambin 10 que haba de valer corno real idad y 10 que haba de contar corno accin relevante y significativa, a nivel individual y colectivo. Podernos plantearlo corno un cambio de paradigma en el sentido ms amplio, o podernos proponer una arqueologa y/o genealoga del desplazamiento
de episteme; en todo caso es una alteracin fundamental del lugar
que ocupaba la ciencia en nuestra cosmovisin, con efectos tericos
y prcticos visibles, que pueden dar lugar a distintos posicionamientos: la bsqueda de versiones debilitadas de racionalidad, corno proponen quienes buscan en torno a la frnesis aristotlica o a la capacidad de juzgar kantiana (pienso en Arendt, Ricoeur y Bernstein) 2R,
o podemos proponer diversas versiones del salto al exterior de la razn (y aqu no propongo nombres porque tanto Lukcs como Habermas 10 han heeho, demostrando que se puede ser muy injusto cuando se acusa a alguien de salir del mbito de la razn, sin ser capaz
de trazar, a la vez, el mapa de sta).
Pero no ganaremos nada si no nos darnos cuenta de que lo indito de la situacin impone tambin un cambio de actitud; y poco o
nada avanzarnos con insistir en significados que se han desplazado.
As cuando Fontana -en su texto, por otro lado, muy sugerente: La
historia despus del fin de la historia- afirma: Pienso que somos
muchos los que considerarnos necesario recuperar el sentido de globalidad -la consideracin de la historia corno ciencia que intenta
abarcar 10 humano en su conjunto y explicar, con ello, el funcionamiento de la sociedad- y que desearnos seguir orientando nuestro
:W AHENDT, The Lije (~f Lhe Mind, Nueva York y LOlldre~, 1978; Hlcm:LJH, Temps
eL r6ciL, vol. T, Pars, 198:3, y BEHNSTEIN, B(:youd ObjecLivism and lleLaLivism. Oxford,
198:3.

44

Sergio Sevilla

trabajo de acuerdo con un objetivo que trascienda la ciencia, como


es el de explicar el mundo real y ensear a otros a verlo con ojos crticos, para ayudar a transformarlo ~(), est sintetizando perfectamente los perfiles de la filosofa que acaba de abandonarnos: una coherente articulacin de la idea kantiana de historia con la tesis XI sobre Feuerbach. Lo cual no significa negar que Fontana expresa una
necesidad real, y hasta un inters de la razn. Lo que s afirmo es
que tales profesiones de fe no pasan de ser un piadoso deseo restauracionista a menos que podamos definir de modo plausible qu es
globalidad, qu significa ciencia, en qu consiste explicar el
mundo real y desde qu instancia se establece un objetivo que trascienda la ciencia. Es esa constelacin conceptual la que hemos perdido; el pluralismo metodolgico y el falibilismo cientfico no eluden
tampoco esas objeciones. Se puede decir algo ms que ayude a entender esa mutacin? Podemos pensar que ya se dice mucho cuando
se habla de vuelta a la narracin y, sin embargo, queda mucho por
decir. Y esto sucede por dos motivos: el carcter equvoco con que se
usa el trmino narracin, y el significado mismo de ese giro hacia
10 narrativo. Narracin , en efecto, puede usarse para hablar de lo
que hacan los historiadores antes del giro cientfico que supusieron el marxismo, el funcionalismo, el estructuralismo y la c1iometra,
o bien para aludir a la nueva forma de narrar usada por los historiadores de las mentalidades. En el segundo caso nos encontramos
con modificaciones tanto retricas como cientficas. La narrativa literaria del siglo xx -digamos el Ulyses de .J. .Toyce- difiere lo suficiente de la del siglo anterior -pensemos en La comedia humana de
Balzac- para que su influencia sobre los historiadores no suponga
la introduccin de modos distintos de entender el mundo y 10 humano. Por ello, la valoracin del giro narrativo por L. Stone como una
recuperacin del inters por 10 humano, perdido bajo el impacto del
modelo cientfico, simplifica las cosas, a mi modo de ver. Las distintas estructuras narrativas suponen otros tantos modos de comprensin de los hombres y no siempre pueden interpretarse como movimientos de recuperacin de la subjetividad y la libertad ;{O. y no slo
es un problema de pluralidad de concepciones del sujeto; hay formas de practicar la narracin no menos antitticas del humanismo
liberal que la mentalidad cientifista.
~() FONTANA,
:\0

STONE,

J,a historia despus del fin de la historia, Barcelona, 1992, p. 114.


op. cil., p. 9.

Problemas filosficos de la historiografia

4,5

' se reconoce, corno Lnace S' tone :{ 1 ,que b


euan d o, a d emas,
aJo e1
nombre narracin se agrupan cambios metodolgicos, de objeto,
combinaciones de anlisis y descripcin, que buscan dar cuenta de
un caso ejemplar o iluminador de un perodo histrico, no es posible
omitir la pregunta por el compromiso de verdad que encierra cada
forma de arte o cada estructura narrativa corno tal. La sustitucin
del modelo cientfico por modelos narrativos nos puede alejar del paradigma ilustrado de una historiografa que combine el conocimiento
de las sociedades con sus necesidades emancipatorias, pero no nos librarnos en absoluto de los problemas epistemolgicos que lleva consigo el nuevo modelo elegido. Y entonces se difumina la hipottica explicacin que se da de la utilidad de este cambio.
Si atendernos no ya a las oscilaciones generacionales de los historiadores, sino a la perspectiva, ms de fondo, de una crisis de la
conciencia histrica de la modernidad, lo que Paul Ricoeur seala al
afirmar que la prdida de credibilidad de la filosofa hegeliana de la
historia es un acontecimiento de pensamiento es un punto de partida vlido, si lo tornarnos suficientemente en serio: con Hegel acaba
la ltima mediacin completa entre ciencia y filosofa, entendiendo
por ello la articulacin de la ciencia en una visin del mundo racional que torne seriamente en cuenta los otros intereses de la razn,
prctico y emancipatorio. El cientifismo que le sustituy ha sucumbido a la imposibilidad de dar cuenta de los propios fundamentos. Gadamer 10 ha sealado muy bien: Aristteles... estableci la primaca
del '"juicio" dentro de la lgica. El concepto de enunciacin, formado
de la manera ya indicada, se vincula en la filosofa moderna con el
concepto de juicio de percepcin. A la pura enunciacin corresponde
la pura percepcin; pero en nuestro siglo, estimulado en direccin de
la duda por Nietzsche, ambas han demostrado ser abstracciones inadmisibles ... ; no existen ni la percepcin pura ni la enunciacin
., a de Iante con 1as consecuencias
. hermeneutlcas
,.
pura .T)-. N o segUlre
que extrae Gadamer; pero s quiero hacer ver hasta qu punto esa crisis del modelo cognitivo del juicio y su relacin con una experiencia
que lo valida es la crisis de la teora de la verdad-correspondencia y
de la verdad-constitucin. Ella abre la posibilidad de recuperar las
formas del discurso no judicativas -en nuestro caso, la narracincorno lugar posible de otras formas de verdad (aunque no sabernos
definirlas), as corno la correlativa apertura hacia una pluralidad de
k

:\1

Op. cit., pp.

2;~-24.

Los fundamentos filosficos del siglo xx, recogido en


(comp.), La secularizacin de la filosojla, Barcelona, 1992, p. 1 o:~.
:\2 CADAMEH,

VA'ITIMO

46

Sergio SeviLLa

formas de la experiencia que ya no estn recortadas a la medida del


juicio lgico. Por eso la narracin adquiere inters sustantivo, a pesar de que no sepamos formular los criterios de su validez. Ello debe
llevarnos a pensar de nuevo e11enguaje y la experiencia. Buenos hilos
conductores para esa tarea podran ser las aportaciones de H. White
y Th. Adorno. Pero esa tarea habr de quedar para una reflexin
ulterior.

Los discursos
del mtodo histrico
Pedro Ruiz Torres

La historia de los hijos del capitn Grant -segn la opinin de


Agnes Heller- ilustra todo lo que tratan la historiografa y la filosofa de la historia 1. Los tripulantes del barco llamado J)uncan comenzaron a hacerse los investigadores cuando, llevados por la curiosidad que sentan por un extrao objeto, utilizaron un mtodo con
el que buscar rastros que les llevaran a encontrar mensajes que leer
y para descifrar los mensajes que les proporcionaba el rastro. A continuacin llenaron las lagunas del mensaje y llegaron a una conclusin sobre lo que haba ocurrido realmente en el naufragio del Britanny. De este modo, el saber (episteme) del colectivo de pasajerosinvestigadores dispuso de un mtodo que lo distingui de la simple
opinin (doxa) de los individuos normales y corrientes. Se supone que
con dicho mtodo los investigadores son capaces de alcanzar la meta
que se han propuesto: averiguar 10 que sucedi realmente. Este es el
objetivo cientfico de los tripulantes del J)uncan que comenzaron a
hacerse los investigadores.
En el proceso de investigacin, primero se observaron y analizaron atentamente lo que haba sido identificado como documentos.
Despus se realiz una reconstruccin del hecho con la informacin
que proporcionaba la lectura crtica de los documentos. Sin embargo, la inferencia inductiva a partir de la experiencia con documentos
no condujo a la realidad misma. Los pasajeros del J)uncan no ha1 IIELLEH, Teora de la hi.'loria, Barcelona, 1932, cap. f1: Teora y Ill"jodo de
la historiografa, p. 74.

48

Pedro Ruiz Torres

ban tornado en cuenta que aunque aparentemente todo encajaba a


la perfeccin, 10 que ellos haban considerado un hecho no era otra
cosa que la interpretacin del mensaje basada en alguna teora. Elaboraron nuevas teoras y con cada una de ellas los datos comenzaron
a encajar de nuevo. La nica manera de averiguar si las interpretaciones del hecho eran verdaderas consista en organizar expediciones
de bsqueda del capitn Grant, con el fin de encontrar al superviviente del naufragio. Para ello haca falta no slo curiosidad, sino un
cierto grado de implicacin personal. En el transcurso de cada viaje-experimento se fueron probando y refutando sucesivamente las diversas teoras que interpretaban el hecho. Pero el mtodo hipotticodeductivo tampoco sale bien parado en esta historia. Al final, los pasajeros del Duncan encontraron al capitn Grant por casualidad y
slo entonces el capitn les explic el sentido verdadero de los documentos. As todo el mundo pudo saber cmo haba sucedido verdaderamente la historia. Si en lugar de viajar por el espacio lo hacernos a travs del tiempo, concluye Agnes Heller, nunca podremos encontrar al capitn Grant con vida. Nadie nos va a decir qu sucedi
realmente y cmo. No hay final feliz, porque no hay, en absoluto, ningn final, mientras el Duncan zarpe hacia los ocanos del pasado.
En opinin de Agnes Heller la historia del capitn Grant ilustra
los pasos de la historiografa en cuanto saber cientfico. El primer
paso que da la historiografa en cuanto saber cientfico es descifrar
el mensaje que nos da el rastro, o si no buscar rastros que nos lleven
a mensajes que leer. Tal proceder tiene que ser metdico y crtico.
En consecuencia, el primer paso en la constitucin de una historia
cientfica se dio cuando los historiadores dispusieron de un mtodo
para el anlisis crtico de los documentos. La revolucin cientfica
del siglo xvn y el pensamiento de la Ilustracin del siglo XVTll haban
creado el concepto moderno de mtodo, que poda ser adoptado con
xito con independencia del objeto de investigacin y, en consecuencia, extendido tambin al campo de las ciencias humanas. En este sentido, la historiografa, en su pretensin de convertirse en ciencia, cubri su primera etapa cuando los historiadores empezaron a creer que
disponan de un procedimiento metdico y crtico con el que lograr
cierta informacin sobre 10 que sucedi realmente en el pasado. El
problema del mtodo fue lo primero que se plantearon los historiadores cuando se propusieron convertir la historia en una disciplina
cientfica .
El concepto de mtodo de los historiadores que relacionarnos con

Los dcursos del mtodo htrico

49

el nacimiento en el siglo XIX de una autntica ciencia histrica 2,


desde la corriente historicista de Ranke y Droysen :l a la escuela metdica-positivista de Langlois y Seignobos 4, provena del que se haba elaborado en las ciencias naturales. Los historiadores hacan ciencia en la medida en que slo buscaban lo que vale la pena de ser buscado, dicho en palabras de Isaiah Berlin, el descubrimiento de la verdad, de acuerdo con principios y reglas que son 10 nico que garantiza la verdad cientfica s. En general todas las ciencias que tienen
al ser humano como objeto de estudio, y no slo por tanto la historiografa, se comprendieron a s mismas por analoga con las ciencias
naturales. Hans-Georg Gadamer ha puesto de relieve hasta qu punto la autorreflexin lgica de las ciencias del espritu estuvo dominada por el modelo de las ciencias naturales y de qu modo, para asegurarse una buena conciencia cientfica, aqullas desarrollaron sus
mtodos atradas por dicho modelo. Fue precisamente en este contexto en el que la expresin ciencias del espritu se introdujo en Alemania, no con el fin de reconocer una lgica propia, como a veces se
cree, sino al contrario, para desarrollar la idea de una ciencia natural
de la sociedad. Lo que incitaba al traductor de J. S. Mili a tomar moral sciencies por Geisteswissenschaften (<<ciencias del espritu) era
mostrar que el mtodo inductivo se encontraba en la base de toda
ciencia emprica y, en consecuencia, tambin era vlido en el mbito
humano. En el empirismo britnico dicho intento se remontaba al
Tratado de la naturaleza humana de Hume, publicado en
1739-1740, y haba culminado, a mediados del siglo XIX, en la Lgica de Mili 6. La Ilustracin francesa, por su parte, especialmente
Condillac y Condorcet, y sus seguidores del siglo XIX -Compte,
Buckle, Spencer, Taine- y muchos conductistas, positivistas y fisicalistas modernos, desde entonces, aspiraron a constituir una ciencia
de la conducta humana -psicologa, sociologa- con el mismo mtodo que el de las ciencias naturales 7.
GOOCII, Historia e historiadores del siglo XIX, Mxico, 1977.
CARRERAS, El historicismo alemn, en VV. AA., f-,'studio.~ sobre Historia de Rspaa (Homenaje a Tun de Lara), L 2, Madrid, 1981, pp. 627-641 .
... BOLJRDI~ y MARTIN, Les coles historiques, Pars, 198:l (hay traduccin castellana, Madrid, 1992).
;, BERLlN, El concepto de historia cientfica, en Conceptos y categoras. Un en.myofiwifico, Mxieo, 198:l, p. 179.
(, GADAMER, Verdad y mtodo, 1. 1, Salamanca, 1977, pp. :H -:l2; L n, Salamanca,
1992, pp. 4:l-49; El problema de la conciencia histrica, Madrid, 199:l, pp. 47-49.
7 BERLlN, op. cil., pp. 181-182.
2

:1

50

Pedro Ruiz Torres

De esta concepcin de la ciencia hemos heredado la idea que expuso Descartes ~\ segn la cual todo saber ha de tener un mtodo, entendido como una forma de proceder para distinguir lo verdadero de
10 falso, que se concreta en una serie de operaciones repetidas. El mtodo es un conjunto de reglas de tipo general que los profesionales
de una disciplina comparten y utilizan como estrategia para alcanzar
el objetivo propuesto. Los mtodos, en plural, tienden a identificarse con 10 que llamamos tcnicas de cada disciplina. Pero a partir
de Bacon y de Descartes, se pens que la ciencia tena un mtodo,
una estrategia general que se concretaba en un conjunto uniforme de
pasos que se repiten y diferencian las disciplinas cientficas de las que
no lo son. El programa clsico sigue considerando que el verdadero
factor diferenciador de la ciencia, respecto de lo que no es, debe buscarse en la forma de proceder: en el mtodo ().
El supuesto ideolgico sobre el que se sustenta ese concepto de
ciencia es la confianza en la capacidad de la razn humana para descubrir la verdad de las cosas. Se trata de un supuesto caracterstico
del pensamiento moderno y contrario a los principios de la tradicin
religiosa que imperaba en el viejo orden intelectual. Coherentemente
con ello, la historia cientfica del siglo XIX comparti con las dems
ciencias la siguiente expectativa: que resulta posible llegar a conocer
el mundo tal y como es o, por decirlo en trminos de Ranke, que se
puede llegar a saber 10 que ocurri realmente. Semejante expectativa
implica depositar una confianza ilimitada en la razn humana.
El logro del objetivo cientfico depende en gran medida de la posibilidad de obtener informacin verdica a partir de la experiencia.
En el caso de los historiadores ello equivale a considerar, corno hace
Droysen, que el material de la empirie histrica es el gran principio fundamental de nuestra ciencia: lo que ella quiere conocer sobre los pasados no ha de buscarlos en ellos, pues los pasados no existen ya en ninguna parte, sino solamente en 10 que queda de ellos, cualquiera que sea su forma, y slo as es accesible a la percepcin
, .
10
emplflc3 .
Una vez obtenida la informacin verdica a partir del anlisis
crtico de los documentos, se supone que el razonamiento inductivo
permite obtener los hechos histricos que no son accesibles a la percepcin directa, sino que se reproducen imaginariamente en la mente
DEscAHTI':S, f)iscurso del mtodo, Buenos Aires, 1959.
FEHNNDEZ BUEY, f~a ilusin del mtodo, Bareclona, 1991, p. 60.
10 DHOYSEN, Histrica. f~ecciones sobre la f,'nciclopedia X metodolog{a
tort~a (1857), Madrid, 198;{, p. 27.
1{

'1

de la his-

Los discursos del mtodo histrico

51

del historiador. A la hora de interpretarlos, el historiador agrupa los


hechos mediante la" sntesis y utiliza la forma de expresin ms adecuada -el relato histrico-- para dar sentido a la secuencia temporal que debe relacionarlos. El relato histrico no se presenta como un
mtodo de investigacin, sino como una forma de expresin en la que
los hechos descubiertos toman significacin como hechos histricos y
se representan como tales en el tiempo. Veremos ms adelante, sin
embargo, que el relato histrico no es visto en nuestros das como
una cuestin principalmente de estilo, como una forma literaria de
expresin de los historiadores, sino que se ha convertido tambin en
objeto de reflexin metodolgica. Pero para que esto llegara a ocurrir
tuvo antes que entrar en crisis la concepcin emprico-inductivista
e1sica de la ciencia histrica a que estamos haciendo referencia.
Para una ciencia emprica, tal como se entiende en el siglo XIX,
lo ms bsico y elemental es buscar rastros y descifrar mensajes,
dicho en palabras de Agnes Heller. La idea ya est presente en el mtodo de anlisis crtico de los documentos que propuso en 1687 el padre benedictino .lean Mabillon en De re dipLomatica, el mismo ao
en que Newton escriba sus Principia 11. A la bsqueda y anlisis de
los documentos hay que aadir tambin lo que Dilthey considera el
rasgo ms caracterstico de la historiografa de la Ilustracin del siglo XVlll: La aplicacin completamente libre de la crtica histrica,
que no se detiene ni ante los santuarios ms sagrados del pasado, y
un mtodo comparado que abarcaba todas las etapas de la humanidad 12. Finalmente, en el siglo XIX, tanto la escuela alemana como
la escuela metdica en Francia legitimaron la historia como ciencia
mediante el recurso al mtodo emprico-racionalista que se supone
capaz de proporcionar 10 que realmente ocurri en el pasado. La historiografa, como ciencia emprica, se distingui as de la intromisin
de la metafsica, que inspiraba toda construccin filosfica idealista de historia universal. La ciencia de la historia dispona por fin
de un mtodo cientfico. El mismo mtodo que Alan F. Chalmers
identifica con una vieja opinin sobre la ciencia, la del inductivismo
ingenuo n del siglo XIX.
La vieja opinin que considera la ciencia como conocimiento derivado de los hechos de experiencia se encuentra expuesta en la Historik de Droysen. En este mismo sentido hay que entender la afirmalIGlJAHHACINO, SCIPIONE, Sloria: i
u DILTHEY, WILHEM, f_'l mundo

discorsi sul melodo, Florcneia, 1990.


hislrico, 1. Vll dc los GesammeLte Schriflen,

Mxieo, 1978, p. :H5.


1:1 CHALMEHS, ALAN F., lQu es esa cosa LLamada ciencia!', Madrid, 1984, (2."
cd.); La ciencia y cmo se elabora, Madrid, 1992.

52

Pedro Ruiz Torres

clon de Langlois y Seignobos: la historia se hace con documentos ...


Porque nada suple a los documentos y donde no los hay no hay historia. Todo lo que no se haga a partir de semejante premisa emprica
no ser historiografa, sino saber especulativo, es decir, otra forma filosfica de concebir la historia, pero no una ciencia. Sobre semejante
base emprico-cientfica, slida en apariencia, el proceso de investigacin histrica reproduce el modelo clsico de la ciencia que David 01droy ha denominado el arco del conocimiento 14. Por induccin, a partir de hechos observados --en este caso datos verdicos sacados de
documentos autnticos y no fenmenos percibidos directamente- se
llega a alcanzar principios cientficos. A partir de estos principios se
deduce la inteligibilidad de los hechos. El mtodo emprico-racionalista
se convierte en el modelo de anlisis-sntesis que reproduce la nueva
ciencia de la historia. Se encuentra en la Historik (1857, 1882) de
Droysen, superpuesto a un mtodo que el historicismo considera propio
de las ciencias del espritu y que enlaza con la vieja hermenutica.
Sin ningn tipo de compromiso con el pasado, es el modelo que inspira
la historia positivista y que se expone con todo detalle en la lntroduction aux tudes historiques (1898) de Langlois y Seignobos 1:>.
Sabemos, sin embargo, a qu llev en la historia del capitn Grant
la concepcin emprico-inductiva del mtodo. Condujo nada menos
que a considerar como un hecho histrico 10 que no era otra cosa que
una interpretacin del mismo a la luz de alguna teora. En el comentario de Agnes Heller se define la historiografa como saber cientfico
en base al mtodo de anlisis crtico de los documentos aplicado a un
l-t OLDI{OYD. D., Rl arco del conocimiento. Introduccin a la historia de la filosofa.y metodologa de la ciencia, Barcelona, 199;{.
1;, Dl{oYSEN, JOIIANN Gl !STAV, Histrica. J~ecciones sobre la f,'ncicLopedia.y metodologa de la historia, Madrid, 1(J8;{. Parte n: El m(~todo histrico: a) El material dc

la empirie histrica; b) La hcurstica: fucntes, restos y monumentos. El hallazgo del


matcrial; c) La crtica: de la autenticidad, de lo anterior y dc lo posterior. de lo correcto, la crtica dc las fuentcs, la ordcnacin crtica del material; d) La intcrprctacin: la
indagacin de los comienzos, las formas de la intcrpretacin; e) La sistcmtica: el trabajo histrico segn sus matcrias y scgn sus formas. LANCLOIS, e. V., y SEICNOBOS,
e., Introduccin a los e.studios histricos. Buenos Aires: a) La busca de los documcntos (hcurstica), las cicncias auxiliares; b) Opcraciones analticas: crtica externa (de
erudicin): crtica de restituci(n, crtica de procedencia, clasificacin crtica de las
fuentes, la crtica de erudicin y los eruditos; crtica interna: crtica de interpretacin
(hermenutica), crtica interna negativa de sinceridad y cxactitud, determinacin de
los hechos particulares; c) Operaciones sintticas: condiciones generales de la construccin histrica, agrupacin de hechos, razonamiento constructivo, construccin de
frmulas generales. El mismo modelo se encuentra en una libro mucho ms reciente,
el de SALMN, P., Historia.y Critica. Introduccin a la metodologa histrica (1969),
Barcelona, 1972.

Los discursO.'; del mtodo histrico

5:~

objeto que le es propio y que es el pasado histrico, Es cierto que,


desde la crtica al inductivismo ingenuo, entendemos que cualquier
observacin est guiada por una teora y que la informacin obtenida mediante el mtodo emprico-inductivo encaja de un modo o de
otro segn la teora que hayamos elegido previamente. Pero, en opinin de Agnes Heller, a la historiografa le basta con dos cosas para
alcanzar el estatus de episteme, en contraposicin a la opinin o doxa:
una orientacin hacia el conocimiento objetivo del pasado y un procedimiento metdico y crtico para buscar y leer documentos que proporcionen cierta cantidad de informacin verdica sobre lo que sucedi en el pasado. La orientacin hacia el conocimiento objetivo del
pasado no es otra cosa que querer descubrir lo que sucedi realmente, dicho de otro modo, la verdad de las cosas. Por ello el trabajo de
los historiadores no debe estar subordinado al comportamiento pragmtico y al uso prctico directo. Junto a esta orientacin, la historiografa ha de disponer de un mtodo que nos permita la reconstruccin de los hechos ocurridos en el pasado mediante los rastros
y los mensajes que se contienen en el presente de los historiadores.
El mtodo de investigacin, que Agnes Heller considera propio de
la historiografa como episteme, por medio del cual, a partir de rastros que contienen mensajes que hay que saber descifrar y leer, se
obtiene la informacin que necesitamos con el fin de reconstruir el
hecho histrico, se ha desarrollado mucho desde el siglo XIX hasta
nuestros das. La ampliacin de las fuentes y el conocimiento de nue, dos 16,en pena
1
.
f" la a 1as nuevas
vos meto
apertura de l a l'
lIstonogra
ciencias sociales, han producido en nuestra centuria u na autntica
revolucin en los mtodos, que no ha llegado todava a los tripulantes del Duncan. Los mtodos de la historiografa, con el fin de obtener informacin de todo tipo de rastros, se han hecho cada vez
ms numerosos y complejos. Pero en cualquier caso no dejan de ser
tcnicas propias -y no tan propias- de una disciplina si no proporcionan la interpretacin de los hechos. Por ello 10 que Agnes Heller
cree que es tpico de los historiadores, esto es, disponer de un procedimiento sistemtico que permita leer mensajes del pasado, no es
considerado sin ms como el fundamento de un saber cientfico. Al
menos no desde la perspectiva de la interpretacin de los hechos. Los
mtodos, concebidos corno tcnicas para obtener informacin verdica a partir del anlisis y la crtica de los documentos, no importa
lh Encydopdie de la Pliade, Uhtoire et ses mtlwdes, Pars, 1961; CARDOSO,
CIRO F. S., Y P~:HEZ BRCNOLl, 11., J>os mtodos de la htoria, Barcelona, 1976; FLOlJD,
H., Mtodos cuantitativos para htoriadores, Madrid, 1975.

54

Pedro Ruiz Torre:;

10 diversos que sean y 10 desarrollados que se encuentren, jams reconstruyen un hecho real a partir nicamente del empirismo y de
la lgica inductiva. Como Popper objet al viejo empirismo, slo podemos aprehender y constatar hechos a la luz de nuestras teoras 17.
En este sentido la investigacin histrica no pudo limitarse a analizar los documentos para reconstruir el lugar y el momento en que
ocurrieron los hechos en el pasado. En la medida en que se propuso
como objetivo la interpretacin de 10 que haba sucedido, la historiografa fue ms all de la localizacin del naufragio en el espacio y en
el tiempo. Interpretar un hecho no es afirmar simplemente que
ocurri en tal sitio y en tal ao. Es averiguar no slo cundo y dnde
ocurri, sino qu ocurri y en definitiva cmo y por qu ocurri. Los
historiadores no se han quedado en considerar que disponen de procedimientos sistemticos que les permiten leer mensajes del pasado. Han debido enfrentarse al problema de la interpretacin en el
presente de unos hechos ocurridos en el pasado, en definitiva, a la relacin entre el historiador y los hechos, entre el presente y el pasado.
Con qu mtodo puede la historiografa ir ms all del presente de
los historiadores -el presente donde se encuentran los documentos
y se interpretan los hechos- para dar cuenta del objeto que le es propio y que es el pasado humano?
La crtica al inductivismo ingenuo, que haba fundamentado la
nueva ciencia de la historia bsicamente en el anlisis crtico de los
documentos, no tuvo que esperar en la historiografa a la reaccin
antipositivista de los Annales. En la escuela histrica alemana
del siglo XIX, Droysen plante objeciones al ideal rankeano de -"objetividad", que favoreca el "\~riticismo" a expensas de la ""interpretacin" como principio hermenutico 18. Su frmula comprender
investigando, con la que distingui el mtodo histrico del procedimiento experimental de las ciencias naturales, pretenda dar cuenta
de las mediaciones a que estaba sujeta la interpretacin histrica y
el carcter infinito de una investigacin, como es la histrica, que no
puede contemplar su objeto en s mismo. En opinin de Droysen, el
historiador est separado de su objeto por la mediacin infinita de la
tradicin y unido al mismo tiempo con su objeto a travs del carcter
comprensible y familiar del mundo moral 19. Dicho de un modo mucho ms acorde con la reflexin hermenutica actual, como hace Chalgica de las Ciencia.~ Sociales, Madrid, 1988, p.50.
Hl contenido de la forma. Narmvidad, discurso y representacin histrica, Barcelona, 1992, p. 105.
1') GADAMEH .. Verdad y mtodo, 1, pp. 270-276.
17

el'.

T1ABEHMAS, I~a

I H WIIITE,

I~os

dcurso.<; del mtodo htrico

55

telet, en tanto que existe una similitud -'-formal" entre lo que ocurre
ahora y lo que se ha producido en otro tiempo, los rastros dejados
por otro tiempo son ahora utilizables, y el pasado, como tal, es conocible; pero, en tanto que existe entre los dos momentos un cambio
profundo, esta toma de conocimiento debe rodearse de todas las precauciones para evitar el anacronismo y preservar la diferencia 20.
Por su parte la nueva historia, que se gest en torno a Berr y la
Revue de Synthese Historique a principios del siglo xx, se aproxim
a la sociologa de Durkheim y a su defensa de la teora frente a la
concepcin emprico-inductiva de la ciencia, con el fin declarado de
romper con la vieja historia erudita 21. Los AnnaLes siguieron esta
otra lnea de ruptura con la historia decimonnica que los acercaba
a las nuevas ciencias sociales. Pero pretendieron hacer de la historia
un nuevo tipo de ciencia. Por ello sus relaciones con las nuevas ciencias sociales siempre fueron problemticas. Como seala Grard Noiriel, el interrogante que est en el centro del trabajo histrico de Lucien Febvre -cmo llegar a descifrar un pasado irremediablemente
desaparecido, a partir de los trazos que los hombres pertenecientes a
ese pasado nos han dejado?- no encuentra sus antecedentes tericos
ni en Marx ni en Durkheim, sino en Dilthey, uno de los padres fundadores de la hermenutica moderna 22.
Asimismo, en la reflexin de los historiadores acerca de su propio
oficio hubo ms de un tipo de distanciamiento crtico con respecto a
la vieja teora emprica del conocimiento que presupona una total separacin entre el sujeto y el objeto. Carr, en 1961, en (,'Qu es La historia?, puso de manifiesto que el objeto de conocimiento resulta de
un dilogo constante entre el historiador y los hechos.
El historiador empieza por una seleccin provisional de los hechos y por
una interpretacin provisional a la luz de la cual se ha llevado a cabo dicha
seleccin ... Conforme va trabajando, tanto la interpretacin como la seleccin y ordenacin de los datos van sufriendo cambios sutiles y acaso parcialmente inconscientes, consecuencia de la accin recproca entre ambas. Y esta
misma accin recproca entraa reciprocidad entre el pasado y el presente,
porque el historiador es parte del presente, en tanto que sus hechos pertenecen al pasado... Mi primera contestacin a la pregunta de qu es la Historia
ClJATELET, Preguntas.yrplicas, M(Sxico, 19R9, p. 51.
BEHR, .la sntesis en Hisloria. Su relacin con la snlesis general (1911 J, M(Sxico, 1961. AncANcELI, B., y PLATANJA, M., Melodo slo/'ico e scienze sociali. .la Revue
de ,~ynlh(>se Hlor/ue (/900-/9:JO), Roma, 19R1, con una seleccin de artculos r;ublicados en dicha revista.
22 NOIHIEL, Pour une approche subjetiviste du socia", Annales, !,,'.S.c., 44." anne, nm. 6 (noviembre-diciembre de 19R9J, pp. 1442-144;~.
20

21

56

Pedro Ruiz Torres

ser, pues, la siguiente: un proceso continuo de interaccin entre el historiador y sus hechos, un dilogo sin fin entre el presente y el pasado 2:l.

Tambin Henry 1. Marrou, en su libro Del conocimiento histrico


(1975), recogi un dilogo parecido, al afirmar que la contemplacin
del pasado con ojos racionales que comprendan, aprehendan y en algn sentido expliquen aspira a saber mucho ms sobre la poca estudiada de lo que pudieron saber quienes la vivieron. El pasado, al
transformarse en historia y ser conocido, no vuelve a producirse tal
como fue cuando era presente, sino que adquiere una caracterstica
especfica: es conocido como pasado. Eso significa que el historiador
tiene ante s un objeto de conocimiento que no es como el presente
que vivimos ahora, polvoriento, confuso, multiforme e ininteligible.
A costa de perder la precisin del detalle y la riqueza concreta de la
experiencia vivida, el historiador quiere elaborar un conocimiento inteligible del pasado que contenga no slo los hechos y sus causas,
sino tambin sus consecuencias y secuelas.
Quiere elaborar un conocimiento inteligible del pasado, y elevarse sobre
el polvo de los hechos pequeos, por sobre las molculas dispersas cuya agitacin y desorden constituyen el presente, y sustituir todo esto con una visin ordenada donde se destaquen las lneas generales, las orientaciones susceptibles de comprensin, la cadena de relaciones causales o finalistas, las signi ficaciones y los valores 24.

El discurso del mtodo de la historiografa que rompi en la primera mitad del siglo xx con la vieja historia de Ranke y Seignobos,
tanto si se inspiraba en las nuevas ciencias sociales como en la moderna hermenutica, ya no mostr una concepcin emprico-inductiva de la ciencia como la de los historiadores del siglo pasado. Semejante postura emprico-inductiva era la que haban mantenido errneamente los pasajeros del Dunean al principio de su aventura cientfica, cuando empezaron a hacerse los investigadores. La abandonaron luego en la segunda etapa de la travesa. Los antiguos y rudimentarios mtodos filolgicos para buscar rastros y descifrar mensajes, que llegaron al Duncan a travs del soporte e1sico de un texto
escrito, con un autor reconocible y una intencin manifiesta, no son
los que ms utilizan los historiadores actuales 2;>. El documento, en
Qu es la hi.storia!', Barcelona (9." cd.), 1979.
MAHHou, lTENHI T., Del Conocimiento Histrico, BucnoH AircH, 1985.
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:n CAHH,
:!4

Lo,,> discursos del mtodo histrico

57

sentido muy amplio, puede ser tambin un banco de datos de informadores annimos, susceptible de tratamiento cuantitativo. Junto a
ello, tambin ha cambiado mucho la forma de concebir el trabajo
cientfico. La nueva historia es una historia problema, como no se
cansaron de repetir M. Bloch y L. Febvre 26. La idea de que en toda
ciencia -y, por tanto, tambin en la historia como ciencia- la observacin emprica depende del planteam iento terico previo es algo
que nadie discute desde entonces. Los historiadores saben que los documentos no hablan por s mismos a menos que se les interrogue desde algn punto de vista terico. Es decir, han aprendido la leccin
de los tripulantes del Duncan. No reconstruyen hechos reales con
el mtodo emprico-inductivo, sino que interpretan mensajes procedentes del pasado a la luz de alguna teora. Esta es, sin duda, la revolucin metodolgica de la nueva historia.
Sin embargo, que la historiografa no se haya quedado en el primer nivel de la reflexin metodolgica -el de la bsqueda y lectura del documento-- y que la mayora de los historiadores no tengan
una concepcin tan simple e ingenua del trabajo emprico -reducido a la reconstruccin de los hechos a partir de la prueba objetiva del documento-- no significa que el discurso del mtodo de los
historiadores haya ido demasiado lejos. La ruptura de la nueva historia social con la vieja historia de los acontecimientos -tan importante en otros aspectos- slo modific ligeramente la manera clsica de plantear el problema del mtodo. Los historiadores, con pocas
excepciones, siguieron concibindolo como un problema de mtodos
de reconstruccin, representacin o interpretacin de los hechos histricos, y no como un problema de teora acerca del conocimiento histrico. Eludieron de este modo la reflexin epistemolgica,
que qued fuera del campo de sus intereses como historiadores.
En nuestra centuria, la forma de concebir el mtodo cientfico --o
en general los modos de obtener informacin objetiva acerca de las
cosas- ha cambiado en relacin con el siglo pasado. La postura inductivista ingenua dej paso al reconocimiento de que la lectura
del documento depende del punto de vista terico que se adopte previamente. En consecuencia, los datos de la experiencia y los mtodos
para obtenerlos y analizarlos perdieron inters en favor de las teoras
cientficas. El edificio bien construido de la filosofa de la ciencia en
los aos cuarenta y cincuenta de este siglo, como seala F. Fernndez Buey, continu, sin embargo, fundamentndose en el estab1eci:!()
BLOCII, Apologie )()ur l'hisloim ou le mtier d'hislorien, Pars, 1949;
Combals pour l'hisloire, Pars, 195:l.

FEHVHE,

Pedro Ruiz Torres

58

miento de una lnea de demarcacin clara entre ciencia y metafsica~


ciencia y especulacin~ ciencia y conocimiento ordinario~ que dependa exclusivamente del mtodo concebido igualmente de un modo
unitario. Pero ahora no haba un mtodo inductivo de descubrimiento de teoras o captacin de datos~ sino que mtodo en sentido propio es aquel conjunto de operaciones lgicoepistemolgicas que permiten validar o justificar las teoras cientficas :27.
Dispona la historiografa de este tipo de mtodo cientfico en
el nivel de la interpretacin terica de los hechos? Fue Popper quien~
desde el programa clsico de la filosofa de la ciencia -transformado en la primera mitad del siglo xx por la crtica al viejo mtodo inductivo- atac sin contemplaciones la pretensin de la historiografa de ser una ciencia. Una ciencia -escribe Popper al final de La
socicdad abicrta X sus enemigos- no es solamente una masa de hechos. En el peor de los casos ser una coleccin de hechos y eso depender de los intereses de quien los haya coleccionado~ lo que en la
ciencia depende de una teora cientfica ms o menos preconcebida.
El mtodo en la ciencia no consiste en escoger hechos que confirmen
la teora~ sino en buscar aquellos otros que puedan refutarla.
Esto es.) precisamente, lo que llamarnos verificacin de una teora, es decir, la comprobacin de que no existe ninguna falla en ella... De este modo,
es la posibilidad de desecharla, su falibilidad, la que le otorga, a mi juicio,
carcter cientfico; y el hecho de que todas las pruebas de una teora sean
otras tantas tentativas de refutar las predicciones que se desprenden de la
misma nos suministra la clave del mtodo cientfico :.23.

A diferencia de la fsica~ en que el punto de vista se halla expresado por una teora susceptible de ser verificada~ en la historiografa las cosas no son as. Las teoras cientficas explican y predicen, para 10 cual extraen deductivamente un enunciado que describe
el suceso y utilizan corno premisas de la deduccin ciertas lexes universales, junto con ciertos juicios especficos o singulares (condiciones iniciales). En la historiografa cart~cemos de teoras unificadoras
o~ mejor dicho~ damos por sentadas todas las leyes universales triviales de que nos servimos~ puesto que no tienen inters para 10 que pretendemos. Al historiador le preocupan los hechos especficos y su explicacin causal~ que es tambin especfica. Por ello no tiene teoras
cientficas~ sino tan slo puntos de vista. No hay historia del pasado
tal y como ocurri, sino interpretaciones histricas y cada generacin
.), FEHNANDEZ BUEY., o/J. eiL,

pp. SS-56.

:w POI'I'EH. J.Ja sociedad abierla.y sus enemigos, Madrid, 1984, p. 42;~.

"os discursos del mtodo histrico

59

tiene derecho a las suyas propias. La interpretacin historicista, segn Popper, no se da cuenta de que somos nosotros quienes seleccionamos y ordenamos los hechos de la historia, sino que cree que es la
historia misma, la historia de la humanidad, la que determina,
mediante sus leyes intrnsecas, nuestras vidas, nuestros problemas,
nuestro futuro y hasta nuestro punto de vista. Pero la historia no tiene significado porque la historia, en el sentido en que la entiende la
mayora de la gente, la historia universal como un todo unitario
con sus leyes intrnsecas, no existe. Slo existe un nmero indefinido de historias de toda suerte de aspectos de la vida humana 29.
Dicho de otro modo, y por seguir con el relato de Agnes Heller,
el historiador nunca encontrar al capitn Grant con vida, lo que se
supone que s puede hacer el cientfico. El cientfico, con su mtodo
explicativo-predictivo, slo se mueve en el espacio y no a travs del
tiempo, 10 que le permite utilizar el poderoso instrumento de la experimentacin. Pero el historiador debe contentarse con tantas teoras sobre el suceso como puntos de vista vayan surgiendo a 10 largo
de la investigacin. En la historiografa no debe hablarse de mtodo
cientfico, tal como 10 concibe Popper, y por ello no tiene sentido plantearse en propiedad ningn discurso del mtodo. El historiador slo
dispone del viejo mtodo erudito propio de su disciplina, que le permite reconstruir racionalmente los hechos a partir de la materia
emprica que son los documentos. Pero la ciencia tiene otra forma
de concebirse, distinta de la del saber erudito. En comparacin con
ella, la historia slo dispone de un nmero indefinido de viejos mtodos empricos y de puntos de vista subjetivos que le permiten elaborar historias de toda suerte de aspectos de la vida humana.
Lo que plantea Popper es hasta qu punto, una vez abandonado
el inductivismo ingenuo como base de la ciencia, la historia puede
seguir siendo considerada una disciplina cientfica. La culpa de que
no lo sea lo tiene la ausencia de verdaderas teoras cientficas. Cabe
pensar que slo habr historia cientifica cuando encontremos el mtodo que permita el desarrollo terico de lo que llamamos ciencia;
ese otro mtodo que se aade a los mtodos o tcnicas tradicionales
de investigacin, porque estos no bastan para convertir a la historia
en una ciencia. As lo pretende el nuevo tipo de historia cientfica,
en pleno auge en los aos eincuenta y sesenta de nuestra centuria :W.
~ll POI'I'EH,

op. cil., p. 4:30.


Vase la defensa de este tipo de nueva historia que llace FOCEL, llistoria
"cientfica" e historia tradicional , en FOCEL y ELTON, ,'Cul de los dos caminos al pa.wulo1 Dos visiones de la historia, Mxico, 1939.
:10

Pedro Ruiz

60

T()rre.~

Pero ello crea al mismo tiempo una nueva dicotoma~ absolutamente


indita hasta el momento. Contraponer~ por una cuestin de diferencia de mtodo~ la ciencia a la historiografa slo se justifica desde una
concepcin positivista de la ciencia que cree que existe una estructura lgico-emprica nica~ caracterstica del conocimiento cientfico.
La dicotoma ciencia/historia resalta las diferencias entre 10 que se
piensa que es el mtodo cientfico y lo que se considera que hacen
los historiadores~ si es que estos disponen de un mtodo propio y no
de un conjunto de tcnicas procedentes de las ms diversas disciplinas.
Frente a semejante intento positivista de hacer de la historia una
ciencia~ el extremo opuesto es no creer en una ciencia de la historia ~ postura que como es sabido ha ganado fuerza a partir de los
aos setenta y que se presenta como una reaccin a los excesos de
la historia cientfica. Esta reaccin contra la historia concebida
como ciencia no rompe tampoco la dicotoma que acabamos de exponer y sigue la misma idea anteriormente expuesta por J,lopper: si
la historia no es una ciencia~ debera descomponerse en un nmero
indefinido de historias segn los ms diversos puntos de vista. Se convierte entonces en lo que F. Dosse ha llamado la historia en migajas de la tercera generacin de los AnnaLes, que abandona por completo la pretensin de globalidad cientfica mantenida por los fundadores de la nueva historia :ll.
En el primer caso~ cuando se quiere introducir el mtodo de la
ciencia en la h istoriografa~ el modelo de ciencia que la mayora de
los historiadores no tradicionales toman prestado de las ciencias sociales es el positivista. Si lo fundamental en la ciencia es disponer de
Leyes, que determinen la sucesin de las formaciones econmico-sociales; o de conceptos y esquemas ideales que sirvan para explicar deductivamente los acontecimientos; o la capacidad de poner al descubierrto la estructura relativamente permanente del proceso histrico
-lo que exige dar preferencia a la Longue dure sobre el tiempo corto del acontecimiento-~ entonces la ciencia y el mtodo cientifico se
encuentran fuera de la historiografa. El historiador hace ciencia
cuando dispone de las teoras econmicas que le proporciona el materialismo histrico o el programa neoclsico de investigacin econmica; cuando utiliza las teoras sociales del funcionalismo sociolgico
o la ciencia social histrica~ o cuando sigue las directrices tericas
de la antropologa estructural ista.
:\ 1

DOSSE, FHAN(:OIS, f~a

historia en migajas, Valcneia, 1988.

Los dcurso.<; del mtodo histrico

61

Pese al esfuerzo de los fundadores de los Annales, que deseaban


convertirlo en el director de orquesta de las nuevas ciencias sociales~
con semejante concepcin de la ciencia acaban imponindose las ideas
de Durkheim~ Max Weber y Franc;ois Simiand. Para ellos la ciencia
la deban hacer los socilogos --o podramos aadir~ los economistas~ los antroplogos-~ puesto que son los que disponen de grandes
teoras cientficas sobre la sociedad. El historiador se contentara con
r~co~.~r los materiales erl,'pricos de los que se sirve el cientfico social . -. Desde la perspectiva que pone el acento en el proceso de elaboracin de una teora cientfica de la sociedad segn un modelo
uniforme de ciencia~ el problema del mtodo entronca con el proyecto de una gran ciencia de lo social que~ de distinto modo~ esbozaron en el siglo XIX el espritu positivo de Compte y el materialismo histrico de Marx y Engels. Por ello no es extrao que los historiadores de los Annales quisieran mantener un difcil equilibrio entre la historia y la ciencia. Como seala Jacques Ranciere~ lo propio
de la revolucin historiogrfica de los Annales no es simplemente haber sabido definir los objetos nuevos de la longue dure, la civilizacin material y la vida de las masas y adaptarles los instrumentos nuevos de la lengua de las cifras. Es haber sabido reconocer~ en el canto
de sirena de la edad cientifista~ la amenaza de su prdida~ el dilema
oculto bajo la proposicin de su cientifizacin: o la historia o la
.
:n
ciencia .
El equilibrio no slo se rompe cuando se disuelve la historia en
una ciencia social. Corre tambin peligro de romperse a medida que
la otra postura~ igualmente extrema~ suprime el calificativo de ciencia que tena la historia por lo menos desde el siglo XIX. Como reaccin a los excesos de la historia cientfica~ se reclama una vuelta a
las viejas tradiciones metodolgicas. Habra que abandonar lo que
muchos historiadores actuales consideran una absurda pretensin
cientifista~ la de hacer de la historia una ciencia social. Lawrence
Stone~ en El resurgimiento de la narrativa: reflexiones acerca de una
nueva y vieja historia~ publicado en 1979 en la revista Past and Present :H~ hizo una dura crtica a los modelos deterministas de la historia cientfica. Al mismo tiempo constat un cambio de intereses en
los aos setenta~ que iba acompaado de la vuelta a la narracin. La
vuelta a la narracin se presenta como la alternativa a la historia
;:!

DOSSE,
;;

El punto de vista de DlIHKllEIMEN y SIMIAND sobre la historia puede veri'ie en


La hi.sloria en migajas, op. cit., pp. 21-2S.
HAN<:I~:HE, -Ie.s nom.s de L'hisloire. f,'smi de potiqlle dll .mvoir, Pars, 1992,

p.18.
;-t

Heproducido en el libro f,'1 pasado y el presente (1981), Mxico, 1986.

62

Pedro Ruiz Torre;

cientfica. Se encuentra unida a la prdida de las ilusiones puestas en


un tipo de historia que haba conducido a un callejn sin salida. De
ah que el rechazo a la historia cientfica vaya acompaado de 10 que
se considera que es recuperar una parte sustancial del viejo mtodo, el mtodo propio de la historiografa por excelencia, el ms adecuado -segn Stone- para representar los hechos del tercer nivel. El tercer nivel -la cultura del grupo y la voluntad del individuo como causas y agentes del cambio tan importantes como las
fuerzas impersonales de la produccin material y de la demografainteresa cada vez ms a los historiadores. Pero para hacerlo inteligible no es necesario, y ni siquiera conveniente, utilizar el mtodo cientfico. La narracin se concibe como lo contrario del mtodo cientfico, Consiste en organizar la materia segn el orden continuo de la
cronologa, algo muy diferente que disponer de teoras de carcter general como las que son propias de la ciencia. Al mismo tiempo la
narracin se presenta como el mtodo adecuado para estudiar un objeto que cambia constantemente a 10 largo del tiempo y del que importa conocer, en cada caso, 10 que tiene de nico y de individual,
con el fin de reconstruir toda la complejidad del mismo.
La lgica de la historia, escribi Thompson en su denuncia de
la miseria de la teora, es diferente de la lgica de la ciencia. Los
conceptos y las interpretaciones de los historiadores muestran una
gran elasticidad y admiten muchas irregularidades. E incluso categoras que parecen ofrecer menos elasticidad -""feudalismo", "'capitalismo", ""burguesa"- aparecen en la prctica histrica no como tipos ideales que se llenan de contenido a 10 largo de la evolucin histrica, sino como enteras familias de casos especiales, familias que incluyen a hurfanos adoptados y a retoos de la mezcla de razas tipolSicas. Por ello la historia no sabe de leyes ni de verbos regulares . ". La historia, considerada como la suma de los productos de
la investigacin histrica, cambiar, y deber hacerlo, con las preocupacion~~ de cada generacir~ o, :t~~r decirlo as, de cada sexo, de
cada naClOn, de cada clase SOCial .
Si se parte del supuesto de que la ciencia posee una estructura lgico-emprica uniforme y claramente definida, se llega a dos conclusiones de signo opuesto, tan extremas como las que hemos visto. El
mtodo cientfico conduce a una ciencia social histrica o a hacer economa, sociologa o antropologa histricas, pero no a una historia econmica y social como la preconizada por los fundadores de
Miseria de la teora (1978), Barcelona, 1981, p. 78.
Ibidem, p. 70.

:1" TI/OMPSON,
:Ih

Los discursos del mtodo histrico

los Annales. La historia est en inferioridad de condiciones, dado su


bajo nivel de cientificidad, al disponer slo de antiguas y modernas tcnicas de investigacin, pero no de teoras cientficas sobre los
fenmenos sociales. Por el contrario, reivindicar el mtodo propio de
los historiadores, que ahora ya no es el de la lectura crtica de los
documentos, sino el que les sirve para crear artificios literarios del
tipo de las narraciones histricas, conduce a pensar que lo especfico
de la historiografa es narrar historias verdicas. Para contar historias verdicas, segn Paul Veyne, el historiador necesita reconocer
la organizacin natural de los hechos y comprender esa mezcla
muy humana y muy poco ""cientfica" de azar, de causas materiales
y de fines que constituyen la trama o el tejido de la historia :n. Pero
se puede defender que la narracin es una forma de contar historias verdicas, como escribe Veyne, de describir los hechos del tercer nivel, como piensa Stone, o, en palabras de Duby, una forma de
exponer lo que se tiene en mente y que requ iere u n cierto arte Iiterario '? :m l-la relacin entre la escritura de la historia y la operacin
de construccin de la trama plantea, corno seala Pau1 Ricoeur en
Tiempo y narracin, la pertenencia de la historia al campo narrativo
definido por la citada operacin configurante :l9. y ese otro problema, el de que toda historia es siempre una narracin que torna su estructura y su lenguaje de las narraciones imaginarias, parece alejar
completamente a la historia del camino de la ciencia.
Paradjicamente, mientras la historiografa de los aos sesenta y
setenta acentuaba la fragmentacin metodolgica y la vuelta al relato, lo que la alejaba ms y ms del modelo de ciencia de Popper, el
viejo y aparentemente slido edificio de la ciencia empezaba a ser demolido por los mismos epistemlogos que se haban dedicado a
levantarlo 40.
El anlisis de la estructura formal de las teoras complic el problema de la explicacin cientfica. El problema de la explicacin
cientfica centr la atencin de la filosofa analtica de la ciencia.
una vez se cuestion que las teoras, para ser cientficas, deban neCmo se escribe la hisloria (1971), Madrid, 1984, pp. :t~-:H.
Dilogos .wbre la Hloria. Conversaciones con Cuy JAlrdreau (1980),
Madrid, 1988, p. 48.
:\') RICOEUH, Tiempo.y narracin, t. L Al configuracin del tiempo en el relalo hlrico, Madrid, 1987, p. :n:3.
40 FEHNNDEZ BUEY resume, a partir del captulo segundo de '"a ilusin del mlodo, o[J. cit., la trayectoria reciente que ha producido la delllolicin del edificio de la
:17

VEYNE,

:\1\

DUBY,

ciencia y los problemas que plantea su reconstrucci(n actual, sobre bases completamente distintas a las de mediados de siglo.

64

Pedro Ruiz Torres

cesariamente formularse en trminos de verificacin emprica. Con


ello~ al principio~ se pretendi reforzar an ms si cabe el ambicioso
programa de una ciencia unificada~ que comprendiera tambin las
ciencias sociales y la misma historiografa a partir del modelo explicativo-deductivo. El debate anglosajn sobre la teora de la historiografa 41 se suscit en la filosofa analtica a raz del trabajo de Hempel -The Funetion of General Laws in History (1942) 42 Y en l participaron~ entre otros~ Patrick Gardiner-quien en The Nature ofHistorie.al ~xplana!io,! (1952) recuperaba la tradici.n historicista .por
medlaclOn de Collmgwood y su The Idea of Hlstory (1946) 4._,
William Dray [Laws and Explanation in llistory (1957)J -que haca hincapi en las condiciones de posibilidad ms que en las leyes
generales- y Georg Henrik von Wright con su modelo de explicacin intencionalista expuesto en Explanation and lJnderstanding
(1971) 44. A diferenca de Popper~ estos filsofos de la ciencia no le
negaron a la historiografa la posibilidad de disponer de teoras y de
explicaciones cientficas especficas.
Paradjicamente~ cuando surga un nuevo concepto menos rgido
y ms pluralista~ que pona el acento en las distintas formas de la estructura lgica y metodolgica de la ciencia~ el esfuerzo por plantear
el problema del mtodo en la historiografa se mova en torno a un
concepto de ciencia ortodoxamente positivista. Como seala P. Rossi~
la discusin sobre teora de la historiografa~ que se suscit en el campo de la filosofa analtica de la ciencia~ condujo al abandono de la
unidad del modelo de explicacin nomolgico-deductiva~ postulada
por Hempel en 1942, y al reconocimiento de la pluralidad de modelos explicativos en el interior mismo de la ciencia. Tambin ofreci
una alternativa~ en trminos narrativistas~ a la teora analtica de
la historiografa~ a partir de las ideas expuestas primeramente por
John Dewey y desarrolladas ms tarde por Gallie~ Danto y White~
aunque sin referencia a la lgica de Dewey. En todo este debate epistemolgico~ en el que se sitan libros como el de Philip Bagby 4;' y el
de Walsh 46~ los historiadores se sintieron poco inclinados a partici-f I
PIETHO HOSSI, en su introduccin al volumen colectivo Teoria deLia storiograjia ogffi (:l." ed.), Miln, 1988.
-f:'" Heproducido en TlEMPEL, C. G., l.Ja explicacin cientijica. f.J'.studios sobre la filo.mjia de la ciencia, Barcelona, 1988.
..:1 COLLlNCWOOD, Idea de la htoria, Mxico, 1952.
H
WHICIIT, GEOHC Tl. VON, f.J'xplicacin.y comprensin, Madrid, 1979. La polmica que suscit, en TlINTIKKA y otros, f.J'nsayos sobre explicacin y comprensin, Madrid, 1980.
-f;, BACBY, La cultura.y la historia (1958), Madrid, 1959.
-f(, WALSII, Introduccin a la filosojia de la htoria (1961), Mxico, 1968.

J~os

dcurso.'i del mtodo htrico

65

par. No vieron que 10 que se discuta era precisamente el final de una


concepcin lgico-positivista de la ciencia y~ por tanto~ el concepto
clsico de disciplina~ que qued sensiblemente modificado a medida
que se cuestionaba una concepcin nica y uniforme del saber
objetivo .
Por otra parte, al menos desde la publicacin en 1962 de La e.';tructura de las revoluciones cientificas, de Kuhn 47~ la imagen concreta de la ciencia~ situada en sus correspondientes contextos sociales
e histricos~ sustituy a la reconstruccin idealizada que se preocupaba por fijar de un modo abstracto el problema del mtodo cientfico y 10 identificaba con la lgica de produccin de teoras empricamente comprobables. En las teoras cientficas hay tambin creencias relacionadas con visiones generales del mundo o con alguna metafsica particular que resultan determinantes y hacen difcil la comparacin de las mismas en algn aspecto que~ sin embargo~ es esencial para pronunciarse en favor de una de las que estn en pugna 48.
En el positivismo emprico-lgico se supone que una ciencia puede
aportar la base para un conocimiento seguro con la ayuda de los resultados de la lgica moderna. Esta afirmacin tiene un mensaje poltico anexo: una ciencia de la sociedad~ concebida del mismo modo
que la ciencia de la naturaleza~ sera capaz de conseguir un sistema
social armnico y estable. Pero del mismo modo que la dimensin poltica del programa positivista ha resultado cuestionable~ tambin lo
ha sido su plan para la construccin de una ciencia unificada basada
en la unin entre lgica y empirismo.
Por ello hoy sabemos que la reconstruccin racional '-'esttica"
de la ciencia producida por los positivistas lgicos eran estructuras
artificiales~ irreconocibles para quienes en realidad practicaban la
ciencia 49. No existe un nico mtodo cientfico que permita la adquisicin de conocimiento cierto y seguro. En palabras de Oldroyd~
10 que consideramos ciencia es una unin fructfera constante entre
elementos "disciplinados" e "indisciplinados~\ una oscilacin o juego
dialctico entre "orden" y "anarqua~\ y un producto o combinacin
')0 H ay d'Iversas
d e e1ementos tanto " o b"Jetlvos ~~ como " su b"Jetlvos ~~ '.
-t7 KlIIIN, TIIOMAS S., La e.'itructum de las revoluciones cient(ficas, Mxico, 1975,
Ideas en este sentido ya haban sido expuestas con anterioridad por FU:CK en La gnesis .Y el desarroLLo de un hecho cientfico (19:{S), Madrid, 1986, un ao despus de
la Lgica de la investigacin cientfica de POPPEH, pero cayeron en el olvido hasta que
las recuper KlIlIN a principios de los sesenta.
-tS Corno reconoce LAKATOS en La metodologa de lo.'i programas de investigacin
cientjJca (1978), Madrid, 1982, p. 44.
') OLDHOYD, op. cit., pp. S48-S49.
lbidem, pp. SS 1-SS2.

"o

Pedro Ruiz Torres

66

formas de racionalidad cientfica que son valoradas de distinta manera en sus contextos histricos y culturales respectivos. Una perspectiva sociolgica, histrica y pluralista de la ciencia, como la que
tenemos hoy en da, no defiende que existan categoras fijas y definidas del entendimiento que permanezcan inalterables en cualquier
tipo de sociedad y de una poca a otra. Por otra parte, un programa
epistemolgico que descanse slo sobre una base emprica es incorrecto, como ya indic Kant en el siglo XVlII. La idea de que la experiencia sensible pueda constituirse en evidencia ltima vlida qued recusada desde que Kant puso de relieve los elementos categoriales de
nuestra percepcin. En el mismo sentido Hegel, Peirce, Husserl y
Adorno han demostrado desde distintos ngulos -como seala Ha.
un sa ber no me d'la do'')1 .
bermas- que no eXIste
Por esta razn tiene poco sentido discutir si los historiadores hacen o no ciencia tomando como referencia el modelo de ciencia V la
idealizacin del mtodo cientfico que algunos epistemlogos elboraron a mediados de nuestra centuria. Este modelo de ciencia es precisamente el que ha sido sometido a u na dura crtica por la nueva
filosofa de la ciencia, a partir de los aos sesenta :>2, y el que mucho
antes haba empezado a ser cuestionado por los propios cientficos.
Quizs por ser consciente de este cambio, Bloch fue capaz de romper
con la dicotoma ciencia/historia para buscar una salida; una salida
distinta, es cierto, del subjetivismo hermenutico de L. Febvre, pero
mucho ms alejada de la problemtica durkheimiana de Lo que piensa Noiriel :>:~. Para Bloch la atmsfera mental de los aos cUqrenta no
era la misma de antes. La teora cintica de los gases, la mecnica
einsteniana, la teora cuntica han alterado profundamente la idea
que todava ayer se tena de la ciencia. No la han empequeecido,
pero la han hecho ms flexible. Han sustituido lo cierto por 10 infinitamente probable; lo rigurosamente mensurable, por la nocin de
la eterna relatividad de la medida. Desde ese momento estamos mejor preparados para admitir que aunque no tengamos leyes inmutables, un conocimiento puede pretender el nombre de cientfico. Aceptamos ms fcilmente hacer de la certeza y del universalismo una
cuestin de grados. Ya no nos sentimos obligados a tratar de imponer a todos los objetos del saber un modelo intelectual uniforme, tomado de las ciencias de la naturaleza fsica, puesto que incluso aqu
I1ABEHMAS, op. cil., p. 48.
La crisis de la filosofa analtica de la ciencia, Cuadernos Rconmicos de ICf~' (Informacin Comercial Espaola), nm. ;~-4 (1977), pp. 7-4;);
BHOWN, 1"a nueva filosofa de la ciencia, Madrid, 198;~.
:,:1 NOIHIEL, op. cil., p. 1444.
;'1

;,~ MlIClIEHZA,

LO/; d;cursO/; del mtodo histrico

67

estos modelos han dejado de aplicarse corno un todo. No sabernos todava demasiado bien qu pasar ms adelante con las ciencias del
hombre. Pero sabernos que para ser una ciencia, obedeciendo las reglas fundamentales de la razn, la historia no habr de renunciar a
su originalidad, ni tener que avergonzarse de ello S4.
Con una concepcin menos rgida de la ciencia que la del modelo
positivista, se comprende que Agnes Heller no introduzca en su historia del capitn Grant la dicotoma historia/ciencia que hemos encontrado en la reflexin metodolgica de los aos sesenta y setenta.
Esta reflexin, en el caso de los historiadores, estaba muy marcada
por la referencia al programa clsico de la ciencia, pero el planteamiento filosfico de Heller es muy diferente. La recepcin de los mensajes, la interpretacin de los mensajes y el dar sentido a los diversos
testimonios, relacionndolos entre s en el marco de una teora, presupone, corno haba afirmado Kuhn, una concepcin del mundo que
es anterior a todo ello y que se encuentra presente no slo cuando el
historiador construye una teora, sino cuando se embarca en el ocano del pasado ss. Hay varios tipos de teoras, ms particularistas y
ms generales, sobre acontecimientos, instituciones y fenmenos econmicos, sociales o culturales, tal corno el debate analtico sobre la
estructura lgica de la ciencia ha puesto de relieve. Pero este tipo de
teoras son para Heller teoras aplicadas que dependen en gran medida de la alta teora. En el caso de la historia, la alta teora la
proporciona una filosofa sobre la historia, y no de la historia; una
teora de la historia en tanto que saber o episteme S6.
La filosofa, concebida corno metaciencia, cubre ahora tambin
el campo de un saber cientfico corno es la historia y se convierte en
este modo en metahistoria. Por ello Agnes HelJer se ve obligada a introducir en el relato sobre los hijos del capitn Grant un nuevo personaje, .Tacques Paganel, que no forma parte de la comunidad cientfica de investigadores, pero que es el que proporciona la teora de
la historiografia. .Tacques Paganel no trajo nueva informacin, ni ningn hecho nuevo, sino que organiz los hechos segn una determinada filosofa. No trat exclusivamente del pasado, sino del pasado,
del presente y del futuro. Esta manera de teorizar, segn Heller, es
filosofia de la historia, no en el viejo sentido de especulacin metafsica, sino en el de metadisciplina sobre el conocimiento histrico.
,,.. BUX:II, Apolog7l de la hi~trl,
;,;, JlELLER, op. cit., p. 129.
;,() lbidem, p. 182.

cita de la Iraducci()n cataJana, Barcelona, 1984, p. 19.

68

Pedro Ruiz Torres

De este modo nos encontramos ante una nueva dicotoma~ como


muestra el relato de Agnes Heller. Ahora no se trata de la vieja contraposicin entre ciencias del espritu (ciencias de 10 particular que
hacen uso de la comprensin~ del verstehen) y ciencias de la naturaleza (ciencias que buscan descubrir las leyes universales y para ello
utilizan la explicacin~ el erklaren). Tampoco tiene mucho sentido diferenciar~ como si fueran dos cosas completamente distintas~ el mtodo de la historia y el mtodo de la ciencia, puesto que hay una gran
pluralidad de concepciones metodolgicas que caben dentro de lo que
denominamos saber cientfico. Pero si estas viejas contraposiciones
han dejado actualmente de tener sentido~ una nueva dicotoma se ha
instalado en el interior mismo del saber histrico. Esta nueva dicotoma se manifiesta en la distincin entre el saber terico-aplicado de
la comunidad cientfica de historiadores y un saber que se supone propio de la filosofa~ un saber que define una nueva filosofa sobre la
historia~ una teoria de la historiografa.
Detrs de la necesidad de distinguir~ como hace Helge Kragh~ un
significado del trmino historiografa (1-12) que se identifica con los
tratados sobre los acontecimientos del pasado (Hl) en cuanto escritos por los historiadores profesionales~ de otro significado (H3) que
quiere decir teora o filosofa de la historia~ es decir~ reflexiones tericas acerca de la naturaleza del conocimiento histrico S7~ se encuentra la misma apelacin a la metateora. Es la filosofa sobre la historia que encarna el personaje de .J. Paganel en la tercera y ltima
parte de los hijos del capitn Grant. En el caso de Heller~ su filosofa entronca con la teoria crtica de la Escuela de Frankfurt y con
el intento de armonizar a Popper con Kuhn. Pero hay otros tipos distintos de metateoras que compiten en el tercer nivel de la alta teora y, entre ellas~ algunas se alejan completamente del discurso del
mtodo de la ciencia~ como ocurre con la hermenutica de la experiencia de Gadamer~ la potica del relato de Ricoeur o la teora del discurso narrativo de White ss.
Con semejante divisin del trabajo~ los historiadores profesionales se caracterizaran por dedicarse a estudiar el pasado y a exponer
los resultados de su investigacin. Continuaran en general con los
problemas clsicos del mtodo oe indagacin a partir de los documentos~ de la verificacin emprica de las teoras y de la exposi;'7 KRAGII, An Introduction to the f!istoriogmph'y 01 Science (1987), traducido
corno Introduccin a !a historia de !a ciencia, Barcelona, 1989, pp. ;~;~-;H.
;,s GADAMER, Verdad'y mtodo, op. cit.; RI(;()ElIR, 7Yempo'y narracin, op. cil.;
WIIITE, MetahtOfY. The Historica! Imagination in Nintenth-CentUlY f,'urope, Baltimorc, 197;~; Tropic.~ 01 f)isc()ur.~e, Baltimorc, 1978.

Lo.<; discursos del mtodo histrico

69

cin de los resultados en discursos narrativos ms o menos formalmente bien escritos. Su propia prctica cientfica lo confirmara.
Los historiadores -ha escrito Samuel- no son dados ... a la introspeccin sobre su trabajo y... evitan la exposicin general de sus objetivos. Tampoco teorizan sus investigaciones... Cuando se enfrentan a dificultades conceptuales buscan instintivamente los hechos y, en vez de malgastar tiempo
en especulaciones filosficas, prefieren poner manos a la obra. Ante todo se
consideran a s mismos corno investigadores oyentes atentos y observadores
minuciosos, guiados por una simpata imaginativa hacia el pasado y una percepcin intuitiva de sus vestigios manuscritos y materiales. La investigacin
se formula en trminos de datos que se conocen ms que del fenmeno que
debe explicarse y luego prosigue el argumento por inferencia y por medio de
ilustraciones. En la medida de lo posible, la interpretacin toma cuerpo en
los descubrimientos: esto es, la seleccin e interpretacin de los hechos. A
stos se les considera relativamente libres de problemas: siempre y cuando
el investigador emplee suficiente diligencia en la recopilacin de los mismos,
a la larga saldr a la superficie lo que ocurri realmente. Los problemas
de la historiografa --es decir, de la construccin del conocimiento histrico-- por lo general se dejan al cuidado de los filsofos, mientras que los historiadores defienden su causa, corno dijeron los fundadores de los Annales,
no por medio de artculos metodolgicos V disertaciones tericas, sino re. do a eJemp
.
1os y h ec h;,9
.
curnen
os .

En general los historiadores daran por supuesto que existe algo


as como unos mtodos, con los cuales se legitima una disciplina
que no todos, sin embargo, llegan a considerar una ciencia. Hablan
de los mtodos, en plural, de que se sirven para su trabajo tcnicoemprico y raras veces sus reflexiones en este sentido llegan a rozar
el terreno epistemolgico propio de los filsofos. De este modo dos
universos de conocimiento, en palabras de Roger Ghartier, desconocidos el uno del otro, habran establecido una distancia que hoy parece infranqueable. Por un lado, la historia de los historiadores no reconoce casi nada de sus prcticas y de sus problemas en el discurso
filosfico que plantea en abstracto los problemas del conocimiento
histrico y caracteriza de un modo global este tipo de conocimiento.
Por otro, la historia de los filsofos no suele hacer referencia a los
debates actualmente anudados, en el interior mismo de la historia, sobre
la definicin, las condiciones y las formas de inteligibilidad histrica, donde
;,<) SAMlJEL, llistoria y teora, en Hi.<;toria popular y tcorla socialta (1981),
Barcelona, 1984, p. 48.

70

Pedro Ruiz Torres

se encuentran formuladas, sin referencia alguna a la filosofa, numerosas preguntas tota l mente f"llOSO'f"Icas (JO .

Para los filsofos, la revolucin metodolgica de la nueva historia, con su crtica al concepto positivista de documento, no habra
hecho desaparecer, en palabras de Ricoeur, une illusion documentaire qui ne serait pas foncierement diffrente de rillusion positiviste
qu 'elle croit combattre (Jl. Los historiadores manifestaran una concepcin prekantiana del conocimiento. Pero, adems, los nuevos
historiadores no habran sido capaces de darse cuenta de que el relato histrico no es slo una cuestin de estilo o de representacin de
los hechos. En palabras de White, al considerar el relato narrativo
como producto del talento potico del historiador y disociarlo del
mtodo histrico de indagacin a partir de los documentos, en el
mbito de los estudios histricos la narrativa no ha sido considerada
,.
' d o (Jo)~.
ni. como pro d ucto d e una teona
ni como 1a b ase d e un meto
Sin embargo, toda historia, como muestra la historia de los hijos
del capitn Grant, es una narracin de hechos. Incluso la historiografa que reehaza la vieja historia narrativa porque la considera
ms novelstiea y dramatizadora que eientfica, impone un diseurso que adopta una perspectiva que mira al mundo y lo relata ():~.
Con este fin, en definitiva, la nueva historia inventa un nuevo tipo
de trama que eonjuga temporalidades heterogneas y eronologas
eontradietorias, para relacionar estructuras, ciclos y aconteeimientos ()4. La arquiteetura de la historia, en frase de Raneiere, siempre
es la misma: han ocurrido una serie de aeontecimientos a talo eual
sujeto. Se pueden elegir otros: el poder real en vez del rey, las clases
sociales, el Mediterrneo o el Atlntico, en vez de los generales o los
poltieos. No se enfrentar uno menos eon el salto en el vaco contra
el cual los rigores de una disciplina no aportan garanta: es preciso
nombrar sujetos, atribuirles estados, afecciones, acontecimientos. A
medida que la nueva historia de la edad de la eieneia y de la demoeracia se aleja de los sujetos tradicionales y de los medios de vehO CIIAHTIEH, "La historia o el relato verdico (1987), en f~'l mundo como representacin, Historia cultural: entre prctica .Y representacin, Barcelona, 1992, p, 6;~.
h 1 RICOElIH, Temps et rcit, lo ;~, Le temps racont, Pars, 1985, p. 216.
h:! Wllrn:, fJ contenido... , op. cit., pp. 42-4;~.
h:l Wllrn:, op. cit., p. 18, donde diferencia entre un discurso histrico que narra
y un discurso que narrativiza, en este caso, que finge hacer hablar al propio mundo
y hablar corno relato.
h-+ Lo pone de relieve RH:OElIH en las pginas dedicadas a Braudel, en Tiempo
.Y narracin, -Configuracin del tiempo en el relato h~trico, Madrid, 1987,
esp, pp. ;H2-:~S2.

Los discurso,,; del mtodo histrico

71

rificacin unidos a la visibilidad de los grandes acontecimientos y


de los grandes personajes~ se enturbia el sentido de lo que es un sujeto o un acontecimiento y la manera como se puede hacer referencia
al primero o inferencia del segundo, Cmo el rigor de las series estadsticas probar el enunciado segn el cual la burguesa ha pasado
por tal estado~ el proletariado conocido tal evolucin o el Mediterrneo vivido tal acontecimiento? 6S,
Por ello ningn historiador puede ahora iRnorar el desafo de lo
que se ha dado en llamar el giro lingistico 6) o~ en un sentido ms
amplio incluso~ por reproducir el ttulo de un artculo reciente de Samuel~ el lenguaje de los signos 67, El Lenguaje de Los signos es~ segn el citado historiador~ uno de los legados ms duraderos del pensamiento radical de los aos sesenta, Los ltimos treinta aos nos
han brindado una extraa paradoja. Estamos en una poca en la
que el mbito y objetivos de la indagacin histrica han ido amplindose~ se han descubierto nuevas reas de investigacin y nuevas materias han reclamado ]a atencin de los estudiosos~ de tal modo que
las nuevas actividades han renovado el quehacer de los historiadores.
Pero al mismo tiempo los historiadores estn cada vez ms divididos
por la multiplicacin de las subdisciplinas y han permanecido inmunes a la duda epistemolgica. Y ello ha ocurrido justo cuando la posibilidad de indagacin histrica emprica ha sido sometida a un ataque frontal sin precedentes. El mtodo de indagacin y el modo de
argumentacin de la historiografa siguen siendo los tradicionales~ el
valor fundamental de ]a historia -tanto si se considera un mero registro~ como si se cree que es una representacin de lo que ocurri
en el pasado- parece incuestionado. Las fuentes son todava la autoridad ltima. En trminos de Derrida~ la historia ha permanecido
irredimiblemente logocntrica~ es decir~ entregada a la tradicin de
la indagacin racional~ en la creencia (o asumiendo) que el mundo
es un lugar conocible. Frente a ello~ desde la perspectiva posestructuralista que celebra~ como seala Raphael Samuel~ la creencia posmodernista de que todo lo slido se funde en el aire 6R~ los significantes dominan sobre los significados~ mientras que la realidad
B.ANCII:~HE., 0IJ. cit., pp. 7-11.
HOHTY, f,'f giro lingstico, Barcelona, 1990.
1>7 Hislorx W/wrks/wp, nm. ;{2, otoo de 1991 (traducido en Hisloria Conlempor/mea, nm. 7, 1992, p. ;'6). La segunda parte ha sido publicada en el nm. ;{;{
(1992).
1>1\ BERMAN, MAHSIIALL, All l!tal is Solid Melts inlo Air, Londres, 19S;{. SAMlJELS
expone esta idea en pp. ;, 1-;'2, 69-70 Y 72 de la primera parte de su artculo citado
anteriormente (las pginas corresponden a la versin castellana).
();)

(,1>

72

Pedro Ruiz Torres

exterior... est al acecho, inquieta, como una presencia fantasmal en


un banquete, que va de mesa en mesa como un invitado no deseado
a quien se le niega et derecho a hablar. El significado est en los
ojos del observador y se va filtrando por tamices invisibles. No existe la realidad !.!.objetiva" que se pueda aprehender independientemente de sus representaciones. Las contralecturas intentan librar al texto de cualquier referencia -lo que Derrida llama la metafsica de
la presencia- y se centran fundamentalmente en el lector y la audiencia, en el lugar social y la identidad de las voces que compiten
por el espacio narrativo.
Con todo, los textos no sustituyen al mundo exterior como objeto de conocimiento. Por ms que tengamos conciencia de que el conocimiento est mediatizado por las estructuras lingsticas que poseen sus objetos respectivos y se proyectan en discursos y/o relatos
de una clase u otra, nada nos impide reconocer que hemos sido capaces de utilizarlas para saber ms cosas verdaderas acerca del
mundo. Si para plantear el viejo problema de un modo nuevo y acabar con la clsica dicotoma entre lo objetivo y lo subjetivo nos
vemos obligados, como seala Hilary Putnam, a utilizar un lenguaje
metafrico, dejemos que la metfora, tpicamente hegeliana, sea sta:
la mente y el mundo construyen conjuntamente la mente y el mundo 69. Esto permite desmitificar el problema del mtodo cientfico,
sin tener que retroceder hacia una subjetividad extrema.
La deconstruccin epistemolgica del edificio de la ciencia -por
seguir utilizando la imagen de Fernndez Buey-, que pareca slido
en los aos cuarenta y cincuenta, ha hecho que en este fin de siglo
se estn extendiendo y radicalizando ideas que en su momento se contrapusieron al programa positivista de la ciencia 70. El interaccionismo simblico de la escuela de Chicago, la teora de la praxis social de Giddens, los desarrollos antipositivistas de la teora crtica
de la escueta de Frankfurt (Adorno, Benjamin, Habermas) y el individualismo metodolgico unido a la problemtica de la subjetividad 71 han producido una demolicin total del paradigma estructural-funcionalista en las ciencias sociales. En este nuevo clima epistemolgico, los estudios histricos de los ltimos decenios -tal como
plantea Paolo Macry- no parecen configurar ningn paradigma hisPUI'NAM, Verdad e htoria (1981), Madrid, 1988, p. 1:{.
Dos buenas introducciones a la situacin actual pueden encontrarse en GIDDEN8, A.; TlJHNER, .T., y otros, La teora social hoy, Madrid, 1990; y SKINNEH, Q.
(comp.), El retorno de la Gran Teora en las cienciencim humanas, Madrid, 1988.
71 GOZZINI, Dentro de la "scatola nera": individualismo metodologico e razionalita, Meridiana, nm. 10, septiembre de 1990, pp. 18:{-21O.
b')

70

Los discursos del mtodo htrico

toriogrfico. Si se puede hablar de paradigma a propsito de la escuela histrica alemana del siglo XIX o de los Annales de Bloch y Febvre o de la braudeliana longue dure, la historiografa de este fin de
siglo resulta menos cohesionada e identificable. La historia cientfica vivi una poca de auge en los aos sesenta y setenta. Dej paso
luego a una historiografa con una orientacin antiestructural y anticuantitativa. A la crisis de la historia cientfica han contribuido
el declive de la ciencia econmica tradicional, la historizacin de
las ciencias sociales y la crisis del marxismo, del estructuralismo y
del funcionalismo. El lugar del anlisis de los procesos objetivos estructurales ha sido ocupado por el mundo de los valores, de los comportamientos y de sus significados, la representacin que la gente tiene de s y de la propia realidad, las mentalidades colectivas, la cultura del pasado, la experiencia vivida... Los historiadores polemizan
con los grandes conceptos -clase social, Estado, mercado- y las amplias periodizaciones utilizadas usualmente en la historiografa y prestan atencin a contextos de pequeas dimensiones, que permiten considerar el papel activo y consciente de los actores sociales. Entre
grandes modelos y propuestas microanalticas, diagramas e indicios,
sugestiones antropolgicas y anlisis socio-econmico, el cuadro parece incierto, poco definido, pre-paradigmtico 72.
Ms all incluso de los Annales y de la escuela histrica alemana,
lo que la fragmentacin actual de las ciencias sociales y de la historiografa est destruyendo es un viejo proyecto. Se trata del proyecto de la Ilustracin, que quera disponer de un saber histrico de
carcter universal, raeional y metdico; un proyecto que mantuvieron, cada uno de un modo distinto, la filosofa de la historia de Kant
o de Hegel, la historiografa tradicional del siglo XIX, la ciencia social histrica de inspiracin positivista, marxista o weberiana y la
revolucin metodolgica de la nueva historia. Por eso en pleno
derrumbe del viejo edificio de la ciencia, Foucault hizo un diagnstico de la historiografa aparentemente similar al de Popper, pero en
un sentido completamente opuesto. En palabras de Roger Chartier,
la constatacin ms aguda de la fragmentacin que ha producido el
trabajo efectivo de los historiadores -la investigacin de los historiadores franceses de las dcadas de los cincuenta y sesenta-, al
romper con un pensamiento de la totalidad, la hizo Foucault en un
conjunto de textos de fines de la dcada de los sesenta, tales como La
Rponse au Cercle d'Epistmologie en 1968, L 'Archologie du Savoir
n

MACRY, La .mcieta contemporanea.

pp. 54-55.

Una introduzione storica, Bolonia,

74

Pedro Ruiz Torres

en 1969 Y L 'Ordre du discours en 1970 7:i. Pero en vez de defender


la superioridad de la ciencia en relacin con la historia, como haba
hecho Popper, Foucault cuestion radicalmente el pensamiento cientfico y propuso las genealogas como anti-ciencias:
Una especie de tentativa de liberar de la sujecin a los saberes histricos,
es decir, de hacerlos capaces de oposicin y de lucha contra la coercin de
un discurso terico, unitario, formal v cientfico. La reactivacin de los saberes locales -menores dira quiz D~leuze- contra la jerarquizacin cientfica del conocimiento y sus efectos intrnsecos de )Oder: se es el proyecto
de estas genealogas en desorden y fragmentarias 7 .

La reaccin contra el sueo dogmtico del normativismo a ultranza y contra la simplificacin exagerada del mundo que ha realizado
la razn tecnocientfica moderna tiene aspectos muy positivos. Hay
que saber reconocer, detrs de ese sueo, una determinada ideologa
del progreso con todo su potencial destructivo e insensible al reconocimiento de la diferencia. Con los planteamientos de Thomas S. Kuhn
en La estructura de las revoluciones cientficas (1962), que abren el
camino a una nueva imagen relativista y pluralista de la ciencia,
y con el anlisis de Foucault, que trata la ciencia como una forma
de discurso implicado con el ejercicio del poder, no cabe duda de que
es mucho lo que nos hemos alejado del discurso clsico objetivista
sobre la ciencia y su mtodo. Pero ello no conduce necesariamente a
un escepticismo y a un relativismo extremo. No se trata de caer en
el subjetivismo como alternativa, de oponer el saber de la experiencia al de la ciencia o de borrar las diferencias entre lo que es ciencia
y lo que no pretende serlo. Los mtodos de la ciencia son convenciones de diverso carcter que han sido adaptadas por grupos humanos
a 10 largo de una historia llena de accidentes y de caminos diversos.
Pero el reconocimiento de la historicidad y de la pluralidad de un discurso demasiado humano, como es el de la ciencia, no lleva a confundirlo con otras formas de discurso. Determinados procedimientos
cuidadosamente controlados forman parte consustancial de un pensamiento racional, ordenado, crtico y sistemticamente orientado hacia un ideal de objetividad, que es 10 que llamamos ciencia. Hay que
saber distinguir muy bien si la crtica al discurso del mtodo pretende destruir el edificio de la ciencia o restaurarlo, porque no es 10 mismo deshacerse del mito de una ciencia objetiva que eliminar el pensamiento racional guiado por el ideal de objetividad cientfica.
7: CHAHTlEH,

El mundo como repre.~enlacin, op. cit., pp. 67-69.


(fel rac;mo, Madrid" 1992" pp. 2:~-24.

7~ ~-'OlJCAlJLT") (}enealogia

Los discursO.'; del mtodo histrico

75

Para que los historiadores puedan participar en la reconstruccin


del edificio de un nuevo tipo de ciencia no deben ser insensibles a
toda la demolicin que en el terreno del racionalismo se ha producido en los ltimos veinte aos. La investigacin histrica empieza a
absorber, a veces sin ser plenamente consciente de ello, el nuevo clima epistemolgico de este fin de siglo. En el debate sobre historia
y posmodernismo, que un artculo de Lawrence Stone publicado en
1991 suscit en las pginas de la revista Past and Present, Gabrielle
Spiegel se muestra decididamente partidaria de una apreciacin flexible de las formas en que el posmodernismo puede llegar a contribuir
a redefinir la naturaleza de la investigacin histrica y mejorar la
prctica historiogrfica, sin remitirse a las formas ms extremas y polarizadas de esta corriente de pensamiento. De un modo ciertamente
potico termina as su intervencin en la polmica:
En resumidas cuentas, ,qu es el pasado sino a la vez una existencia, ahora silenciada, existente nicamente corno signo y en condicin de tal atrayendo hacia s cadenas de interpretaciones conflictivas que revolotean sobre
su presencia ausente y compiten por la posesin de las reliquias, pretendier~
do inscribir trazos de significado sobre los cuerpos de los muertos? 7.>.

Por su parte J. Ranciere considera que la historia ha de interpretarse por la forma potica de su escritura, que va unida al modo de
historicidad segn el cual los objetos son pensables, con el fin de explorar los mltiples caminos por los cuales pueden ser aprehendidas
las formas de experiencia sin someterse al imperio malfico del texto
y de. su . deconstruccin, a la indistincin fatal de lo real y lo
Imagmano.
Todo lo anterior, sin embargo, es perfectamente compatible con
una nueva imagen de la ciencia. Como sealan Ilya Prigogine e Isabelle Stengers, la ciencia clsica naci en u na cultura en la que dominaba la alianza entre el hombre, situado en la bisagra entre el orden divino y el orden natural, y el Dios legislador racional e inteligible, arquitecto soberano que nos haba concebido a su imagen y semejanza. Estamos en la actualidad en un punto de convergencia de
las tentativas de abandonar el mito newtoniano sin renunciar a comprender racionalmente el mundo. La ciencia de hoy escapa al mito
clsico porque sabe que es imposible reducir la naturaleza a la simplicidad de una realidad regida por leyes universales. Por ello la cien7;' llay traduccin ca;;tellana en el nmero 1 de la revi;;ta Taller de Historia, Centre d'E;;tudi;; d'lli;;'ria Local, 1'" ;;eme;;tre de 199;~, pp. 59-7;~, la cita de SPIECEL en
p.71.

76

Pedro Ruiz Torres

cia de hoy no puede adjudicarse el derecho de negar la pertinencia


y el inters de otros puntos de vista, de negarse en particular a escuchar los de las ciencias humanas, la filosofa y el arte 76. En el viejo modelo de ciencia el anlisis cuantitativo triunfaba sobre la diversidad cualitativa y el devenir se converta en apariencia.
Por el contrario, la ciencia autntica actual... est ligada a una profunda
conmocin de estos modelos de explicacin ... Nuestro mundo es un mundo
de cambios, de intercambios y de innovacin. Para entenderlo, es necesaria
una teora de los procesos, de los tiempos de vida, de los principios y de los
fines; necesitarnos una teora de la diversidad cualitativa, de la aparicin de
lo cualitativamente nuevo 77.

Desde la perspectiva de esta nueva alianza, la historia de los

hijos del capitn Grant, en vez de ilustrar otra filosofa del saber
cientfico en relacin con la historiografa, nos ha servido para situar
en el tiempo los diversos modos de concebir la historiografa en relacin con la ciencia. El tiempo de la historia, como 10 define Fran<;ois
Chatelet, es simultneamente lugar de la sucesin, dominio de la
l:rreversibilidad y esfera de la diferencia 78. Por ello, la historia de
los hijos del capitn Grant ha proporcionado distintos tipos sucesivos de discursos acerca del mtodo. Los protagonistas del relato histrico constituyen un colectivo heterogneo de pasajeros subido al navo del saber histrico, que forma parte de la variopinta flotilla de la
ciencia. A lo largo de la interminable travesa, los tripulantes del navo siguen elaborando modelos para comprender los documentos y
proporcionando teoras con las que producir y hacer inteligible un pasado que slo existe en forma de restos, de signos, de trazos. Pero hacen ms incluso que pensarlo racionalmente con un modelo clsico
de ciencia. Privilegian -por decirlo en palabras de Michel oe Certeau-la posibilidad de hacer revivir o de resucitar el pasado, para
10 cual quieren restaurer un oubli, et retrouver des hommes a travers les traces qu'ils ont laisses, 10 que implica tambin un gnero
literario propio: el relato 79. El navo del saber histrico surca una y
otra vez los ocanos del pasado sin encontrar jams al capitn Grant
con vida. Pero cada viaje no resulta en vano: representa una nueva
y STENGERS, La nueva alianza. Metamorfo.~ de la ciencia, (2." ed.),
1990, pp. 78-84.
77 PRIGOCINE, ;,Tan slo una ilusini' Una exploracin del cao.~ al orden, Barcelona, 198:~, pp. 68-69.
78 CIIATELET, Preguntas y rplicas, Mxico, 1989, pp. 48-49.
7') CERTEAU, MICIIEL DE, 1. 'criture de l'htoire, Pars, 1975, p. 47.
7h

Madrid,

PRIGOGINE

f~o.<;

discur.ws del mtodo histrico

77

experiencia del pasado humano que jams puede ser verdaderamente revivido. El interminable trayecto no slo permite descubrir nuevos restos de naufragios; tambin replantea y reformula problemas
fundamentales que se haban suscitado en los viajes anteriores y que
se relacionan con la conciencia histrica de cada presente. Los tripulantes del Duncan no descubren una catstrofe nica que amontona
restos de naufragios, pero tampoco acontecimientos dispersos sin relacin entre ellos. Su accidentado viaje a travs del tiempo los obliga
constantemente a reparar el barco para comprender mejor la experiencia del cambio y de la tradicin histricos. Porque los hijos del
capitn Gran! han comprendido que no deben dejarse arrastrar por
el huracn de una razn moderna que los empuje irremediablemente
hacia el futuro 30.

so Corno puede fcilmente comprobarse, la imagen final es un contrapunto de la


novena Tesis de Filosofa de la Historia de BEN.lAMIN, Discursos interrumpidos, Madrid, 1990, p. 18:3, retornando y reinterpretando una vez ms la historia de <dos hijos
del capitn Grant con fines distintos a los de la Teora de la historia, de A. HELLER.

La Historia Oral
como historia desde abajo
Ronald Fraser

En un bello ensayo en homenaje a George Rud publicado en


1988, Hobsbawn 1 examina las distintas formas de Grass Roots History, o la historia desde abajo, que se han desarrollado en las ltimas
dcadas. Desde las nuevas aportaciones de la historia demogrfica a
estudios tan diversos como el de Vovelle sobre las inscripciones de
las lpidas sepulcrales de Provenza -basados todos en fuentes escritas- no hay ninguno que no encuentre su aprobacin. Se ensaa slo
con una forma, la Historia Oral, porque, dice, se basa en algo tan notoriamente falible para reconstituir hechos como la memoria. Y si esto
no fuera suficiente, le falta una metodologa en general, y una comprehensin de por qu y cmo puede fallar la memoria.
Pensando seguramente en Inglaterra cuando escribi su ensayo,
la crtica de Hobsbawn estaba bien fundada. An dominaba, y hasta
cierto punto sigue dominando, lo que puede llamarse la fase populista de la Historia Oral. Bastaba, basta, que hable la gente que no
tiene voz histrica, basta que por medio de sus propias palabras devolvamos su historia a aquellos que no dejaran constancia de su vida
de ninguna otra forma. Como reconoce el mismo Hobsbawn esta forma de Historia Oral puede dar como resultado libros apasionantes,
pero no libros de Historia. Necesitamos saber, como l dice, no slo
qu pas, sino por qu pas.
J

(JOBSBAWM,

Hislory[mm Below, ell. Frederiek Krantz, Oxford, 1988, pp. l:l-28.

80

Ronald Fmser

Mucho antes de 1988 se empez a perfilar en algunos otros pases, especialmente en Italia, Estados Unidos, Francia y Alemania,
unas metodologas -el uso del plural es intencionado porque en grandes lneas hay tres- que a partir de aquellas fechas han ido desarrollndose. Como creo que estas metodologas deben ser poco conocidas aqu, me parece que lo ms til que puedo hacer es intentar explicrselas, aunque de forma bastante esquemtica, sin ms comentarios mos, para suscitar luego despus una discusin general.
Antes de entrar en el tema creo que sera til detenernos un momento para considerar el trmino Historia Oral. Este trmino se presta a confusin porque parece que quiere ser una disciplina distinta,
como la Historia Econmica, cuando de hecho es una tcnica para la
investigacin histrica. Incluso algunos que utilizan actualmente la
tcnica prefieren no utilizar el trmino, hablando ms bien de Lije
Stories -Rclatos de la Vida-o Por mi parte, creo que el trmino ms
adecuado sera Fuentes Orales -el nombre elegido, adems, por la
nica revista espaola dcdicada al tema: Historia y Fuentes Oralesporque es de eso que se trata.
Vamos ahora a definir 10 que es esta tcnica y 10 que tiene en comn con las tres metodologas que voy a presentarles. En primer lugar se trata de generar nuevos saberes gracias a la creacin de nuevas fuentes histricas. Por cierto, estas fuentes estn limitadas en el
tiempo por la vida de los testigos pero son casi inagotables en su extensin -la vivencia humana-o Estas fuentes suelen ser creadas entre grupos sociales que han sido privados - o que no han tenido acceso a la posibilidad- de crear sus propias fuentes: en general las
clases o grupos no-hegemnicos. Ahora bien, estas nuevas fuentes se
diferencian de las fuentes tradicionales que los historiadores se han
acostumbrado a utilizar en tres aspectos fundamentales. Por una parte, son la creacin conjunta del testigo y del historiador. Por otra, estn basadas en los recuerdos de aqul en forma de narracin, y finalmente tratan de la vivencia de una persona singular. En fin de
cuentas sc trata de lo que Alessandro Portelli 2, uno de los innovadores de esta tcnica, ha llamado, el premio y la maldicin de la Historia Oral: la subjetividad.
Ah!, la subjetividad. Pero quiero asegurarles en seguida de que
no se trata aqu de la subjetividad en s -y menos mal, porque es
un concepto de definicin muy difcil-, sino de los elementos subjetivos que pueden ser accesibles al historiador. As Portelli nos ofre~ POHTELLI, Tite Deallt o/ Luigi Traslulli and ollter Slorie.~.Form and Meaning
in Oral Hislory, Ncw York, 1991, p. 256.

La 1listoria Oral como historia desde abajo

81

ce su interpretacin. Les cito: por subjetividad quiero decir la investigacin de las formas culturales y los procesos mediante los cuales los individuos expresan su sentido de s mismos en la historia. Desde esta perspectiva, la subjetividad tiene sus propias leyes objetivas,
sus estructuras, sus mapas. Y aade: slo si el investigador reconoce la subjetividad como tal, y lo separa de forma metodolgica de
la informacin factual y formas intermediarias, puede apreciarse la
condicin cognoscitiva de la subjetividad :{.
Luisa Passerini 4, profesora de historia en la Universidad de Torino, y la otra innovadora italiana de la Historia Oral, ha intentado
dar una definicin ms amplia. Para ella -y resumo- hay tres puntos esenciales:

1. Las representaciones colectivas, en el sentido de Emi1e Durkheim, o sea un cuerpo no necesariamente sistematizado de creencias
y mitos, incluyendo la religin, al cual ella aade actitudes mentales
y emocionales, visiones del mundo e identidades culturales encarnadas en tradiciones escritas y orales.
2. La serie de elecciones que hacen los individuos o grupos como
la familia para resolver los asuntos cruciales de su vida. La subjetividad aparece aqu como una racionalidad que no debe ser entendida como si resultara slo de un plan consciente y a priori, sino como
una invencin y un ajuste a lo que sucede y a lo que es posible. O
sea, en estas elecciones pueden mezclarse decisiones a nivel individual y colectivo, consciente e inconsciente, social y personal.
:3. El entramado de 10 privado y lo pblico que crea y mantiene
las relaciones sociales, como redes, grupos y subgrupos que forman
parte de entidades ms largas: naciones, clases, partidos, etc. Tanto
la solidaridad social como los conflictos de la vida cotidiana son expresiones de la interaccin de lo objetivo ---o sea, lo dado- y lo subjetivo. Finalmente, para Passerini, la racionalidad, entendida como
la capacidad de enfrentarse con la realidad y la irracionalidad, puede estar presente en algunos o todos de los tres puntos ya mencionados.
Desde un punto de partida bastante similar, Ron Grele s, director
de investigaciones de Historia Oral en la Universidad de Columbia,
ibidem, p. ix .
People\i lJistory and Social Science lTistory Hesponses to Louise A.
Tilly, Inlernatlonal journal 01 Oral Hlory, 1. 6, nm. 1, Nueva York, febrero de
1985, pp. 22-2:3.
;; Envelope.~ 01 Sound. The Arl 01 Oral Hi.~tory, 2nd ed., Chieago, 1985, p. 142.
:

PORTELLI,

.. PASSEIUNI,

82

Honald Fraser

Nueva York, dice que la finalidad consiste en hacer que la problemtica ideolgica del entrevistado se articule de forma consciente y
as revele su contexto cultural para transformar una historia particular en una narracin cultural. Y para Marie-Franc;oise Chanfrault-Duchet l, investigadora francesa que sigue una pista paralela
a las ya mencionadas, el relato de la vida representa un sistema de
significaciones completo en s mismo -o sea, que hay que considerarlo como un texto-o El deber del historiador es, pues, explica
ella, una descripcin precisa de las pautas estructurales de la narrativa, de analizar la problemtica compleja social que el entrevistado
ha desarrollado en su relato de la vida.
As vemos ya que la recuperacin de los hechos como tal es menos importante para esta lnea de investigacin que la significacin
de los hechos. Para los Portelli, Passerini, Grele y Chanfrault-Duchet
es fundamentalmente a travs de la narracin en s que debe captarse esta significacin. Narraciones y no testimonios de la vida, como
10 ha expresado sucintamente Portelli, que aade, y 10 cito: La importancia de las fuentes orales consiste no tanto en su observacin de
los hechos, sino en su desviacin de ellos, en cuanto permite que la
imaginacin, el simbolismo y el deseo emergen. Y stos .pueden ser
tan importantes como narraciones factual mente ciertas '.
En unos momentos les citar un ejemplo que puede ilustrar esta
forma de procedimiento. Pero antes quisiera detenerme en explicar
otra metodologa muy distinta cuyos proponentes ms destacados son
Daniel Bertaux, socilogo del Centre d'Etudes des Mouvements Sociaux de Pars, e Isabelle Wiame ~\ historiadora francesa, que han colaborado en varios proyectos. Ellos utilizan los relatos de vida con la
finalidad de investigar las relaciones, normas y procesos que estructuran y mantienen la vida social. Su campo de investigacin se cierne, segn Wiame, al nivel de mediaciones, en el sentido sartriano de
la palabra -o sea, al nivel en que estructuras sociales amplias restringen concretamente a los individuos y familias y aqullas, al in() CI/ANFRALJLT-DLJCIIET, Mitos y estructuras narrativas en la historia de la vida:
la expresin de las relaciones sociales en el medio rural, Htoria y Fuente Oral,
nm. 4, 1990.
7 POHTELLI, op. cit., pp. 50-S 1.
H WIAME, /nternationalJournal o/Oral Htory, op. cit., pp. 28-29. Ver tamhin,
BEHTAlIX- WIAME, L'apprcntissage dans la houlangerie artisanale entre les deux
guerres. Une enquetc d'histoire orale, Pars, Groupe de Sociologie du Travail, 1976;
y BEHTAlIX y BEHTAlIX-WIAME, The Artisanal Bakery in Franee. 1fow it Lives and Why
lt Survives, en F. Beehhofer and B. Elliott, eds., The Petite Bourgeoie: Comparative
Studies o/ the lJneasy Stratum, Londres, 1979.

La llistoria Oral como historia desde abajo

83

verso, pueden servir a que los actores individuales, mediante sus prcticas agregadas, influyan eventualmente sobre los procesos macrosociales-o As es a un nivel intermedio -ni individual ni societal,
sino de un ramo de produccin, por ejemplo-, utilizando relatos de
la vida, que estos investigadores buscan pautas constantes que les lleven a inferir la existencia de procesos socioestructurales.
Su modo de investigacin tiene tres fases: en la primera, exploratoria, recogen una serie de relatos de vida en donde esperan encontrar algunas descripciones y temas constantes -las lneas de fuerza
pertinente- del grupo a investigar; en una segunda fase, analtica
sa, hacen una reflexin sobre estas constantes, y siguen con nuevos
relatos de vida hasta llegar a 10 que Bertaux 9 llama el primer punto
de saturacin, cuando se encuentran que las entrevistas repiten, entre otras cosas, los mismos temas. As, se tiene la seguridad de haber identificado un fenmeno -una norma, un rol, un proceso, el
efecto de una relacin estructural- que no sale ni de la imaginacin
(en el sentido de propensin a crear fantasmas) de los investigadores, ni de la del interlocutor mitmano: ah est 10 social que se expresa a travs de voces individuales. Una vez identificado este fenmeno hay que intentar sistemticamente destruirlo como modelo
mediante ms relatos de vida que parten de otro punto de referencia
para entrar en el mismo grupo. Los casos negativos, los que contradicen el modelo provisionalmente saturado, contribuyen a la vez a la
verificacin del modelo y a su afinamiento o reconstruccin; el proceso acaba slo cuando se ha llegado a una verdadera saturacin. y
el milagro se cumple, contina Bertaux. Sin que haya sido nunca
cuestin de muestra representativa, el equipo ha alcanzado el punto
en el que puede proponer una descripcin convincente de los procesos sociales estudiados.
Si la primera metodologa -la de Passerini, Portelli, Grele y
Chanfrault-Duchet- puede llamarse hermenutica -la de BertauxWiame- sera etno-sociolgica. Aunque las diferencias entre las dos
parecen irreconciliables, entre otras razones porque, como dice Wiame 10, la exactitud de los relatos de vida no es 10 que principalmente
importa a los primeros, mientras que para los segundos es de una
gran importancia -aunque entre parntesis yo aadira que es una
exactitud confirmada por una larga serie de relatos del mismo sector
() BEHTAlIX,

Los relatos de vida en el anlisis sociaJ", Historia .y Fuente Oral,

nm. 1, 1989.
10 WIAME, The life history approach to the study 01' internal migration: how wolOen and lOen carne lo Paris bclween Ihe wars, en Our Common History. The Trans/ormation o/ f,'urope, ed. Paul Thompson, Londres, 1982, pp. 186-200.

84

Ronald Fraser

social-, el hecho es que tanto unos corno otros son capaces de utilizar aportaciones del campo opuesto. Por ejemplo, los hermeneticos no ignoran en total los datos aportados, ni los etno-sociologistas
las formas de la narracin. (Wiame, la historiadora francesa, en su
trabajo sobre los imigrantes provincianos en Pars analiza con mucha finura las distintas formas de expresarse de los hombres y de las
mujeres en sus relatos de vida para sacar unas conclusiones muy interesantes. Y en su libro sobre el fascismo y la clase obrera de Torino, Passerini 11 acepta los testimonios de las mujeres que entrevist,
especialmente en relacin con la poltica demogrfica fascista, corno
la expresin directa de un pasado vivido, prescindiendo de su propia
advertencia ya citada sobre la imposibilidad de los relatos de expresar directamente los hechos y acontecimienntos. Es adems, en mi
opinin, el captulo ms apasionante de su libro.)
A un nivel prctico, hay algo que une a todos los que utilizan fuentes orales, yeso es el saber que estas fuentes no bastan por s mismas. Todos estn de acuerdo que hay una labor anterior imprescindible, que es la de cualquier historiador o investigador: la consulta
obligatoria de todas las otras fuentes primarias y secundarias que
pueden tener relacin con su campo de investigacin. Aunque el entrevistador va al testigo para aprender de l o de ella, y no para darle
una clase de historia -por cierto no hay forma ms acertada para
hundir una entrevista que un entrevistador que quiere impresionar
al testigo con sus conocimientos-, el entrevistador necesita poder situar las experiencias relatadas dentro de su contexto socio-histrico
para entender la narracin y formular preguntas vlidas.
Aunque me queda otra metodologa para explicar, quiero aligerar esta exposicin con algunos ejemplos. Tal vez porque estoy deformado por tantos aos de Historia Oral, en la cual una de las cosas
ms importantes es recoger ejemplos del interlocutor.
Al principio, mencion los reparos de Hobsbawm en lo que se refiere a la memoria y su capcidad para recordar hechos. En su ensayo
l da un ejemplo de su propia experiencia: en un pueblo del sur de
Inglaterra, una revuelta de jornaleros de 1830 es recordada corno si
hubiera ocurrido en la poca contempornea. Cmo fiarse de memorias que recuerdan lo que ni siquiera han vivido, que se equivocan en ciento cincuenta aos de hechos histricamente comprobados?
11 PASSEHINI, Fascm in Popular Memory, The Cultural f,xperience of the Turin
Working Class, Cambridge/Pars, 1988, pp. 1SO-182, tradueei(m al ingls de Torino
operaia e Fascismo, Bari, 1984.

La llistoria Oral como historia desde abajo

85

Pues este caso curioso hara las delicias de Portelli 12, cuyo estudio
ya casi clsico entre los que utilizan fuentes orales y que se titula Historia y memoria: La muerte de Luigi Trastulli, trata de u n fallo de
memoria colectivo en cuanto a una fecha, aunque no tan lejana y singular que el caso citado por Hobsbawm, y la interpretacin del significado de este lapsus.
Se los voy a resumir brevemente, porque existe traduccin al castellano que los interesados pueden consultar. En marzo de 1949, en
la pequea ciudad umbriana de Terni, Luigi Trastulli muri a manos de un miembro de la brigada especial de la polica italiana mientras los obreros salan de la siderurgia local para participar en una
manifestacin contra la OTAN. Ahora bien, en la memoria colectiva,
especialmente entre los obreros de base, esta muerte se da como
ocurrida en 1953 cuando hubo despedidas masivas de la siderurgia.
Portelli comenta que la equivocacin es demasiado coherente y difundida como para poderla atribuir al mal funcionamiento de la memoria de los individuos. Incluso, cuando en sus entrevistas, que no
iban dirigidas slo a investigar esta muerte, Portelli preguntaba si el
testigo no se haba equivocado de fecha, ste sola hacer caso omiso
de la pregu nta.
Como explica Portelli, la clase obrera de Terni provena de la experiencia partisana de la guerra y era hegemonizada por el peI. A
pesar de unas leyendas creadas en la memoria de estos obreros de
que se haba intentado atacar a la polica en el momento para vengarse de la muerte del joven Trastulli - a quien adems la memoria
colectiva va transformando en mrtir mediante imgines cristolgicas- en realidad no pudieron hacer nada. Para esta clase obrera, comenta Portelli, no arrugarse ante las agresiones de la polica constituye un factor de soporte de la identidad colectiva. Y se haban
arrugado. Pero en 1953, cuando los despidos masivos, ellos reaccionan, se levantan barricadas en las calles, y hay varios das de lucha
callejera con tiroteos, sin vctimas ni heridos graves. Aunque acabaron vencidos, esta lucha se qued gravada en la memoria colectiva
como uno de los grandes momentos de la clase obrera de Terni.
Ahora bien, una muerte importante para la clase obrera como la
de Trastulli -vctima de la violencia antiobrera, de la violencia de
clase- no puede considerarse un hecho accidental ocurrido en una
manifestacin poltica de rutina como la manifestacin en contra de
la OTAN. Un hecho de esa naturaleza forzosamente debe estar preI:! POHTELLI, op. cit., pp. 1-26. llay traduccin en ca~tellano en Historia'y Fuente Oral, nm. 1, 1989.

Ronald Fra:wr

86

cedido y debe ir seguido por circunstancias de importancia similar. ..


Los despedidos y las barricadas constituyen el contexto adecuado al
dramatismo del acontecimiento. Adems, colocar la muerte de Trastulli en el contexto de las luchas de 1953 les confiere a stas unos tintes de dramatismo sin duda necesarios para que el relato pueda ser
percibido completamente, de manera satisfactoria.
De esta historia Portelli saca dos conclusiones que nos pueden interesar. A nivel mblico, la muerte de Trastulli representa la experiencia coyuntural de la lucha de clases en Terni durante el primer
decenio de la posguerra. El acontecimiento se transfiere hacia otro
contexto para que se pueda acoplar al principio de la causalidad adecuada. A nivel psicolgico, la dinmica y la cronologa del acontecimiento se manipula de tal manera, que pueden contrastar el sentido
de humillacin por s mismos provocado por la falta de respuesta ante
la muerte de un compaero. Y Portelli acaba diciendo que nos encontramos delante de productos generados por el funcionamiento activo de la memoria colectiva, generados por procedimientos coherentes que organizan tendencias de fondo ... El hecho histrico relevante,
ms que el propio acontecimiento en s, es la memoria.
Me hubiera gustado darles otro ejemplo de la memoria de longue
dure. As, indicar slo el tema: al relatar su vida, y especialmente
sus muy tensas relaciones de criada con su ama en los aos treinta,
una campesina francesa se expresa con imgines estereotipadas de
las revueltas campesinas de los Croquants y de las .Jacqueries de los
siglos XIV al XVll, y tambin con otras de la Revolucin francesa. Marie-Franc~oise Chanfrault-Duchet 1:{, la autora y entrevistadora de
esa seora, que utiliza el relato como texto para luego deconstruirlo,
propone que el mito del cual surgiran estas imgines constituye un
medium que permite al narrador comunicar en trminos sociales -es
decir, en trminos de representaciones colectivas- su experiencia vivida y el sentido que l le confiere en el relato. Y esta campesina utiliza estas imgines estereotipadas porque rechaza identificarse con
otro modelo posible -el del campesino pasivo que se inclina ante
nuestro seop- para hacer operar un sistema de representaciones
que remite a elecciones ideolgicas que vienen a legitimar sus actos.
As inscribe su vivencia en una tradicin, la revuelta campesina.
La cuestin que seguramente se les habr ocurrido en seguida
-cmo es posible que tales mitos pueden continuar vivos a travs
de cinco siglos?- forma tambin parte de la investigacin, mediante
fuentes escritas, que demuestran que a partir de 1840 hubo canciot:\

CIIANFRAlJLT-DUCIIET,

op. cit., pp. 11-21.

La I/toria Oral como htoria desde abajo

87

nes populares, ya finales del siglo una novela, que repetan los mitos
principales de aquellas revueltas. En los aos setenta de este siglo
hubo una serie de televisin basada en la novela que la interlocutora
recuerda haber visto con gusto. No voy a segu ir ms lejos con este
ejemplo porque la versin castellana puede consultarse en el nmero 4 de Historia y Fuentes Orales bajo el ttulo, Mitos y estructuras
narrativas de la historia de la vida.
Un ejemplo que quiero citar ms extensamente, porque explica
ese funcionamiento activo de la memoria colectiva de que habla
Portelli y al mismo tiempo nos lleva a otra lnea metodolgica, trata
tambin del campo francs. Dos investigadores franceses queran indagar qu impacto haba podido tener entre los campesinos la gran
expansin de escolaridad a finales del siglo pasado. Esta expansin
se haba estudiado a fondo; pero de lo que los campesinos y artesanos rurales haban hecho de sus nuevas posibilidades de alfabetizacin no se saba casi nada. Slo una cosa se saba: que a principios
de este siglo haba salido a la calle en Pars una serie de libritos sencillos, romances, etc., que parecan haber tenido un gran xito de
mercado.
Los investigadores, Michel Rozon y Anne-Marie Thiesse 14, eligieron varios pueblos e iban con su pregunta: qu lea usted en su juventud? Las respuestas fueron las mismas: no leamos nada, no tenamos tiempo, nuestro destino era trabajar. Los ricos, los propietarios fueron los nicos que tenan tiempo para leer. Insatisfechos con
la respuesta estereotipada pero an sin entender su sentido profundo, pensaron que habra que elegir otra manera de formular la pregunta. Ya que leer forma parte del ocio, volvieron para preguntar
qu haban hecho sus interlocutores en sus ratos libres. El resultado
no fue mucho ms halageo: aunque unos pocos comentaron que
haban ledo alguna cosa, en general los testigos no recordaban el ocio
con muchos detalles, y solan hablar ms bien de su trabajo. Esto dio
la pista a nuestros investigadores: tenan que situar el ocio dentro del
contexto del trabajo, haba que recoger relatos de vida. Ahora los resultados fueron impresionantes: los testigos llegaron a confiar en los
investigadores porque stos se interesaban por todos los aspectos de
su vida y, recordando su trabajo, recordaban con ms detalles sus pocos momentos de ocio y finalmente sus lecturas. Cuando los investigadores sacaron una lista de los ttulos de la serie de libritos ya menH
BOZN y TIIIESSE, ponencia presentada al 4." Congreso internacional de Historia Oral, Aix-en-Provence, 1982 (ejemplar mecanografiado).

Ronald Fraser

88

cionada~ muchos no slo reconocieron los libros~ sino que contaron


la trama.
Si esta reactivacin de la memoria se ciera a un caso individual~
no tendra mucha importancia; pero como fenmeno generalizado tena otro cariz que haba que situar en su contexto social. Y en primer
lugar~ no el hecho de recordar sino el del olvido original. Los investigadores llegaron a la conclusin que era un olvido ideolgico. Con
eso queran decir que sus interlocutores haban asumido~ incluso a nivel de la memoria~ la ideologa dominante que no les asignaba el papel de lector que era reservado para las clases dominantes. Su papel era el de trabajar. La reactivacin de la memoria mediante -y
slo mediante- la posibilidad de relatar sus vidas~ de valorizarlas~
en particular el trabajo~ les permiti romper -aunque fuera slo momentneamente- con la ideologa dominante. Para llegar a la verdad era necesario reconstruir la lgica social del discurso autobiogrfico popular~ comentan los investigadores.
La tercera 1 ltima metodologa que voy a explicar se debe a Lutz
Niethammer 1.)~ profesor alemn de historia contempornea. No convencido del trmino Historia Oral~ pero sin proponer otro~ para l la
metodologa debe entenderse como algo anlogo a la arqueologa para
los historiadores de la antigedad~ esto es~ una heurstica interdisciplinaria dado que las fuentes no son directamente accesibles y la forma en que se las investiga determina su carcter. A pesar de que los
restos de la memoria no tienen la calidad de fragmentos de cermica~
Niethammer entiende que la Historia Oral puede crear de forma fragmentaria las bases para una nueva comprehensin de la historia socio-cultural del pasado inmediato~ y en particular de lo que l llama
la experiencia, en cuanto el investigador tiene una comprehensin de
la historia en general.
Para Niethammer~ pues~ la experiencia sustituye a la subjetividad
de los Passerini~ Portelli y Grele~ etc. El concepto de la experiencia
de Thompson le parece til porque~ segn l~ explica los juicios de
valor y las estructuras del pensamiento en relacin a la percepcin
de un conjunto de condiciones estructurales y acontecimientos interpretados como histricos. (Entre parntesis~ dira que parece haber
tomado en cuenta el argumento de Perry Anderson en contra del uso
ambiguo que hace Thompson de la palabra experiencia.) Niethammer reconoce~ no obstante~ que queda un hueco en el pensamiento
entre la subjetividad expresiva y la objetividad construida de las es1;'

pp.

NIETIIAMMER,

;~-26.

Para qu sirve la H. O.?, J-/toria y Fuente Oral, nm. 2,

.la I/toria Oral como historia de.<;de abajo

89

tructuras -un hueco que Pierre Bourdieu ha intentado llenar con su


teora de la costumbre o el hbito-. Estas son las estructuras
interiorizadas en el proceso de socializacin que se convierten en una
segunda naturaleza~ en gran parte inconsciente y duradera~ que regulan de alguna forma las acciones futuras por ser una externalizaci n de esta segunda naturaleza que integra toda la experiencia pasada sin ser reflejos mecnicos y atemporales.
De lo comentado hasta ahora~ se puede deducir que para Niethammer el campo de investigacin consiste en indagar las configuraciones previas que forman las pre-estructuras para una praxis futura -el campo del subconsciente socio-cultural que trasciende la
transferencia consciente entre la experiencia corno conocimiento y la
experiencia corno la capacidad de comprender y actuar-o Pero advierte que la entrevista corno conversacin narrativa no puede indagar al nivel de la costumbre de Bourdieu~ porque sus lmites son los
niveles conscientes y pre-conscientes -la memoria latente-. En esto~
discrepa~ pues~ de Passerini y su definicin de un aspecto de la subjetividad accesible al historiador.
En la prctica Niethammer comparte la opinin de Bertaux- Wiame que la nica forma de proceder es mediante una cantidad considerable de relatos de vida para ver si ciertas pautas de respuesta subjetivas aparecen con regularidad para un perodo de tiempo especfico. Es imprescindible relacionar esta investigacin con la de las estructuras sociales~ utilizando todas las fuentes~ aun las ms fragmentarias~ para negar a conocer con precisin las condiciones objetivas
para perodos de tiempo limitados.
Les dar ahora un ejemplo de una de las investigaciones de Niethammer. Se trata de mineros alemanes de principios del siglo durante la gran expansin de la cuenca de Ruhr -o sea~ inmigrantes rurales trabajando por primera vez en las minas-o Todas las fuentes
escritas afirman tajantemente que estos inmigrantes fueron inestables~ no se adaptaron a sus nuevas condiciones de trabajo y nevaron
una vida miserable. En las entrevistas~ los antiguos mineros dieron
constantemente unas respuestas que contradecan por completo esta
visin de su existencia: hablaban de su vida cotidiana en trminos de
independencia~ libertad y cooperacin. A primera vista haba algo
muy contradictorio en esta nueva visin porque~ corno comenta Niethammer~ se suele pensar que la seguridad material es una pre-condicin de la independencia y la libertad. Pero cuando la investigacin lleg al punto de poder reconstruir con precisin la vida cotidiana y las condiciones de trabajo en las minas~ se dio cuenta que la visin tradicional y la de los mineros eran perfectamente compatibles.

90

Ronald F'raser

Las condiciones de trabajo entonces vigentes eXlgmn el trabajo en


grupo, la vivienda era inevitablemente cooperativa y exista una movilidad muy elevada, debida a la gran escasez de mano de obra. As,
las condiciones de vida miserabilsimas de estos mineros slo podan
mitigarse mediante un grado muy alto de cooperacin, auto-organizacin y liderazgo.
No pretendo que las tres metodologas que acabo de trazar a grandes lneas sean las nicas -falta, por ejemplo, la de archivo, la recogida de fuentes orales para el historiador futuro 16, muy desarrollada en Estados Unidos, y que se est estrenando en Espaa con las
fuentes orales sobre la organizacin de los Juegos Olmpicos de Barcelona y los proyectos alicantinos y vascos sobre la guerra civil-o Se
podra igualmente hablar de su uso pedaggico -en escuelas primarias britnicas y entre minoras tnicas norteamericanas- o teraputico en la gerontologa, sin mencionar los usos ms tradicionales,
si se puede decir, re~resentados, por ejemplo, en el trabajo innovador de Ana Monjo 1 sobre una colectividad industrial barcelonesa
durante la guerra civil, y ahora sobre la cultura de la calle anarquista en Barcelona.
Debe quedar claro, pues, que las tres metodologas que he comentado no son an mayoritarias y que no han solucionado todos los
problemas. Pero s creo que son actualmente las ms avanzadas en
su intento de enfrentarse con el problema de la memoria y la subjetividad a nivel histrico. Y aunque sea menos evidente, tal vez, de lo
que he comentado, la Historia Oral es de por s interdisciplinaria: hemos ido aprendiendo de la antropologa, de la psicologa, de la sociologa, y ltimamente de las nuevas tendencias de la teora literaria. As, en su propia praxis, la Historia Oral puede servir para romper las barreras bastante artificiales de las disciplinas acadmicas.
Antes de acabar, perrntanme unas ltimas consideraciones: la
problemtica de la memoria, por una parte -sus deformaciones mediante transposiciones y condensaciones, que en gran medida son ne11> Hecogida de fuentes orales parar el historiador futuro. Empez en 1948 -fecha clave para la Historia Oral contempornea- en Columbia University, Nueva York,
con entrevistas con destacados polticos, cientficos, empresarios, etc. Columbia tiene
actualmente ms de ciento cincuenta mil horas de entrevistas transcritas; otras universidades norteamericanas la emularon pronto y hoy por hoy hay testimonios para
todos los gustos en los campus de Estados Unidos. Su valor para el historiador futuro
queda por ver.
17 MON.lO, ANA y VECA, CAHME, f;ls treballadors i la guerra civil, Barcelona, 1986,
y MON.to, ANA, La calle corno complemento del sindicato en Barcelona de 19:~O a
19:N, Historia.y Fuente Oral, nm. 7,1992, pp. 8;'-98.

La Ilistoria Oral como historia de:;de abajo

91

cesarias a cada individuo para hacer compatible la memoria con la


imagen de s mismo, una imagen que est sujeta a cambios permanentes-, y por otra parte, el hecho de que es esta imagen la que el
entrevistador recoge en la conversacin narrativa que constituye la
entrevista -estos hechos, harto conocidos por cualquiera que trabaja en la creacin de fuentes orales-, hacen que nos encontramos casi
inevitablemente ms bien en el campo de la interpretacin que en el
de la explicacin.
Algunas historiadoras y socilogas feministas norteamericanas lH
que, gracias a su trabajo de recoger fuentes orales, han llegado a criticar como ingenua una cierta visin de la investigacin feminista,
comparten hoy da algunos de los principios de la etnografa posmoderna: concretamente la idea de que la historia oral no puede pretender ser una representacin de la cultura, sino que es una construccin cultural, tanto de s misma como de la otra. Piensen lo que
piensen de esto, piensen incluso que aunque lleguemos al nivel de la
saturacin, nos tropezamos siempre con un hecho cierto: que somos
nosotros, los investigadores, quienes hemos contribuido a crear las
fuentes que vamos a analizar. Y esto nos lleva a un punto metodolgico fundamental para los que practican la forma hermenutica: el
investigador tiene que estar presente en el texto final. Ron Grele 19,
por ejemplo, escribe que si el investigador falla nos falta tambin la
informacin necesaria para descubrir la praxis poltica de la entrevista y, en consecuencia, es imposible entender el contenido ideolgico de las interpretaciones y su contexto.
A pesar de sus problemas, las fuentes orales nos proporcionan dos
ventajas considerables, en mi opinin. Como, por su naturaleza, son
simultneamente representaciones de situaciones y de reacciones a estas situaciones, o sea, de las estrueturas y de la praxis, ponen en tela
de juicio cualquier intento de concebir la realidad socio-histrica tanto como el resultado de estructuras objetivas puras o como el resultado de la accin subjetiva pura. Por eso creo que es mediante la
praxis del sujeto que las fuentes orales pueden captar mejor la experiencia -en sus dos trminos usuales- y la subjetividad para fines
histricos.
Por otra parte las fuentes orales ponen en duda la historia teleolgica, la tendencia a enfocar la investigacin slo en trminos de
lB Ver, p. ej., Wornen 's Words, Tite Ferninist Practice 01 Oral J-!istory, cd. Sherna
B. Gluek y Daphnc Patai, Nucva York/Londres, 1991, espccialmente la :~.a parte, DiIcrnmas and Contradietions.
1') GHELE, Quin y por qu contesta?, J-!istoria y Fuente Oral, nm. S, 1991,
p. 119.

92

Ronald Fraser

lo que logr imponerse, en la indagacin slo de los orgenes y responsabilidades histricas. Las fuentes orales nos permiten restablecer las contradicciones y ambigedades de situaciones histricas, y
en particular los deseos -para no decir el deseo- de los que participaron en los acontecimientos que nos relatan.
Voy a terminar con un comentario, tal vez una splica, a nivel
personal. Estoy convencido de que, en el mundo tan complejo actual,
los historiadores tienen una responsabilidad muy grande de explicarnos cmo hemos llegado a este momento de la historia humana. Estoy igualmente convencido que no estoy solo al pensarlo, que hay un
pblico de lectores que esperan lo mismo. Buena historia, bien escrita y accesible a lo que es, sin duda, una minora del pblico en general, pero no obstante una minora importante. Cuando veo de uno
y otro lado del Atlntico la cantidad de historia producida que parece ser dirigida a otros historiadores profesionales, por las razones
que sean, me pregunto si los historiadores no han perdido su rumbo
como intelectuales. En el mercado pblico la moneda mala inevitablemente reemplaza la buena -y as pasa tambin con la historia-o
Mala historia se vende a montones, y la otra se refugia en la sala de
banderas de los cuarteles de invierno.
Digo esto pensando no slo en la historia en general, sino ms especialmente en los historiadores que utilizan fuentes orales y que cada
vez ms parecen hacer caso omiso del hecho que el origen de sus fuentes son personas humanas, experiencias vividas. No hay nada ms irnico que ver estas experiencias reducidas a una fuente de anlisis exnime por el historiador que, como un Jehov, se erige en juez implacable del sentido profundo de esta vivencia, devolviendo a sus interlocutores una realidad en la cual se les silencia otra vez.

El ojo de la aguja
De qu hablamos cuando hablamos
de microhistoria?
Justo Serna
Anaclet Pons

Todos los das tienen su historia, un solo minuto dara para contar durante aos, el mnimo gesto, el desbroce minucioso de una palabra, de una slaba, de un sonido, por no hablar ya de los pensamientos, que es cosa de
nunca acabar pensar en 10 que se piensa, o se pens, o
se est pensando, y qu pensamiento es se que piensa
el otro pensamiento, no acabaramos nunca.
.Jos SAHAMACO, Alzado del suelo
-Al fin!, hemos dado con un indicio -dijo Valentn, blandiendo el bastn-o Aquella vidriera rota...
-Qu vidriera? Qu indicio? -pregunt el inspector-. Qu prueba tenernos para suponer que eso sea
obra de ellos?
Valentn casi rompi su bamb de rabia.
-Pues no pide prueba este hombre, Dios mo? -exclam---. Claro que hay veinte probabilidades contra
una. Pero, qu otra cosa podernos hacer? No ve usted
que estarnos en el caso de seguir la ms nimia sospecha,
o de renunciar e irnos a casa a dormir tranquilamente?

G. K. CllESTEHTON, El candor del Padre Brown

1. Uno de los hechos ms sorprendentes de la reflexin historiogrfica espaola es el tratamiento dado a la microhistoria. En efecto,
si repasramos algunos de los textos historiogrficos ms conocidos

94

Justo Serna y Anaclet Pons

producidos en nuestro pas durante la ltima dcada veramos cmo


se comparte un silencio, de entrada, incomprensible en torno a esta
corriente. Las obras de .Tosep Fontana (1982), Pelai Pags (1985),
Santos .Tuli (1989) Y .Tulin Casanova (1991) no contienen ni una
sola pgina que haga referencia a 10 que aqulla significa. O por considerarse poco relevante o, como confesaba .Tuli, por razones lingsticas, lo cierto es que la microhistoria (italiana, particularmente) no ha merecido atencin alguna en las obras mayores de la historiografa espaola 1.
Tal vez, el silencio se deba sin ms al retraso con el que se ha
dado cobijo a una corriente que era, en los propios aos ochenta,
cuando alcanzaba resonancia internacional. Si esto es as, la sorpresa
que suscita este tratamiento se incrementa an ms precisamente
cuando se acusa recibo de las ltimas novedades llegadas de Italia.
Dos hechos lo prueban. Por un lado, algunos historiadores han venido insistiendo en la escasa calidad de la produccin local en comparacin con los resultados obtenidos, por ejemplo, por la microhistoria
en el pas cisalpino 2. Por otro, el ltimo libro de .Tosep Fontana contiene una requisitoria, tan dura como breve, contra lo que esta
corriente significa. Esta ltima referencia tiene mayor enjundia que
las anteriores por la difusin que adquiere el texto y porque, por primera vez, algn historigrafo espaol se decide a describir, aunque
1 Los libros a los que nos referimos son: FONTANA, 1, Historia. Anlisis del !)(lsado y proyecto social, Barcelona, 1932; PAC!;:S, P., Introduccin a la historia: epistemologia, teora y problemas de mtodo en los estudio.~ histrico.~, Barcelona, 193;);
JULIA S., Historia sociallSociologia histrica, Siglo XXI, Madrid, 1939; CASANOVA, 1,
La historia social 11" los historiadores, Barcelona, 1991.
Fuera de esto~'i textos, ha habido excepciones notables en lo que a la difusin de

la microhistoria se refiere: coloquios como el celebrado en Valencia en noviembre de

1933 u otros organizados por la revista L :1ven~, que ha sido la que ms se ha ocupado del tema. Ms recientemente, la microhistoria ha eomenzado a gozar de un crdito notable, sobre todo a partir de la publicacin de una coleecin tan interesante
corno discutible como es la denominada Microhistoria.
:! Entre las diversas dedaraeiones efectuadas al respecto, destaea, por ejemplo, la
que realizara HICARDO GARcA CAHCEL, en unos trminos dursimos: <da historia local
que se ha hecho en Espaa no tiene nada que ver con la microhistoria a la italiana,
ni con el ejercicio inductivo que toda investigacin histrica a la anglosajona presupone: ha sido mero caldo de cultivo del chovinismo parroquial o de esuSriles erudiciones de diletantes curiosos (fJ Pas, Babelia, ;3 de julio de 199;3). En una orientacin similar se expresaba tambin recientemente SANTOS JULIA al reivindicar desde las
pginas del mismo perifdieo la obra microhistrica de, por ejemplo, Natalie Zemon
Davis, la cual, a su entender, poda aportar guas y nuevos caminos a la investigacin
espaola. Sin embargo, nuestra historiografa se hallara, por desdn o por
desinters, ante un abismo insalvable, una frontera que (quiz) no sabremos franquear (Rf Pas, Babelia, 19 de junio de 199;3).

El ojo de la aguja

95

sea en dos prrafos, qu es la microhistoria. Segn Fontana, sus caractersticas son las siguientes: es una forma peculiar d'historia
narrativa, prxima a la historia de las mentalidades, y desarrollada
sobretot a ItaJia, desde Quaderni Storici, teniendo a CarIo Ginzburg como un deIs representants ms caracteritzats; ese relato microhistrico produce textos que, en ocasiones, no passen d'anecdotes, u otros que exploren casos individuals, ubicados en un contexto, con el fin de discutir-ne la pretesa universalitat de les regles
amb que se'ls interpreta habitualment; en fin, los esfuerzos tericos
de los microhistoriadores, que, a juicio de Fontana, slo conducen a
replanteamientos del mtodo detectivesco, acaban cometiendo el abuso de incorporar autores como Thompson a empresas como sta a la
que es totalmente ajeno el autor britnico :~.
Ante todo, las alusiones que acabamos de reproducir lo que pueden provocar en el lector es cierta perplejidad. Por un lado, la microhistoria italiana se presenta como un paradigma de referencia positivo, casi el nico -se nos dice- que ha sabido sortear la crisis de
la disciplina histrica. Al menos, eso afirman algunos de los que hasta hace bien poco nada nos decan de aqulla en sus libros. Por otro,
se la condena sin paliativos, dado que, segn se seala, no ofrece
nada relevante fuera de ancdotas o casos excepcionales, lo que, a la
postre, dara como resultado una historia indiferente. Sin embargo,
ni unos ni otros definen con rigor qu es realmente la microhistoria
y qu es lo que puede aportar de significativo a la construccin del
discurso histrico, ms all de alguna alusin a CarIo Ginzburg y su
famoso molinero o a Davis y su recuperado Martin Guerre. En ese sentido, descalificaciones radicales o alabanzas desmesuradas pierden
fuste al no disponer de una referencia cierta de aquello sobre lo que
se habla. Pues bien, nuestro propsito es intentar recuperar las reflexiones que los propios microhistoriadores han hecho acerca de esta
corriente, de su propio trabajo y de las implicaciones tericas que
tiene.
:l FONTANA, 1, La htria desprs de La Ji de La histria, Vic, 1992, pp. 17- 1S.
Este libro, que es una nueva muestra del carcter corrosivo y del inagotable conocimiento bibliogrfico del autor, eontiene algo as corno una gua para perplejos. Admitida la fragmentacin sin lmites de la investigacin histrica, nuestro autor proporciona un mapa de las corrientes actuales para as evitar las recadas en itinerarios peligrosos. Por eso no son extraas ni las afirmaciones citadas en la nota anterior ni algunas de las frases admonitorias que FONTANA nos ofrece en su libro. As, por ejemplo,
nos din~: Tampoc no hi ha perills (... ) en la major part del treball de Hoger Charticp
(p. 95).

96

Justo Serna y Anaclet Pons

2. La primera impresin que el lector se puede llevar de la consulta de los manifiestos programticos de los microhistoriadores italianos parece justificar la escasa precisin con la que se refieren a ella
los autores espaoles antes citados. Y ello a pesar del xito internacional alcanzado. No contamos con ningn texto terico-sistemtico
que defina con rigor el paradigma bajo el cual se han amparado investigaciones muy distintas y de desigual valor. Carecemos igualmente de obras de ndole enciclopdica que renan el saber convencional
de la nueva corriente. No contamos tampoco con ninguna publicacin peridica que se reconozca como portavoz oficial o autorizado
de los avances obtenidos o de los diferentes works in progress. No existe espacio institucional o acadmico que permita ser identificado
como el recinto de la ortodoxia historiogrfica. En definitiva, de lo
enumerado parece inferirse que la suerte de la microhistoria italiana
no ha seguido una trayectoria similar a la descrita regularmente para
Annales. La hegemona lograda por el crculo de historiadores reunidos en torno a esta ltima publicacin ha sido fruto de la renovacin
del objeto, del mtodo y del discurso histricos, pero tambin de una
estrategia til para una guerra de posiciones en el seno del mbito
acadmico francs, y de un canibalismo intelectual ejercido sobre las
otras ciencias sociales. Adems, la sutil adaptacin de los nuevos historiadores franceses a la alta divulgacin realizada a travs de los
mass media ha venido a consumar una operacin de prestigio cuyos
cimientos casi nadie discute. Estos mecanismos de absorcin de poder, y otros que pudieran describirse, no los hallamos, al menos en
el mismo grado, en el caso de la microhistoria. Parece, en efecto, como
si su xito internacional hubiera dependido de dos elementos inextricablemente unidos que, aunque tambin se dan en el seno de Annales, fueran an ms dirimentes en el caso de nuestros colegas
cisalpinos.
Por un lado, quiz quepa atribuir una parte importante del reconocimiento internacional a un factor azaroso como es el de una cualidad personal. En concreto, alguno de los que se han llamado microhistoriadores son excelentes escritores, y sus obras son un prodigio de sabidura narrativa. Nos referimos, por ejemplo, a CarIo Ginzburgo Por otro, difundida la etiqueta -microhistoria-, los vidos
lectores de la nueva corriente han podido hallar un mbito -aunque
no institucional- en el que reconocer los avances e identificar a sus
protagonistas. Hablamos del editor Einaudi y, en concreto, de su coleccin Microstorie. Estos dos hechos no son, sin embargo, dos sucesos azarosos y que nada tengan que ver entre s. Son, por el contrario, dos fenmenos que se presentan ntimamente relacionados

El ojo de la aguja

97

para quien conozca con algn detalle la evolucin intelectual de la


Italia de posguerra. La editorial, que -corno se sabe- ha sido el baluarte cultural de la izquierda resistente y exquisita frente al fascismo, fue producto de la colaboracin de Leone y Natalia Ginzburg,
de Cesare Pavese e halo Calvino, entre otros, adems de su principal
inspirador: Giulio Einaudi. Eran aqullos, corno los ha descrito Calvino, aos de mocedad, pero sobre todo eran aos de resistencia poltica y de inquietud intelectual, universal, de amistades compartidas
y de excitacin literaria '*. Pero, en conjunto, eran aos de riesgo y
de extrema crueldad: Leone Ginzburg, corno nos recordaba Norberto
Bobbio, morira en la crcel despus de ser torturado, sin concluir
su obra, sin dejarnos un mensaje. Por eso no podernos resignarnos;
ni perdonar, apostillaba. De todas las personas que rodearon a Einaudi en la guerra o en la inmediata posguerra, aquella que, a juicio
del editor, ms firmemente mantuvo la continuidad de dicha empresa cultural, aquella que custodi los valores de la casa, y se mostr
siempre corno su conciencia crtica, fue Natalia Ginzburg. En fin, en
el transcurso de varias dcadas, la editorial se ha renovado, ha incrementado sus colecciones, y ha incorporado a prestigiosas figuras
del mundo cultural italiano reciente en calidad de asesores. Uno de
los casos que Giulio Einaudi subraya de una manera explcita es precisamente el de CarIo Ginzburg, hijo de Leone y de Natalia s. En el
seno de esta editorial, la historia, despus de la larga atencin prestada a la literatura, fue la que inaugur en los aos sesenta la serie
de las denominadas grandes obras de la casa: la Storia d'Italia, la
Enciclopedia, etc. Pero fue tambin la historia la que, adems, encontr su coleccin especfica: Microstorie, iniciada a principios de
.. Vase, por ejemplo, la descripcin que del ambiente de Einaudi hace este escritor en su Nota introductoria a su propio libro Lo.~ amores dificiLes, Barcelona,
1989, pp. 9-26. Una descripcin ms completa de todo el clima poltico-intelectual italiano de la poca se contiene, por ejemplo, en BOBBlO, N., Peifil ideolgico del siglo xx
en Italia, Mxico, 1989.
;, EINAlIDI, G., Fragmentos de memoria, Valencia, 1990, pp. 57-58 Y 9;3. El propio CARLO GINZBlIHC reconoea su posicin privilegiada en relacin con el clima cultural en el que se desenvolva su familia, y, especialmente, con respecto a EINALJDI: At
the same time, I certainly have bcen privileged in my carecr as a result 01' being a member 01' that kind 01' family, privilcgcd for diffcrent rcasons, for social reasons -my family was connectcd to a lot 01' pcoplL'-. I am not saying that Einaudi has publishcd
me simply beacausc I was my fathcr's and my mothcr's son, but 1 was in some way
already a member 01' that group whcn I began. I was certainly dosed to intellectual
life than other pcople. And having becn born in that family 1 had sorne intellectual
privileges 01' which 1 became conscious latcr on. In sorne way I took them for granted
for many years. Vase LlIHlA, K., y GANDOLFO, R., Cario Ginzburg: an Intcrview,
Radical History Review, nm. ;35, 1986, pp. 89-111, esp. p. 90.

98

Justo Serna y Anaclet Pon.';

la dcada de los ochenta y dirigida por Cario Ginzbur?, y Giovanni


Levi, este ltimo tambin emparentado con el anterior ).
Qu inters tiene este apunte informativo que vincula al autor
de 1formaggi e i vermi con la casa editorial en la que publica regularmente? Quiz este anecdotario de la trastienda de la microhistoria
permita entender el hecho capital que ahora nos ocupa: por qu se
identifica, segn el procedimiento de la sincdoque, la microhistoria
con CarIo Ginzburg? Es razonable que esto sea as? Es la microhistoria una forma especial de investigacin definida principalmente
por Ginzburg? Y en el caso de que esto sea as, agota su definicin
la prctica microhistrica? La primera respuesta a estos interrogantes es toda una paradoja historiogrfica: mientras la produccin microhistrica se identifica internacionalmente, sobre todo en el mbito
anglosajn, con el modelo impuesto por Ginzburg -no por casualidad este ltimo es catedrtico en la UCLA-, en Italia, las primeras
reflexiones sobre el proceder microanaJtico en historia son anteriores
a las obras mayores y ms conocidas de aqul y, adems, con una
orientacin que no es idntica. Simplificando, podramos decir que
la versin ms divulgada, o, al menos, aquella que mejor exportacin
ha tenido, es la que entiende como sinnimos paradigma indiciario
y microhistoria y, por tanto, la que sigue el modelo de interpretacin
conjetural -basado en la inferencia abductiva de Pierce- implantado a partir de los vestigios dejados por el clebre molinero Menocchio. Como apuntaba recientemente Alberto Mario Banti, a partir de
la publicacin en 1979 de Spie. Radici di un paradigma indiziario,
le acque si confondono, ed una nuova accezione di microstoria (la
difundida por Carlos Ginzburg), non esattamente coincidente con la
prima comincia a prender forma 7. Esto es algo sobre 10 que no se
han extendido suficientemente los propios microhistoriadores, sus
exgetas o sus impugnadores; y, por tanto, el silencio que hay en torno al hiato ms o menos profundo que se da entre ambas perspectivas microanaJticas ahonda ms, si cabe, las confusiones o malentendidos que hay en torno a esta corriente, pues se atribuyen rasgos o
caractersticas de una u otra acepcin como si ese repertorio de propiedades fuera un patrimonio comn. Con toda seguridad, un ejem() Por ejemplo, TI piccolo, il grande e il piccolo. InterviHta a Ciovanni Levi", Meridiana, nm. 10,1990, pp. 211-2:H, eHp. p. 21:3. Tambin: BOBRS, M., El difcil
art de complicar leH COHeH. EntreviHta amb Ciovanni Lcvi, Melode, nm. :3, 199:3,
pp. :30-:35, eHp. p. :35.
7 VaHe a eHte rCHpeeto HU excclcncte artculo: HANT!. A. M., La Htoria Hociale:
un paradigma introvabile?", en CASSINA, C. (ed.), /.la sloriografia .~ull'/lali(l conlemporanea, PiHa, 1991, pp. 18:3-208, eHp. p. 204.

EL ojo de La aguja

yy

plo de confusin al respecto 10 constituye precisamente la breve alusin derogatoria que Josep Fontana le dedica a la microhistoria en su
ltima obra y que ms arriba reproducamos: algunas de las cualidades o peligros que nuestro autor encuentra son en algn caso atribuibles a Ginzburg y en otros a la versin menos conocida de la microhistoria. Tomemos otro ejemplo radicalmente distinto. Nos referimos a Microhist01Y and The Lost Peoples 01 Europe, publicado en
1991. Aunque la exgesis que se neva a cabo en este reader anglosajn sobre el tema es ms respetuosa con la cronologa histrica de
esta corriente, lo cierto es que, al final, tambin se identifica la microhistoria tout court con la obra de Ginzburg 8.
Ensayemos, para intentar explicarlo, algo as como una historia
de efectos condicionales, cuya certeza no estamos en disposicin de
probar, pero cuya verosimilitud es bastante convincente, al menos a
nuestro juicio. Una razn, necesaria tal vez pero no suficiente, que
podra ayudar a explicar este proceso de reduccin de una corriente
ms compleja, variada y menos homognea de 10 que se cree podra
ser el continuum que por convencin historiogrfica se da entre Ginzburg-microhistoria-Einaudi- Microstorie. Por analoga, aunque el
ejemplo no sea el ms afortunado, la reduccin podra ser de una naturaleza similar a la que podra concebirse a partir de la secuencia
Braudel-historia estructural-Seccin VI de la EPHE-Annales. El lector perdonar esta simplificacin, porque su uso slo tiene fines didcticos: al igual que Annales o su segunda generacin no se reducen
a lo que algunos han llamado el paradigma braudeliano, tampoco la
microhistoria se agota segn la lnea propuesta. Sin embargo, aquello que ha encontrado mayor resonancia fuera del pas cisalpino ha
sido justamente lo que puede ser identificado con Ginzburg-Einaudi
11 el'., en concreto, MUIR, E., Introduction: Observing Trines, en MUIH, E., y
HUCCIEHO, e., Microhistory and the Lost Peoples off"'urope, Baltimore, The Johns lIopkins University Press, 1991, pp. Vll-XX1I1, en particular pp. IX-Xl. Aunque se reconoce que la paternidad del enfoque microhistrico se debe a Edoardo Grendi, lo cierto
es que MUIH nada nos dice acerca de su programa de investigacin, pues finalmente
admite que es GINZBUH(; quien, antes de que el trmino microhistoria se acuara, ya
haba anticipado sus tcnicas desde los aos sesenta. I,a aparicin de su ltimo libro
(Storia nollurna, Turn, 1989) y la publicacin en ingls del volumen recopilatorio de
sus textos breves (Mili, emblemi, .~pie. Morfologia e .storia, Turn, 1986) han vuelto a
confirmar la sospecha cierta acerca del atractivo que nuestro autor despierta en el mbito anglosajn, corno lo confirman las reseas del propio MUIR (Journal ofSocial History, nm. 1, 1991, pp. 12:l-125), de DAVID llEHLlIIY (TheJournaloflnterdisciplinary
History, nm. :l, 1991, pp. 501-502), de ANNE JAconsoN SCIIUTI'E (TheJournal ofModern History, nm. 64, 1992, pp. 575-576) o de JOIIN MAHTIN (Journal ofSocial History, nm. :l, 1992, pp. 61:l-626).

100

Justo Serna y AnacLet Pons

(<<Microstorie). Probablementc, y en esta lnea explicativa, esa reduccin se deba, otra vez por analoga, a la secuencia Il jormaggioSpie, secuencia que, con las debidas salvedades, seguira la misma
lgica que la desarrollada por Braudel: La Mditerrane- La longue
dure. Es decir, publicacin de una monografa histrica que, como
consecuencia de su condicin revolucionaria -en aceptacin metafricamente kuhniana-, producira un impacto tal que, a su vez,
provocara una operacin de sincdoque o de imitacin entre los epgonos a falta de un texto sistemtico o normativo que regulase los lmites aceptables para el nuevo paradigma. Al final, la aparicin de
un manifiesto breve, en parte explcito y en parte crptico, del autor
reverenciado confirmara la justeza del modclo adoptado. Mientras
en Ginzburg es anterior la publicacin de la gran obra (como en Braudel) a la teorizacin sistemtica, con lo que el efecto persuasivo es mayor, en otros microhistoriadores italianos que no siguen exactamente
su mismo esquema el proceso ha sido el inverso: como sealaba Alberto Banti, gli interventi di definizione o di indirizzo hanno preceduto l'aparizione di lavori microstorici da poter utilizzare come esempio e come illustrazione delle virt analitiche della nuova impostazione proposta. En este sentido, el xito internacional del modelo
ginzburguiano probablemente es menos el fruto de una victoria estratgica que el producto de un error tattico de otras versiones de la
microhistoria menos divulgadas por falta de textos reverenciales publicados en fechas ms tempranas 9.
Pero hay ms: el problema de este reduccionismo se acenta,
como antes decamos, a consecuencia de un factor personal: es tan
evidente que Ginzburg es un consumado y brillante narrador que su
modelo se impone, adems de por otras razones que pudieran argumentarse, por la va de la seduccin. No es extrao, pues, que Ginzburg confesara a Levi que el propsito que debe guiar toda monografa histrica es captar el mayor nmero de lectores, dado que uno
de los problemas bsicos -si no el problema bsico- de la disciplina histrica es de comunicacin. En eso, Ginzburg es un fiel seguidor
de un cierto modelo annaliste: como nos recordaba recientemente Georges Duby al rememorar la leccin de historia aprendida de
Febvre y Bloch, llevar a cabo una investigacin con todo el rigor que
ello requiere no le obliga (al historiador) (... ) a escribir con frialdad,
pues el sabio cumple tanto mejor su funcin cuanto ms gusta a los
que le leen, y los, retiene y cautiva con los ornamentos de su estilo 10.
A. M., La storia sociale.,., arto cit., pp. 202-20;~.
La bella escritura, el estilo depurado, el aderezo oportuno, la metfora ade-

() HANTI,
10

EL ojo de La aguja

101

Deberamos escribir~ parafraseando a Ginzburg~ corno si nuestro


libro fuera a ser ledo por un milln de destinatarios~ corno si la fruicin de su lectura estuviera justificada por el propio placer contagioso que obtuvo quien elabor el texto 11. Ahora bien~ que esto sea as
no significa en ningn caso que~ para este autor~ la historia sea un
discurso cuya verosimilitud se fundamente slo en procedimientos retricos. En ello~ de nuevo~ este investigador italiano no se separa explcitamente de 10 que~ por ejemplo~ el propio Duby postulaba: aunque la tcnica de un arte esencialmente literario sea fundamental~ a
10 ms que puede aspirar un historiador es a un nominalismo moderado~ es decir~ ms all del discurso hay una necesidad de veracidad que separa al investigador del autor de relatos de ficcin 12.
cuada, seran, en este caso, una de las dos lecciones aprendidas por DUBY de sus maestros; la otra sera justamente el olfato interdisciplinario. Cf. DUBY, C., La htoria contina, Madrid, 1991, p. 1:{. Corno se sabe, stos son argumentos habituales, con frecuencia repetidos para referirse a la escuela de Annales. Precisamente cuando la empresa de microstorie comenzaba a fraguarse, el propio GEOHCES DUBY o JACQlJES LE
G<WF -que participara en la redacci()n de algunas de las ms importantes voces de
la f,'nciciopedia fJ'inaudi, despU(~s recogidas en Storia e memoria, Turn, 1988- insistieron en la necesidad de que el historiador rebasara el mbito acadmico para alcanzar al gran pblico. La resonancia de sus reflexiones no es extraa a lo que en aquellas fechas se planteaban en Italia los microhistoriadores.
En ese sentido, para acceder al gran pblico, dos eran las medidas a adoptar: en
primer lugar, tomarse en serio la certitJumbre de que la historia es (... ) esencialrnente
un arte literario. La historia no existe ms <lue por el discurso. De ah la importancia
de cfeetuar continuos ejercicios de estilo, pues escribir de una cierta manera no
slo es un medio de convencer, de enganchar, de atraer, de cautivar. Es, adems y sobre todo, un medio de aprovechar, mediante artificios literarios, esas discontinuidades
embelesadoras que llevan al leetor a soap, deda el propio Dww a finales de los setenta. Vase DUBY, C., y LARDREAU, G., Dilogo sobre la Historia, Madrid, 1988, p. 48.
Esa misma vocacin de conviccin y de seducci{m es lo que llevaba justamente a LE
GOFF a posturlar para la misma poca la aproximaci()n del historiador a los mas.~ media, y, por tanto, a defender la necesidad de adaptar la exposicin, el discurso, al medio empleado, pues, corno l mismo apostillaba, sabernos, desde hace poco, que la
ciencia, cualquier tipo de f:iencia, est ntimamente ligada a sus medios expresivos.
Cf. LE GOFF, J., Y MAl ELLO, F., f.:nlrevta sobre la Htoria, Valencia, 1988, p. 16.
11 Vase TI piccolo... , art. cit., p. 214. De hecho, cuando se plantean G1NZBlJRC
y LEVI la coleccin Microstorie, una de las cosas que ms les preocupa, al menos en
sus discusiones con CIULlO EINAliDl, era tcnir un pblic ms ampli que el que rep el
sou per escoltar e1s alires historiadors. fntentem vendre Ilibres diferents delllibrcs academics, que tenen una circulaci del tot corporativa (... ). No s que vulguem fer divulgaei. En el mmnent en que escrivirn un lIibre intentem pensar en un mnirn de
tres mil leetors, i aixo fa enfadar molt e/s historiadors acadcmics, pero per ara ha
reeixit, pcrque tots aquests J1ibres han tingut almenys tres millectors. Cf. RUIZ TOHRES,
P., Microhistoria i narrativa. Conversa amb Giovanni Levi, J~'(lvenr;, nm. 125,
1989, pp. :{5-:N, esp. p. ;{9.
12 el'. LARDHEAli, G., Y DlIBY, C., Dilogo... , op. cit., p. 41. A pesar de que estas
palabras de DlIBY sean de un tono daramente razonable -no por casualidad a DUBY

102

Jw;to Serna y Anaclet Pon:;

De hecho, Ginzburg, que es un polemista frente al desconstruccionismo, admite la realidad como algo que est fuera del discurso, aunque su captacin dependa siempre de un proceso interpretativo. Esto
ltimo, que tambin 10 podra suscribir un desconstruccionista, tiene, sin embargo, una implicacin antirrelativista: como en el mbito
de la semitica ha sealado Umberto Eco, las obras o los hechos consienten variadas interpretaciones, pero la apertura y la cooperacin interpretativa tienen ciertos lmites en virtud de los cuales, aun
cuando haya muchas interpretaciones -un nmero infinito de interpretaciones-, hay unas ms satisfactorias que otras n. En ese sentido, segn expresa Ginzburg en El juez y el historiador, aunque reconozca que alcanzar la realidad histrica (o la realidad) directamente es por definicin imposible, rechaza la inevitabilidad segn
la cual <da incognoscibilidad de la realidad suponga caer en una
forma de escepticismo perezosamente radical que es al mismo tiempo insostenible desde el punto de vista existencial y contradictoria
desde el punto de vista lgico. Sin embargo, ms all de su antirrese le concibe como un precursor de la microhistoria. Cf. f~'l domingo de Bouvines, Madrid, 1988-, lo cierto es que la ortodoxia annaliste, pese a las protestas de continuidad de este historiador, no asumira la narrativa tal y como estas referencias revelan.
En efecto, corno se ha repetido con insistencia, una 'parte de la hegemona annaliste
se logra a partir de un capital de hostilidad hacia una vieja historia narrativa -la historia historizante-, constituyendo uno de los cimientos de la escuela . Vase, al respecto, el tono duro y crtico que ITA YDEN WIIITE emplea para referirse a lo que los annalistes han dicho tradicionalmente acerca de la historia narrativa. Corno seala poIl'micamente, la narrativa es la forma habitual con la que presentamm; la realidad, y
eso mismo convierte a (~ste procedimiento en sospechoso frente al prestigio del que
goza la forma no narrativa comn a las ciencias fsicas, lo que, a su juicio, no es
garanta de realidad, porque, al menos en este caso, aquello que se dirime no es lo verdadero y lo falso, sino lo real y lo imaginario. Como apostilla, se puede crear un discurso imaginario sobre acontecimientos reales que puede ser no menos "verdadero"
por el hecho de ser imaginario. Vase, al respecto, WIIITE, TI., Rl contenido de laforma. Narrativa, discurso y representan histrica, Barcelona, 1992, pp. 74 Y S1.
t: Vase, al respecto, Eco. U., Los limites de la interpretan, Barcelona, 1992.
Con el mismo ttulo, d. el artculo -texto de una conferencia pronunciada en Madrid
en 1990- publicado en Revista de Occidente, nm. 118, 1991, pp. S-24. En general,
este argumento lo viene sosteniendo Eco desde que comenz su carrera como semitico y es precisamente una de las cosas que le separan de los desconstruccionistas radicales como Derrida. Adems de otros textos, sobre la apertura, vase Ohra ahierta, Barcelona, 1979. Sobre la cooperacin interpretativa, vase '_ector infahula, Barcelona, 1981. No es casualidad que haya tal sintona entre Eco y GINZBllRC. Algn analista de G1NZBllHC subraya el hecho de que la microhistoria naci en el norte de Italia,
en Bolonia, justamente en donde imparten sus clases Eco y GINZBllHC. Cf. MlllH, E.,
Introduction ... , op. cit., p. VTI. Al margen de esta coincidencia, la proximidad de
Eco y GINZBllHC podra explicarse mejor a partir del comn inters por la abduccin
como forma de conocimiento.

EL ojo de La aguja

10:3

lativismo discursivo~ su preocupaclon por el texto y por las tcnicas


narrativas de la historia ha permitido que su ejemplo se tome privilegiadamente y que sea visto como uno de sus rasgos ms distintivos
y~ a la vez~ ms polmicos 14.
3. Si stos son algunos de los avatares que la microhistoria ha
seguido fuera de Italia~ la definicin compleja de lo que sea esta
corriente se vuelve extraordinariamente ardua en la medida en que
debe ensancharse el referente al que se alude. En efecto~ no es slo
Ginzburg quien marca la prctica microhistrica. Por tanto~ deberemos apelar a aquellas definiciones propuestas por los propios microhistoriadores que puedan sernos tiles para reconstruir el modelo
epistemolgico que hay detrs de esta opcin. Asimismo~ deberemos
atender al contexto en el cual surge.
Los intentos iniciales habidos en Italia de defender un modelo cognoscitivo microanaltico para la historia datan de la primera mitad
de los aos setenta. En efecto~ un historiador modernista~ Edoardo
Grendi~ particularmente sensible a los avances producidos en las ciencias sociales~ postulaba la adopcin de una perspectiva micro para
una disciplina -la historia- acostumbrada a operar~ desde la ruptura annaliste, con grandes magnitudes~ con la larga duracin y~ en
definitiva~ con procedimientos seriales que privilegiaban el anonimato y lo cuantitativo. El impacto que el paradigma braudeliano haba
ejercido en la Italia de aquellas fechas est fuera de toda duda~ y quiz dos hechos sean un sntoma claro de cuanto afirmamos. Por un
lado~ la aparicin en 1967 de una revista -Quaderni Storici deLLe
Marche- cuyo primer artculo era la versin italiana de la longue dure de Braudel. Por otro~ y pocos aos despus~ la publicacin de la
Storia d'ltalia de Einaudi (1972)~ que puede considerarse como un
intento de sntesis entre conceptos y esquemas analticos procedentes
H
I,as palabras proceden de GINZBUHC, C., f,'l juez... , op. cil., p. 2:~. Adenus,
vanse a cste respecto: LEVI, G., Iletorica e storia, en STA HACE, G., f.le slorie, la sloria, Venecia, 1989, pp. IX-XV; y GINZBLJHC, C., Unus testis. Lo stcrminio degli ebrei
e il principio di realh, Quaderni Slorici, nm. 80, 1992, pp. S29-I)48. De hecho, ambos autorcs, a pesar de las diferencias que podamos encontrar entre sus obras y sus
procedimientos, estn conven(:idos de que la relacin que se da entre realidad discurso histrico pasa necesariamente a travs del fenmeno de la conviccin segn thnicas argumentativas y de comunicacin que buscan sobre todo pi la persuasione
che la dimostrazione, segn confesaba el propio LEVI en la lntroduzione que hada
a HAMELLA, F., Tara e lelai. Sislemi di parenlela e man/altura nel Biellese dell'Ollocenlo, Turn, 1984, pp. VIl-XIlJ, esp. p. VIL Una crtica al uso de la historia narrativa por parte del anlisis microhistrieo se halla en KUEIIN, '1'11., Ileading Microhistory: The Example 01' Ciovanni ami fAls.mnnw, journal of Modern Hislory, nm. 61,
1989, pp. S12-I):H.

104

Justo Serna y Anaclet Pons

de Annales -y, por consiguiente, de su principal inspirador en aquellas fechas, Braudel- y convenciones y tradiciones propias de la historiografa italiana ejemplificadas en la figura de Gramsci 1;'.
Las propuestas de Edoardo Grendi desentonaban de algunas de
las certidumbres que este paradigma historiogrfico asuma en aquellas fechas. Frente a la historia total propugnada por Braudel, aquello que Grendi defenda era un modelo de anlisis ms modesto que
permitiera reducir el objeto de investigacin. En realidad, su posicin no haca sino trasladar al mbito de la historia las demandas
que podan surgir de los nuevos planteamientos que se estaban produciendo, y se haban dado con anterioridad, en otras disciplinas,
tanto en la economa como, en especial, en la antropologa. En este
sentido, dos eran los elementos que Grendi subrayaba. Por un lado,
la perspectiva derivada principalmente de la vocacin microanaltica de la antropologa. Por otro, el estudio de las relaciones sociales a travs de sus distintas manifestaciones econmicas o extraeconm icas.
En el primer caso, 10 que envidiaba de la antropologa era su atencin constante al contexto, a la situzionalita concreta (e cio le istituzioni, la storia, ecc.)>>. En el segundo, Grendi asuma la tradicin
que, a partir de la teora del don y el principio de reciprocidad, vinculaba a Polanyi, Mauss, Boass o Malinowski. El objetivo de esa perspectiva era repensar categoras histricas fuertemente influenciadas
por los modelos procedentes de la economa: en concreto, las nociones de mercado y racionalidad. Ambos conceptos, que constituan
desde antiguo objeto preferente de la microeconoma, se abordaban
desde esta ltima disciplina como nociones 1{)gicas subordinadas a la
teora de la eleccin racional. En este caso, las actividades econmicas, al menos desde la perspectiva marginalista, se fundamentaban
en el postulado de la maximizacin y ello serva tanto para explicar
las elecciones de los empresarios como las decisiones de los consumidores. En este sentido, la economa expulsaba los contextos reales de
dichas elecciones y, para mayor paradoja, dicha expulsin se practi\;, La evolucin de la revista Quaderni Storici se describe en CARACCIOLO, A., In
margine a vent'anni di Quaderni Storici , en GROS~'H, P. (ed.), Storia .wciale e dimensione giuridica. Strumenti d'indagine e ipote di lavoro, Miln, 1986, pp. 155-164.
Como recoll(~e PETER BURKE, the massive Htory ol/taly, launchcd by the publisher
Giulio Einaudi in 1972, focused on dcvelopmcnts over the long term, paid homage to
Bloch in the titlc of the first volume (""i caratteri originali"), and ineluded a long essay
bv Braude". CL BlIRKE, P., The French Hi.~torical Revolution. The Annales School,
1929-1989, Cambridge, 1990, p. 9.').

El ojo de la aguja

105

caba fundamentalmente por parte de la perspectiva microeconmica 1h.


Pero era la antropologa una disciplina en la que siempre el contexto que otorga significado a las relaciones constitua el objeto de observacin? Annales haba recibido un fuerte impacto de la perspectiva antropolgico-estructural y, como tal, el impulso antropolgico
que aquella publicacin poda experimentar tena ms que ver con
el anlisis de invariantes, con el estudio de reglas y, en definitiva, con
la posibilidad de establecer modelos 17. Por el contrario, la antropologa anglosajona, al menos desde E. E. Evans-Pritchard, haba reivindicado, ms all de la formalizacin, el estudio singular de casos
concretos dotados de una particular historicidad H~. Esta vertiente de
la antropologa haba ido desarrollando estas sugerencias, con sus
propias diferencias internas, hasta consumarse en el trabajo etnolgico del antroplogo americano Clifford Geertz.
\() Estas ideas las expresa el autor en la Tntroduzione que el mismo hace a la
antologa sobre L 'antropologia economica, Turn, 1972, pp. XI-LXTlI, especialmente
p. XXV. En cambio, para ALBEHTO M. BANTl la referencia no cra tanto a la antropologa corno alla microeconomia c, implicitamente, a quelle impostazioni che -praticate in varie discipline- si riassumono soUo I'eticheua di individualismo metodologico. Cf. BANTI, A. M., La stoira sociale... , art. cit., p. 20;~. Sin discutir la refcrencia explcita que GHENDI hace al individualismo metodolgico, no es nada cvidente que
la alusin principal de dicho trabajo sca la de la microeconoma. La razn puede estribar en quc, mientras la historia quiere ser una disciplina explicativa, la microeconoma y sus derivaciones anexas (la teora de la eleccin racional) son ms claramente
propuestas normativas. Vase a este respecto la distincin que efecta .TON ELSTER en
Juicios .salomnicos, Barcelona, 1991, p. 11 y, ms concretamente, en Racionalidad
y normas sociales, en AA. VV., Sociologa: unidad y diversidad, Madrid, 1991,
pp. 117-141 .
17 Sobre este punto concreto, la bibliografa es prcticamente inagotable. Sin
duda, para seguir el inicio de esa influencia habra que confrontar las dos obras que
dan origen a ese impacto: L~:VI-STHAlISS, C., Historia y etnologa, en d., Antropologa e.~tructural, Buenos Aires, 1976, pp. 1-26; BHAlIDEL, F., La larga duracin, en
d., La historia y las ciencias .mciales, Madrid, 1974, pp. 60-106. Ms concretamente,
la recepcin oficial del impacto estructuralista puede seguirse en el nmero monogrfico que la revista francesa dedic al tcma: I1istoire et structure, Anales ESe, nm. :~,
1971. Corno se ve, por la fecha de publicacin del dossier, la historia entr en dilogo
oficialmente con el estructuralismo bastante ms tarde que otras disciplinas universitarias, dndose adems la paradoja de que la recepcin del paradigma estructuralista
en historia se produce au moment de son reflux gnralis, como subraya FHAN<}HSE
OOSSE. En ese sentido, un seguimiento general de estas cuestiones puede verse en su
obra Hi.~toire du structurali.~me. l. Le champ du signe, 194.5-1966, Pars, 1991 (esp.
pp. 14-15), e Histoire du structuralisme. /l. Le chant du eygne, 1967 a nosjours, Pars, 1992.
18 Sobre estas cuestiones, vase cuanto afirma EHNEST GELLNEH en su Introduccin a EVANS-PHITCIIAHD, E. E., Hi.~toria del pensamiento antropolgico, Madrid,
1987, pp. 15-:l9.

lU/;to Serna y Anaclet Pons

106

Al margen de otras implicaciones que puedan extraerse, 10 que importa destacar ahora es la coincidencia temporal y temtica de la reivindicacin de la mirada microscpica y contextual de Geertz y Grendi. Para el antroplogo, microscpico quiere decir simplemente que
el investigador analiza los mismos megaconceptos con los que se debaten las ciencias sociales contemporneas partiendo de los conocimientos extraordinariamente abundantes que tiene de cuestiones
extremadamente pequeas 19. Como se puede observar, la defensa
de esta perspectiva no tiene, en principio, nada que ver con los postulados que sostiene la microeconoma, como tampoco esta ltima tena nada que ver, de entrada, con el enfoque micro que Grendi defenda para la historia. Por tanto, la primera consecuencia que se extrae de aquella temprana propuesta es la reduccin de la escala de
observacin. Pero, ms all de este procedimiento, 10 que Grendi defenda adems era el anlisis de las relaciones, con 10 cual la densidad de las mismas poda captarse en toda su complejidad. Ahora bien,
el estudio relacional y, a la vez, la reduccin de la escala slo podan
ser ejecutados en aquellos mbitos en los que, por sus pequeas dimensiones, el anlisis pudiera resultar significativo, Es por eso que,
hacia 1977, Grendi defiende el estudio microanaltico en el seno de
aquellas formas de agregacin social y poltica ms reducidas que las
que podan representar el Estado o la nacin: e perch deve essere
l'aggregato-nazione e non la comunita o la citta o il mestiere illuogo
d'elezione per 10 studio de queste trasformazioni? . Si, a juicio de
Grendi, la historia social ha de tener por objeto ricostruire l'evoluzione e la dinamica dei comportamenti sociali, es decir, las relaciones, il villaggio contadino o el quartiere urbano son reas privi. d as d e d'IC h o estu d'10 ')0
- .
1egta
Cules son los referentes que permiten entender la propuesta microanaltica de Grendi? A este historiador italiano se debe, en parte,
la difusin en Italia de ciertos autores que, para las fechas en las que
comenz a divulgarlos, no eran muy conocidos. Sin duda, que estos
referentes pertenecieran al mbito anglosajn no es extrao si se tiene en cuenta la productiva estancia que este autor disfrut en la London School o/Economics 21. Este hecho permite entender la lnea de
GEEHTZ, C., La interpretacin de las culturas, Barcelona, 1989, pp. :~;~-:H.
GHENDI, E., Micro-analisi e storia sociale, Quaderni Storici, nm. :~5, 1977,
pp. 506-520, esp. pp. 518-520.
21 El propio LEVI reconoce que in questo il yero maestro e Edoardo Grendi che
essendo piu inglese che genovese e avendo studiato mol ti anni alla London School of
Economics ha suggerito a molti di noi un rapporto stretto con l'antropologia sociale
inglese. CI'. TI piccollo... , art. cit., p. 226.
1'1

20

El ojo de la aguja

107

investigacin que Grendi recorre desde los aos sesenta, iniciada con
la historia del movimiento obrero y, especialmente, con la difusin
de la obra de los historiadores marxistas britnicos que se ocupaban
de ese tema.
El carcter ingls que Giovanni Levi atribuye a Edoardo Grendi, ms all de la boutade, tiene implicaciones ciertas. Deca Thompson en The peculiarities of the English que el mejor idioma de los
anglosajones habra sido histricamente aquel que confluye en ellxico protestante, en el lenguaje individualista, en el empirismo y, en definitiva, en aquel que se propone desintegrar los universales 22. Pues
bien, las caractersticas subrayadas son las que acaso aprendi Grendi en su estancia londinense, sobre todo si se tiene en cuenta que proceda de una historiografa -la italiana- en donde el peso del historicismo y del idealismo haba sido muy oneroso 2:{. Probablemente
por esta razn pueda entenderse el relieve que pronto iba a dar Grendi a la nocin de contexto. De hecho, es este historiador italiano quien
ms ha contribuido a difundir en su pas la obra de E. P. Thompson.
Qu obtiene nuestro autor del reverenciado historiador ingls?
Adems del sano empirismo que informa la tradicin britnica y, por
tanto, ajena a los excesos de los cartesianismos continentales, Grendi aprecia en su obra dos virtudes. En primer lugar, la reivindicacin
thompsoniana de il protagonismo degli individui e dei gruppi sociali, ['human agencx. En segundo trmino, la rigorosa contestualizzazione del objeto histrico, en este caso los individuos y los grupos.
A partir de estos supuestos, a juicio de Grendi, Thompson censura
ciertos vicios de su propia tradicin -la marxista- que, obsesionada por el cientifismo, parece haber olvidado en ocasiones la mirada
aperta, esploratoria, autocritica, en definitiva, el uso constante de
la ragione attiva. El uso de esa razn crtica le permite investigar
no tanto la lgica del capital como el proceso histrico del capitalismo, desembarazndose de la desgraciada metfora base-superestructura que tantos reduccionismos ha provocado, y orientando el estudio hacia los protagonistas de ese cambio histrico: las clases populares y los individuos que las integran. En este caso, la accin humana slo puede explicarse en su contexto, pues las decisiones y sus implicaciones son fruto de una eleccin que es inextirpable de la propia
experiencia atesorada. Sin embargo, para Grendi, Thompson peca de
22 TIIOMPSON, E. P., The Peculiarities 01' the English, en d., Tite Povcrly (JI
TlzcO/y, Londres, 1978, pp. :lS-41, esp. pp. 6:l-64.
2.l CL COLl, D., Idealismo e marxismo nclla storiografia italiana degli anni 'SO
e '6(h, en HOSSI, P. (ed.), La sloriogmjia conlempomnca. Indirizzi e problemi, Miln,
1987, pp. :l9-S8.

108

Justo Serna y Anaclet Pons

tres vicios que tambin otros autores han subrayado: la relativa elementalidad de sus categoras impresionistas, el silencio acerca de las
estructuras extraintencionales y, en fin, el discurso frecuentemente
autocelebrativo que emplea 24.
En suma, la lectura que Grendi realiza de Thompson intenta
subrayar, adems de la relevancia de su mtodo analtico, la forma
en la que ste aborda el estudio contextualizado de los individuos y
los grupos a travs de un estmulo antropolgico. Eso le permite disolver teleologas de la storiografia conservatrice y banal idades deHa tradizione marxista. Para nosotros -dice Thompson-, el estmulo antropolgico no surte su efecto en la construccin de modelos,
sino en la localizacin de nuevos problemas, en la percepcin de problemas antiguos con ojos nuevos. Esta mirada crtica que Grendi
destaca de Thompson le lleva al punto de encontrarle ciertas sintonas con otro autor, tambin instalado en la tradicin britnica, que
aos atrs haba efectuado igualmente una lectura heterodoxa del
proceso de formacin del capitalismo. L'orientamento strutturale del
discorso di Thompson e ben confermato da moduli discorsivi che sembrano riecheggiare Polanyi 2;).
Quiz pueda sorprender al lector las afinidades que Grendi establece entre ambos autores: mientras uno pertenece a la tradicin marxista, el otro no. Sin embargo, ambos comparten un mismo inters
-la exgesis crtico-analtica del proceso de formacin del capitalismo- y, adems, lo desarrollan con instrumentos y categoras hete~H Cf. GRENDI, E., 1ntroduzione, en TIIOMPSON, E. P., 80cieta patrizia, cultura
plebea, Turn, 1981, pp. VlT-XXXVI. Como se sabe, este libro fue el segundo volumen que se public dentro de la coleccin Microstorie. A pesar de todo, GRENDI ha
tenido escasa resonancia fuera de su pas. Lo mismo cabe decir del caso espaol, donde en las escasas ocasiones en que se le visita es ms utilizado que citado: un ejemplo
en ARACIL, H., y CAHcA BONAF~:, M., Marxismo e historia en Gran Bretaa, en Hacia
una historia socialta, Barcelona, 198;{, pp. 7-51. En cambio, FONTANA se refiere a l
de una manera implcita al denunciar la apropiacin abusiva que los microhistoriadores han hecho de la obra de TIIOMPSON, corno ya hemos sealado ms arriba. Para entender esa disparidad respecto de la obra del autor britnico, quiz fuera conveniente
repasar los artculos genricos que tanto FONTANA corno CRENDI eligen para los volmenes espaol e italiano que recopilan sus trabajos dispersos sobre el siglo XVIII. Se
puede as comprobar que los ensayos ms antropolgicos de TIIOMPSON se incluyen
en el segundo pero no en el primero, que son justamente adems los que con anterioridad haba empleado CAHLO GINZBlIRC, en f,'l queso.y los gusanos. f,'l co.~mos, segn
un molinero del siglo Xf1, Barcelona, 1981, pp. 1:{ y ss., 194 y ss.
2;; Cf. CIU:NDI, E., Introduzione, art. cit., pp. XV Y XXIV. La referencia de
TIIOMPSON procede de su ensayo Folklore, antropologa e historia social, Historia Social, nm. ;{, 1989, pp. 81-102, esp. p. 82. Por supuesto, este artculo estaba incluido
en la recopilacin introducida por CRENDI y no en la que realizara FONTANA.

El ojo de la aguja

109

rodoxos. En este sentido~ el atractivo que Karl Polanyi ejerce en Grendi resulta perfectamente comprensible: I'esperienza teorica de este
ltimo autor ha influenzato del pari storici e antropologi~ aunque
fundamentalmente en el mbito anglosajn. En efecto~ este autor~ al
que se le conoce como un antroplogo de la economa~ desarroll parte de su obra en Gran Bretaa y en Estados Unidos a partir del temprano exilio de su Budapest natal. De todas sus obras~ aquella que
constituye un e1sico todava vigente es sin duda la ~ue lleva por ttulo The Great Transjormation, publicada en 1944 :..(). En esta y en
otras investigaciones~ Polanyi desarrolla~ como se sabe~ un anlisis de
la economa de mercado y de sus orgenes~ comprobando la historicidad del contrato y del beneficio econmico y subrayando el carcter de economa incorporada que tienen los distintos tipos de transacciones. Es decir~ la economa funciona~ antes del capitalismo~ como
un subproducto de las obligaciones de parentesco~ polticas y religiosas, quedando los medios de subsistencia garantizados como un derecho moral que derivaba de la pertenencia a una comunidad humana. En ese sentido~ reciprocidad~ redistribucin e intercambio constituyen formas de transaccin que son diversamente dominantes segn las sociedades histricas o simultneas, segn jerarquas internas de esas mismas comunidades. A partir de estos supuestos~ dos
son las ideas que nuestro autor trata de desmentir. Por un lado, la
de que los mercados puedan contemplarse como la forma omnipresente de la organizacin econmica. Por otro~ la de que esa misma
organizacin determine la estructura social y la cultura en todas las
sociedades. De ser ciertas estas premisas en algn momento histri:!il Las ediciones principales de la obra de POLANYI, KAHL, en italiano han sido las
siguientes: La grande lrasformazione. Le origini economic/ze e poliliche della noslra
epoca, Turn, 1974; POLANYI, K., el al., TrajJici e mercali negli anlichi imperi, Turn,
1978; f,'conomie primilive, arcaiche e moderne, Turn, 1980. Este lllimo es una recopilacin de GEOHCE DALTON vertida al italiano. Como se ve, las fechas de edicin
son tardas, lo que prueba, entre otras razones, la reciente recepcin de este autor en
Italia. Algo ms contradictorio podemos hallar en el mbito castellanoparlante: por un
lado, contamos con una versin bonaerensc que es casi contempornea a la edicin original (La gran lransformacin, Buenos Aires, Claridad, 1947. Debemos esta referencia y la consulta del texto a FEHNANDO DIEZ); por otro, tenemos dos ediciones recientes, casi simultneas, debidas a La Piqueta (1989) Y a FCE (1992). De todos modos,
la recepcin de POLANYI no es comparable en los casos italiano y espaol. En nuestro
pas, poco se puede decir de su influem:ia ms all de algunas reseas: d., por ejemplo, la de NAHEDO, .T. M., Comentarios que suscita la reedicifm del libro de KAHL PoLANYI,Archipilago, nm. S, 1990, pp. 141-144. En Italia, la situaci('m ha sido radicalmente distinta: LEvl, por ejemplo, seala que a me viene siempre in mente come
piu be! libro di stoira eontemporanea un libro non scrillo da uno storico contemporaneo, cioc La grande lrasformazione di Polanyi, en 11 piccolo... , art. cit., p.219.

110

Jw;to Serna y AnacLet Pons

co, slo se cumpliran por entero bajo el capitalismo concurrencial dominado por el mecanismo del mercado autorregulador.
Frente al axioma smithiano del inters econmico como mvil de
la accin social, Polanyi subraya el argumento inverso: el hombre no
tiene una propensin innata al trfico. Es slo la necesidad social de
organizar los recursos el factor que conduce al cambio. En ese sentido, acepta alguno de los supuestos marxistas para el anlisis de la economa capitalista, supuestos que no podran generalizarse para las sociedades primitivas y arcaicas. Por tanto, la conclusin que extrae Polanyi es la de que la estructura institucional del capitalismo concurrencial escindi la economa de la sociedad y del Estado, transformando el trabajo y la tierra en mercancas y organizando su oferta como si, en efecto, fuesen artculos elaborados para ser vendidos.
Esta es la gran transformacin que se experimenta en Occidente y
de la que nacen los mercados incontrolados, en los que la economa ha dejado de estar incorporada a la sociedad.
Tal vez hoy no nos sorprenda la tesis que sustenta estos argumentos, en la medida en que los hemos hecho propios a partir de los anlisis de la formacin del capitalismo que, desde los aos cuarenta en
adelante, se han nevado a cabo. Sin embargo, r~o hay que olvidar la
poca en la que este gnero de ideas se expresa 27. Probablemente 10
que s que nos puede sorprender es la escasa o nula recepcin que
este autor tuvo en Italia o en Francia hasta los aos setenta, cuando
Grendi, en un caso, y Annales, en el otro, empezaron a difundirlo.
La operacin de recuperacin del autor hngaro se consuma en Italia con la publicacin de un volumen titulado Polanyi. Dalt'antropologia economica alta microanalisi storica 28. Ese subttulo que Grendi da a su libro es suficientemente explcito de sus intenciones.
En una primera parte, el historiador italiano describe y analiza
las categoras polanyianas, ponindolas en relacin con la antropologa social inglesa, con el sustantivismo econmico y, al fin, con la antropologa marxista. Por contra, en la segunda parte, la figura de Polanyi pierde relieve para dar paso a un uso productivo de sus categoras que permita fundar una nueva mirada sobre viejos temas. En
:27 POLANYI intervino, aunque indireetamente, en la discusin sobre la transicin
del feudalismo al capitalismo, al comentar crticamente la eonocida obra de MAUHICE
DOI38, resaltando la investigacin marxista de la formaci()n histrica del mercado frente a la falible teora del valor-trabajo de MARX. eL lIJLToN, R. (ed.), La transicin del
feudalismo aL capitalismo, Barcelona, 1977, p. 7.
:W Este libro fue publicado en Miln por Etas Libri en 1978. La recepcin de PoLANYI en AnnaLes puede seguirse en el dossier Pour une histoire anthropologique: la
notioIl de rciprocit(S, AnnaLes !','se, nm. 6,1974, pp. 1:~09-1:380.

El ojo de la aguja

111

definitiva~ Grendi se propone suspender dos caractersticas recurrentes del trabajo histrico para iniciar la aproximacin microanaltica
en historia. Nos referimos~ por un lado~ al teleologismo implcito o explcito que ha informado buena parte de los anlisis histrico-econmicos del capitalismo. Por otro~ aludimos al referente normativo con
el que usualmente suelen medir los historiadores o~ mejor an~ con
el que suelen evaluar las sociedades que en concreto estudian. El rechazo de esos dos vicios que han acompaado al historiador le ha de
permitir desarrollar una propuesta en virtud de la cual se pase di
un procedimento dal ""micro~~ dell~unita domestica al ""macro~~ della
societa piu ampia~ attraverso la comunita intesa come forma di aggregazione socio-spaziale intermedia (... ). Questo procedimento e opposto a quello generalmente seguito dall~approccio storico che definisce i caratteri generali della societa sulle basi di una considerazione
ideal-tipica dei rapporti interpersonali astraendo quindi dalla loro definizione spaziale e di scala 29.
Al margen de que la unidad domstica~ la comunidad o el mercado puedan ser objetos~ nuevos o viejos~ que se introducen o se reintroducen en el discurso histrico de aquellas fechas~ la leccin que extrae Grendi es ms propiamente la de una mirada microanaltica que
no da por supuesto ningn elemento que no se explique en su relacin contextual. Esta ltima aseveracin nos permite precisamente
volver sobre una de las certidumbres que Thompson sostiene: la historia es la disciplina del contexto~ entendiendo por tal que el anlisis
que se realice sobre cualquier hecho histrico puo acquistare significato soltanto entro un insiene di altri significati :{O. y esto es lo que
permite a Grendi relativizar una de las caractersticas ms celebradas de la historiografa annaliste: la interdisciplinariedad :H. SU preocupacin no es la de estar atento sin ms a las innovaciones de las
ciencias sociales para ejercer sobre ellas un canibalismo benvolo~
29 GHENDI, E., Polanyi. .. , oJ. cil., p. 95. Argumentos similares los (~xprcsa cl autor en uno de sus ms atinados artculos: "Dcl scnso comunc storiografico, Quaderni
5torici, nm. 41, 1979, pp. 698-707. Estas ideas venan expresndose desde mediados de los setenta en esta publicacin. Como consecuencia de la aparicin de la Storia
d'/talia, diversos historiadores emitieron juicios en torno al desarrollo histrico y a su
conceptualizacin. En ese sentido, RAFFAELE ROMANELLI, en un artculo justamente clebre, sostuvo con contundencia la necesidad de suspender la teleologa implcita del
desarrollo contemporneo: Storia politica e storia sociale dell'Italia contemporanea:
problemi aperti, Quaderni 5torici, nm. :31, 1977, pp. 2:~0-248.
:\0 TIIOMPSON, E. P., L'antropologia e la disciplina del contesto storico, en d.,

50cieta Jatrizia... , op. cit., p. 2S8.


:11

En una direccin similar se ha expresado ROGEH CHAHTIEH en su obra fJ mun-

do como representacin, Barcelona, 1992, p. 52.

112

Justo Serna y AnacLet Pons

sino, por el contrario, obligar a las categoras y a los mtodos a confrontarse con el hecho inerte cuyo significado no se lo dan esas ciencias extrahistricas, sino la red de relaciones factuales y personales
de la que es inseparable.
Esta es una vieja leccin que la etnologa haba asumido, al menos, desde Marcel Mauss y que llega, por vas diversas, hasta Geertz.
Por eso no es extrao que Grendi haya privilegiado la aproximacin
a la antropologa, pero que lo haya hecho sobre los supuestos que el
propio Thompson haba delimitado. Por esa razn, cobra protagonismo la descripcin polanyiana de la economa incorporada, entendiendo por tal la imposibilidad de separar la instancia econmica de la
sociedad y, por tanto, obligando al investigador a efectuar una lectura total de un hecho que no consiente una nica mirada disciplinaria :l2. Y, en ese sentido, Grendi elige como objeto preferente las formas de agregacin intermedias, en la medida en que stas permitan
aplicar esa mirada que reclama.
A pesar de las sugestivas implicaciones que este programa de investigacin abierto tiene para la historia desde una perspectiva microanaltica, el conocimiento internacional que se tiene de Grendi es
muy reducido. Tal vez, a ello ha contribuido el hecho de que, contrariamente a Ginzburg, no cuente con una obra que haya impactado al nivel que lo logr llformaggio e i vermi. Sin embargo, a Edoardo Grendi se le suele citar en los textos que hacen referencia terica
a la microhistoria por un oximoron afortunado -lo excepcional normal- al que se le ha dado un relieve desproporcionado, en la medida en que se le extrajo del contexto en el que el autor lo haba formulado: caratteristicamente lo storico lavora su molte testimonianze indirette: in questa situazione il documento eccezionale puf> risultare eccezional mente -- normale", appu nto perch ri velante :l:J. En
realidad, Grendi ms que referirse al objeto de investigacin, lo hace
al problema de las fuentes, polemizando implcitamente con la cuan:12 Quien primero se manifest en estos trmionos fue MAHCEL MAlJSS en su conocido Ensayo sobre los dones, en d., Sociologa y antropologa, Madrid, 1979,
pp. 15;~-26;~. En esta tradicin, argumentos similares los expresaba CLAlJDE L~~vl
STHAlJSS al analizar la concepcin totalizante de la realidad que tienen los salvajes.
CL su obra El pensamiento .mlvaje, Mxico, 1974. Finalmente, y desde otra ptica,
CLlFFOHD GEEHTZ llega a conclusiones parecidas al reivindicar el estudio totalizante
del hombre, a la vez unitario y polidrico: La interpretacin... , op. cit., p. 51.
:1:1 CHENDI, K, Micro-analisi ... , art. cit., p. 512. A pesar de lo dicho, algn autor llega al extremo de identificar la microhistoria con GHENDI, hasta el punto de no
incluir referencia alguna a GINSBlJHG: GOZZINI, G., Gnesis y desarrollo de la historia
social en Italia, en CASTILLO, S. (ed.), La Htoria social en Espaa. Actualidadyperspectivas, Madrid, 1991, pp. ;~-25, especialmente pp. 15 y ss.

EL ojo de La aguja
tifieacin y la serializacin caraetersticas de la historia annaListe. As~
su afirmacin alude a la inevitabilidad frecuente del uso de documentos indirectos ante la falta de la informacin de primera mano.
En ese caso, 10 exeepcional puede revelar en negativo aquello que se
definira eomo normal~ pero eso no impliea necesariamente que est
defendiendo la adopcin de easos excepcionales para el estudio
histrico.
4. Con toda seguridad~ el texto ms clebre de Ginzburg sobre
la mierohistoria es el que publicara junto con CarIo Poni en 1979~ es
decir~ dos aos despus de que Gendi defendiera el microanlisis en
la misma revista. Es exactamente un manifiesto metodolgico y programtico de una nueva corriente~ o es~ por el contrario~ un artculo
cireunstaneial en donde hallamos breves apuntes acerca de lo que sea
la microhistoria? Dicho texto fue originariamente una comunicaein
presentada en un coloquio celebrado en Roma sobre Annales y la historiografa italiana. Ms all de las comparaciones y de las dependencias que observan entre Italia y Francia~ los autores proponen~ a
partir de un repaso de las fuentes con las que se cuenta~ seguir un
itinerario de investigacin que se fundamente en el nombre. Qu
qu iere deeir esto? Entre las earactersticas repetidamente sealadas
de la historia annaListe hallamos la serializacin y el anonimato. Por
el contrario~ aquello que defienden Ginzburg y Poni es perseguir al
mismo individuo o grupo de individuos en contextos sociales diferentes. El hilo de Ariadna que gua al investigador en el laberinto de los
archivos es el que distingue un individuo de otro en todas las sociedades que eonoeemos: el nombre.
El anlisis basado en el nombre no abandona~ segn sostienen
Poni y Ginzburg~ necesariamente la fuente serial o~ ms an~ la investigaein serial. Sin embargo~ 10 que diferencia una de otro es tomar o no el anonimato como horizonte analtico. En efecto~ el centro de gravedad del tipo de investigaein micronominativa que aqu
proponemos persigue a individuos concretos~ buscando descubrir
una especie de tela de araa tupida a partir de la cual sea posible
obtener la imagen grfica de la red de relaciones sociales en que el
individuo est integrado. Desde este punto de vista~ los autores rescatan el oximoron de Grendi~ amplindole los significados que antes
ste le haba otorgado. En un sentido, un documento realmente excepcional (y por ello estadsticamente poco frecuente) puede ser mueho ms revelador que mil documentos estereotipados. Segn otro
significado~ lo excepcional normal alude a determinados case studies
y~ por tanto~ a objetos de investigacin que son extraordinariamente

114

JWito Serna y Anaclet Pons

extravagantes para nuestro sentido comn, pero normales en sociedades precapitalistas, si no de derecho al menos de hecho :H.
Es en este ltimo punto en donde los autores marcan deliberadamente o no la diferencia con respecto a la propuesta de Edoardo Grendi. Ambas posiciones comparten la personalizacin -ii nome- del
objeto de investigacin, para lo cual la reduccin microanaltica les
parece la ms conveniente. De ese modo, se proponen reconstruir la
red de relaciones de los sujetos y, en suma, la actividad intencional
de los individuos, para 10 cual la fuente serial y otras que no consienten la cuantificacin pueden ser contempladas desde la misma perspectiva nominal. En definitiva, tambin hay un inters similar por
las aportaciones relevantes de otras disciplinas sociales y, en particular, por la perspectiva antropolgica. Ahora bien, a partir de estas
coincidencias, Ginzburg y Poni hablan de 10 excepcional normal como
si esto implicara tambin la creacin de objetos de investigacin definidos a partir de esta cualidad, algo que se aleja de la pretensin
originaria de Grendi :{S.
La importancia de este ltimo aspecto es capital en la medida en
que los autores 10 sostienen tres aos despus de la aparicin de Il
formaggio e i vermi y, por tanto, cuando existe un claro referente que
puede dar sentido a ese nuevo significado de 10 excepcional normal.
Y, adems, coincide en el tiempo con la publicacin del clebre ensayo de Ginzburg sobre el paradigma indiciario :H). Con ello, el autor
ahonda ms si cabe la propuesta analtica implcita o explcita de su
:1... GlNZBUHC, C., y PONl, C., El nombre y el cmo: intercambio dcsigual y mercado historiogrfieo, Historia Social, nm. 10 (1991 l, pp. 6:~-70, CI'. asimismo MUIR,
E., Introduction ... , art. cit., p. XVI.
:1;; En efecto, GHENDI asume objetos de investigacin cuya peculiaridad no es la
rareza en el seno del discurso histrico. En ese sentido, aquello que le critica, por cjemplo, a la historiadora francesa Adeline Daumard es el uso de la serializacin como forma de sofocar la peculiaridad simblica de los objetos. Vase a este respecto, GHENDl,
E., 11 "'daumardismo": una via sensa uscita?, Quaderni Storici, nms. 29-:~O, 1975,
pp. 729-7:H. En otro contexto, el propio GEORCES DUBY reconoce que ms all de la
lectura serial, los documentos consienten otro tipo de observacin cualitativa, aunque
esto fuera para l un descubrimiento maduro: La historia contina... , O[J. cit., p. :H.
:lh Este texto ha sido publicado en distintos medios italianos. Otro tanto ocurre
en los diferentes idiomas a los que ha sido traducido. As, Spie. Hadici di un paradigma indiziario se encuentra, entre otros, en: GAHCANl, A. (ed.), Crisi della ragione,
Turn, 1979; Eco, U., Y SEBEOK, TI!. (eds.), Jl segno dei treo Holme.~, Dupin, Peirce,
Miln, 198:~; y GlNZBUHC, C., Mili, emblemi, spie. MOffologia e sloria, Turn, 1986.
Estas tres versiones pueden seguirse en castellano: la primera en Siglo XXI, la segunda en Lumen y la tercera en Gedisa, a las que habra que aadir una primera edici(Hl
en f;l Viejo Topo, nm. 68, 1982, pp. :~2-:~8. Lo mismo ocurre, por ejemplo, en el caso
ingls: MUIH, E., lntroduction ... , art. cit., nota 28.

EL ojo de La aguja

115

obra al establecer un tercer nivel cognoscitivo. Son tres, por tanto,


los significados que se le aaden a la tarea microhistrica o microanaltica propuesta por Ginzburg o Grendi. Uno hace referencia a las
fuentes, otro a los objetos de investigacin, y el ltimo alude al mtodo de conocimiento y a las inferencias a aplicar. En efecto, una
cosa es lo excepcional normal en el sentido de Grendi, es decir, el documento no serializable pero significativo por revelador; otra cosa distinta es buscar un objeto de investigacin que, por su condicin excepcional normal, pueda descubrir hechos o procesos histricos; y
otra, finalmente, es el indicio como mecanismo de creacin de un paradigma cognoscitivo.
El indicio es la forma de operar habitual de determinadas prcticas o disciplinas. Ginzburg describe a este propsito el uso del paradigma indiciario en la crtica de arte para atribuir, mediante signos pictricos marginales, autoras disputadas (Morelli), en el mtodo detectivesco para hallar las pruebas de inculpacin o exculpacin
(Sherlock Holmes), o en el psicoanlisis para detectar los sntomas
de la psique profunda (Freud). Aquello que comparten estos tres
ejemplos es que sus protagonistas o sus creadores fueron mdicos, y
ah es justamente en donde se encuentra la clave del paradigma indiciario: la semitica mdica o la sintomatologa. Ginzburg insiste sobre ello parangonando la historia y la medicina como prcticas basadas en testimonios indirectos, observaciones indiciarias e inferencias conjeturales :n.
A partir de esta idea, si admitimos con Ginzburg que la historia
es la disciplina de lo concreto, el mtodo nuclear de sus operaciones
es la abduccin. Por contra, a la manera de Hempel, si el propsito
de una macrohistoria es el establecimiento de las reglas que permiten
explicar el proceso histrico, es posible que debamos acudir al mtodo hipottico-deductivo. El problema de esta segunda solucin es,
como se sabe, la distinta naturaleza de las leyes histricas ---en caso
de que existan- frente a aquellas otras que son propias de las ciencias naturales. En ese sentido, aquello que nos propone en primer lugar en Spie es reconocer la naturaleza de las hiptesis en el conoci:17 Algo similar sostena el antroplogo CUFFOHD CEEHTZ al defender la perspectiva microscpica. Para este ltimo, la antropologa deba fundarse en una operacin
similar a la de la inferencia dnica: "en lugar de comenzar con una serie de observaciones e intentar incluirlas bajo el dominio de una ley, c;;a inferencia comienza con
una serie de significantes (presuntivos) e intenta situarlos dentro de un mareo inteligible para as diagnosticar. Vase La interpretacin. .. , 0[1. cit., p. :~6. Por otra parte,
una crtica al artculo de CINZBllHC y a la identificacin entre mtodo histrico y diagnstico mdico en MAHTIN, 1, Journeys... , art. cit., p. 62:3.

116

Justo Serna.y Anaclet Pons

miento histrico. Para ello~ postula el abandono de algunas de las convicciones menos fundadas de la disciplina histrica~ en concreto~ la
que hace referencia al carcter deductivo o inductivo de su saber.
Significa esto que los historiadores no operan realmente con la deduccin o con la induccin? Desde luego~ si comparamos los procedimientos histricos con los mecanismos inferenciales propios de las
ciencias naturales~ la consecuencia es evidente: la forma caracterstica de relacin del historiador con su material no pasa fundamentalmente por estas opciones enunciadas~ aun cuando los historiadores no se priven en ocasiones de desarrollar modelos deductivos o inductivos. Por tanto~ otro debe ser el rasgo bsico de la operacin histrica: no nos referimos al uso de inferencias hipottico-deductivas~
sino a los cimientos del saber histrico. Pues bien~ en este caso~ el razonamiento caracterstico pertenece al proceso inferencial de la
abduecin.
Esta ltima fue analizada y descrita por el filsofo pragmatista
Charles S. Peirce~ tal y como se puede comprobar en sus Collected
Papen;, La inferencia abductiva es aquel proceso cognoscitivo en el
que~ poniendo en relaein una regla y un resultado~ obtenemos un
caso~ es decir~ sabemos que este resultado que se nos ofrece a la vista
puede ser el caso de una regla que hemos sometido a hiptesis. La
deduccin prueba que alto tiene que ser; la induccin muestra que
algo es actuaLmente operativo; la abduccin sugiere que algo puede
ser. En efecto~ el proceso abductivo interviene siempre que hay que
poner en relacin un hecho~ al que slo podemos aeceder con pruebas~ con testimonioss o con indicios~ con una explicacin verosmil
que naturalmente (... ) deve esser verificata :~R. Reconocer que el conocimiento histrico siempre es abductivo no implica caer en una
suerte de relativismo. Significa solamente que el historiador no puede acceder de manera directa a una realidad que~ por principio~ le es
opaca~ impenetrable. Pero su intencin es restituir un pasado que~
aunque se le resista~ es posible devolver al presente a travs de determinadas vas. Cules son estos mecanismos de restitucin?: el uso
de un material -la fuente histrica- que siempre es indirecto~ vi:1Il La cita en ca:;tellano corre:;pondc a PErncE, CII., f,'l hombre, un signo, Barcelona, 1988, p. ;~6. Otra ver:;in parcial de su:; e:;erito:; en Obra Lgico-semitica, Madrid, 1987. La:; palabras en italiano corre:;ponden a Eco, U., Semiotica e filosofia del
linguaggio, Turn, 1984, p. 42. Las crtica:; al modelo indiciario pueden :;eguir:;e, por
ejemplo, en las di:;eusiones apareeidas en Quaderni di Sloria, nm. 11, 1980, pp. ;{-11,
1;~-18; nm. 12,1980, pp. ;~-S4; y nm. 14, 1981, pp. lS9-187. Otro ejemplo fuera
de Italia en MAHTIN. 1, Journey:; to the World 01' the Dead: the \Vork 01' Cario Ginzburg, jourTlal 01 Social Hisloty, nm. ;{, 1992, pp. 61;~-626.

El ojo de la aguja

117

cario~ es decir~ un signo o~ lo que es lo mismo~ quid que est pro quo,
al que es preciso descodificar de alguna forma. En ese caso~ el procedimiento es semejante al que desarrollan las disciplinas sintomticas~ esto es~ operar con escasas informaciones que~ gracias a su atinada lectura~ permitan captar algo de lo que pareca inerte~ insignificante~ sin sentido. En definitiva~ la operacin es encontrar los parentescos de significado de un material siempre escaso por naturaleza~ puesto que esta documentacin no puede ser la cartografa de escala 1: 1 del clebre aplogo de Borges. En este sentido~ cuando Ginzburg sostiene que la realidad es impenetrable no dice nada nuevo que
no hubiera sido sugerido por los fundadores de Annales: es al historiador al que compete~ mediante las fuentes que rene~ crear el pasado que estudia~ pero no en un sentido arbitrario o indiferente~ dado
que la historia no sera un mero relato basado slo en procedimien,.
:{<)
tos retOrICOS .
La vocacin de verdad~ que distinguira al historiador -yen eso
Ginzburg reconoce su deuda con una concepcin positivista de la verdad~ aunque no del conocimiento--~ se cumplira con la obtencin de
pruebas o vestigios -que no otra cosa seran las fuentes- para dar
como resultado un relato verosmil. Ahora bien~ reconocido esto~ el
horizonte ltimo de Ginzburg va ms aJl del reconocimiento de la
naturaleza vicaria del saber histrico. En efecto~ cuando~ al final~ nos
habla de indicios no se refiere ya a todo tipo de fuentes~ sino a aquellas que~ por su excepcionalidad~ pueden ser extraordinariamente reveladoras~ en el sentido de Grendi. Pero~ de inmediato~ nuestro autor
consuma la operacin con un juicio de valor que puede ser tan arbitrario como el que parece criticar: objetos de investigacin extraos~
marginales~ raros~ excepcionales~ aislados~ los convierte~ en definitiva~ en zonas privilegiadas de esa realidad impenetrable. Por qu ha
de ser mejor un objeto serializable frente a otro que resiste su cuantificacin y su comparacin? Ahora bien~ algo similar podramos decir a la inversa: Por qu hemos de admitir que la excepcionalidad
es siempre mejor que la serializacin? Cuando hablamos en estos trminos comparativos -mejor-~ nos referimos a capacidad cognoscitiva o explicativa del pasado~ yeso mismo est an por demostrar.
Aquello~ pues~ que deberamos retener es lo siguiente: la microhistoria~ tal y como se defiende a finales de los aos setenta~ se formula a partir de la crtica a una historia serial que parece agotada y
que~ adems~ ha impuesto en ocasiones lecturas unilaterales e~ incJu-

H~:,

:() Vase, por ejemplo, lo que deca LUCIEN FEBVRE en Avant-propos, en


C., Tro essa sur hisloire el cuLLure, Pars, 1948, p. VIlI.

MOZA-

Justo Serna y Anaclet POn!;

118

so~ teleolgicas 40. Frente a ello~ el microanlisis de Grendi defiende


la ruptura de estas unilateralidades basadas en el sentido comn. La
microhistoria que parece sostener Ginzburg tambin formula un programa similar~ pero llevndolo al extremo: unos documentos excepcionales para un objeto excepcional de acuerdo con una mirada analtica o interpretativa que subraya lo excepcional. Por qu Ginzburg
da un paso ms en la direccin mencionada? En definitiva~ por qu
del reconocimiento de la naturaleza indiciaria del saber histrico se
pasa a la defensa de la excepcionalidad como va de aproximacin al
pasado?
El primer elemento -y~ a la vez~ el fundamental- para entender tanto esta cuestin como algunas otras que le separan de la frmula de Grendi es su adscripcin a la historia cultural~ y~ en concreto~ a la referida a las clases subalternas~ en lenguaje gramsciano. Este
hecho tiene unas repercusiones especiales a la hora de entender y utilizar las fuentes. La documentacin expresa~ dira Ginzburg~ <das relaciones de fuerza entre las clases de una sociedad determinada~ y
esto se verifica silenciando o deformando la cultura de aqullas. Desde esta perspectiva~ la consecuencia es doble: por un lado~ cualquier
vestigio de esa realidad cultural sometida es excepcional~ aunque ese
sistemtico sometimiento convierte en normal aquello que creamos
excepcional; por otro~ se necesita un criterio distinto de verificacin
que permita evitar que exageremos indebidamente el peso de la cultura dominante. Por tanto~ Ginzburg se enfrenta a una documentacin heterognea y desequilibrada -es decir~ no serial-~ frente
a la cual propone expl citamente en II formaggio la creacin de nuevos instrumentos analticos 41. Esa preocupacin~ que ya aparece en
las primeras obras de Ginzburg, y que se va perfilando en su estudio
de objetos de investigacin absolutamente excepcionales~ parece encontrar su correlato metodolgico en Spie. En este ltimo texto~ el autor~ al repasar el procedimiento indiciario~ se apropia de un modelo
inferencial -la abduccin- que no est slo para 10 excepcional~
pero que l haba aplicado o aplicara en el futuro para casos extraordinarios. As~ por ejemplo~ cuando en su Indagine su Piero justifica
la tarea investigadora que se ha propuesto -jugando en el ttulo con
las dos acepciones que la palabra tiene-~ no encuentra mejor metfora que la del escalador que se enfrenta a una pared vertical a la
que debe hacer frente con escassimos recursos y con pocos clavos 42.
-tO

n., f,'[ mundo... , op. cit., pp. 70-71.


C., g[ queso"., op. cit., pp. 2:32-2:3:3.

CL CIIAHTIEH,

GINZBlJHG,
4~ r;INZBLJHC")

-tI

<':'")

l)e~{jquis(1 ~s()bre jJiero, Barcelona") 1984") p. XIII.

El ojo de la aguja

119

Al final, al problema de identificar el carcter abductivo de la investigacin histrica con la pesquisa a travs de indicios excepcionales que revelaran algo oculto igualmente excepcional se aade el fundamento discrecional de esta operacin: la intuicin. Es decir, Ginzburg sabe que su mtodo no consiente un proceso de verificacin completa, sino que admite un margen amplio -un rigor elstico- en
donde interviene el olfato, el golpe de vista, la sospecha fundada. Enfrentado a fuentes heterogneas que contienen informaciones sobre
casos extraordinarios en las que 10 que predomina es la incertidumbre, el paradigma indiciario no puede ser sino intuitivo, elstico, es
decir, hace depender buena parte del discurso histrico de la cualidad personal, de la capacidad individual y de la propiedad que el historiador tenga para revelar ese pasado. El problema, en este caso, reside en extrapolar las dificultades derivadas de un determinado tipo
de documentacin a la disciplina histrica en su conjunto. Si partimos de que las evidencias estn impregnadas de esa incertidumbre,
admitiremos, asimismo -como hace Ginzburg en sus propios librosque caben las soluciones o las afirmaciones puramente conjeturales,
es decir, sin ninguna base emprica que la respalde. Esa es una de
las consecuencias perversas o no del rigor elstico 4:~.
y aqu es precisamente en donde la microhistoria cultural de
Ginzburg se separa ms de la histoire des mentaLits en la que se ha
nutrido, al menos en su experiencia ms temprana. Mientras la mentalidad se refiere siempre a 10 que hay de menos individual e irrepetible en los sujetos -como nos recordaba Chartier-, y, por tanto,
apela por necesidad a un contexto social del que hace depender la
comprensin global de los casos estudiados, la cultura que Ginzburg
estudia es rabiosamente singular en tanto se desprende de un contex"1-:\ Existen algunos ejemplos de este efecto perverso en las obras de GINZBlIHC.
EDlJAHD MlJlH, en el arteulo que venimos eitando, da un ejemplo que otros han repetido posteriormente. Vase la argumentaci()n que desarrolla CINZBlJRC en Rl queso... ,
con respecto a la relacin entre las creencias de Menocchio y los mitos vdieos
(pp. 101-102).
Las arriesgadas conjeturas que, en oeasiones, podemos ver en la obra de CINZBlIHC son de la misma naturaleza que las que menudean en las obras detectivescas. A
falta de mayor certidumbre, es preferible iniciar un eamino incierto que enmudecer.
Ahora bien, las eonjeturas deben empezar siempre por la eonexin ms fcil que, en
todo caso, sera la primera a deseartar. Vase, por ejemplo, SEBEOK, TII., y UMIKEHSEBEoK,.1., "Voi conoscetc il mio metodo"': un eonfronto fra Charles S. Peif(~e e Sherlock ITolmes, en Eco, 0., y SEBEOK, TII., Il segno... , op. cit., pp. 27-64. Lo mismo
reclama CLlFFOHD GEEHTZ en La interpretacin... , op. cil.: El anlisis cultural es (o
debera ser) conjeturar significaciones, estimar las conjeturas y llegar a conclusiones
explicativas partiendo de las mejores conjeturas, p. :32.

120

Justo Serna y Anaclet Pons

to de mentalidad -contaminado siempre por las clases dominantesy reclama su continuidad con referencias transhistricas o, incluso,
extrahistricas: desde los Vedas de Il formaggio hasta la naturaleza
humana de Storia notturna. Por consiguiente, la pregunta inmediata
es previsible: cul es la representatividad de Menocchio? Desde luego, la demanda que formulamos no la hacemos desde la fcil impugnacin de que siendo un caso excepcional Ginzburg tendr dificultades en probarla; la planteamos, por el contrario, asumiendo la condicin radicalmente singular e irrepetible de 10 histrico. Pues bien,
desde esta perspectiva, Ginzburg no responde 44. Y no responde porque no es la representatividad 10 que a l le preocupa especialmente,
ni tampoco es la conexin del problema histrico con el presente
aquello que motive la seleccin del objeto de estudio.
La primera lectura que estamos en disposicin de extraer de esta
posicin radical puede ser la de una mirada arqueolgica e, incluso,
arcaizante que no busca el pasado por su condicin reveladora o significativa de problemas contemporneos. Ginzburg seala polmicamente su inters, su fascinacin by a lot of things which could not
be related to the present, cosas really dead 4;'. Es sta una postura basada meramente en un esteticismo irrelevante o indiferente?
Ms all del polemismo chocante y deliberado de su declaracin,
aquello a 10 que se enfrenta Ginzburg es a ciertos usos de la historia,
es decir, al empleo de la disciplina histrica para legitimar por la va
de la tradicin posiciones del presente o, dicho en trminos freudianos, para racionalizar segn pticas contemporneas sociedades o sucesos del pasado. Si slo fuera esto ltimo, sin embargo, la postura
de Ginzburg no sera muy distinta de la de Grendi, el cual, como se
recordar, se opona radicalmente a las falsas y fciles teleologas que
nuestro sentido comn nos impone al hacer uso de la racionalidad retrospectiva. Ahora bien, hay algo ms: Ginzburg utiliza ese concepto
de historia muerta con el fin de recuperar aquello que est sepultado, deformado o invertido --esa cultura popular que las clases dominantes han reprimido- y que slo es recuperable a partir del uso
sistemtico del paradigma indiciario.
..... Cf. CIIAHTlEH, R., El mundo... , op. cit., pp. 2:~ y ss. En ese sentido, JO! IN MART1N ha sealado cmo GINZBlJRC ha intentado superar algunas de las dificultades de su
argumentacin en El queso... con su Historia nocturna (Barcelona, 1(91): Journeys... , art. cit., especialmente pp. 616 Y ss. Sobre la representatividad o no del objeto microhistrieo, d. CAHACCIOLO, A., lnnovazione e stagnazione nella storia sociale
durante gli ultimi decenni in Italia, II Mulino, nm. 4,1986, pp. 602-616, especialmente p. 61:t
45 LlJRIA, K., Y GANDOLFO, R., Cario Ginzburg... , art. cit., p. 105.

El ojo de la aguja

121

Por ltimo, su propuesta microhistrica requiere, segn l mismo


defiende, una forma discursiva basada en el relato. Por qu razn?
Coincide en el tiempo el xito internacional de Ginzburg con las referencias renovadas a la historia narrativa que Stone describiera en
1979. Por tanto, parafraseando a Giovanni Levi, podramos decir en
trminos irnicos que la obra ginzburguiana est elaborada in un
modo fortemente metereologico, es decir, escrita con orecchie sensibili al clima culturale e con l'intento di scrivere un libro di successo 46. Y, en efecto, el xito, adems de por otras razones, se debe a
la forma narrativa, una forma que el destinatario de los libros de historia empieza a reclamar por aquellas fechas, despus de la saturacin real o presunta que la historia cientfica ha provocado. No
es extrao, pues, que Giovanni Levi, que comparti con Lawrence
Stone, con Clifford Geertz, con Robert Darnton o con Donald McCloskey, una estancia en la Universidad de Princeton, sealara que il
problema del modo di scrivere storia non e un problema formale esterno ma e parte sostanziale della storiografia in quanto scienza argomentativa. Si la historia es una disciplina basada en el procedimiento de la argumentacin, en este caso, su fuerza reside en la conviccin. Y para convencer de que aquello que contamos es cierto, no
hay mejor argumento que la presencia fsica en el lugar de los hechos. Como sabemos desde Emile Benveniste, el historiador clsico
de los griegos es el que estuvo alli y, por tanto, fue testigo directo de
lo que aconteci. Esto ltimo es lo que, a 10 largo de los siglos, parece haber perdido la historia. En cambio, son los antroplogos los
que basan su fuerza persuasiva en la observacin participante, en haber estado all, hecho no balad sobre 10 que se ha extendido Geertz
en una obra clebre en la que desvela el recurso retrico de la presencia 47. Pues bien, la narracin de Ginzburg atrae, seduce, porque,
"lh As se expresa LEVI al referirse a ROBEHT DARTON y a su clebre libro sobre la
masacre de gatos: 11 pericolo del geertzismo, Quaderni Storici, nm. 58, 1985,
pp. 269-277, en especial p. 269.
"l7 La refereneia de GIOVANNI LEVI corresponde a su Introduzione en RAM ELLA,
F., Terra... , op. cit, pp. VlI-VlIT. Sobre el heeho de estar all, vanse FEHNNDEZ, l,
l Tistorians Tells Tales: of Cartesian Cats and Gallic Cockfights, Journal of Modern
I-Ji.~tory, nm. 60,1988, pp. 1B-127; BENVENISTE, K, Vocabulario de lru institucione.~ indoeuropea.~, Madrid, 198:~, p. :HO; GEERTZ, C., f,'l antroplogo como autor, Barcelona, 1989, pp. 11-:H.
El fundamento retrico de la presencia espacio-temporal, que es un recurso habitual de la antropologa, eonstituye un atractivo para los historiadores. De todos modos, la influeneia que ejercen los antroplogos es dispar y, en ocasiones, polmica. El
extremo es la historia con espritu etnogrfico de ROBERT DARNTON que, siguiendo
los pasos de GEERTZ, trata nuestra civilizacin de la misma manera eomo los antro-

122

Justo Serna y Anaclet Pon.';

segn determinados procedimientos, la impresin que extrae el lector


es que el narrador le conduce hasta all, a aquel lugar inaccesible espacial y temporalmente. Adems, su paradigma indiciario parece implicar por necesidad la narracin. En efecto, el cazador, el fundador
de la abduccin, fue quien primero cont una historia, es decir, una
narracin que encadenaba hechos diversos a los que atribua un sentido al desentraar las huellas, los vestigios, de un animal, de una presa, que haba pasado por all. La narracin es orden.
La relevancia que Ginzburg concede a la narratividad del discurso histrico tiene mucho que ver tambin con la poca en la que l
sita sus temas preferentes. El problema al que se enfrenta el investigador que se ocupa de objetos referidos a la temprana edad moderna o al medioevo es, muy frecuentemente, la ausencia de una documentacin suficiente. Desde esta perspectiva, la opcin metodolgica
de Ginzburg, y de otros que siguen su modelo de paradigma, adquiere parte de su sentido. Unas fuentes escasas y sesgadas, en la medida
en que las ha generado el poder, otorgan mayor valor a la documentacin nominal que habla de la cultura de las clases populares. El problema, que el propio Ginzburg advierte, es cmo remontarse desde
informacin secundaria hasta una realidad ms compleja. Si la historia es, por definicin, abductiva, la solucin es, en este caso, desarrollar ms hbilmente ese paradigma indiciario que permite leer,
como haca el cazador, los rastros mudos dejados por la presa hasta
formar una secuencia narrativa, una serie coherente de acontecimientos. En este sentido, aquello que ms preocupa a Ginzburg es la interpretacin de la realidad a travs de una cuidada reconstruccin de
sus significados y, en ello, llega a la misma preocupacin que los antroplogos, aunque por cambios distintos. El etnlogo, como Geertz,
sabe que no puede ser observador objetivo de otros pueblos porque
l est inmerso en el mismo discurso y por eso enfatiza la naturaleza
interpretativa de su conocimiento. Ginzburg tambin est interesado
en descubrir el punto de vista del nativo (antepasado), pero es precisamente la carencia de documentacin la que le permite utilizar su
modelo conjetural y la que le lleva tambin a interpretar buscando
la narratividad, hacindonos pensar que estuvimos all.
Ciertamente, este hecho supone una diferencia sustancial respecto a la aproximacin microhistrica desarrollada por Grendi. Este, y
los que como l centran sus investigaciones en pocas ms cercanas
a la contemporaneidad, se preocupan sobre todo por la utilizacin
plogos estudian las culturas extranjeras. ef. su libro l.Ja gran matanza de gatos y
otros epi.wdios en la historia de la cultura francesa, Mxico, 1987, p. 11.

E'l ojo de la aguja

errnea del arsenal de fuentes disponibles. No es extrao~ pues~ que


Grendi haya sido un crtico pertinaz contra los abusos de la documentacin serial o que~ a la vez~ se haya mostrado preocupado por
su olvido~ por la referencia necesaria al contexto histrico en el que
se enmarca la perspectiva microanaltica.
Las diferencias~ pues~ entre Ginzburg y Grendi son varias y~ en
algn caso~ bastante marcadas. Corno tambin 10 son las influencias
que hacen del uno y del otro dos modelos en ocasiones contrapuestos. Cierto es que esa dualidad es ignorada en aras de la uniformidad
en cualquier lugar que no sea el pas cisalpino~ pero no lo es menos
que en ste tal distincin no slo es asumida historiogrficamente sino
desmenuzada hasta sus ltimos detalles 48. Ya hemos visto que Grendi fue el introductor de Polanyi en Italia y el autor del prefacio a la
antologa de Thompson que public la coleccin Microstorie. La
trayectoria de Ginzburg tambin es conocida~ y no ser necesario insistir en exceso en ella. Nadie desconoce que sus primeros estudios
los dedic a Bloch y que fue l quien prolog la edicin italiana de
Los reyes taumaturgos en 1973~ o que fue alumno de Cantimori en
la Ecole Normale, de modo que~ corno seala Fulvio de Giorgi~ es el
storico italiano che piu oggi si ricollega alla storiografia francese.
El propio Ginzburg reconoce en las obras de Bloch y Chabod dos de
sus iniciales influencias 49. Sin embargo~ tan importante corno Annales fue para Ginzburg su estancia en Londres (1964)~ aunque en este
caso el lugar escogido no fue la London School 01 Economics corno
hiciera Grendi~ sino The TVarburg lnstitute, dedicado~ corno es conocido~ a la historia del arte. Este centro~ en principio~ estaba lejos de
10 que poda significar Annales y~ ms en concreto~ la figura de Hloch.
Sin embargo~ tampoco esta eleccin de Ginzburg era nueva. De hecho~ en 1966 haba publicado un artculo sobre dicho centro con ocasin de la aparicin en Italia de distintas obras de tres de sus miembros ms destacados: A. Warburg~ F. Saxl y E. H. Gombrich. De todos ellos~ la influencia ms destacada ha sido la de este ltimo~ cuya
43 Esta diferenciacin de las dos vas de la microhistoria pueden verse en BANTI,
A. M., La storia... , art. cit., quien da una buena serie de ejemplos de estudios microanaltieos que no se reducen a los que pueda publicar Einaudi o la revista Quaderni Storici, y la revista Meridiana es un buen ejemplo; DE Cloncl, F., I~a storiogrojia
di tendenza marxista e /a storia /oca/e in Ita/ia neL dopoguerro. Cronache, Miln,
1989, pp. 1S2-160.
4'J DE CEOHCI, F., La storiogrojia... , OfJ. cit., p. lS;{. Asimismo LUHlA, K., y GANDOLFO, H.., Cario Cinzburg... , art. cit., p. 91. Tambin la introduccin del propio
GINZRUHC a Mili... , OfJ. cit. Para un anlisis de estas influencias, vase el arteulo de
.lAcKonsoN SClIlJ'lTE, ANNE, Cario Ginzburg, The journa/ 01Modern History, nm. 2,
1976, pp. 296-:{ 1S.

124

Justo Serna y Anaclet Pon,<;

Art and Illusion, on a theoreticallevel~ it has been probably the most


influential. Finalmente~ cabe destacar~ dada su preocupacin por la
cultura popular y el folklore, el inters por los formalistas rusos, especialmente por la obra de Vladimir Propp so.
Todos estos elementos que hemos enumerado conforman un conjunto heterogneo de influencias a las que, no obstante, Ginzburg ha
dotado de homogeneidad e, incluso, de coherencia, cuando ha explicitado su genealoga intelectual. Ahora bien, esa variedad debe entenderse tambin en funcin de los distintos problemas o las diferentes evidencias a las que se ha enfrentado en su trabajo. Para l~ en
la medida en que los problemas sean distintos~ las reglas del mtodo
histrico deben tambin adaptarse, because you have to learn how
to handle that different evidence. So yo also have to change the standards of proove Sl. A este eclecticismo explcito nada habra que objetar. Sin embargo, lo que suscita mayor asombro es el intento de
Ginzburg de proporcionarle un sentido global y, si se quiere, unvoco: qu cordn umbilical ata a Freud -tan arriesgado en el desarrollo de interpretaciones no falsables- con Gombrich -tan declaradamente popperiano-, a ste con Propp -tan despreocupado del factor tiempo y de la variacin histrica-, y~ finalmente, al
formalista ruso con Bloch? Quiz, podramos aadir, an mayor sorpresa pueda provocar la comparacin entre dos de sus libros ms celebrados: Il formaggio e i vermi -un texto de clara vocacin microy Storia notturna -a la que cabra denominar macrohistoria.
Aquello que parece revelar este continuum o estas disonancias, al
margen de las declaraciones explcitas de su autor, es 10 siguiente:
ms all de la reivindicacin del objeto microhistrico, Ginzburg se
preocupa del estudio de la cultura, sobre todo de aquellas manifestaciones que parecen resistir el paso del tiempo o, incluso, que parecen insensibles a los contextos histricos concretos, pero a las que~
para revelarlas, es preciso recurrir al ejercicio de la sospecha, a la lectura ginzburguiana. La continuidad extracontextual que hay en la
obra ginzburguiana la adquiere al poner en relacin las influencias
enumeradas. Resulta evidente que este propsito parece estar en contradiccin de principio con el fin declarado de los historiadores. Pero
;'0 LURlA, K.,. y GANDOLFO, H., Carlo Ginzburg... , art. (:it., p. <)1. Sobre la figura de GOMBRICII y el instituto Warburg, d. GOMBRICII, K, y EHIBON, D., Lo que nos
cuentan la.~ imgenes, Madrid, 1992. Asimismo, vase el artculo del propio GINZBUHC
sobre esta escuela ineluido en Mili... , op. cit. La principal obra a la que se refiere GINZBUHG al sealar la influeneia de Vladimir Propp es su MOfjo[oga del cuento, Madrid,
1981. Vase tambin MARTIN, l, Journcys... , art. eit.
;'1 LUHIA, K., y GANf)OLFO, H., Cario Ginzburg... , arto cit., p. 104.

El ojo de la aguja

125

no es menos cierto que este tipo de oximoron profesional es perfectamente comprensible en un autor que comenzaba a desarrollar su
actividad en los aos sesenta~ es decir~ en un momento en que gracias a Lvi-Strauss~ Vladimir Propp llegaba a Pars y~ en definitiva~
a Europa. El estudio de la continuidad de las formas culturales~ que
Ginzburg perfilara~ adems~ en el Warburg Institute, se convertira
en su objeto declarado. Pero la insatisfaccin con los procedimientos
habituales de la historia de la cultura le permite ir ms all de la lectura tradicional: por debajo de las evidencias -en este caso~ los cambios o las variaciones contextuales e histricas- hay una continuidad soterrada que hay que descubrir. Se acerca con ello a una filosofa de la sospecha; se aproxima con ello a un procedimiento que ya
habamos visto prefigurado en Lvi-Strauss. En este caso~ la sintona
relativa entre Lvi-Strauss y Ginzburg se aclara parcialmente: su mutua admiracin por Freud. Ginzburg lo ha repetido constantemente;
Lvi-Strauss lo declar enfticamente en Tristes Trpicos. Por tanto~
es la de Ginzburg~ en efecto~ una tensin entre morfologa -en el sentido de Propp- e historia~ entre forma transhistrica y variacin histrica. Esto ltimo es precisamente 10 que le aproxima de manera polmica a Lvi-Strauss. Por tanto~ ms all de las disonancias reales
entre los autores mencionados~ la lnea de continuidad que podramos proponer es Propp/Lvi-Strauss/Ginzburg S2.
5. En las pginas precedentes~ el leetor habr podido advertir
a pesar de las apariencias y del xito conseguido~ la microhistoria no se reduce a Ginzburg. Ms bien~ existe un hiato entre dos modelos diversos sobre los que los protagonistas no suelen extenderse y
sobre los que trata de proyectarse una empresa sinttica que permita
presentar de manera unvoca 10 que no siempre comparten los mismos presupuestos. El ejemplo mayor de esta tarea homogeneizadora
es~ sin duda~ la coleccin mencionada -Microstorie-. Gracias a
sta~ la vitola de microhistoria se puede utilizar tanto para los libros
de CarIo Ginzburg~ de Giovanni Levi~ de Franco Ramella u otros.
Adems~ eso mismo se complica en la medida en que~ en general~ el
significado de la microhistoria se ha confundido con o se ha derivado
que~

,,2 De heeho, por ejemplo, FRAN<,:OIS DOSSE sita a la mierohistoria eomo derivaein de Annale.5 y su proyeeto etnohistrieo a travs de 1,~:VI-STHAlJSS: /,a historia en
migaja.5, Valeneia, 1988, pp. 180 Y ss. Podra ensayarse igualmente aeerca de la relaein entre Ginzburg y Foueault, pero esto ltimo nos llevara por un derrotero que
eseapa a las inteneiones de este arteulo. De todos modos, vanse, por ejemplo: MUIH,
K, Introduetion ... , are eie; SEHNA, .T., La lIisti)ria deis marginats i el sentit eom
historiografic, Acacia, nm. ;~, 199;~, pp. 21-:~9, en espeeial p. ;~;~-;~5.

126

Justo Serna y Anaclet Pom;

del xito editorial de algunas de estas obras. Sin embargo, el anlisis


que hemos llevado a cabo ha intentado delinear dos concepciones de
lo que significa la aproximacin microanaltica en historia: Ginzburg
y Grendi. En todo caso, cabra decir que han existido intentos de ofrecer una posicin equidistante dentro de esa dualidad y, sin duda,
quien mejor lo ha conseguido en la prctica ha sido Giovanni Levi.
Quiz por eso mismo haya sido el primero, aunque en fechas recientes, en ofrecer una aproximacin terica que se pretende sinttica de
aquello que sea la microhistoria. Nos referimos al captulo del libro
Nuevas perspectivas en historia. En este texto, que pretende lanzar
una mirada global a la direccin desarrollada por la microhistoria italiana, el autor seala que esta corriente no posee un cuerpo de ortodoxia establecida, dado que no se basa en textos o manifiestos
tericos. La microhistoria es por esencia una prctica historiogrfica,
mientras que sus referencias tericas son mltiples y, en cierto sentido, eclcticas ;':3.
As pues, la tarea de identificar esta corriente historiogrfica a
partir de unos rasgos comunes es extraordinariamente ardua. Sin embargo, no faltan los intentos de ofrecernos esa caracterizacin. En el
texto citado, Giovanni Levi, por ejemplo, enumera un total de siete
rasgos: la reduccin de escala, el debate sobre la racionalidad, el pequeo indicio como paradigma cientfico, el papel de lo particular
(sin oponerse, sin embargo, a lo social), la atencin a la recepcin y
al relato, una definicin especfica de contexto y el rechazo del relativismo. En una direccin similar se expresaba recientemente James
Amelang, para quien la microhistoria italiana se resumira en seis elementos centrales y recurrentes: la reduccin de escala, la preferencia
por lo singular o por lo extraordinario, el estudio de la historia social
centrada en las clases populares, el anlisis basado en el paradigma
indiciario, una aproximacin transparente al conocimiento histrico
(es decir, que exhibe its research procedures and the coterminous
unfolding of analysis up front), y, finalmente, su predileccin por
la forma narrativa ;'4.
Sin duda, es legtimo dar cuenta global de lo que se entiende como
caractersticas definitorias de la microhistoria. Sin embargo, parafraseando a Revel, para qu simplificar si podemos hacer las cosas ms
complejas? Es cierto que todos esos rasgos pueden hallarse de alguna
,,:l LEVI, e., Sobre mierohistoria, 'Taller d'HisJria, nm. 1, 199:3, pp. :3-12, en
eonercto p. :3.
".. lbid. , p. 11. Asimismo, AMELANG. .J. S., Mierohistory and its Diseontents: the
View fmm Spain, comunieaein presentada al Congreso lntcrnaeional A Hi~toria a
debate, Santiago, julio 199:3, ff. 7-9.

El ojo de la aguja

127

manera en las distintas obras que se reclaman microhistricas, pero


no lo es menos que muchas de ellas tambin pueden encontrarse en
otras que no asumen la etiqueta mencionada. De hecho, el microanlisis, como se sabe, no es patrimonio de la corriente histrica italiana, sino que se comparte por distintas disciplinas que incluso, con
anterioridad, lo haban desarrollado: en un caso, institucionalizndolo, es decir, fundando acadmicamente una rama especfica y formalizada de su saber (microeconoma) y haciendo depender de ella el
estudio de la toma de decisiones (en el consumidor, por ejemplo) sobre la base de la teora de la eleccin racional; en otro caso, convirtiendo el microanlisis en un rasgo nuclear -la voluntad de estudiar
en una aldea megaconceptos o universales- de la disciplina (antropologa), al menos en algunas de sus versiones ms celebradas (el
geertzismo, por ejemplo). En ese sentido, la virtualidad de la microhistoria consiste en haber introducido esa mirada micro -en la que
habra esa tensin no resuelta entre formalizacin y voluntaden nuestra disciplina y en haber arropado esa aproximacin con una
metodologa consistente pero heterognea: el objeto puede ser tanto
lo excepcional -que se desentraa e interpreta a partir del uso sistemtico del paradigma indiciario-- como las formas bsicas de agregacin -en cuyo anlisis se persigue preferentemente explicar la red
de relaciones que la integran.
Sea como fuere, las distintas versiones que podamos hallar de la
microhistoria italiana comparten el contexto en el que surgen, yeso
es particularmente significativo en relacin con el caso espaol. Ante
todo, como nos recordaba Giovanni Levi, la mayor parte de esos historiadores hundan sus races en el marxismo, y la microhistoria fue,
entre otras cosas, un intento saludable de desembarazarse de las coerciones cognoscitivas y las ineficacias explicativas que la tradicin poltica haba impuesto en Italia. Esta corriente nace, pues, simultneamente a un hecho intelectual sin precedentes: la crisis del marxismo.
Pero, a su vez, es una respuesta en el mbito historiogrfico a una
constatacin cultural-civilizatoria que acontece entre finales de los
aos setenta y los ochenta: la crisis de la razn. Es ste el momento
de surgimento de la posmodernidad o, como se llam en Italia, del
pensiero debole. En ocasiones se ha pretendido identificar la microhistoria con este ltimo. Sin embargo, aquello que comparten es slo
la constatacin a la que hacamos referencia: es decir, la certidumbre
de una quiebra de paradigmas tradicionalmente sostenidos para explicar desde lo general una realidad que siempre es local. Por eso mismo, no extraar que la difusin mayor del Spie de Ginzburg se produzca cuando se publica en el volumen no menos clebre que com-

128

Justo Serna y AnacLet Pons

pila Aldo Gargani: es, en efecto, el punto de no retorno de la transformacin que se est operando en el mbito intelectual italiano. Los
historiadores tomarn nota de esa crisis que se proclama, pero tratarn de empearse en formular algn nuevo paradigma -aunque sea elstico, o metafrico con respecto a Kuhn-, bajo el que integrar sus investigaciones parciales. Con ello marcarn distancias con
respecto al heideggerianismo que parece imponerse a partir de la lectura de Vattimo de esa misma crisis de la razn ss. A su vez, no dejarn de asumir aquello que Ginzburg llamaba una concepcin positivista de la verdad, aun siendo conscientes de que los procedimientos cognoscitivos del historiador no podan ser positivistas, y, por
tanto, asumiendo la narratividad del discurso histrico. Ello les impeda caer en una visin meramente retrica de ese mismo discurso
al concebir una realidad extraa al texto, como ya vimos. Si eso resultaba evidente en el caso de Ginzburg, an 10 era ms en el ejemplo de Grendi, para quien la narratividad histrica no parece preocupar sobremanera, al menos en el mismo grado que al anterior.
El debilitamiento del paradigma marxista en la historiografa italiana a lo largo de los aos setenta iba a traer como consecuencias,
entre otras, dos hechos, que permitirn comprender tambin el significado de las microhistorias. Por un lado, la apertura a otras ciencias sociales, especialmentea la antropologa; por otro, una renovacin de la historia local, alejada del viejo cronismo de campanario.
En cierto modo, Quaderni Storici (delle Marche) -la revista que, en
ocasiones, ha querido verse como el portavoz de la microhistoriafue, en origen, el ejemplo ms sobresaliente de esos cambios que se
experimentaban: por un lado, desde el principio, la publicacin defendi un anlisis interdisciplinar; por otro, la revista se fundaba, entre otras razones, con el objetivo declarado de practicar una nueva
historia local. La primera caracterstica nunca se abandon; en cambio, la propia publicacin pronto se desprendi de la atadura geogrfica en la que haba nacido (Le Marche), emprendiendo con ello
una derivacin y una trayectoria distintas, sin que, al parecer, la historia local tuviera ya mucho que ver con los hallazgos metodolgicos
y epistemolgicos de los microhistoriadores italianos S6.
ss El libro editado por Aldo Gargani al que nos referirnos es el que lleva por ttulo Crlsi deLLa ragione... , OfJ. cit., cuya referencia completa se da en la nota :N. Gianni Vattimo ha sido uno de los pensadores deboli de la Italia de los ochenta, de estirpe
heideggeriana, corno dedamos. CL el texto programtico de V ATI'IMO, G., Y HOVATTI, P. A. (eds.), fJ pemamienlo dbil, Madrid, 1988.
:)1> La evolucin de Quaderni Slorici, corno se recordar, se describe en CARA<:<:101,0, A., In margine... , art. cit., pp. 155-164. Vase igualmente la descripcin di-

EL ojo de La aguja

129

Desde Espaa, la perspectiva ha de ser, por fuerza, diferente. No


pretendemos en absoluto hacer una radiografa de lo que aconteci
en nuestro caso, sino solamente observar algunas de las disimilitudes
que puedan darse en el seno de dos pases que han registrado una
historia distinta. En este caso, la historiografa espaola ha debido enfrentarse a un vaco producido por la dictadura franquista, y las soluciones o las respuestas que se han dado han sido tentativas. En ese
sentido, aquellas impugnaciones que leamos de Santos Juli o de Ricardo Carca Crcel, o son injustas o parecen predicar la existencia
de una deformidad insuperable. El diagnstico, a nuestro juicio, est
totalmente averiado.
Vayamos por partes. En nuestro pas es tambin constatable desde hace un tiempo una crisis evidente del modelo cognoscitivo marxista, que tanto influy entre los historiadores antifranquistas. Pero
ah es justamente en donde se halla la diversidad que queremos acentuar: mientras en Italia el marxismo constitua una poderosa tradicin nacional de pensamiento que se encarnaba principalmente en el
gramscismo, en Espaa los intelectuales se las tenan que ver con una
dictadura cuva consecuencia ms evidente en este terreno haba sido
el agostamie~to cultural y la falta de una completa comunicacin con
el exterior. De hecho, el marxismo haba servido aqu como plataforma de oposicin intelectual. Los aos del tardofranquismo y los primeros de la transicin registraron un crecimiento exponencial de un
lenguaje de inspiracin marxista. Probablemente, para el caso que
nos ocupa, 10 ms interesante de aquel fenmeno fue la importante
resonancia gramsciana de aquel marxismo que se empleaba. La propia coyuntura del momento puede ayudarnos a entenderlo. Por un
lado, en 1977 se conmemoraba el cuadragsimo aniversario de la
muerte de Antonio Cramsci en las crceles mussolinianas; por tanto,
un hecho de actualidad poltico-cultural avalaba el inters que poda
despertar su obra. Por otro, los partidos de izquierda espaoles contemplaban con deseos de emulacin 10 que se consideraba la fortuna
histrica del PCI, el partido de Cramsci y Togliatti: se trataba de una
organizacin poltica con experiencia de gestin democrtica en las
administraciones locales (Roma, Bolonia, etc.), con una cultura peculiar que le haba supuesto abiertos enfrentamientos con la ortodoxia sovitica. En tercer lugar, y en ntima vinculacin con 10 anterior, dicha organizacin era deudora del marxismo heterodoxo, democrtico y occidental que desarrollara Cramsci en los Quaderni del
carcere. En definitiva, el marxismo renovado poda ser una de las pIasidentc dc

SERGIO ANSELMI

cn Quaderni Storici, nm. 55, 1984, pp. :lO-:H 1.

Justo Serna y Anaclet Pon,;

taformas de reconstruccin teonca del anlisis poltico e histrico.


Pero, insistimos, lo curioso era que se importaba y se desplegaba
cuando en otros pases -en Ital ia, por ejemplo-- tambin aquel marxismo heterodoxo se hallaba en crisis.
Como se sabe, la crisis del marxismo sobrevino asimismo en Espaa, pero en fecha ms tarda. Con ello queremos decir que, aun
cuando el debilitamiento epistemolgico del materialismo histrico
era algo que iba ms all de los respectivos marxismos nacionales, en
Espaa la propia orfandad terica del anlisis poltico e histrico prolong la influencia de aquella corriente y, por tanto, hizo, al final, todava ms aguda la crisis. As pues, en la medida en que la historiografa espaola se enfrenta, aunque sea con retraso, a problemas semejantes, y sobre bases tambin similares, la microhistoria, como ha
sealado James Amelang, puede ofrecer un tipo de anlisis muy atractivo para nuestros historiadores en tanto proporciona una suerte de
transicin no excesivamente traumtica desde el marxismo hacia
otras formas de anlisis histrico que no se basen en la mera oposicin anti: microhistory addresses specifically (and sympathetically,
1 think) what it sees as the insufficiencies of Marxist historiography,
the intellectual tradition within wich its proponents firts developed.
That it is appreciative of this tradition 's richness and achievements,
anxious to disassociate itself from the anti-Marxism in vogue in other
circ1es ;>7.
Por otra parte, tambin en el caso espaol, una de las manifestaciones no previstas de la crisis del marxismo ha sido la renovacin
de la historia local, alejada asimismo de ese cronismo de campanario
al que aludamos. Se trata de una renovacin, adems, que se ha ve;'7 AMELANC, J. S., Microhistory... , art. cit., p. 11. La disonancia cronolgica
que se da entre Italia y Espaa en lo que a la crisis del marxismo se refiere resulta
evidente si consultarnos algunos pronunciamientos de los aos setenta que se hicieron
clebres en el pas cisalpino. En ese sentido, Paolo Macry, procediendo de la izquierda, deca a propsito de Cramsci y la historia de Italia: si ha I'impressione che dello
stesso giudizio gramsciano non si siano cercate (..,) troppe verifiche, utilizzandolo come
compiuta sistemazione del modello socio-politico italiano piuttosto che come programma di lavoro aperto. CL Sulla storia sociale dcll'ltalia liberale; per una ricerca sul
"ceto di frontiera", Quaderni Slorici, nm. ;~5, 1977, pp. 521-550, especialmente
p. 525. Estos argumentos desarrollaban algunas de las ideas expuestas por ROMANELLI
en el nmero anterior de la citada revista. En definitiva, lo que se propona era romper las coerciones epistemolgicas en las que se hallaba sumida la investigacin histrica. De ah que muchos historiadores de la izquierda vieran con simpata las nuevas
propuestas microhistricas: Alle "microanalisi (... ) guardo con simpatia proprio perch vi colgo come una sospensione del giudizio, una presa d'atto dello "smarrimento
del senso", che mi pare il primo passo per la riconquista d'una verita. CL HOMANELLI,
H., Storia politica... , art. cit., p. 248.

El ojo de la aguja

rificado en la dcada pasada y que ha ofrecido al panorama historiogrfico espaol algunas de sus mejores obras. Por eso mismo, resultan incomprensibles, poco objetivas y a todas luces injustas algunas de las afirmaciones que hemos reproducido al inicio de este trabajo. De qu hablamos cuando hablamos de historia local? Con toda
seguridad, la perspectiva histrica de la contemporaneidad espaola,
entre otras, ha empezado a trazarse en trminos ms matizados slo
cuando una densa historia local ha puesto en suspenso algunos de los
tpicos historiogrficos ms recurrentes y menos contrastados en los
que la historia general se haba nutrido. Un solo ejemplo bastar: la
mejor historia agraria que se ha realizado en nuestro pas es, sin duda,
la que componen las investigaciones a escala local. Este argumento
podra, sin embargo, impugnarse. Para ello, podran aportarse otros
casos en los que son justamente la escasa calidad de las monografas,
fundadas en un localismo heredado de las crnicas, o las legitimaciones particularizantes de las historias autonmicas, los cargos irrebatiles. Aunque esto sea slo en parte cierto, la descalificacin que implica supone, asimismo, una sincdoque, y, slo por ello, una operacin injusta. En todo caso, de 10 que se trata, como se ha recordado
recientemente para la propia historia local italiana, es de aprovechar
esas bases que ya existen en aras a consolidar un mutamento profondo della funzione e dei criteri di utilizzazione deHa scala locale SR.
En ese sentido es en el que hay que entender las propuestas realizadas en Espaa de aproximar la historia local que se ha estado realizando en nuestro pas con el modelo de la microhistoria. Se tratara
de un tipo de historia local que se propusiera, como mnimo, relacionar los individuos y los grupos con las estructuras y los procesos
sociales. Un tipo de historia local que, de este modo, no se apartara
del marco histrico general de las teoras y de los procesos sociales,
sino simplemente de la historia nacional como punto de referencia
-lo que determina el tipo de anlisis-, sin convertirse a cambio en
una suma de historias particulares contrapuestas a una historia nacional S9. Desde este punto de vista, las soluciones que el microanlisis de Grendi ha aportado -basada sobre todo en el anlisis relacional a pequea escala- son similares a las que aqu se demandan,
;'11 FAZ10, l., Piccola scala per capire i mercati, Meridiana, nm. 14, 1992,
pp. 107-121, en concreto p. 11 S.
;'9 HUIZ TORRES, P., Algunas reflexiones sobre el anlisis local y la historia, en
Actes del I Congrs Internalonal d'Hiskia Local de Catalun'ya, Barcelona, 199;~,
pp. S7-67, especialmente p. 60. Asimismo, d. su arteulo Microhistria i histria local, en AA.VV., L'espai viscut. Col.loqui Internacional d'HisJria Local, Valencia,
1989, pp. 71-92.

Justo Serna y Anaclet Pons

puesto que su pretensin fundamental, sobre la base de una reduccin del objeto, centrado, por ejemplo, en la comunidad, es la de reconstruir la densa red de relaciones que forma ese agregado social
sin, a la vez, olvidar el contexto en el que toma sentido. En cambio,
el ejemplo de Ginzburg no consiente una traslacin tan sencilla, en
la medida en que es de las propias virtudes del historiador italiano
de las que depende la excelente factura de sus producciones. Es decir, mientras en Grendi hay una reflexin ms fra y, por ello, ms
fcilmente asumible de un procedimiento y de un objeto microhistricos, en Ginzburg stos requieren de un factor personal: como ha reconocido el propio Levi, CarIo Ginzburg s un gran historiador que
no pot fer escola, ning pot fer el que fa ell 60. Eso no significa, por
contra, que las propuestas de Ginzburg no sean igualmente relevantes para este mbito de la investigacin, o que sean incompatibles.
Ahora bien, la virtualidad de sus obras est en el resultado, y ste
slo es posible con su capacidad para manejar la intuicin baja y
para profundizar en la narratividad de su discurso.
Por tanto, de todo lo dicho se infiere que lo local es, en el caso
que nos ocupa ahora, ms el mtodo, la aproximacin microanaltica, que el objetivo, puesto que ste se centra en esa comunidad para
descubrir un proceso social eomplejo que al cabo la trasciende. A su
vez, debemos desterrar esa creencia inocente que busca en esta o
aquella localidad el modelo a escala del conjunto o que persigue un
mbito reducido como caso de prueba o modelo de un experimento.
Es decir, debe evitarse aquello que Geertz llamaba Jonesville como
modelo "microscpico" de los Estados Unidos y la isla de Pascua
como laboratorio natural. La primera tentacin denunciada es, dice
el antroplogo, un disparate, y la segunda, una falsa analoga. Esta
o aquella comunidad se convierten en el objeto de nuestra investigacin porque son relevantes en s mismas y porque aportan algo significativo al conocimiento histrico de una realidad general que se
manifiesta a distintos niveles. Podramos, con las debidas cautelas,
asumir la siguiente analoga para los historiadores: eomo dira Geertz,
la apuesta por el microanlisis debe aceptar que el lugar de estudio
no es el objeto de estudio. Los antroplogos no estudian aldeas (tribus, pueblos, vecindarios ... ); estudian en aldeas. Uno puede estudiar
diferentes cosas en diferentes lugares, y en localidades confinadas se
hO

Vase la citada entrevista con Giovanni Levi reproducida en la revista Mlo-

de, p. :32.

El ojo de la aguja

pueden estudiar mejor algunas cosas (... ). Pero esto no significa que
sea el lugar lo que uno estudia l.
Sea como fuere, el hecho de aproximar nuestra historia local a la
microhistoria italiana, o incluso esa actitud voluntarista que lleva en
ocasiones a identificarlas, no soluciona el desfase que existe entre la
una y la otra. De hecho, los historiadores espaoles tenemos mucho
que aprender de nuestros colegas italianos, por centrarnos en el caso
que nos ocupa y no extendernos a otros pases. Adems de todo lo
que ya hemos ido apuntando, al menos son tres las virtudes que en
la microhistoria italiana son frecuentes y que aqu, por contra, no
abundan en exeeso. En primer lugar, el historiador debe hacer un esfuerzo por hacer efectiva esa interdisciplinariedad que tanto se predica y que tanto se practica. El anlisis de la comunidad, que tanto
agrada a Grendi, o el de una fuente judicial excepcional, como las
que utiliza Ginzburg, slo es posible desde esa perspectiva. En ese
sentido, la antropologa ha sido un referente obligado para los microhistoriadores, pero tambin la sociologa o la economa. No debemos, sin embargo, importar teoras para verificarlas en aquel laboratorio natural que denunciaba Geertz; debemos, por contra, disolver las perspectivas, multiplicar las lecturas, fundir los enfoques,
para as hacer hablar a los contextos. Como dira Thompson, vale la
pena arriesgarse en la conexin con otras diseiplinas, pero siendo
conscientes de que cada nuevo concepto ganado debe ser insertado
en el conjunto de significados del contexto histrico especfico h2.
En segundo trmino, la microhistoria ha desarrollado una preocupacin profunda por el manejo de la documentacin y el rescate
de su significado ms profundo. Sin duda, el ejemplo de Ginzburg es
una muestra excepcional de lo que se obtiene con un tratamiento fino
de las fuentes en el que hay una tensin creadora entre la concepcin
positivista de la verdad y unos procedimientos que ya no pueden serlo. Finalmente, tampoco entre los historiadores espaoles ha abundado una atencin reflexiva sobre el propio discurso, entendiendo por
tal no slo el texto final de la monografa, sino tambin los procedimientos y los recursos -retricos o de otra ndole- que permiten
presentar los resultados. Ahora bien, de estos cargos brevemente enumerados a la impugnacin avinagrada y sin matices, o a la condena
sin paliativos, hay una brecha, la brecha que nos permite confiar en
la renovacin propia.

e., La interpretacin... , op.

hl

GEEHTZ,

(,:.!

TIIOMPSON,

cit., pp. ;3;3-;H.


E. P., L'antropo!ogia... , art. cit., p. 259.

Epistemologa histrica
,..,
yensenanza
Pilar Maestro Gonzlez

Introduccin
Definirse sobre el mtodo a utilizar en las aulas de Historia no es
una cuestin trivial. No significa slo escoger una forma especfica
de actuacin, una simple prctica con valor en s misma. Supone sobre todo asumir una concepcin global de la enseanza, fundamentarla, y establecer en definitiva una relacin dara entre teora y prctica docente.
La metodologa didctica se convierte as en el territorio donde
confluyen y se hacen visibles todas las asunciones cientficas e ideolgicas de los enseantes en relacin con las decisiones de su praxis.
Las investigaciones sobre los mtodos de enseanza y en concreto
de la enseanza de la Historia son recientes. Y aunque el inters por
las formas de transmisin de los diferentes conocimientos y saberes
a los ms jvenes ha estado presente a lo largo de la Historia de la
Humanidad, lo cierto es que slo encontrarnos una investigacin sistemtica en este m ismo siglo, y algunos intentos a finales del siglo
pasado.
Aunque el barn Grimm escriba en 1763: La mana de este ao
es escribir sobre educacin 1, lo cierto es que la necesidad de una
ciencia educativa es reclamada explcitamente slo a finales del XIX
1 Citado en
1978, p. 5.

PALACIOS,

J., La caeslin escolar. Crtica y alternativas, Barcelona,

Pilar Maestro Gonzlez


y principios del xx. El mismo .J. Dewey 2 y muchos de los representantes de los movimientos que por entonces dieron un giro importante a la enseanza y su teora, insistieron en la pertinencia de poner
en manos de los educadores los resultados de investigaciones que les
ayudaran a realizar su funcin en las aulas.
Pero la misma juventud de este conocimiento ha favorecido algunas confusiones y el uso de una terminologa contradictoria.
Hoy no es posible encontrar un acuerdo generalizado sobre el concepto de metodologa didctica entre los investigadores y mucho menos entre los profesores. Ello se explica no slo por la juventud de la
investigacin, sino tambin por la misma complejidad de relaciones
que confluyen en la metodologa. Las diferentes posturas ante la enseanza de la Historia no deben interpretarse, pues, como un simple
reflejo de la variedad de tcnicas o estrategias puntuales que es posible utilizar, sino como algo ms profundo, como producto de concepciones opuestas de la enseanza y de formas muy diferentes de
concebir la materia objeto de aprendizaje, la Historia.
Veremos, pues, de definir las diferentes concepciones de la prctica educativa, para analizar despus algn aspecto ms concreto de
la relacin teora-prctica: la concepcin del tiempo histrico y la enseanza de la Historia.

1.

Las concepciones de la prctica educativa

Las primeras propuestas metodolgicas han surgido histricamente de dos lneas de investigacin que conciben de forma muy distinta la prctica educativa: el positivismo y la teora de la interpretacin.
En la actualidad la teora crtica de la educacin, desde una nueva concepcin, tiende a alejarse tanto de una simple visin positivista como de los excesos de una visin exclusivamente hermenutica.
Marcando certeramente los peligros de ambas, y aceptando no obstante los avances que han supuesto, abre una nueva lnea de trabajo
que intenta superar ambas posiciones :3.
~ DEWEY, l, J)emocracy and f;ducation, Londres, 1916, y f.;'xperience and f,'ducalion, Londres, 19;~8.
:1 CARH, W., y KEMMIS, S., Becoming Critica!: Knowing lhrough Action Research,
Dcakin University Press, 1982. Traduccin: Teora critica de la enseanza. La investigacin-accin en la formacin del profesorado, MART{NEZ ROCA, Barcelona, 1986.

Es un excelcnte trabajo sobre la coneepci()n de la prctica y cn especial sobre la teora


crtica de la educacin.

EptemoLoga htrica y enseanza

1.1.

La concepcin positivista

Desde el positivismo, la metodologa didctica sera simplemente


una tecnologa de la enseanza, un conjunto de normas reguladoras de la accin educativa procedentes de los anlisis tericos, que
los docentes deberan limitarse a aplicar concienzudamente 4. Como
aplicacin de los descubrimientos de la investigacin, enunciados en
forma de principios generales y objetivos, de verdades universales, la
metodologa debe producir necesariamente unos resultados predecibles en la enseanza. Las dificultades del aprendizaje se consideran
simples cuestiones tcnicas, que tienen una solucin tcnica tambin.
Esto equivale a considerar la accin educativa como un hecho objetivo, que puede explicarse satisfactoriamente desde un mecanismo
causal.
La accin educativa es entendida, pues, como un hecho fsico,
propio de las Ciencias Naturales, al que pudieran aplicarse, por tanto, reglas y normas de validez general. Se ignora o se minimiza la naturaleza social de la prctica educativa y la enorme importancia mediadora de los significados que esa accin social tiene para quien la
realiza, de los valores y finalidades que se proyectan sobre ella, as
como la importancia de la relacin comunicativa que se establece entre los diferentes agentes que intervienen directa o indirectamente.
La implicacin de valores y finalidades en la educacin y la multiplicidad de variables cientficas, ideolgicas y sociales que se entremezclan en la praxis docente hace difcil pensar que un estudio de la
realidad educativa, desde fuera de la praxis misma, pueda producir
decisiones metodolgicas infalibles, valederas en cualquier situacin.
Aplicar a una Ciencia Social, como es la educacin, sistemas de prediccin propios de otro tipo de ciencias, no ha dado buenos resultados de forma general, como era fcil de prever s.
Es esta, pues, una concepcin tecnicista de la enseanza que, hay
que decirlo, ha llegado a fabricar autnticos corss metodolgicos, sin
sentido para los docentes, de costosa aplicacin, y de fcil esc1erotizacin.
Por otra parte, sin embargo, esta posicin positivista supuso un
adelanto importantsimo en la consideracin general del hecho edu'\ SKINNEH, B. F., The Technologie ofTeaching, Nueva York, 1968. Esta obra es
una buena muestra de la versin positivista del hecho educativo.
;) PETERS, R. S. (ed.), The Philosoph:y of"-,'ducalion, Londres, 197:3. Es una buena recopilacin de las posiciones filosficas que avalan la crtica del positivismo en la
teora de la educacin.

Pilar Maestro Gonzlez

eativo, en la bsqueda de una posible fundamentacin cientfica, con

10 que supone de apertura al estudio sistemtico y a la necesidad de


explicar, de hacer inteligible, la enseanza y sus mtodos.
As pues, aunque parece necesario dejar de lado una visin radicalmente positivista de la prctica docente en la que sta no es sino
un apndice de la teora, esto no quiere decir que sea imposible una
explicacin razonable del hecho educativo, y en concreto la toma de
decisiones metodolgicas fundamentadas tericamente.
Pero ello debe hacerse atendiendo a las caractersticas especficas
de la enseanza. Y en ella, desde cualquier metodologa prevista tericamente, acta la mediacin de la prctica concreta, es decir, las

decisiones del profesor en su relacin con el alumno, en un contexto


social especfico.

1.2.

La concepcin hermenutica

La teora de la interpretacin, saliendo al paso de esta visin excesivamente tecnicista, ha constituido una nueva alternativa al positivismo, que ha intentado la comprensin de la prctica educativa a
partir del significado que esas acciones tienen para sus propios agentes, profesores y alumnos bsicamente, y para la sociedad en que se
mueven. Todo ello influye en las decisiones metodolgicas, que dependern, por tanto, de la comprensin del hecho educativo desde la
interpretacin ms que desde la explicacin causal.
Desde estas posiciones, la prctica educativa slo es inteligible y
se puede actuar sobre ella cuando se conoce el significado que tiene
para quien o quienes la realizan. Estos significados pueden ser explcitos y, en ese caso, dependen de las teoras y valores manejados conscientemente por los sujetos. Pero la ms de las veces estos significados dependen de teoras o valores implcitos que hay que sacar a la
luz. En la enseanza ste es un fenmeno habitual.
La ciencia educativa en este caso no ha hecho sino incorporar la
fundamentacin que los cientficos sociales alemanes, desde Dilthey
a Max Weber, o la filosofa analtica han buscado para las Ciencias
del Espritu desde la interpretacin hermenutica en su confrontacin con el positivismo 6.
h OUTIIW AITE, W., Understanding Social LiJe: The Method called Jlerstehen, Londres, 1975. Es interesante para ver el desarrollo de los mtodos de interpretacin.
WINCII, P., The Idea of a Social Science, Londres, 1958. Visin desde la filosofa
analtica.

Epistemologa histrica y enseanza

Los mtodos del Verstehen intentan precisamente ofrecer interpretaciones tericas de los significados subjetivos de las acciones sociales. La sociologa de la educacin se hizo eco de esta corriente interpretativa y comenz a realizar estudios intensos a partir de los aos
setenta de este siglo, incorporando todo el caudal del anlisis marxista y de la sociologa francesa y britnica bsicamente 7.
La teora interpretativa de la educacin sita, pues, en primer plano la praxis, la accin del aula y sus protagonistas, los docentes en
su relacin con los alumnos. Es el profesor el que debe reflexionar sobre su prctica a fin de tornar decisiones metodolgicas adecuadas.
Es preciso que comprenda lo que hace, que entienda sus fundamentos tericos implcitos o explcitos y los objetivos o finalidades que se
propone con aquellas acciones. La investigacin tendr como misin
no tanto ofrecerle una serie de normas y de recursos tcnicos, cuanto
proporcionarle las interpretaciones necesarias para que el profesor
pueda iluminar con ellas su prctica. Es el profesor el que, desde
esta autorreflexin, escoge lo que har. Nos acercarnos as a una metodologa basada en la idea de deliberacin prctica ~\ en la que el
profesor y su praxis es 10 fundamental. Desde esta valoracin eminentemente subjetiva de la praxis se podra acceder, pues, a una racionalidad de la accin, a una metodologa explcita y aceptada.
La teora de la interpretacin ha tenid" lOa gran influencia en la
renovacin de la metodologa didctica, y.
le ha impulsado al profesorado ms inquieto a una reconsiderac .1 de sus acciones, lo ha
atrado hacia el estudio terico-prctico de la enseanza y ha favorecido el trabajo de grupos de vanguardia. Aunque los grupos involucrados hayan sido poco numerosos, su accin ha constituido la punta de lanza de la renovacin metodolgica.
La primaca de la teora sobre la prctica, propia del positivismo,
qued rota, pues, en esta nueva forma de concebir la praxis educativa como algo fundamental que incluso orienta la investigacin.
Sin embargo, esto no debe significar que se haya de caer necesariamente en un pragmatismo total, en una concepcin del hecho educativo que se abandona a la interpretacin de cada profesional corno
nica posibilidad de tomar decisiones. Eso nos llevara a entronizar
una casustica segn la cual cada uno acta desde su propio mtodo, entendido corno una prctica individual, sin atenerse a ningn
7 YOUNC, F. D. (ed.), Knowledge and Conlrol: New f)ireclons jor lhe 8ociology
oj f,'ducalon, Londres, 1971.
8 SCIIWAB, .T. .T., The pradical: a language for curriculurn, School Review,
vol. 78, 1969, pp. 1-24.

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Pilar Maestro Gonzlez

tipo de razonamiento o fundamentacin terica de lo que hace, y sin


estar sujeto, por tanto, a ningn tipo de contraste o evaluacin.
Una metodologa inspirada en la interpretacin puntual del hecho educativo por los docentes, sin atender a ninguna investigacin
de carcter cientfico, en el sentido menos acadmico del trmino, no
hara sino abandonarse en manos de la inspiracin, de la creacin del
profesor, es decir, de la concepcin de la educacin como un arte,
aunque hay que aceptar que hay una parte importante de creacin
personal en la enseanza.
No se puede esperar el xito de metodologas positivistas en que
la consideracin del sentido de la prctica est ausente. Pero tampoco es posible esperarlo todo de la misma prctica, sin el auxilio de
una fundamentacin epistemolgica.
Parece, pues, necesario, para superar ambas dificultades, llegar
a una metodologa didctica que integre la teora y la prctica de forma dialctica.
Para ello hay que entender la metodologa didctica precisamente como el puente de dos direcciones tendido entre investigacin y
praxis docente. Esto es lo que pretende la teora crtica de la educacin basada en un pensamiento ms amplio, la teora social crtica.

1.3.

La teora crtica

La teora crtica de la educacin parte, pues, del intento de superar la dicotoma establecida entre explicacin y comprensin de la
prctica educativa.
Ni los investigadores pueden prescindir de la mediacin que supone la accin concreta del aula, ni los profesores pueden resolver
por s mismos todos los problemas que esta accin les plantea diariamente. De hecho toda la investigacin educativa tiene como finalidad ltima incidir sobre la prctica. Cualquier propuesta metodolgica deja de existir, de tener sentido, si no es en funcin de su traduccin en u na prctica concreta. A su vez las prcticas educativas
slo resultan inteligibles a la luz de una fundamentacin terica.
La teora crtica parte de unos postulados bsicos que resultan de
extrema utilidad para definir la metodologa didctica 9.
De entrada, unos postulados en negativo consistentes en el rechazo de una concepcin de la metodologa bien como un conjunto de
() CAHH,

W., y KEMM1S, S., Teora crtic(] de La enseanza... , op. cit., pp. 142 Y ss.

Epistemologa histrica y enseanza

141

tcnicas o bien como la exclusiva prctica que realizan los docentes.


y despus unas propuestas en positivo que van ms all.
En primer lugar, la metodologa debe incorporar recursos suficientes, procedentes de la investigacin, para que los profesores sean
capaces de discernir las teoras que fundamentan su accin, distinguindolas de otras posibles perspectivas. Y sobre todo las teoras y
valores implcitos que pueden distorsionar su prctica, creando autnticas contradicciones entre los objetivos que se proponen y 10 que
realmente hacen.
En segundo lugar, la metodologa debe hacerse cargo del contexto social en el que se desarrolla la prctica educativa y de las limitaciones o coerciones que conlleva, de forma que el profesor distinga
10 que es imputable a esas coerciones de 10 que tiene que ver con sus
propias acciones, teoras y valores.
y en tercer lugar, la metodologa debe estar siempre sujeta a un
reexamen de sus fundamentos tericos a la luz de 10 que la prctica
vaya desvelando. La teora educativa ayuda al profesor, pero tambin puede construirse desde su propia accin.
Cada una de estas propuestas supone un campo de investigacin
amplio. Sobre la primera podemos encontrar ya estudios que se ocupan del pensamiento del profesor, de sus concepciones sobre la enseanza. Pero hay todo un campo por explorar sobre sus concepciones tericas acerca del objeto de conocimiento, su idea de la Historia,
que tiene una importancia capital en la configuracin de la metodologa didctica. De ello nos ocuparemos ms adelante.
Sobre la segunda, la Sociologa de la Educacin ha trabajado ya
de forma importante desde hace tiempo l().
y sobre la tercera -la necesidad de realizar una investigacin
desde la prctica misma- hay toda una lnea de trabajo, la investigacin-accin, que ha dado ya algunas obras importantes 11.
10 Ver eomo obra de eonjunto ApPLE, M. W., Ideologa y Currculo, Madrid, 1986.
YOlINC, F. D. (ed.), Knowledge and Control: New f)irection.~ for the Sociology of

f,'ducation, op. cil.


11

LEWIN, K., Aetion Researeh and minority problerns, en Journal ofSocialls-

.mes, vol. 2, 1946, pp. ;H-;{6.


ELIJOT, l, Wllat is the aetion researeh in Sd100Is?, en Journal of Curriculum

8tudies, vol. 10, nm. 4, 1978ELIJOT, l, lrnplieations 01' dasroorn Researeh for Professional Developrnent, en
TTOYLE, E.; MECAHHY, l, y ATKIN, M. (eds.), World Yearbook of Hducation, Londres,
Nueva York, 1980, pp. ;{08-:{24.
CAHH, W., y KEMMIS, S., Becoming Critical: Knowing through Action Re.~earch,

op. cil.

142

Pilar Maestro Gonzlez

De todos estos supuestos se deduce fcilmente que la teora crtica no concibe la metodologa didctica como una receta terica, ni
como un conjunto de acciones prcticas, sino como la coherencia global que informa la praxis del aula, una manera general de operar,
que tiene su fundamentacin terica y su recreacin constante en contacto con la realidad del aula. En esa actividad compleja, la accin
y las decisiones del profesor son bsicas, y tambin lo es la fundamentacin, el paradigma educativo aceptado. Ambas deben mantener entre s u na relacin dialctica.
Este planteamiento desde la teora crtica de la educacin encuentra su fundamentacin terica ltima en los desarrollos realizados por
la escuela de Frankfurt 12.
Entendida desde muy diversas versiones, lo cierto es que su aportacin puede ser fundamental en una nueva concepcin de la prctica educativa.
En especial en dos aspectos: en primer lugar, su consideracin de
las teoras implcitas, no dominadas, y su influencia en las acciones
sociales, educativas en este caso, estudio ampliamente desarrollado
por Habermas.
y tambin la importancia concedida al anlisis de la accin comunicativa, capital en la prctica educativa obviamente. Esa comunicacin, que puede estar afectada por mltiples distorsiones, es la
finalidad mxima de dicha accin y tiene un carcter social y
cientfico.
Las diversas metodologas propuestas por la investigacin han
puesto su atencin en uno u otro de estos dos aspectos. Pero hasta el
momento no haba propuestas que aunaran los diferentes campos de
investigacin.
Desde las teoras de Habermas encontramos una posible superacin de estas cuestiones. En concreto, las tres funciones que Habermas atribuye a la ciencia social crtica -en la que se apoya la teora
crtica de la educacin- son perfectamente asumibles por una metodologa didctica que intente una integracin dialctica de teora y
prctica, y cuya finalidad no es slo interpretar la prctica, sino tambin mejorarla 1:{.
Consideradas desde la accin social educativa, podramos entender estas tres funciones de la siguiente manera: En primer lugar la
12 .lA Y, M., The Dialeclicallmagiaalioa: The Hlo'Y 01 lhe laslilule lor Social
Research aad lhe Fraakfurl School, 1923-19.50, Boston, 197;l.
J:\ IIABERMAs,.T., Theorie uad Praxis, Sozial Philosophi.~chesludiea, Berln, 196;{.
Traduccin: Teora y praxi,s. f,'asayos de filosofa social, Buenos Aires, 1966.

EpistemoLoga histrica y enseanza

utilizacin de teoremas crticos que orienten la prctica, es decir, un


paradigma educativo aceptado, que constituira un marco capaz de
ser utilizado por los docentes, aunque siempre bajo las condiciones
de las dos funciones restantes. A saber: la aplicacin y puesta a prueba de dichos teoremas por los docentes en un contexto general de discusin abierta y democrtica, y la organizacin de la accin del aula
como consecuencia ltima de la confrontacin de los teoremas crticos y de la praxis realizada y discutida.
En cierto modo, u na metodologa de la enseanza fu ndamentada
por estas tres operaciones supone el compromiso del investigador con
la praxis y la conversin en buena parte del prctico en investigador.

2.

Las propuestas metodolgicas. Tres formas de abordar


la enseanza de la Historia

La enseanza de la Historia se ha contemplado de forma distinta


en las concreciones metodolgicas producidas desde la investigacin
o desde la simple experiencia.
Destacan tres en especial, bien por su amplia difusin entre los
docentes o bien por el inters de las investigaciones que las fundamentan.
Nos referimos a los mtodos de transmisin, los mtodos de descubrimiento y los mtodos de construccin del conocimiento escolar.

2.1.

Los mtodos de transmisin. Una flistoria recibida

La enseanza basada en mtodos de transmisin ha gozado y goza


an de gran aceptacin entre los docentes. A pesar de ser ampliamente utilizada desde hace mucho tiempo, su fundamentacin no suele ser explicitada o debatida por quienes la utilizan asiduamente. La
mayora se limita a aceptarla como la nica posible, como el paradigma metodolgico natural y no sienten, por tanto, necesidad de
reflexionar sobre ella o de analizarla crticamente.
Esta circunstancia genera por una parte un conservadurismo metodolgico que impide la apertura a la renovacin. Y por otra supone
la aceptacin acrtica de una serie de asunciones tericas e ideolgicas implcitas en ella que distorsionan la prctica, entrando en contradiccin, en muchas ocasiones, con los autnticos objetivos o deseos de los enseantes.
Parte de una serie de principios bsicos:

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Pilar Maestro Gonzlez

Una concepcin positivista del objeto de aprendizaje. La Historia


que los alumnos han de aprender, aunque se haya construido por la
investigacin de muy diferentes maneras, se concibe en ltima instancia como un saber acabado.
La Historia como disciplina escolar se ofrece como una reduccin, que se convierte necesariamente en objetiva, de la investigacin
o la interpretacin histrica de la que parte, un paquete cientfico totalmente elaborado, cuyos mecanismos de inteligibilidad el alumno
desconoce.
Una idea de la enseanza como simple transmisin de conocimientos. Se ignora as la necesidad de crear en el alumno los mecanismos necesarios de comprensin y tambin las actitudes y los valores ante la ciencia y su aprendizaje que pueden mover su inters
por el conocimiento, comprometindole con l y facilitando la comunicacin en el aula.
El papel del profesor se convierte en el de un intermediario, y el
del alumno en un simple receptor-reproductor de conocimientos.

Una concepcin terica de los mecanismos del aprendizaje, segn la cual es suficiente una buena emisin de conocimiento para
que ste sea recibido por los alumnos en condiciones normales. La
emisin por parte del profesor y el consiguiente aprendizaje se consideran en una relacin de causa a efecto.
Los resultados de esta metodologa no han sido siempre alentadores. Ello produjo en los aos sesenta un intento de reconsiderar a
fondo sus fundamentos.
Un anlisis crtico mnimo debe plantear algunas consideraciones.

En primer lugar, la concepcin positivista del objeto de aprendizaje es ampliamente objetable desde la investigacin actual.
La idea de que la complejidad del pensamiento histrico puede
ser aprehendido directamente por los adolescentes por el solo hecho
de ser explicitados los resultados de la investigacin histrica en una
comunicacin oral o en una lectura es una suposicin optimista para
la mayora de los alumnos.
La misma complejidad de ese conocimiento exigira para ser comprendido el dominio de una serie de mecanismos conceptuales y formas de pensamiento que los alumnos no poseen en principio. Parece
razonable que la metodologa incluyera como finalidad bsica facilitar al alumno la aprehensin progresiva de esas estructuras que le
dan acceso a la comprensin de los hechos y procesos de la Historia.
Es decir, las formas especficas de la explicacin, la conceptualizacin o la temporalidad histricas, entre otras.

Epistemologa histrica y enseanza

145

Estos mecanismos son especficos del conocimiento histrico. Deben, pues, construirse desde l y no cabe identificarlos con las capacidades generales de los alumnos o con su grado de madurez. Necesitan de actividades especficas en el aula.

En segundo lugar, la fundamentacin psicolgica de esta forma


de ensear, es decir, su concepcin de la forma en que se produce el
aprendizaje en los adolescentes, es totalmente obsoleta, como ha denunciado ampliamente una investigacin prestigiosa que considera el
acto de conocer o de aprender como una accin compleja que se construye de dentro a fuera y no al revs, en la que tiene una importancia definitiva el sujeto que aprende 4.
De forma que la manera de acceder a nuevos conocimientos, adems del deseo de alcanzarlos, necesita como mnimo que se establezca una relacin entre los esquemas conceptuales, entre las formas de
procesar los conocimientos por parte del que aprende, y lo que llega
desde el exterior.
Slo cuando se produce satisfactoriamente esa relacin, el sujeto
obtiene un significado, entiende. La incorporacin de nuevos conocimientos, sobre todo cuando son conocimientos cientficos, se realiza con grandes dificultades. Para que el individuo los comprenda,
debe encontrar sentido, significado, a aquello que se le ofrece al
aprendizaje. Es decir, debe poder encajarlo dentro de sus esquemas
de comprensin, dentro de sus concepciones. Debe tener un punto de
apoyo en su interior que d entrada a los nuevos conocimientos. Y
esa accin slo puede realizarla l mismo, aunque reciba ayudas importantes. Esta es la funcin mediadora bsica de la metodologa. El
conocimiento incorporado en estas condiciones es el ms eficaz, ya
que entrando a formar parte del pensamiento del individuo, se convierte en conocimiento con sentido, significativo, es decir, en conocimiento que puede ser utilizado posteriormente para establecer
nuevas relaciones y adquirir conocimientos en forma progresiva.
Es bsico, pues, que los alumnos incorporen la mayor cantidad
de conocimientos en forma significativa. Por una economa educativa, es preciso ir primero despacio, al menos aparentemente, para po-

1-+ PIAGET, 1, PsychoLogie et pistemoLogie, Pars, 1970. Traduccin: PsicoLoga


y epistemoLoga, Barcelona, 1971.
BACIIELAHD, G., La formation de ['esprit scientifique, Pars, 19;~8. Traduccin: I~a
formacin deL espritu cientfico, 1948.
VYGOTSKY, L. S., Aprendizaje y desarrollo intelectuaL en La edad es('oLar, 197;~.
AlISlIBEL, D.; NovAK, .T., y IIANEsIAN, 11., f~'ducatio' I P.~ychoLogy. A cognitive view,
Nueva York, 1978. Ver AlISlIBEL, D. P., PsicoLoga ed ltiva. Un punto de vista cognoscitivo, Mxico, 1976.

146

Pilar Maestro Gonzlez

der progresar en el futuro de forma adecuada. Todo esto tiene que


ver con una decisin importante de la prctica: la cantidad y el tipo
de conocimientos a ofrecer a los alumnos.
Desconocer estos rasgos del aprendizaje significa, pues, ignorar
un elemento fundamental, la importancia de los esquemas conceptuales del que aprende. Lo cual constituye la tercera gran objecin
a las metodologas de transmisin: El desconocimiento de la importancia de las asunciones implcitas, tericas y tambin ideolgicas,
de los alumnos.
Efectivamente, el alumno no es un receptculo vaco que es fcil
llenar desde el exterior, sino un individuo que produce conocimientos desde su propia accin y a partir de sus propios significados e intereses, que interpretan y mediatizan 10 que les llega del exterior.
Cuenta con unas ideas y unos valores que le pueden ayudar a seguir
comprendiendo o por el contrario impedrselo de forma eficaz.
Ah tiene un papel fundamental la metodologa didctica, hacindose cargo de estos esquemas de partida, apoyndose en ellos para
construir aprendizajes significativos, tiles y duraderos. O bien deconstruyndolos, para poder construir sin trabas el conocimiento
histrico.
Todas estas ideas constituyeron el punto de partida de un anlisis crtico que dara paso a nuevas formulaciones metodolgicas.

2.2.

La ruptura de los aos sesenta. Los mtodos activos

Despus de los sucesos de la dcada de los sesenta, la estructura


educativa entera fue puesta en cuestin y en especial los mtodos de
enseanza. Es entonces cuando todo este anlisis crtico puso en evidencia los tradicionales mtodos basados en la transmisin.
Estos sucesos y el ambiente social en el que se desarrollaron facilitaron la aceleracin de la investigacin que discurra por los mismos caminos desde principios de siglo.
La credibilidad social y una autntica necesidad de responder con
una buena enseanza a los retos de una sociedad que despegaba despus de un perodo largo de guerras y crisis hizo que el apoyo institucional y privado fluyera hacia la investigacin educativa en el mbito occidental.
Las propuestas metodolgicas a partir de entonces se centraron
en una franca oposicin a los mtodos de transmisin y una apuesta
clara por los mtodos activos en busca del desarrollo de capacidades
en los alumnos, que se mantuvieran una vez finalizados sus estudios

Epi.<;temologia histrica y enseanza

147

y les permitieran continuar su aprendizaje de forma autnoma.


En estas propuestas confluyen varias tradiciones, no siempre con
esquemas y objetivos equivalentes.
Por una parte, las investigaciones psicolgicas a las que hemos
aludido, que centran la dave del aprendizaje en la actividad cognoscitiva del sujeto yen sus esquemas de partida. Y por otra, los anlisis
de la sociologa de la educacin, en los que la relacin del alumno
con la sociedad adquiere gran importancia a travs de una educacin
liberadora que, partiendo de sus propias necesidades e intereses, procure la desalienacin del individuo.
La larga tradicin del anlisis marxista sobre la educacin y las
teoras de Gramsci en particular 1S, as como los trabajos posteriores
de socilogos como P. Bordieu y .J. C. Passeron 16 o Ch. Baudelot y
R. Establet para el caso de Francia 17, o de los britnicos D. Rubinstein y C. Stoneman 13, o Carlos Lerena en Espaa 19, abrieron nuevas perspectivas al complejo anlisis de la prctica educativa.
Con ambas investigaciones confluyeron tambin algunas experiencias educativas renovadoras que, hechas incluso con anterioridad,
pero en una cierta sintona con estos principios, venan funcionando
tanto en Europa como en Estados Unidos, aunque de forma restringida y a veces experimental 20.

1"

GHAMSCI, A., La alternativa pedaggica. Seleccin de textos de M. A. MANACOHDA, Barcelona, 1976. Ver tambin la Antologa publicada por Ed. Siglo XXI. Seleccin y notas de M. SACHISTN, Madrid, 1974.
li> BOlJHDlElJ, P. y PASSEHON, .T. C., La reproduccin, Barcelona, 1977, y Los estudiantes y la cultura, Barcelona, 197:t
17 BAlJDELOT, CII., y ESTABLET, R., /.la escuela capitalista en Francia, Madrid,

1975.
IR RlJBINSTEIN, D., y STONEMAN, C. (eds.), f.l'ducation for Democracy, TTarmondsworth, 197:3.
1'1 LEHENA, C., Escuela, ideolog[a y cla.ses sociales en Espaa, Barcelona, 1976.
:w Aunque todas estas experiencias prcticas parten de la crtica a los mtodos
tradicionales, presentan grandes diferencias entre ellas y ni siquiera estn conectadas
en muchos casos. As DEWEY en Estados Unidos, MONTESSOHI en Italia, DECHOLY en Blgica, FEHHI~:HE en Francia o la Institucin Libre de Enseanza en Espaa, y algunas
otras, proponen unos mtodos nuevos, una Escuela Nueva, cuyo denominador comn
es la alta consideracin de la prctica, dentro de una gran confianza en la Ciencia, y
coinciden en la necesidad de poner en marcha mtodos activos que permitan una participacin mayor del alumno. Otras versiones ms comprometidas social o ideolgicamente, como es el cooperativismo laico de FHEINET, el anlisis desde el materialismo
dialctico de W ALLON, la crtica libertaria de la Escuela Moderna de FEHHEH GlJAHDIA
y tantos otros, constituyen un paso ms de esta corriente crtica. Pero tanto en unos
como en otros es fundamental la primaca de los mtodos activos y la consideracin
del alumno corno eje de esta actividad.

148

Pilar Maestro Gonzlez

En Espaa el impulso renovador de la Institucin Libre de Enseanza, la ILE, desde un ideario moderado signific, como es sabido un cambio de mtodos en la enserlanza verdaderamente ejemplar,
en la lnea de renovacin general hacia los mtodos activos que viva
Europa en aquellos momentos. Su impronta fue decisiva en los importantes cambios educativos que tuvieron lugar durante la Segunda
Repblica espaola, yen la aparicin de instituciones educativas que
deban haber impulsado el panorama educativo e intelectual en nuestro pas y que se vieron truncadas por la dursima represin y el exilio consiguiente sufrido despus de la Guerra Civil yel triunfo del General Franco. La prolongada ruptura de esta tradicin pedaggica de
vanguardia que se sigui en Espaa durante la Dictadura franquista
produjo una pobreza notable de la investigacin educativa en general y metodolgica en particular, y ha sido una de las causas de la
orfandad didctica en Espaa, con muy pocas excepciones.
El caso de Espaa es especialmente negativo en este sentido. De
la misma forma que qued truncada una experiencia como la de la
ILE, a pesar de partir de posturas polticas verdaderamente moderadas, la experiencia libertaria de la Escuela Moderna de Ferrer Guardia sufri tambin una ruptura y persecucin semejantes. Todo ello,
unido a la ausencia obvia de una pedagoga basada en el ideario marxista, o en anlisis sociolgicos radicales o simplemente en investigaciones educativas avanzadas de cierta altura, hizo florecer en nuestro
pas durante la Dictadura toda una pedagoga oficial ramplona y libresca, con unas propuestas metodolgicas confusas, verdaderos recetarios o retahilas de conceptos abstrusos, agravadas por una endogamia en las ctedras y en los puestos de responsabilidad en la administracin educativa, que no hicieron sino crear el mayor desinters e incluso la desconfianza de los docentes hacia cualquier cosa que
tuviera que ver con la investigacin educativa, los mtodos de enseanza o cosa parecida. Hasta la palabra pedagoga haca pensar inmediatamente en una actividad deleznable cientficamente y ola a
puesto oficial y a dictadura intelectual.

2.3.

Los mtodos de descubrimiento. Una Historia investigada

Los mtodos de descubrimiento confan bsicamente en el aprendizaje que el alumno realiza por s mismo de forma autnoma, a travs de actividades que se inspiran en el mtodo cientfico 21.
~1 BRlJNER,

l, Toward a theory o/Instruction, lIarvard, Cambridge Univcrsity

149

Epistemologa histrica y enseanza

A pesar de la importancia que esta metodologa tuvo como revulsivo frente a los mtodos de transmisin~ la dificultad de plasmarla
adecuadamente en la prctica condujo a una perversin de sus fundamentos. Se deriv as hacia una enseanza seudoactiva~ con algunas novedades positivas~ pero sin constituir una alternativa generalizable.
Estos problemas fueron puestos de manifiesto en crticas que~ aun
aceptando sus bases tericas ltimas~ dejaban al descubierto la incapacidad de la,~ropuesta metodolgica para resolver los problemas de
la enseanza _2.
Las objeciones que se pueden hacer a esta metodologa de descubrimiento son bsicamente dos:

En primer lugar, su consideracin de las competencias del alumno desligadas de la materia especfica objeto de aprendizaje.
por
tanto, la ausencia de una relacin clara entre el proceso de aprendizaje y la ciencia correspondiente.
La concepcin de los procesos de aprendizaje se basa en una caracterizacin general de las capacidades de los alumnos~ sin atender
a las especficas competencias que demanda cada materia en particular. De forma que los mtodos se centran ms en la atencin a los
procesos generales de razonamiento~ a unos mecanismos que se consideran vlidos para enfrentarse con cualquier tipo de disciplina.
Las investigaciones hechas desde finales de los setenta hasta hoy
demostrarn que esas capacidades del adolescente se forman en contacto con objetos de conocimiento especfico~ con materias concretas~
y que la estructura epistemolgica o las caractersticas de las mismas
suponen un proceso diferente de aprendizaje~ unas dificultades distintas para el alumno y rec1aman~ por tanto~ una metodologa especfica~ aunque haya una lnea de pensamiento comn que las fundamente en ltimo extremo 2:~.

r:

Press, 1966. Ver Hacia unateoTa de La instruccill, en UTIIEA, 1969. The act 01' discovery, J1arvard, Rd. Rev., nm. :H, 1960, pp. 21-:32.
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pp. 290-299.
:n AUSUBEL, D., The learning by discovery hipothesis, en KEISLAH y SCIIULMAN,
Learning by IJiscovery: a criticaL Ileview, Chicago, 1966. y tambin /t,'ducaLiollaL
P.~ychoLogy: A cogniLive view, op. cil., captulo 14: El aprendizaje por descubrimiento, ~f' S:3:3-S75.
,
..
.
,
.
-' DHlVEH, n., y MILLAHD, n., Beyond Proccsses, Studtes l/l Sctence /t_ducatwll,
nm. 14, pp. :3:3-62.
LINN, M., Establishing a researeh base for scienec education: ehallcnges, trends
and reeommendations, journaL 01 Ilesearch in Science Teaching, vol. 24, nm. :3,
1987, pp. 191-216.

150

Pilar Maestro Gonzlez

En segundo lugar, su tendencia a interpretar la actividad del


aula desde una concepcin estrictamente experimentaL. Esto significa que la actividad que se solicita de los alumnos se reduce ms bien
a una manipulacin de documentos, a la utilizacin de fuentes de informacin primarias o historiogrficas, a un trabajo directo sobre
ellas. Se confunden as algunas cosas.
Se sobrevalora el papel de las fuentes en el aprendizaje suponiendo que el alumno ver con facilidad en los documentos informaciones que parecen fluir claramente de su lectura. Esto impica a su vez
una concepcin netamente positivista de las fuentes a las que considera como lugares en que est contenido el saber en su forma ms
objetiva, que mana de ellas y es aprehensible, pues, por un lector
atento. Se minimiza el importante papel del lector, su actividad especfica, la importancia de sus preguntas, de los problemas que ve o
de las relaciones que establece, de cuyo acierto depende la riqueza de
la informacin extrada.
A las crticas fundamentadas se asociaron tambin las de los que
queran ir ms lejos, negando la importancia de las investigaciones
hechas sobre los procesos de aprendizaje e intentando, por tanto, volver a los buenos tiempos de antao.
No obstante los trabajos sobre el aprendizaje significativo, las
ideas de los alumnos en las diferentes materias o la determinacin de
la actividad ms interesante en el aula, continu en forma creciente,
convergiendo hacia una alternativa, los mtodos de construccin del
conocimiento.

2.4.

Los mtodos de construccin del conocimiento.


Una Historia construida

Los mtodos que defienden hoy la necesidad de construir el conocimiento escolar, frente a los de transmisin o de descubrimiento,
se hacen cargo de muchos de los avances anteriores desde una visin
crtica.
Las novedades son, sin embargo, sustanciales.
CAHD, A., Y LEE, P., f_'ducalional Objectlves lor lhe Sludy 01 Hislory, Heconsidered, en OICKINSON, A., y LEE, P. (eds.), Hislory Teaching and hislorical underslanding, Londres, 1978, que se refiere concretamente a la obra del mismo ttulo de COLTIIAM, .1., y FINES. J., y hace su revisin crtica: f_'ducatlonal Objeclives lor lhe Sludy (l
Hislory. A Suggesled Framework, llistorical Association, Teaching 01" llistory Series,
nm. :35. 1971. Traducida cn PEHEYHA, M. (cd.), La Hisloria en el aula, Tenerife,
1982.

Epistemologa histrica y enseanza

1)

151

Se concede una gran importancia a la materia objeto


de conoci miento

Se considera que el establecimiento de relaciones entre los conocimientos que ya se poseen y los nuevos no es una operacin intelectual de tipo general, sino que guarda una estrecha relacin con la especificidad de cada materia.
De ah la importancia que concede a la estructura epistemolgica
de la misma en la metodologa. Y la necesidad, por tanto, de que los
alumnos accedan a los mecanismos de pensamiento que cada matena eXige.
La investigacin anglosajona sobre la enseanza de la Historia,
no vinculada an directamente, sin embargo, a las investigaciones de
los constructivista, ha hecho grandes avances en algunas propuestas
experimentales para el aula en las que el hilo conductor de la asignatura, lo que vertebra el proyecto de enseanza de la Historia, es
precisamente su propia estructura epistemolgica. Atendiendo a la
necesidad evidente de que los alumnos comprendan los conceptos bsicos de la estructura de la Historia, parten de las dificultades que
los llamados key concepts presentan para los adolescentes, como la
causalidad, la objetividad, las fuentes, el papel del historiador,
etctera 24.
Es innecesario resaltar que la investigacin sobre la Historia como
forma de conocimiento ha sido importante a lo largo de este siglo. Y
que se ha producido una ruptura epistemolgica considerable respecto de los postulados del siglo XIX. Esto coincide de forma afortunada
con la enorme relevancia que las teoras del aprendizaje y las propuestas metodolgicas conceden hoya la estructura de la materia.
Tal vez esto es lo que ha hecho apreciarlas ya como positivas por algunos historiadores preocupados por las cuestiones epistemolgicas y
por la docencia 2S.
2-t Es el caso del Proyecto del Schools Council para la secundaria 1:l-16 (primero
conocido corno SCB 1:l-16 Project y luego corno SBP 1:l-16) o el patrocinado por la
Universidad de Cambridge y continuador del anterior: Cambridge A level H;tory Project 16-18.
Sm:MILT, D., S.CH. 13-16 Project: A New Look at History, Bol mes McDougall,
1976. y tambin History 13-16. Rvaluation Study, Bolmes McDougall, 1980.
SIIEMILT, D., The British Schools Council Project Hi.~tory 18-16. Past, present
and future. Ponencia presentada al Simposium La Geografa.y la Historia dentro de
las Ciencias Sociales: Hacia un currculum integrado. Madrid, 1984. Publicada en
198~))o~ el Ministerio de Educacin y C~encia en las A~~tas del S~mp(?siu~n.
,
_., SAMlJEL, R., La lectura de los sIgnos, en ReVista de Hl.~torl(l Contemporanea, nm. 7, Universidad del Pas Vasco, 1992, p. S9.

152

2)

Pilar Maestro Gonzlez

Los esquemas de conocimiento del que aprende se consideran,


pues, desde cada ciencia en particular

De la misma forma que se ha hecho hincapi en la importancia


de la materia que se estudia, tambin se considera que la investigacin sobre los esquemas de conocimiento previos debe tender a trabajar sobre terrenos concretos. Se investiga as la forma en que los
alumnos conciben elementos bsicos de la estructura epistemolgica
de la Historia, o conceptos sustantivos de la misma, o incluso su personal visin de lo que la Historia es, su sentido y su utilidad social
como conocimiento, o la percepcin de ciertos personajes o procesos
histricos concretos ms conocidos a travs de la divulgacin cultural. Se considera que muchos de los fracasos en la comprensin escolar de la Historia parten precisamente de esas concepciones previas no consideradas por la metodologa tradicional.
Pensemos, por ejemplo, en las ideas que sobre la temporalidad, y
los conceptos ligados a ella, posee cualquier individuo en una sociedad compleja, aun fuera de los marcos acadmicos y antes de enfrentarse con el conocimiento histrico. Cuando lo haga, sus concepciones temporales, su forma de pensar, el tiempo, la duracin, la sucesin, la simultaneidad, el ritmo de los acontecimientos yel mismo sentido global del acontecer o su capacidad explicativa estarn presentes. Todo ello se enfrentar para bien o para mal con la comprensin
de la temporalidad histrica, tan necesaria para comprender cabalmente los hechos y procesos de la Historia.
Las primeras investigaciones se han dirigido especialmente a analizar las concepciones previas sobre la estructura epistemolgica de
la Historia, las ideas de los adolescentes sobre la explicacin causal,
sobre la comprensin y la interpretacin, sobre la objetividad, sobre
' 2 6.
, so bre Ias f uentes, etcetera
Ia meto do1ogla,
2h DICKINSON, A.; CARD, A., y LEE, P., Evidence in lIistory and the Classroom,
en Hi.slory Teaching and Hi.sloricaIUnderslanding, Londres, 1978, pp. 1-20; LEE, P.,
"'~xplanation and Understanding in lIistory, en ibidem, pp. 72-9:3; DICKINSON, A., y
LEE, P., Understanding and Hesearch, en ibidem, pp. 94-120; SI/EMILT, D., The devil's locomotive, Hisloryand Theory, nmo 22, 198:3, pp. 1-18; SIIEMILT, Do, Beauty
and the philosopher: empathy in lIistory and the dassroom, en DICKINSON, LEE y HoGERS (edso), Learning Hislory, Londres, 1984, pp. :39-84; DICKINSON, A., y LEE, Po,
Making sense o/' lIistory, en ibidem, ppo 117-1 ;>:3; SIIEMILT, Do, Adolescent ideas
about evidence and methodologie in lIistory, en PORTAL, CI/. (edo), The Hislory curriculumfor leacher.~, Londres, 1987, ppo :39-61; ASIIBY, Ho, y LEE, Po: Children's concepts 01' cmpathy and undcrstanding in history, en ibidem, ppo 62-88.

EpistemoLoga histrica y enseanza

Estn en marcha tambin muchos trabajos sobre conceptos o procesos ms especficos~ como la idea de progreso o la Revolucin Francesa~ entre otros. Incluso algunos profesores de Historia en la Universidad se han visto interesados -al margen o desconociendo las investigaciones especficamente educativas- por la manera en que los
alumnos universitarios perciben ciertas pocas~ o asumen ciertos conceptos~ hechos o personajes histricos. As~ por ejemplo~ la imagen
mental de la Edad Media es analizada en varias ocasiones. La revista
Medievales dedica gran parte de su nmero XIII a esta cuestin bajo
la denominacin: Apprendre le Moyen Age aujourd~hui 27. Y la revista Quaderni Medievali dedica una seccin en cada nmero a estudiar la imagen social de la Edad Media. Tambin hay artculos puntuales como el de Antonio Furi en la Revista de Historia Medieval
de la Universidad de Valencia~ entre otros 28. Y 10 mismo ocurre con
la percepcin de la Revolucin Francesa~ o el franquismo~ etctera.
Se trata de una intuicin certera de algunos profesores que~ aun
desconociendo las investigaciones sobre esquemas conceptuales de los
alumnos~ no dejan de percibir la importancia que esas ideas tienen
en los resultados o en las mismas posibilidades de su prctica docente. Son~ sin embargo~ anlisis que no concluyen en propuestas metodolgicas y se reducen a mostrar el resultado de sus observaciones.
Dentro de esta misma lnea se encuentran los numerosos estudios
sobre la imagen que transmiten los manuales escolares con conceptos~ explicaciones y valoraciones que quedan grabadas indeleblemente en la memoria social de los nios y adolescentes~ y que configuran
precisamente esos esquemas que pueden detectarse incluso en las
aulas universitarias~ dando prueba de su arraigo y su resistencia a desaparecer o modificarse. Sin duda alguna una de las vas de penetracin de estos tpicos o esquemas previos pasa por los manuales.
Es significativo que algunos de estos trabajos se integren dentro
de una lnea de investigacin histrica atenta a los esquemas de la
memoria colectiva. As~ por ejemplo~ los estudios sobre la influencia
de manuales de Historia tan difundidos como el famoso Petit Lavisse, que ha configurado durante generaciones las ideas bsicas de los
27 DUCIIEMIN, M. C., Y LETI', D., Moyen Age d'adolescents, en Apprendre le
Moyen Age aujourd'hui, Medievales. Langue, textes, histoire, xrn, Pars VIIl, otoo
de 1987, pp. l:~-:~5.
211 FUHl, A., Quina Edat Mitjana? La percepci de I'escenari medieval entre
c1s estudiants d'TTistoria. Hesultats d'una enquesta, Revta de Hi.~t()ria Medieval,
nm. 1, Universidad de Valencia, 1990, pp. 251-275.

154

PiLar Maestro GonzLez

alumnos franceses sobre la Historia 29. E incluso de algunos alumnos


espaoles a tr~vs ~e t~aduc~i.ones difundidas en nuestro. pas :{~).
Otros trabajos mas slstematlcos, como el de Marc Ferro J , realizan un estudio ms amplio en defensa de la tesis de que la existencia
de esquemas mentales previos en los alumnos procedentes de las explicaciones de profesores y manuales no es privativa de ninguna cultura en particular y puede encontrarse en nios de todo el mundo,
desde el Africa Negra a Polonia, desde la India y la China a la Unin
Sovitica, al Japn, a los Estados Unidos, a Francia, a Espaa o a
Armenia.
Estos trabajos y otros, ms encauzados dentro de la investigacin
propiamente educativa, constituyen un material bsico para conocer
las ideas dominantes de los alumnos en Historia. Y ello es absolutamente necesario para poder llevar a cabo una metodologa de construccin del conocimiento efectiva. De nuevo la investigacin histrica y la educativa pueden encontrar un punto de confluencia extremadamente til. Quin sino un historiador puede elegir las cuestiones ms adecuadas, los problemas ms importantes para disear estas investigaciones?
En otros territorios, como el de la Fsica, las Matemticas o las
Ciencias Naturales, la investigacin se ve favorecida por las instituciones oficiales y privadas por razones obvias y los trabajos son extensos y continuados.
Una visin global de las ideas de los alumnos sobre la Historia
est por hacer, aunque ya hay trabajos que apuntan en este sentido ;{2.

:!') NORA, P., Lavisse, instituteur national. Le Petl Lavisse, cvangile de la Rpublique, en NORA, P. (dir.), Le.~ lieux de mmoire, T, La Hpublique, Pars, 1984,
pp. 247-289.
:10 LAVISSE, ERNESTO, Historia Universal. Versin espaola de DELEITO y PIUELA, .J., Catedrtico de Historia en la Universidad de Valencia, Madrid, 1916.
:11 FERRO, M., Comment on raconte I'Hi.~toire aux enfants a travers le monde enler, Pars, 1981. Traduccin: Cmo se cuenta la Historia a los nios en el mundo entero, Mxico, 1990.
:l2 Ver MAESTRO, P., Una nueva concepcin del aprendizaje de la Historia. El
marco terico y las investigaciones empricas, en Studia Paedaggica, nm. 2;~, Universidad de Salamanca, lUCE, 1991, pp. 55-81.

Epistemologa histrica y enseanza

3)

155

Se concibe de otra forma la actividad de los alumnos,


ms en relacin con el uso del pensamiento creativo,
del pensamiento divergente

Desde la misma fundamentacin que introdujo los mtodos activos, esta metodologa acepta la necesidad de la actividad del que
aprende. Pero la entiende de forma diferente. No la identifica con la
parte ms experimental, como ya hemos dicho, sino con la parte ms
creativa del pensamiento, la que produce una actividad mental ms
rica, el pensamiento divergente, tan poco utilizado en la enseanza.
No se trata tanto de hacer que los alumnos descubran los conocimientos histricos de forma autnoma, como un historiador, sino
de organizar tareas que le familiaricen con acciones que facilitan la
aplicacin frecuente de este pensamiento creativo, un pensamiento
que se abre, que hace propuestas, que cuestiona, que establece problemas o contradicciones, que busca soluciones, que interroga, que disea posibles estrategias, que ve alternativas, que ampla en fin el
abanico, la diversidad de posibilidades con el propsito de acotarlas
y hacerlas converger hacia conclusiones ms certeras despus de los
debates, la consulta de documentos o informaciones. Acciones que, lejos de las c~rac.tersticas de las que realiza el inv~sti9~dor, le per~i
ten como a el ejercer el derecho de poser la questwn .. , y buscar sIgnificados en consecuencia, afrontando el conocimiento histrico como
un problema a resolver, aunque obviamente no de la misma manera.
El aprendizaje histrico debe plantearse, pues, no como un conocimiento ya acabado, sino como un conocimiento que hay que
construir.
La Historia, entendida como un saber en permanente construccin, se adeca perfectamente a esta propuesta metodolgica, de la
misma forma que una concepcin positivista de la Historia se adapta
mejor, en principio, a las metodologas de transmisin.
Desde esta metodologa que podemos llamar constructivista, vemos, pues, la enorme importancia que adquiere la materia especfica
que se ensea.
En el caso de la Historia ello exige un estudio especial de la compleja relacin que se establece entre su concepcin epistemolgica y
la prctica del aula.
;; FEBVRE, L., Amour .mer, amour profane. !1ulour de L'heplameron, 1944. Prlogo Poscr la qucstion, pp. 7-15.

156

3.

Pilar Mae/;tro Gonzlez

La concepcin epistemolgica de la Historia y la prctica


del aula. El problema del tiempo histrico

La concepcin de la materia que se ensea es siempre importante, pero en el caso de la Historia es decisiva.
Hablar de cuestiones epistemolgicas en el conocimiento histrico significa siempre reflexionar sobre el ser humano y sus acciones
como individuo social, 10 cual confiere a la enseanza de la Historia
un potencial intelectual y tambin educativo enorme. Pero ello es as
a condicin de que esa reflexin se explicite.
Es, pues, necesario no quedarse en 10 externo, sino analizar el pensamiento subyacente a la interpretacin de los contenidos histricos.
La reflexin epistemolgica, la concepcin de la Historia que se tenga, tiene mucho que ver con la finalidad educativa asignada a su estudio. Para qu aprender Historia, cul es su virtualidad en la adolescencia? Estas preguntas tienen respuestas diferentes, dependiend~, en gran parte al menos, de la concepcin epistemolgica de la
misma.
La idea de que la metodologa no es un mero conjunto de tcnicas est en la base de la preocupacin por la forma en que el profesor se sita ante el acontecer histrico.
Por 10 mismo, existe una muy estrecha relacin entre esa forma
de concebir la Historia y aspectos tan importantes como la determinacin de los contenidos, la tipificacin y la priorizacin de los mismos, la forma de organizarlos en secuencias coherentes de aprendizaje, la comprensin de su dificultad, la relacin con las ideas de los
alumnos ... Todo ello depende de cmo se site el profesor ante el conocimiento histrico.
Por otra parte hay que tener en cuenta que la epistemologa de
la Historia ha sufrido cambios importantes en este mismo siglo y que
esos cambios, o bien no han llegado al profesor en su formacin, o
bien llegan implcitos, enmascarados, sin posibilidad de ser conocidos profundamente o puestos en cuestin.
Por ello es necesario estudiar la influencia que determinadas concepciones de la Historia ejercen en la forma de entender y disear el
aprendizaje histrico.
Analizar el conjunto de los problemas que esta relacin plantea
es tarea de una envergadura que se escapa a las posibilidades de este
trabajo. Por ello nos centraremos en el anlisis de uno de los elementos capitales de esa reflexin epistemolgica: la concepcin del tiempo histrico, sobre todo porque en l acaban confluyendo el resto de

Eptemologa htrica y enseanza

157

las cuestiones de una u otra forma. Y tambin porque es un objeto


de aprendizaje reconocido unnimemente como bsico a la vez que
dificultoso.
En efecto, todos los profesores, de cualquier grupo que sean, consideran que el tiempo histrico es un elemento fundamental en la
comprensin de la Historia y, a la vez, una gran dificultad en su
aprendizaje escolar. Esa conviccin compartida modela, sin embargo, prcticas muy diferentes.
Al observar las tareas ms habituales referidas al aprendizaje del
tiempo se percibe claramente que sobre ellas opera una confusin terica fundamental, muy extendida, que consiste generalmente en identificar las dificultades de ese aprendizaje exclusivamente con las del
dominio de la medicin cronolgica.
Esto en principio podra parecer simplemente el celo por conseguir que los alumnos dominen la tcnica de un instrumento de medida que es, por supuesto, necesario manejar. Pero observando ms
a fondo la prctica docente en todas sus decisiones nos encontramos
con que no se trata tan slo de una cuestin secundaria de protagonismo mayor o menor de una tcnica, sino de algo ms complicado:
una identificacin confusa entre el tiempo histrico y el cronolgico
que tiene su origen bsicamente en la concepcin positivista de la Historia fraguada en el siglo XIX y heredada por otras corrientes, en la
que la malla cronolgica, como una medicin externa y acordada del
tiempo histrico, se convierte en un elemento interno, propio, y clave
adems para definir la explicacin histrica, para construir la nica
coherencia posible de su totalidad y el marco adecuado de una objetividad reclamada con insistencia. Desde esta concepcin, de amplio
impacto, las caractersticas propias de la medicin cronolgica pasaron a suplantar la compleja presencia de la temporalidad del conocimiento histrico.
y todo ello tiene unas consecuencias importantes en la forma de
enfocar su enseanza.
Las concepciones temporales son construcciones mentales compejas. Y suelen formarse en los individuos por diversos caminos y
desde luego con dificultades.
En el caso de la temporalidad histrica, es decir, de la que se utiliza en el conocimiento del pasado -la Historia-, el pensamiento
del profesor se nutre de dos fuentes bsicamente: de su pensamiento
cotidiano, no cientfico, donde esa nocin temporal existe y se maneja a diario, y de la formacin cientfica recibida sobre ese concepto
mismo en sus estudios histricos. Desde ambas fuentes pueden recibirse aciertos y confusiones.

158

Pilar Maestro Gonzlez

En el pensamiento cotidiano, el tiempo es un concepto, una categora que se utiliza con bastante frecuencia. En la vida diaria aparece como duracin de nuestras vidas, de 10 que nos ocurre en ellas,
y tambin como el tiempo de reloj, el tiempo civil que ordena nuestra relacin social. Gracias a este ltimo nos comunicamos socialmente con una mayor facilidad. As, podemos encontrarnos con una persona, llegar al comienzo de la pelcula que deseamos ver, coger un
avin o comprar en una tienda, celebrar la fiesta de fin de ao con
los dems o cumplir los plazos de una convocatoria, e incluso dar la
vuelta al mundo sin perder una apuesta. La organizacin de la vida
social, la del trabajo y el ocio, la de la profesin y las diversiones, la
del encuentro con los dems, exige de nosotros estar siempre pendientes de ese tiempo del reloj y el calendario que d un mnimo orden a una existencia compleja. De ah que ambas cosas, el tiempo de
la vida, de las cosas que hacemos, las duraciones de los hechos que
nos afectan como seres humanos sociales, y la medida cronomtrica
de ese tiempo vivido, se presentan a los ojos de las personas en una
relacin praticamente imposible de desentraar, de separar adecuadamente.
y en esa confusin de la forma en que se mueve la vida y la forma en que medimos su movimiento, el tiempo de la vida acaba pareciendo ms subjetivo y psicolgico, menos real, del cual hay que
desconfiar, pues, mientras que el tiempo externo de la medicin parece ms exacto y, por tanto, ms cientfico y creble. De forma que
consideramos que las duraciones reales, propias de cada suceso, de
cada movimiento de la vida, son engaosas y que slo el reloj nos devuelve a los hechos prcticos, importantes, exactos y, en consecuencia, verdaderos. Ese tiempo nos resulta ms til inmediatamente y
lo comprendemos mejor.
Acabamos olvidando, pues, que ese tiempo del cronmetro ha sido
inventado para comunicarse socialmente con cierta facilidad, dentro
de unos cdigos aceptados, con el fin de ordenar nuestras observaciones sobre lo que es verdaderamente importante comprender: 10
que ocurre, sus procesos, su desarrollo, su duracin, sus cambios, el
ritmo de todo ello. Y el reloj acaba tragndose el tiempo, es decir, el
movimiento propio de las cosas y de las personas.
I-Ia vida cotidiana, el saber vulgar, nos ofrece ya dos tipos de consideraciones temporales: las reales, las de los movimientos de las cosas y de las personas, las que es preciso comprender en su complejidad; y su. medicin externa, el tiempo del cronmetro, que nos ayuda
a comunicarnos.
Esa vivencia cotidiana, esa manera confusa de enfrentar dos versiones del tiempo est fuertemente arraigada en el pensamiento so-

Ep;temoLoga histrica y enseanza

159

cial, el que se comparte con la mayora del grupo. De hecho, todas


las culturas mnimamente organizadas producen una forma convencional de medir los hechos y su duracin inapresable, su movimiento, su vida, en fin, que no es sino movimiento constante, aunque siempre diferente.
El ser humano ha utilizado diferentes formas de cronometra,
cuya idea bsica siempre es la misma, y es preciso recordarla: medir
los movimientos de las cosas o de las personas, los movimientos de
la vida, comparndolos con otros movimientos de referencia que tienen la virtud, la ventaja, de ser ms seguros, ms comunicables,
porque se repiten regularmente en un espacio observable: el movimiento del pndulo, los movimientos de la Luna o de la Tierra, de
los astros en general.
Con ese movimiento esencialmente repetitivo e igual a s mismo
fabrican unidades de medida convencionales, diferentes en cada cultura, a fin de poder observar ese otro movimiento ms complejo y diferente, desigual en su discurrir, ese cambio de los seres humanos y
las cosas, ese movimiento irregular que a veces se escapa incluso a la
observacin directa y sobre todo a una cuantificacin fcilmente comunicable y de manipulacin sencilla. Y es precisamente en esa forma de concebir la medicin donde se reflejan muchas veces indicios
de algunas de sus concepciones ms profundas sobre la vida y su forma de entender el fluir de su existencia.
Pero no hay que confundir las cosas. El hecho de que, rastreando
las formas de medir el tiempo, podamos conocer algo sobre las formas de vida de una cultura y su pensamiento es slo un dato ms
que el historiador aprecia. Pero es l, el historiador, el que debe utilizar para su interpretacin una forma de distribucin y periodizacin de los hechos que estudia, atendiendo a sus propios ritmos, a
sus propias duraciones que dependen de los criterios de interpretacin de 10 que ocurre y no de la simple sucesin cronolgica, los ritmos csmicos de referencia, que desde luego no pueden asimilarse al
proceso de la vida de esa cultura y a su interpretacin por el
historiador.
Hay muchas reflexiones hechas ya sobre la forma de concebir la
medicin temporal de las diferentes culturas, que son de gran utilidad para desentraar estas cuestiones. De hecho son las obras ms
corrientes sobre el estudio de la temporalidad entre los historiadores.
Las obras de Whitrow o de Le Coff son un ejemplo sustancioso :H. y
;\.. WIIITHOW, G. .J., Time in HistOlY. The evolution 01 our general awareness oI
time and temporal perspective, 1988. Traducci/m: f-'l tiempo en la Historia, Barcelona, 1990.

160

Pilar Maestro Gonzlez

en la antropologa es un tema siempre presente. Socilogos y antroplogos suelen estar de acuerdo a la hora de considerar el origen social de los calendarios.
Pero hay otro problema capital: Cmo se utiliza, cmo se entiende la temporalidad histrica desde las interpretaciones que los historiadores hacen del pasado. En qu forma sirve mejor a la interpretacin del mismo, de sus propios movimientos y procesos. Y de qu
forma la medicin puede confundirse o identificarse con la naturaleza misma de esos procesos.
Al igual que en la vida cotidiana, los esquemas conceptuales que
se van formando participan ya de esas dos vertientes sobre la consideracin del tiempo: l mismo y su medida.
Pero no siempre, aunque necesaria, es una relacin inocente.
De la misma forma que la concepcin de la vida se expresa en parte en la forma en que se realiza la medicin temporal, el camino puede ser inverso. As, las caractersticas de la medicin temporal elegida: el reloj, el movimiento de diferentes astros ... , puede acabar impregnando la concepcin temporal bsica de las personas y sobre todo
de aquellas investigaciones que intentan comprender los procesos
temporales de los seres humanos.
En el medio cultural en que vivimos hoy, el uso primordial del
reloj y el calendario, la presencia casi estresante del cmputo convencional del tiempo, hacen que esas cronometras se confundan a veces en sus caractersticas con el tiempo real de las cosas y las personas e incluso acaben dominando los ritmos naturales. El instrumento
de medida se toma por el objeto medido. De forma que, como sealan algunos investigadores, hay individuos, nios o adolescentes en especial, aunque tambin adultos, que no saben deslindar el tiempo real
de la vida del tiempo del cronmetro. Y no caen en la cuenta, no com' es una convenclOn
., ...
'V>
pren d en, que la cronometna
y es que el concepto de duracin no es connatural al ser humano
en su nacimiento. Es, como los dems, un conocimiento que se construye a lo largo de la vida, con aciertos y errores, pero cuya existencia, ms o menos confundida, le es imprescindible.
LE GOFF,.J., Sloria e memoria, Turn, 1977. Traduccin: El orden de la memoria.
fJ tiempo como imaginario, Barcelona, 1991.
;S Mlel/AUD, K, f,'ssai sur l'organisation de la connais.mnce enlre 10 el 14 an.~,
Pars, 1949.
PIACET, J., Le dve/oppemenl de la notion de lemps chez l'enfanl, Pars, 1946. Traduccin: f,'l de.mrrollo de la nocin de tiempo en el nio, Mxico, 1978.
WESSMANN, A. K, Y GORMAN, B. S., The per.wnal Experience ofTime, Nueva York,
1977.

Ep;temoLogia htrica y enseanza

161

Los griegos distinguan muy bien el tiempo del cronmetro: Chrnos, del tiempo de la vida: Kairs. Sin embargo, de estas dos expresiones, la primera, Chrnos, ha llegado hasta nosotros en solitario, y
el Kairs se ha perdido al pasar por el latn y no 10 encontramos ya
en nuestras lenguas derivadas de l. E. Jaques explica esta prdida
de una forma sugestiva:
Este atascamiento lingstico refleja el hecho de que nos sentimos ms
cmodos en la cronologa sin dimensin afectiva que en la experiencia ms
angustiosa del tiempo que sita en un primer plano las intenciones y los propsitos del hombre, con las consiguientes alternancias de xito y fracaso, catstrofe y renovacin, vida y muerte :lb.

Los griegos no slo distinguieron entre el tiempo como medida y


el acontecer mismo, sino que, con una preocupacin encomiable por
entender la naturaleza dramticamente fluyente del ser humano, establecieron la idea de no movimiento, de la perfeccin en la permanencia sin cambios, la eternidad, el tiempo de los dioses, el Ain,
.
.
17
al que por otras parte aspIran todos los humanos . y cuyo concepto
se acepta tambin y se repite en las culturas occidentales posteriores,
impregnadas del pensamiento religioso. Pero el Kairs se pierde en
beneficio del Chrnos.
Tal vez la prdida de esta distincin ha sido importante. No slo
en el lenguaje cotidiano, sino tambin en el mbito cientfico yen algunas concepciones en concreto de las que recibe alimento el pensamiento del profesor.
La comprensin de la temporalidad ha sido un problema que ha
preocupado a los pensadores y a los cientficos. Y, entre ellos, tambin a los historiadores, que han tenido que reflexionar sobre la naturaleza del movimiento de la Historia, de las acciones y los acontecimientos del serpumano en el pasado. Y sus diversas aproximaciones son las que maneja el profesor de forma ms o menos explcita
y, a veces, confundida con sus propias percepciones intuitivas, cotidianas, de la temporalidad.
Como es natural, esta concepcin de los historiadores ha participado de las concepciones ms generales sobre el tiempo mismo, planteadas por los grandes sistemas de pensamiento.
:lh JAQUES, E., La forma del tiempo, Buenos Aires, Barcelona, 1984 (primera edicin en ingls 1982).
:n CAMPILLO, A., Ain, Chrnos y Kairs en la Grecia Clsica, en LaM OlraM
Hisloria(.~), nm. :~, UNED, Bergara, 1991, pp. :~5-70.

162

Pilar Maestro Gonzlez

Incluso podemos decir que hasta finales del siglo XIX, y sobre todo
en el siglo XX, en que el tiempo histrico se plantea como un objeto
de estudio especfico, las concepciones de los historiadores, por 10 general, han sido deudoras de las grandes concepciones de filsofos y
fsicos bsicamente.
As, la concepcin newtoniana de un tiempo exterior y objetivo,
compartida por filsofos y cientficos, ha tenido un poder indudable
en la concepcin de la temporalidad histrica, al menos hasta el siglo xx. Ciro Cardoso analiza esta cuestin en un captulo que titula
precisamente El tiempo de las Ciencias Naturales y el tiempo de la
Historia ;~8.
En una afirmacin compartida por muchos ms, afirma que, aunque la categora tiempo tiene una importancia primordial para los historiadores, esto no les ha conducido a discusiones frecuentes de tipo
terico o metodolgico entre ellos. Y por lo mismo -dice-,
la concepcin de Newton acerca de un tiempo absoluto que existe en
s y por s mismo corno duracin pura, independientemente de los objetos materiales y de los acontecimientos -() sea, la concepcin del tiempo como una
especie de sustancia-, dej su huella en la ciencia y en los debates filosficos durante ms de dos siglos. Las posiciones dominantes entre los historiadores hasta mediados del siglo xx -positivismo e idealismo historicista-,
~n lo que se r~fiere al tiempo, estaban, ~eterminada~(forlos debates entre las
Ideas newtornanas al respecto y la cntIca de Kant' .

El tiempo era concebido, pues, como un contenedor externo, medible y objetivo, lo que est antes de las cosas, donde ellas se colocan y se ordenan, componiendo un todo que slo as cobra forma.
y aqu empiezan las grandes complicaciones, ya que esta concepcin temporal se recoge efectivamente en corrientes historiogrficas
de finales del XIX, de gran impacto y permanencia prolongada en las
concepciones epistemolgicas ms difundidas y utilizadas en la docencia desde entonces. Y esto es as porque esta concepcin temporal
permanece subyacente y no explicitada, de tal forma que aparece incluso en aquellos profesionales claramente contrarios a los postulados ms visibles de esta historiografa decimonnica.
El impacto de la historiografa positivista es bien conocido. Significa un momento crucial de la concepcin de la Historia, con grandes aciertos y grandes errores, cuyo empeo ms importante se con:l8 CARDOSO, Cmo F. S., Introduccin al trabajo de la investigacin histrica, eaptulo 6, Bareclona, 1981.
:l' Ibidem, p. 198.

EpistemoLoga htrica y enseanza

creta en el intento encomiable de sacar a la Historia de su posicin


de segundona en el campo de los diferentes saberes. Encomiable s,
pero peligroso en la forma de concretarse, ya que se elige el camino
de plegar el saber histrico a las caractersticas que, en esos momentos, definen el verdadero saber cientfico, a los ojos de la comunidad cientfica misma y de la sociedad en general.
Afortunadamente, las discusiones que siguieron a lo largo del siglo xx han llegado a consideraciones ms justas sobre la posibilidad
de considerar el conocimiento histrico como un saber importante y
creble, til para el ser humano, sin necesidad de pasar por las horcas caudinas de la cientificidad decimonnica, y sin traicionar sus
propias caractersticas, sus formas de investigar y de saber.
Hay que decir por otra parte que la misma idea de lo que son las
condiciones de cientificidad han cambiado extraordinariamente de
entonces a hoy y que la Historia no necesita buscar en ningn otro
lugar, sino en s misma, las condiciones que le permitan obtener la
categora de conocimiento -como deda P. Vilar- razonable.
Sin embargo, esta toma de posicin de la historiografa decimonnica, ms enraizada en el postulado positivista, tuvo mucho que
ver con la gestacin de una cierta concepcin del tiempo histrico
que ha perdurado, impregnando a veces otras corrientes historiogrficas, diferentes en sus intereses y en sus anlisis. Y sobre todo, esa
estructura, esa concepcin de lo temporal se ha deslizado en la docencia, universitaria o no, tiendo a veces anlisis histricos que tienen en principio pretensiones y temas de estudio muy diferentes.
Efectivamente, la forma de entender el tiempo histrico en el XIX
tiene que ver, por un lado, con la concepcin generalizada de la Fsica newtoniana que hace del tiempo una categora exterior e independiente, con existencia propia, y por otro, con las exigencias de
exactitud y cientificidad que la Historia se propone en ese momento.
En estas circunstancias, las caractersticas de la medicin cronolgica facilitaron la concepcin del tiempo histrico, como un tiempo
objetivo y exterior. Su entidad propia e independiente le permita
ofrecer un marco neutral, por encima de las posibles interpretaciones
de la duracin, capaz de garantizar la objetividad del conjunto. Y su
universalidad, por tanto.
Sus caractersticas matemticas ofrecen una garanta de certeza,
de exactitud cientfica, una verdad ms respetable que las subjetividades propias de una dudosa interpretacin de duraciones y ritmos
histricos.
Cuenta tambin a su favor la facilidad de su comprensin y de
su representacin grfica, su comunicabilidad.

Pilar Maestro Gonzlez

164

Su facilidad para ser manipulado y dividido marcando perodos


claramente delimitados desde hitos identificables con precisin, fechas singulares que corresponden a acontecimientos excepcionales,
permite convertir la confusa materia histrica en un material maleable y susceptible de rigurosa ordenacin, tranquilizadora. Pero hLas -como dice Chesneaux-:
El flujo histrico es discontinuo, heterogneo. Inversamente al tiempo
c.';mico, que fluye con la implacable regularidad del movimiento de los astros, inversamente al tiempo civil, reflejo de este tiempo csmico a travs
de los aos y los das del calendario, el tiempo histrico real puede dilatarse
y contraerse

40.

En esta concepcin, la misma manera de marcar los lmites claramente desde un cero, desde un origen, hasta el final del proceso, el
presente, ordenando los acontecimientos en una marcha lineal e irreversible, parecen reflejar sin discusin posible la misma marcha de
la Historia. Esto favorece algunas ideas, entre las cuales destaca una
forma de entender la idea de progreso como algo lineal, necesario,
universal e irreversible, acomodado al mismo discurrir de los aos y
los siglos y acordado adems con una visin decididamente eurocntrica. La sensacin de plenitud, de tiempo completo, que produce este
tiempo exterior, con un principio y un final claro para todo l, induce a la tentacin del discurso sobre la Historia Universal y a las
trampas de la periodizacin de validez tambin universal, aplicable
a todos los procesos que ocurren en ese largo discurrir. Se agrupan,
pues, en cada perodo procesos distintos que en realidad tienen principios y finales confusos que se superponen o no, se separan o se detienen mientras otros siguen y cuyas etapas no coinciden, siendo sus
duraciones de muy distinto tipo. Sin embargo, todos ellos se ordenan
sabiamente en lo que Chesneaux llama con acierto las trampas del
cuadripartismo histrico 41, la periodizacin en Edad Antigua, Media, Moderna y Contempornea, que no por convencional y denunciada 42 est menos presente en la ordenacin legal de la enseanza
de la Historia, en programas, profesorado, ctedras y contenidos.
'tO CIIESNEAUX,.T., /Hacemos tabla rasa del pasado? A propsito de la historia X
de lo.~ historiadores, Mxico/Madrid, 1977, p. 156 (primera edicin en francs, Pars,
1976), la cursiva es nuestra.
'tI Ibidem, pp. 97-104.
't2 Conversa amb .Tosep Fontana, en Histria i Ensenxament, L'Aven(,;, 199;~,
pp. 51-54.

Epistemologa histrica y enseanza

165

Todas estas caractersticas, y algunas ms, encajaban bien con las


formas de investigacin, con los objetivos perseguidos en ese momento por la historiografa positivista.
As, el tiempo cronolgico, el cronos, se adeca perfectamente al
tratamiento preferente de los acontecimientos. Y, dentro de ellos, los
hechos polticos, cuya ubicacin temporal es posible con un alto grado de fiabilidad, de objetividad, dentro de un marco cronolgico
exacto. Las posibilidades de ofrecer hechos fechados incuestionablemente aparece como una expresin de la nueva ciencia en aras de la
objetividad y la exactitud solicitada, y fuera de los devaneos interpretativos. El historiador desconfa de todo aquello que no pueda
probar con documentos en su nuevo laboratorio, de forma que evita
cuestiones econmicas y sociales de amplio aliento y difcil periodizacin y establece como su terreno habitual el archivo y los datos fechables. Nada ms objetivo como materia de conocimiento que el
tiempo cronolgico y sus fechas, para ser investigado y comprobado
en los documentos.
Pero, afortunadamente, las cosas que hay que saber de nuestro
pasado, la materia de la Historia, es mucho ms compleja. La historiografa del siglo xx, casi en pleno, retomar y revisar esa forma
especfica de objetividad, ahondando en el concepto desde otros
supuestos.
Por ltimo, la malla cronolgica desde su utilizacin positivista
plantea otro problema importante: el discurso cronolgico, entendido de esta forma lineal y objetiva, contribuye a configurar una manera de concebir la explicacin histrica. De tal forma que la explicacin se compone de una cascada ordenada de causas y efectos que
se suceden en una misma direccin, lineal e irreversible, como la cronologa misma. La interpretacin del pasado se hace desde una narracin cronolgica cuyo desgranar de los acontecimientos constituye por
s misma una explicacin. El orden interno de la cronologa, de la medicin convencional, se convierte as en el orden de la Historia y en
su nica posibilidad explicativa.
.
Afortunadamente, las discusiones posteriores sobre la explicacin
y la interpretacin histricas nos ofrecern otras muchas alternativas.
Lo cierto es que la expresin hay que contar las cosas tal como
ocurrieron manifiesta un deseo encomiable, como decamos, de alejarse de mixtificaciones romnticas y acercar la Historia al campo del
conocimiento riguroso. Pero, a la vez, por mor de ese rigor entendido
como exactitud comprobada en las fuentes, aleja al historiador de
aquellas investigaciones ms sustanciosas, pero ms problemticas,
donde las fuentes juegan otro papel y el historiador tambin, aun sin

166

Pilar Maestro Gonzlez

perder el deseo de rigor y verdad. Historiadores corno Halphen nos


dirn, en pleno siglo xx, cuando todo esto se pone ya en cuestin
abiertamente, que
... basta con dejarse llevar en cierta manera por los documentos, ledos uno
tras otro, tal y como se nos ofrecen, para asistir a la reconstruccin automtica de la cadena de los hechos 4;~.

Esa cadena viene ordenada, sin duda, desde su misma lgica interna. Y la reconstruccin, que es lo que se pretende, no necesita casi
de intervencin por parte del historiador, sino como un fiel transcriptoro Es una reconstruccin automtica.
La concepcin simplemente cronolgica del tiempo histrico ofrece, pues, muchas ventajas a la propia concepcin de la Historia de la
segunda mitad del XIX y ayuda a modular mejor algunos de sus supuestos fundamentales. En especial su concepcin de la objetividad,
del rigor cientfico, de la explicacin histrica nica, del uso de las
fuentes, del papel del historiador, de la importancia de los acontecimientos polticos, de la forma de periodizar, etctera.
As, en el siglo XIX este esquema general de pensamiento histrico tiene una de sus traducciones ms fiel en las producciones de gran
calado de la investigacin histrica conocidas corno las Historias generales que, digmoslo de antemano, ayudaron a configurar una
percepcin social de la Historia a travs de las enciclopedias escolares, la divulgacin cultural y la pintura y la literatura histricas.
Bajo la impronta del nacionalismo decimonnico aparecen una serie de publicaciones enormes que pretenden abarcar en sus numerosos volmenes la historia total de una nacin y hacerse cargo a la vez
de explicar qu es esa nacin y cmo ha llegado a serlo.
Pero es total en los lmites temporales que marca, de principio a
fin, no en la globalidad de los ternas, procesos o factores que analiza.
Ni que decir tiene que la versin se pretende objetiva y, por tanto, inapelable, fundamentada precisamente en un recorrido exhaustivo del pasado nacional desde los orgenes hasta nuestros das. Las
ms de las veces, sin embargo, no est sino al servicio de la justificacin o la condena de una poltica en el presente.
As ocurre con las Historias generales publicadas por E. Lavisse
en Francia o D. Modesto Lafuente en Espaa, por ejemplo, o con las
aportaciones de H. Taine y tantos otros 44.
I

Lo, InlroducLon el I'Hisloire, Pars, 1946, p. 50.


.... Ver los doce volmenes de LAVISSE, E., L 'Hisloire gnrale du IV ecle el nos

n I1ALPIIEN,

Epistemologa histrica y enseanza

167

En ellas~ la dificultad que supone la reflexin sobre los procesos~


los diferentes y complejos procesos de la Historia~ ha sido sorteada
acogindose a las caractersticas del esquema lineal cronolgico~ al
cual~ como ya vimos en Halphen~ se le asigna un poder explicativo
por s mismo. Aunque~ en realidad~ como seala Jos M.a Jover para
el caso de Espaa~
la Historia general de Espaa corno gnero historiogrfico tiene un protagonista, la nacin espaola, cuyos avatares son presentados en un relato
seguido, pormenorizado, omnicomprensivo y global: desde los orgenes hasta
la frontera de lo contemporneo. Ahora bien, pese a su esfuerzo de documentacin -ms o menos exigente y amplio-, la Historia general no ofrece
un relato asptico de los hechos... la Historia general no es una obra de
eruditos destinada a eruditos, ni un tratado universitario: es una especie de
biblia secularizada, de libro nacional por excelencia, llamado a ocupar un lugar preferente en despachos y bibliotecas de las clases media y alta 4:>,

Este relato verdadero de lo que realmente ocurri, se pretende~


objetivo y como tal el nico posible~ ya que responde al mismo
esquema del acontecer histrico. Cualquier otra forma de temporalizacin aparece como fruto del subjetivismo.
Esta suplantacin tiene, pues~ una serie de concreciones, como hemos apuntado ya. As~ por ejemplo~ para esta historiografa es necesario estudiar el total desarrollo de la Historia como un solo y magno
proceso~ coherente y lineal~ que parte de sus orgenes ms remotos y,
paso a paso~ nos conduce a una explicacin cumplida del presente o
del ser nacional incluso. Los diversos cambios de ese ordenado proceso nico se reflejan en perodos concretos~ en edades homogneas~
cuyas caractersticas pueden abstraerse y servir de teln de fondo a
los diversos acontecimientos que en ellas ocurren~ los cuales se explican a travs de fuentes fidefignas y en su encadenamiento natural de
causas y efectos. En un momento determinado~ por mor de un acontecimiento excepcional~ varan su rumbo y con ello comienza una nueva edad~ que tendr su fecha de entrada y de salida.
El que esta descripcin provoque la sensacin de concepciones superadas no destruye la realidad de que an hoyes un esquema de

pues~

jours, obra colectiva eodirigida con HAMBAlID; o los diecisiete volmenes de LAVISSE,
E., L 'h$toire de France iLLustre depu les origines jusqu'a la Rvolution, y tambin
los treinta volmenes de la primera edicin de LAFlJENTE, M., Htoria general de Espaa desde los tiempos primitivo.~ hasta nuestros das, aparecidos entre 1850 y 1867.
T AINE, 11., Histoire des origines de la France contemporaine, 187.5-1893.
4;, .fOVER ZAMORA, .J. M.a, Caracteres del nacionalismo espaol, 1854-1874, en
Zona Abierta, nm. :H, Madrid, 1984, pp. 1-22.

168

Pilar Maestro Gonzlez

fondo bien vlido en las programaciones escolares y en la formacin


del profesorado. As la capacidad explicativa atribuida a los orgenes, la linealidad e irreversibilidad del proceso nico, la coherencia
interna asegurada por el orden en cadena de los acontecimientos, el
carcter acumulativo y natural del progreso, siempre en direccin hacia el presente, la periodizacin en edades, la valoracin de ciertos hitos fechables, la manipulacin numrica como nica dificultad de
comprensin del tiempo, el prurito de la exactitud y la objetividad en
una forma especfica, son caractersticas de un enfoque historiogrfico que identifica la concepcin epistemolgica del tiempo histrico
con las caractersticas de su medicin convencional, cronolgica.
De forma tal que estas caractersticas han acabado impregnando
y definiendo para muchos el tiempo real de la Historia, su movimiento especfico, el de sus procesos mltiples y complejos, que desde luego no son lineales ni irreversibles, o siempre en progreso en una direccin, ni tan siquiera fechables con exactitud, o susceptibles de garantizar una periodizacin inequvoca y generalizadora, vlida para
todo 10 que ocurre entre sus lmites. Si es posible fijar la fecha del
comienzo de una guerra con una cierta exactitud, o el comienzo de
un reinado, o de una cuerdo internacional, es menos posible situar el
comienzo de la formacin o los perodos de cambio de una mentalidad colectiva, por ejemplo. Y mucho menos es cierto que puedan explicarse por el solo hecho de colocar las cosas -incluso los documentos- en orden.
Naturalmente la interpretacin del historiador necesita caminos
ms complejos 46.
La nueva forma de concebir el estudio del pasado en la nueva
Historia y los temas que atraen la atencin de la investigacin plantean la necesidad de revisar esta concepcin desde otra forma de entender la temporalidad de los procesos histricos, ya que 10 que era
un instrumento magnfico de apoyo: la medicin cronolgica, se ha
convertido en el ser mismo del tiempo histrico, se ha escondido tras
l y le ha prestado su rostro, de la mano de una concepcin historiogrfica que no ha reflexionado demasiado sobre la naturaleza de los
procesos de la Historia, de la naturaleza y caractersticas de su propio movimiento, enmascarado por la cronologa. Concepcin que ha
impedido, hasta la ruptura del siglo xx, un debate epistemolgico en
46 Tu()N DE LARA, M., Tiempo cronolgico y tiempo histrico, en Manuel Tun de Lara. El compromiso con la Htoria. Su vida y su obra, Universidad del Pas
Vasco, 199:~, pp. 419-4:~8.

Epistemologa histrica y enseanza

169

profundidad y que, aun despus, perdura en el pensamiento social,


e incluso dentro de la comunidad docente.
Las confusas relaciones que la investigacin histrica del XIX ha
mantenido entre orden cronolgico, totalidad del proceso histrico y
explicacin han operado oscureciendo la necesidad de analizar y comprender profundamente las caractersticas temporales de la Historia,
la naturaleza de sus propios procesos, de sus propios movimientos,
la de sus cambios, sus aceleraciones y retrocesos, sus ritmos trepidantes o su lento discurrir, tan importantes para comprender y para explicar la Historia. La confusin, la identificacin lingstica y conceptual es tal que cuando se quiere hacer una reflexin sobre los peligros de la identificacin temporalidad-cronologa, cunde la alarma.
Y, en consecuencia, la dificultad real de comprender la naturaleza temporal de los diversos procesos de la Historia ha sido sustituida
en las aulas por la tarea ms sencilla de conocer y utilizar la medicin cronolgica. Ambas cosas son necesarias, pero cada una tiene
una funcin y unas dificultades diferentes.
Curiosamente nos encontramos con problemas del mismo tipo en
otras materias, como, por ejemplo, la que los profesores de matemticas advierten ante alumnos que son incapaces de comprender conceptos como longitud, superficie o capacidad, pero que operan bien
con sus mediciones respectivas, es decir, que conocen la manera de
usar el sistema mtrico decimal. Y por ello resuelven cierto tipo de
problemas mecnicos, de medicin, pero no aquellos en que el concepto deba ser comprendido.
Todo ello tiene que ver con la manera de presentar los conocimientos al aprendizaje.
En la docencia no universitaria, cuando se intenta instruir sobre
el tiempo histrico, se procede a instruir sobre 10 que es un decenio,
un siglo o un milenio, se colocan sobre ejes y expresiones grficas, se
aprende a hacer subdivisiones o bien se instruye sobre las pequeas
complicaciones de contar los aos en forma distinta segn se siten
antes o despus de Cristo. E incluso a veces se instruyen sobre las distintas cronologas segn se utilice la era cristiana o la musulmana, cuyos lmites y mediciones difieren algo y complican un poco las cosas.
Sabido esto, parece que comprender lo medido es tarea fcil, algo
que vendr por s mismo con slo acercarse a los hechos. Sin embargo, para que el adolescente comprenda de verdad los procesos de la
Historia, es preciso que acceda al conocimiento de conceptos tan importantes como la distinta naturaleza temporal de un acontecimiento
o del desarrollo de una sociedad, o la simultaneidad, los estancamientos y los cambios, las acumulaciones, los retrocesos, o los ritmos di-

170

Pilar Maestro Gonzlez

ferentes de todo ello. El aprendizaje de la Historia implica que el adolescente pueda acercarse de forma progresiva a la construccin de estos conceptos temporales, conceptos bsicos, que no pueden asimilarse en abstracto, sino a travs del estudio de hechos y procesos de
la Historia, pero que deben estar previstos en la preparacin de la enseanza, dedicndoles tiempo y atencin. Porque lo cierto es que, en
el mejor de los casos, conocer la medicin no resuelve el problema de
la comprensin de la temporalidad histrica.
En la Universidad el aprendizaje sobre la temporalidad se da generalmente por sabido. Pero las confusiones son las mismas muchas
veces.
A estas alturas parece ya innecesario insistir en que la tcnica cronolgica, como tal, es un instrumento que hay que ensear a los ms
jvenes, y que puede ser un instrumento al servicio de la comprensin de la temporalidad. Pero no hay que suponer que eso sustituir
la necesidad de adentrarse en la complejidad de la temporalidad de
los hechos histricos.
Aunque esta diferencia parece clara cuando se habla en abstracto, hay muchas tareas escolares que reflejan ideas implcitas sobre el
tiempo algo ms confusas, en diferentes medios acadmicos. As, por
ejemplo, es corriente que antes de iniciar el estudio de una sociedad
o de un pas se ofrezca un esquema cronolgico, para que con l el
alumno resuelva el problema de la temporalidad. As se ofrece en muchos libros de texto pretendidamente didcticos, en donde incluso a
nios de pocos aos se les advierte que la Historia se divide en cuatro Edades, etctera.
Antes de conocer el proceso, ese esquema an no tiene ningn sentido para el alumno. Aquella duracin y aquella periodizacin no le
dicen nada, porque no es independiente en s misma, neutral, y depende de criterios de periodizacin que surgen de la forma de interpretar aquel proceso, que l debe comprender. A medida que el proceso se va entendiendo, usar un eje para reorganizar y representar
grficamente lo que ocurre en l puede ayudar al alumno. Entonces,
la apoyatura cronolgica tiene una utilidad especfica, como instrumento de comunicabilidad grfica que sirve para consolidar la temporalidad entendida.
Por fortuna, la ruptura epistemolgica que ha supuesto la investigacin historiogrfica de este siglo ha permitido poner en claro algunas cosas. Y sera conveniente que el estado actual de los conocimientos sobre el tiempo histrico se pusiera al alcance del profesor
en formacin.

EptemoLoga histrica y enseanza

171

Precisamente las novedades en la forma de concebir las duraciones de la Historia han estado en el centro de los cambios en la forma
de concebir su estructura epistemolgica en general, sus formas de investigar y de elegir sus temas de estudio.
Hay una buena cantidad de obras esclarecedoras que se ocupan
de analizar las dificultades conceptuales del tiempo y en especial las
confusas relaciones con la linealidad de la cronologa 47.
El testimonio de Pomian es elocuente a este respecto, analizando
la postura de historiadores y filsofos de la Historia del siglo XIX que
conceban el tiempo histrico como algo lineal, haciendo de la cronologa un marco privilegiado en el que bastaba simplemente con situar los acontecimientos para explicar a la vez el devenir histrico 43.
Problema distinto de los anlisis sobre lo narrativo y el discurso histrico que de forma tan interesante mantienen ya hace tiempo Ricoeur, De Certeau y tambin Chartier, White, Koselleck, Lozano y algunos otros. Las nuevas perspectivas desde las que se contempla la
narracin, o al menos algunas de ellas, son enriquecedoras. Y hay
que advertir que, incluso fuera del debate terico, la defensa actual
de la narrativa histrica no est basada en los antiguos supuestos y
se inscribe en otro tipo de discusin sobre los estragos que en el conocimiento histrico ha producido la ortodoxia estructuralista. Del
mismo modo que nadie podra asimilar la descripcin de un aconteWIIITHOW, G. l, The NaturaL PhiLosophy of time, Londres/Edimburgo, 1961.
Este libro provoc un gran inters por el estudio del tiempo y llev a la formacin
de la Internacional Society for the Study of Time, cuyo primer congreso se celebr en
1969 en Alemania.
Aparte de los ya citados en las notas anteriores son tambin de inters:
TOlJLMIN, S., y GOODFIELD, l, The discovery of time, Londres, 1965.
THlVERS, TI., The Rhytm ofBeing: A Stud.y ofTemporaLity, Nueva York, 1985. En
especial la parte nI: Time and TIistorp.
ELlAS, N.: Sobre el tiempo, 1989.
Hace algunos aos apareci tambin la recopilacin de los artculos sobre el tiempo realizados por POMIAN para la Encielopedia Einaudi entre 1971 y 1981: POMIAN,
K., L'ordre du temps, Pars, 1984.
Y tambin aparecen con alguna frecuencia monografas y nmeros especiales dedicados al estudio del tiempo: History and Theory, Suplemento nmero 6, TIistory
and the concept of time, 1966.
e/s, Monograjias, nm. 129, Tiempo y Sociedad, 1992; ArchipiLago,
nm. 10-11, Pensar el tiempo, pensar a tiempo, 1992.
0+8 Le temps linaire leur semble vident, allant de soi. TI confcre une nouvelle
importance a La chronoLogie dont Le caractere Linaire en fait un cadre ou iL .~uffit de
0+7

oStuer Les vnements pour meUre en vidence La Logique interne du devenir historique.

TI permet d'tablir une hicrarchie des vnemenls, en privilegiant ceux qu 'on croit produire des changements irreversibles (la cursiva es nuestra). POMIAN, K., op. cit., 1984,
p.71.

172

Pilar Maestro Gonzlez

cimiento como 10 hace hoy Georges Duby, de una batalla en concreto, con las retahilas blicas de la historia decimonmica 49.
En el debate epistemolgico actual encontramos tambin la crtica sobre la valoracin excepcional concedida a los orgenes, a la necesidad de partir del cero total en cualquier tipo de anlisis. As,
M. Bloch, en una expresin que ha hecho fortuna nos hablaba ya de
el dolo de los orgenes, advirtiendo del peligro que significa identificar orgenes y causas.
Efectivamente, la historiografa positivista a la que Bloch alude
ha querido consagrar los orgenes como la nica forma de comprensin de la Historia y del presente. Y aunque la manipulacin que ha
hecho de esa relacin orgenes-pasado-presente pueda ser denunciada -como en el caso de Taine y tantos otros-, lo ms grave es que
ha establecido una verdad universal sobre la temporalidad histrica,
sobre la forma de adentrarse en el estudio de la Historia, de construir la interpretacin del pasado: ha fijado los nicos lmites posibles, ha establecido una nica duracin, total, de topologa prevista

y uniforme.
Siendo cierto que intentamos entender el presente, ponerlo en relacin con el pasado y atender a la insoslayable temporalidad de
los procesos histricos, no lo es menos que la aproximacin que puede hacerse desde estos principios no es necesariamente la que nos propone la historiografa positivista.
Hay que considerar que la Historia es una forma de conocimiento que intenta entender los procesos del pasado y para ello usa sus
propias armas, sus criterios de anlisis temporal, de periodizacin.
Hemos de tender a una verificacin de los asertos, pero no es fcil
creer que podemos sealar definitivamente una temporalidad objetiva y exterior sobre la que no quepa, pues, discusin alguna.
Sin embargo, ste es el criterio que se trasluce en las concepciones temporales ms generalizadas en la enseanza de la Historia en
la actualidad.
De la misma manera, Certeau ha criticado esta obsesin por el discurso total, por el remontarse a los orgenes desde una concepcin linea] y orientada del discurrir histrico:
... la ehronologie postule en dernier resort le reeours au eoneept vide et
neessaire d'un point zro, origine (du temps) indispensable une orientation. Le rcit inscrit done sur toute la surfaee de son organisation cette rf.I)
DUBY, G., Le dimanche de Bouvines, 27 juillel 1214, Pars, 1 97;~. Traduccin:
El domingo de Bouvines, 27 de julio de 1214, Madrid, 1933.

EpistemoLoga histrica y enseanza


rence initiale et insaisissable, condition de possibilit de son historicisation,
rnais... Quand il est historique, le rcit rsiste pourtant la sduction du cornrnencernent; il ne consent pas PEros de Porigine so.

y de una forma ms contundente se pronuncia Pomian cuando


defiende el tiempo propio de la Historia, frente a una concepcin del
tiempo cronolgico uniforme y rectilnea, un tiempo convencional
marcado por el movimiento cclico de los cuerpos celestes. En su propia expresin, reclama para la Historia su tiempo, o mejor sus tiempos, los tiempos intrnsecos de los procesos estudiados, cuyo ritmo no
es uniforme, no est acordado a los movimientos de los fenmenos
astronmicos, y cuya topologa no est establecida de antemano. La
cita es larga, pero nos parece sugerente:
D'o une conclusion pisternologique irnportante. Dans la practique des
historiens, cornrne dans celle des conornistes, le ternps n'est plus assirnil
un coulernent uniforrne o les phnornenes tudis seraient plongs, tels les
corps dans une riviere dont le eourant les ernporte toujours plus loin. l>a topoLogie du temps n'est pas prtabLie, donn une/os pour toutes. Ce sont le
processus tudis qui, par leur droulernent, irnposent au ternps une topologie dterrnine. Le temps uniforme et rectiLigne, reprsent par Les abscis-

ses de nos graphiques ou Les coLonnes de date:; de nos tabLes, ne jeme, en jail,
que Le rOLe d'in.<;trument qui permet d'observer et de mesurer Les variations
de teLLe ou teLLe grandeur, et de cornparer ces variations les unes aux autres.
Ce ternps, dfini par le rnouvernent cyclique des corps clestes ou par les
oscillations d'un certain atorne, n'est pas le ternps de I'Histoire. Elle a son
ternps elle, ou plutot ses ternps elle: les ternps intrinseques des processus
tudis par les historiens et les conornistes, que rythrnent non des phnornenes astronirniques ou physiques rnais des singularits de ces processus euxrnernes, des points OU ils changent de direction, OU la croissance, la chute,
I'irnrnobilit se succdhJent Pune I'autre. C'est donc Le contenu meme de La

notion de temps de L'histoire qui a subi une transjormation pendant Le dernier demiccLe... en particuLier ceLLe qui Le tient pour Linaire, cumuLatif et
irrverbLe s t .

La alusin al cambio que ha sufrido el concepto de tiempo


Historia en el siglo xx se utiliza en contraposicin al concepto
monnico que estamos analizando.
Los cambios en la concepcin del tiempo histrico se han
favorecidos por los cambios en la misma concepcin del tiempo
Fsica de Einstein y de la teora de la relatividad.
;lO

(:ERTEAlJ, MICIIEL DE., J~ 'crilure

SI

POMIAN.,

de la
decivisto
de la

de L'Hisloire, Pars") 1975., pp. 107-109.


K' o/J. cit., p. 94, las cursivas son nuestras.
j

174

Pilar Maestro Gonzlez

Junto a ellos se formulan nuevos conceptos de cientificidad que


liberan a la Historia -ella misma ya se liberaba por ese caminode servidumbres pasadas. De forma que la Historia busca en s misma su cientificidad propia~ sus propias caractersticas como forma de
conocimiento~ y el anlisis de su forma especfica de interpretar la
temporalidad en orden a entender los procesos de la Historia.
y esto toma cuerpo dentro de un ambiente cientfico que facilita
la nueva concepcin del tiempo. De forma que~ como dice Cardoso~
... el historiador quizs es indiferente al efecto de dilatacin del tiempo en
las altas velocidades~ pero su posicin frente al tiempo podr reflejar de algn modo el hecho ms general de que la relatividad demostr la inexistencia del tiempo autodeterminado y externo a las cosas y procesos. Eso ocurrir aun en el caso de no haber ledo jams un libro de Fsica ;'2.

y se crea un ambiente favorable a la aceptacin de una concepcin especfica del tiempo propio de la Historia~ con una multiplicidad de duraciones que procede del anlisis de los diferentes procesos
histricos: econmicos~ sociales~ polticos~ de configuracin de las
mentalidades~ de los cambios en la vida cotidiana~ en las preferencias artsticas o gastronmicas~ en las costumbres sexuales~ en el desarrollo de instituciones polticas o en el establecimiento de relaciones internacionales...
Estas nuevas concepciones no hacen sino reflejar el debate que
los mismos historiadores se han visto obligados a hacer a travs de
sus propias formas de investigar~ de la justificacin de los temas elegidos y los mtodos empleados.
Bajo la renovacin de la produccin historiogrfica del siglo xx
fluye una reconsideracin del tiempo histrico y de la epistemologa
de la Historia en general. No es slo un asunto de nuevos temas~
sino ta~.bin un asunto de nuevos problemas y nuevos enfoques .).~.
Los grandes debates mantenidos en torno a la Escuela de Annales o en las interpretaciones marxistas; los debates en torno a la relacin entre la Historia y otras ciencias sociales~ en especial la antropologa y la sociologa; la gran polmica del estructuralismo y toda
la abundante aportacin de las nuevas miradas de la Historia hacia temas marginales~ nunca antes abordados; los nuevos enfoques
216.
l'hisloire. Nouveaux problmes. Nouvelles approches. Nourveaux objels, Pars, 1974. Traduccin: Hacer la Hisloria. Nuevos problemas. Nuevos enfoques. Nuevos lemas, Barcelona, 1978-79-80.
:;2

:;;

CARDOSO, ORO F. S., op. cit., p.


LE COFF,.1., y NORA, P., F'aire de

Eptemologa histrica y enseanza

175

que Dosse seala para la Historia social actual S4; la historia sociocultural, la microhistoria y tantos otros no han hecho sino poner sobre la mesa la renovacin epistemolgica de la Historia y, por tanto,
la reconsideracin del tiempo histrico, tema recurrente en todos
ellos.
Desde antecedentes ya clsicos, como las propuestas de Braudel
y otros, se busca el conocimiento de 10 que son los movimientos de
la Historia, los tiempos propios de los acontecimientos y los procesos
histricos, profundizando en las caractersticas de esos tiempos diferentes y contradictorios y rescatndolos de la uniformidad y linealidad cronolgica.
Las polmicas que surgen alrededor de estas concepciones temporales nos nevan desde el estructuralismo y la primaca de la larga
duracin hasta la vuelta al acontecimiento, a los enfoques de la microhistoria, o a la reconsideracin del compromiso explicativo del discurso narrativo. Pero esto no significa confusin, sino que constituye
una riqueza enorme de enfoques, de formas de abordar el anlisis histrico que proceden, entre otras cosas, de la clarificacin sobre el
tiempo.
Todos estos cambios no han trascendido inmediatamente fuera
del mbito de la comunidad cientfica, en el seno de la cual se nevan
a cabo los debates. De forma que el pensamiento social no se modifica inmediatamente y tampoco se aprecian sus efectos en una nueva
manera de enfocar el aprendizaje histrico.
Efectivamente, la concepcin decimonnica del tiempo se mantiene como un referente dominante que se transmite al pensamiento
social a travs de la enseanza y de los medios de divulgacin cultural.
Esta concepcin encontr su ms eficaz divulgador en los manuales escolares que repitieron a travs de generaciones los mismos tpicos sobre la linealidad, la objetividad, la divisin en perodos, la totalidad del proceso, la importancia de los orgenes, las fechas gloriosas, el poder intrnsecamente explicativo del relato cronolgico, en el
que Historia y pasado se confunden, el encadenamiento sucesivo de
causas y efectos, el progreso, en fin, imparable de la Historia en su
conjunto.
Es preciso recordar que, con cierta frecuencia, los autores de manuales de gran xito han sido los propios historiadores comprometidos con esta concepcin o gentes muy prximas a ellos. Es el caso del
famoso manual de Historia conocido popularmente en Francia como

,,4

DosSE, F., La Historia contempornea en Francia, en Historia Contempornea, nm. 7, Universidad del Pas Vasco, 1992, pp. 17-:30.

176

Pilar Mae.<;tro Gonzlez

el Petit Lavisse, ya citado. Su lectura puede parecer ingenua, y lo es.


Pero el esquema conceptual se traduce despus a manuales ms complejos y constituye un autntico evangelio no slo republicano, sino
tambin epistemolgico. (Para no perder la perspectiva temporal, es
bueno recordar que con estos manuales han estudiado en su infancia
miles de personas que hoy estn vivas an, e incluso en su madurez
simplemente. )
Hay que aadir adems que los tpicos se hacen ms burdos y
evidentes en estos resmenes, en estas enciclopedias o manuales escolares, ya que la falta de espacio para el anlisis los concreta con
ms contundencia y los hace ms eficaces.
En general, los manuales escolares, hasta pocas bien recientes,
han definido la Historia poniendo ms el acento en su caracterizacin como una materia que ordena la sucesin de los acontecimientos para reflejar exactamente el pasado, que como un producto de la
reorganizacin que el historiador realiza a fin de comprenderlo y explicarlo. Y esto produce un rechazo implcito hacia la interpretacin,
hacia otras formas de ordenar y agrupar los hechos, en beneficio de
la objetividad inocente de una ordenacin que mimetiza el orden del
pasado y garantiza, por eso mismo, su verdadera explicacin. Las
programaciones oficiales no han hecho sino reflejar y mantener esta
postura difundindola entre los docentes y en el pensamiento social
dominante.
Otras muchas vas de divulgacin cultural han expandido esta
concepcin del tiempo y de la explicacin histrica. As, la literatura
de Historia ha jugado un gran papel en este sentido. Las bibliotecas
de algunos de los autores ms ledos son reveladoras. Un caso concreto que me parece significativo es el de los libros de Historia que
figuran en la biblioteca personal de D. Benito Prez Galds, de donde parece sacar la informacin necesaria para sus novelas histricas.
En la biblioteca que se encuentra actualmente en la Casa-Museo de
Las Palmas se pueden examinar los tomos de la Historia General de
Espaa desde los tiempos primitivos hasta nuestros das, de D. Modesto Lafuente, anotados cuidadosa y prolijamente a lpiz en los
mrgenes.
El hecho es, pues, que esta concepcin en que tiempo histrico y
tiempo cronolgico se identifican ha pasado a constituirse en un conocimiento social bastante generalizado. Estos son algunos de los esquemas conceptuales con los que habr de enfrentarse una metodologa que pretenda construir el conocimiento histrico, el aprendizaje, de forma significativa. La ruptura epistemolgica que supone el
debate del siglo xx tiene hoy menos trascendencia de la que cabra

Eptemologia histrica y ew;eanza

177

esperar en la formacin del pensamiento histrico en las aulas. De forma que sera preciso partir de estos nuevos supuestos epistemolgicos en la formacin del profesorado, no slo porque constituyen un
enriquecimiento terico considerable, sino, sobre todo, por la enorme
incidencia que tienen en la concepcin de la enseanza de la Historia.
As, para modificar la prctica docente ser preciso primero poner en evidencia las repercusiones que sobre ella tiene esta concepcin subyacente del tiempo. Es preciso favorecer la liberacin del pensamiento del profesor y del alumno de estas concepciones temporales
positivistas, en la lnea de una metodologa crtica que persigue la liberacin de teoras implcitas que conducen a una prctica confusa.
Esta concepcin terica se mantiene y se refleja en aspectos capitales de la enseanza de la Historia, como es la conviccin generalizada, apuntalada por los programas obligatorios, de que es necesaria una programacin que abarque la totalidad de la Historia, desde los orgenes a nuestros das, si queremos que cualquiera de sus
procesos sea comprendido por el alumno.
A su vez, esta totalidad debe plantearse como un todo coherente, expuesto en el mismo orden en que ocurri, en una supuesta ordenacin lineal exhaustiva. Esta linealidad progresiva, sin huecos, es
la que garantizara exclusivamente la comprensin del alumno. Por
tanto, no es posible saltarse nada. Y hay que hacerlo siempre en el
mismo orden. Hay que partir, pues, de los orgenes y llegar hasta
nuestros das. Slo entonces el alumno comprender ese gran proceso nico y cada una de sus partes. Desde el punto de vista del aprendizaje no es fcil, sin embargo, explicar por qu ser ms fcil para
un alumno de menor edad comprender la Historia Antigua que cualquiera de las siguientes. Cul sera, pues, el criterio didctico de colocarla en primer lugar ante los ms jvenes sino el que venimos analizando, su situacin en el eje general?
y an ms: en ese momento, al final de toda la evolucin general
de la Historia, parece que el alumno comprender el presente que es
uno de los objetivos ms insistentemente repetidos, tanto en los documentos oficiales como en los objetivos sealados en las programaciones. Parece una meta ciertamente ambiciosa.
Lo cierto es que la Historia es muy larga ya. Y ello obliga a hacer, bajo estos criterios, programaciones imposibles, cuyas dificultades se denuncian constantemente por los mismos profesores. Cmo
hacer comprender la complej idad de los procesos que han llevado a
los seres humanos desde sus primeros escarceos cazadores hasta el
mundo actual? Y cmo enlazar unos con otros?, a veces en un solo
curso de unas cuantas horas semanales.

178

Pilar Maestro Gonzlez

Es preciso recurrir al resumen, a las caractersticas generales o


a la descripcin atropellada de los acontecimientos, sin posibilidad
de comprensin de ese magnfico y variopinto cuadro de los diferentes procesos de la Historia. Lo que pretenda ser la comprensin de
un largo proceso se convierte en una serie desestructurada de acontecimientos o en unas etapas ideales y uniformes que nada tienen que
ver con la realidad del conocimiento histrico. De forma que el fantasma de la Historia acontecimentaI o de un burdo estructuralismo
planea sobre la comprensin de los adolescentes. Y por supuesto el
aprendizaje del tiempo se reduce lisa y llanamente al conocimiento
-ms o menos claro- de la medicin cronolgica, donde estos acontecimientos o estas estructuras ideales y paradigmticas se ordenan.
La necesidad de aprisionar todo el desarrollo histrico en una programacin tan apretada, a fin de tener todo el devenir histrico ante
los ojos, obliga a realizar manuales o explicaciones tpicas y empobrecedoras o bien de altura cientfica, pero tan condensada que resulta incomprensible para los adolescentes, a los que se les pide slo
que tengan una visin general de conjunto. Sabido es que las visiones sintticas de un proceso complejo son bastante ms difciles de
entender que un desarrollo ms extenso y clarificador, para el que
desde luego no llega el horario escolar.
y en fin, nos encontramos ante la paradoja siguiente: Una visin
del tiempo histrico que nos obliga a plantear de esta forma la enseanza, con el objetivo claro de comprender la totalidad del proceso
y, al fin, el presente, tropieza con el hecho real de que no permite concluir los programas y en raras ocasiones llega al estudio del presente
que es casi siempre el gran ausente en la clase de Historia. Esta sola
circunstancia debera provocar un replanteamiento general de los objetivos de estas programaciones, o mejor de las programaciones mismas. Sobre todo porque en los casos en que se llega al final del temario, esto constituye una carrera precipitada y simplificadora en
que, por las condiciones en las que se ha aprendido, no cabe esperar
que el alumno comprenda su presente desde un conocimiento catico
y superficial del pasado.
Podramos analizar igualmente algunos aspectos de la influencia
de esta concepcin en las ideas de los adolescentes, como es la tendencia evidente de esta concepcin hacia una explicacin eurocentrista de la Historia Universal. Y tambin -asunto que requerira
ms detenimiento-, la configuracin en el adolescente de una idea
de progreso asociada a la marcha inevitable del tiempo, de la Historia, que le impide entender adecuadamente el presente, asociado
siempre a una ptica de superioridad respecto de cualquier poca
pasada.

Eptemologa hi.'itrica y enseanza

179

Todas estas concepciones influyen en la organizacin de la enseanza de la Historia, del orden y tratamiento de los contenidos, de
su seleccin ... y hay que decir que conduce pocas veces a la comprensin de los procesos de la Historia, o a una supuesta evolucin
general.
Sobre todo -y esto es importantsimo- porque induce claramente a realizar una instruccin basada irremediablemente en la transmisin y en el aprendizaje memorstico. La utilizacin de mtodos
ms adecuados que permitan al alumno construir su propio aprendizaje, o al menos colaborar ms activamente en el desarrollo del trabajo del aula, se encuentran siempre con dificultades ante esta concepcin de la Historia y del currculum. Concepcin que est reflejada sobre todo en los programas oficiales, pero cuya fundamentacin terica bsica est compartida de forma implcita.
La necesaria seleccin y reduccin de contenidos desde estos supuestos tericos es prcticamente imposible. Y as, el resumen sustituye siempre a la seleccin. Y la reduccin se convierte en un simple
ejercicio de jivarizacin.
Por 10 mismo, los mtodos didcticos que podran ayudar al
aprendizaje ms efectivo de la Historia son rechazados como ms
lentos. Y, paradjicamente, aunque se critique la extensin de los
programas, las propuestas experimentales de reduccin de los contenidos se rechazan con un intento de bajar el nivel de los conocimientos.
En cualquier caso lo cierto es que la concepcin terica que subyace se contradice constantemente con la prctica. La imposibilidad
de variar la prctica desde estas posiciones tericas, a pesar de los esfuerzos que los profesores, o muchos de ellos, realizan, debe inducirnos al menos a reflexionar sobre la validez de la teora utilizada. Y,
en este sentido, encontraramos afortunadamente concepciones de la
Historia y del tiempo que nos permitiran seguramente modificar la
organizacin del currculum de Historia en una direccin ms adecuada, acorde con la forma en que los adolescentes construyen el
aprendizaje histrico. Teora y prctica encontraran entonces un
sentido.
Aplicar las nuevas ideas acerca de la construccin del aprendizaje y sus implicaciones metodolgicas sobre esta concepcin de la Historia, absolutamente contradictoria, nos lleva a esa consideracin, a
ese prejuicio de mtodo lento. Lentitud es un concepto relativo, al
menos, a tiempo y espacio. Depende del camino que se quiera recorrer. Para aprender toda la Historia puede ser lento, pero no para
construir el conocimiento desde otras visiones ms actuales, planten-

180

Pilar Maestro Gonzlez

dose el objeto de conocimiento de otra manera. y~ en ese caso~ puede


ser mucho ms rpido. La temporalidad histrica es compleja~ pero
no es suficiente esperar a que el nio tenga una edad adecuada.
La prctica docente debe estar diseada para ayudarle a comprenderla. Desde muy pronto~ y en progreso~ se pueden hacer aproximaciones al antes y al despus~ al durante~ a la sucesin o a la simultaneidad~ al cambio o al estancamiento~ al retroceso o al avance. Y se
puede construir despus la duracin del acontecimiento sencil1o~ de
la vida propia~ de la duracin conocida~ apreciar la simultaneidad
con otros hechos ms lejanos o con tiempos prximos al suyo propio.
y pasar despus a desarrollos diacrnicos de diferente magnitud y caractersticas~ con sentido como procesos~ hasta llegar a las largas duraciones sociales o a los cambios y ritmos complejos de ciertos procesos de la Historia. Eso significara seleccionar y ordenar los contenidos con arreglo a otros criterios. Y hacer de todas las etapas de formacin un continuum que acumule y utilice los conocimientos anteriores para construir los siguientes.

Conclusin
As pues~ la reflexin epistemolgica es un asunto capital para hacer coherente teora y prctica en la formacin del profesor y en su
metodologa posterior. La Universidad tiene ante s el reto de realizar esa reflexin que haga inteligible la materia de la Historia a esos
futuros profesores.
El problema del tiempo histrico no es sino un ejemplo~ aunque
decisivo.
Pero al menos desde este anlisis sera conveniente tener en cuenta las siguientes conclusiones:
Que existen teoras implcitas sobre el tiempo histrico y~ en
general, sobre la Historia como forma de conocimiento~ de
fuerte arraigo y compartidas socialmente~ procedentes de posiciones epistemolgicas y corrientes historiogrficas en gran
parte superadas por la comunidad cientfica.
Que es conveniente realizar el cambio conceptual en la formacin del profesorado y ~ por tanto~ en la enseanza~ desde
el estudio de las propuestas que la comunidad cientfica de los
historiadores ofrece hoy.
Que la metodologa didctica debe afrontar la necesidad de ir
construyendo una concepcin temporal en los alumnos~ te-

Eptemo{ogia histrica y enseanza

181

niendo en cuenta a su vez sus propias asunciones implcitas


al respecto. Este contenido es de especial dificultad y debe
apoyarse en toda clase de tcnicas y estrategias, desde una visin correcta de esa dificultad.
Que este proceso conceptual no puede realizarse como algo externo o independiente, sino involucrado en el mismo estudio
de los procesos y hechos histricos concretos.
y que, para todo ello, es necesario modificar la concepcin de
la metodologa didctica de la Historia desde una concepcin
epistemolgica actual que se adece a su vez a la forma de
concebir las dificultades de su aprendizaje, de forma que teora y prctica se conjuguen sin contradiccin.
De ah la importancia que concedemos a la incorporacin del estudio de la Teora del conocimiento histrico en la formacin del profesorado, pero desde su relacin con la prctica docente.

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