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LA ATENCIN

La atencin es un proceso cognitivo que est directamente involucrado en dos


clases de situaciones: cuando se recepciona informacin (como cuando
conversamos con alguna persona, escuchamos una conferencia, miramos un
programa de televisin o un espectculo en el teatro o escuchamos la radio) y
cuando se ejecutan tareas (como cuando escribirnos una carta, arreglamos un
aparato descompuesto o cocinamos); en ambos casos, la distribucin de
recursos atencionales est en funcin de variables afectivo-emocionales,
organizadas en lo podramos denominar "expectativa". En ambas clases de
situaciones la atencin tiene como efectos: permitir una mejor percepcin,
discriminar mejor los aspectos de la situacin estimulatoria, recordar mejor
(almacenare) recuperar de una manera ptima) y acortar el tiempo de
reaccin.
La atencin puede definirse como un proceso de seleccin, de informacin o
como un recurso energtico a distribuir en las diferentes operaciones, segn se
trate de recibir informacin o de ejecutar una tarea.
La expectativa est ligada a factores de orden motivacional y hay de hecho
una muy fuerte relacin entre aspectos motivacionales y la atencin. Del
conjunto de estmulos que llegan a los registros sensoriales se selecciona
aquellos por los cuales tenemos alguna expectativa.
En la psicologa cognitiva, el estudio de la atencin comienza con las
observaciones realizadas hacia 1952 por Coln Cherry con respecto al problema
de la reduccin de informacin. En una reunin social, dado que hay muchas
voces y mucho ruido, se tiene que ir conmutando la atencin para seguir algn
mensaje pertinente; en cada caso, la decisin de seguir alguna informacin
provoca la prdida de las dems. Este hecho fue puesto en evidencia mediante
el experimento de percepcin dictica, que consista en pasar a travs de
auriculares dos mensajes simultneos, uno a cada odo, y el sujeto deba seguir
uno de ellos ("sombrendolo" o repitindolo). Al cabo de dicho experimento se
preguntaba al sujeto por los dos mensajes, l apenas poda informar algo sobre
el odo "atendido" y nada sobre el odo "inatendido". A partir de estos
resultados Broadbent propuso un modelo de atencin denominado de Filtro
Rgido, segn el cual no se poda atender simultneamente a dos mensajes. Al
parecer el modelo funciona cuando en situaciones cotidianas no podemos
atender simultneamente a dos personas que nos hablan al mismo tiempo,
atendemos a uno o a otro.
El modelo supone una intervencin activa de los mecanismos de memoria,
pues la idea bsica es que las informaciones procedentes de los registros
sensoriales activen sus respectivas representaciones en la memoria, donde
ocurre el proceso de reconocimiento; otro mecanismo invocado para el
funcionamiento del modelo es el Dispositivo de Pertinencia que tambin activa
representaciones en la memoria, y selecciona aquellos que corresponden sobre
todo a las expectativas de futuros ingresos sensoriales. Por ltimo el selector
elige la representacin que a la vez es activa sensorialmente y resulta ser la
ms pertinente.
Segn el modelo de Norman, la seleccin de un mensaje depende de la
actuacin combinada de las caractersticas sensoriales de los estmulos y de
las expectativas del propio organismo. En otros trminos, se atiende a aquellos
estmulos que estn ingresando a travs de los registros sensoriales, pero por
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los cuales tenemos alguna expectativa. Este modelo explica situaciones


expresadas en lenguaje coloquial como: "solo se ve lo que se quiere ver", "solo
se escucha aquello que se quiere escuchar".
CARACTERSTICAS DE LA ATENCIN.
A pesar que no se ha llegado hasta la actualidad, a definir satisfactoriamente
la atencin dada la diversidad de criterios, la mayora de los autores en sus
intentos por lograrlo nos ofrecen una descripcin o nos hablan de sus
caractersticas. Si bien fenomenolgicamente la orientacin seleccionadora es
considerada como la caracterstica principal de la atencin (Kahneman, 1973;
Rubenstein, 1982; Rossell, 1998), presenta adems otras caractersticas entre
las que destacan:
La Concentracin.
Se denomina concentracin a la inhibicin de la informacin irrelevante y la
focalizacin de la informacin relevante, con mantenimiento de sta por
periodos
prolongados
(Ardila,
Rosselli,
Pineda
y
Lopera,
1997).
La Concentracin de la atencin se manifiesta por su intensidad y por
la resistencia a desviar la atencin a otros objetos o estmulos secundarios, la
cual se identifica con el esfuerzo que deba poner la persona ms que por
el estado de vigilia. (Kahneman, 1973).
La concentracin de la atencin est vinculada con el volumen y la distribucin
de la misma, las cuales son inversamente proporcionales entre s, de esta
manera mientras menos objetos haya que atender, mayor ser la posibilidad
de concentrar laatencin y distribuirla entre cada uno de los objetos (Celada y
Cairo, 1990; Rubenstein, 1982).
La Distribucin de la atencin
A
pesar
que
la
atencin
tiene
una capacidad limitada que
est
en funcin del volumen de la informacin a procesar y del esfuerzo que ponga
la persona, es posible que podamos atender al mismo tiempo a ms de un
evento.
La Distribucin de la atencin se manifiesta durante cualquier actividad y
consiste en conservar al mismo tiempo en el centro de atencin varios objetos
o situaciones diferentes. De esta manera, cuanto ms vinculados estn los
objetos entre s, y cuanto mayor sea la automatizacin o la prctica, se
efectuar con mayor facilidad la distribucin de la atencin (Celada, 1990;
Rubenstein, 1982).
Garca (1997) seala esta caracterstica como la amplitud de la atencin, que
hace referencia al nmero de tareas que podemos realizar en simultneo.
La Estabilidad de la atencin.
Esta dada por la capacidad de mantener la presencia de la misma durante un
largo periodo de tiempo sobre un objeto o actividades dadas (Celada y Cairo,
1990).
Es necesario recalcar que para obtener estabilidad en la atencin se
debe descubrir en el objeto sobre el cual se est orientado nuevas facetas,
aspectos y relaciones, la estabilidad depender tambin de condiciones como
el grado de dificultad de la materia, la peculiaridad y familiaridad con ella, el
grado de comprensin, la actitud y la fuerza de inters de la persona con
respecto a la materia (Rubenstein, 1982).
Oscilamiento de la atencin.

Son periodos involuntarios de segundos a los que est supeditada la atencin y


que pueden ser causadas por el cansancio(Rubenstein, 1982).
Para Celada (1990) El cambio de la atencin es intencional, lo cual
se diferencia de la simple desconexin o distraccin, dicho cambio proviene
del carcter de los objetos que intervienen, de esta forma siempre es ms
difcil cambiar la atencin de un objeto a otro cuando la actividad precedente
es ms interesante que la actividad posterior.
Esta
capacidad
para oscilar o
desplazar
la atencin puede
ser considerado como un tipo de flexibilidad que se manifiesta en situaciones
diversas,
especialmente
en
las
que
tenemos
que
reorientar
nuestra atencin de
forma
apropiada porque nos
hemos
distrado
o porque tenemos que atender a varios estmulos a la vez (Garca, 1997;
Rubenstein, 1982; Orjales, 1999).
De
otro
lado,
otros
autores
resaltan
como
caracterstica
del mecanismo atencional al control que se ejerce sobre los procesos de
seleccin, distribucin y sostenimiento de la atencin (Garca, 1997), y como
un mecanismo de control responsable de la organizacin jerrquica de los
procesos que elaboran la informacin (Rossell, 1998).
Aspectos intensivos de la atencin
Un aspecto ligado al control de la atencin es el monto o quantum de atencin
que el sujeto compromete en la situacin estimulatoria. Se han identificado
tres aspectos intensivos de la atencin.
- Activacin (arousal): Asociada a la dimensin psicofisiolgica expresada a
lo largo del continuo sueo-vigilia y tiene un conjunto de indicadores
fisiolgicos como ritmo respiratorio, ritmo circulatorio, tipo de ondas
cerebrales, humedad-sequedad de la piel, tensin muscular. El arousal puede
ser bajo o alto y de ello depender la menor o mayor disponibilidad de recursos
atencionales.
- Atentividad: En ocasiones no es deseable el "seguimiento" de un solo
acontecimiento excluyendo a los dems; ms bien, es deseable ir conmutando
la atencin de un hecho a otro. Sin embargo, para ello se requiere detectar
inclusive aquellos acontecimientos que no se atienden (recurdese el
procedimiento de advertencia no consciente en el modelo de Holyoak, Glass y
Santa) separando los aspectos irrelevantes y poniendo el foco en los aspectos
pertinentes.
Mecanismos implicados
a- Atencin Selectiva.- Es la habilidad de una persona para responder a los
aspectos esenciales de una tarea o situacin y pasar por alto o abstenerse de
hacer caso a aquellas que son irrelevantes (Kirby y Grimley, 1992)
b- Atencin Dividida.- Este tipo de atencin se da cuando ante una
sobrecarga estimular, se distribuye los recursos atencionales con los
que cuenta el sujeto hacia una actividad compleja (Garca, 1997).
Por su parte, Kirby y Grimley (1992) utilizan el trmino Capacidad
de Atencin para referirse a la capacidad de atender a ms de un estmulo a la
vez, resaltando su importancia para el aprendizaje escolar.
c- Atencin
Sostenida.Viene
a
ser
la atencin que
tiene
lugar cuando un individuo debe mantenerse consciente de los requerimientos

de una tarea y poder ocuparse de ella por un periodo de tiempo prolongado


(Kirby y Grimley, 1992).
De acuerdo al grado de control voluntario tenemos dos tipos de atencin:
Atencin Involuntaria y Atencin Voluntaria.
Grado de control
a- Atencin involuntaria.- La atencin involuntaria est relacionada con la
aparicin de un estmulo nuevo, fuerte y significativo, y desaparece casi
inmediatamente con el surgimiento de la repeticin o monotona.
La atencin involuntaria tiende a ser pasiva y emocional, pues la persona no
se esfuerza ni orienta su actividad hacia el objeto o situacin, ni tampoco est
relacionada con sus necesidades, intereses y motivos inmediatos. Una de sus
caractersticas ms importantes es la respuesta de orientacin, que son
manifestaciones electrofisiolgicas, motoras y vasculares que se dan ante
estmulos fuertes y novedosos, tal respuesta es innata (Luria, 1988).
b- Atencin Voluntaria.- La atencin voluntaria se desarrolla en la niez con
la adquisicin del lenguaje y las exigencias escolares.
En una primera instancia ser el lenguaje de los padres que controlen
la atencin del nio an involuntaria. Una vez que el nio adquiera
la capacidad de sealar objetos, nombrarlos y pueda interiorizar su lenguaje,
ser capaz de trasladar su atencin de manera voluntaria e independiente de
los adultos, lo cual confirma que la atencin voluntaria se desarrolla a partir de
la atencin involuntaria, y con la actividad propia del hombre se pasa de una a
otra constantemente (Celada y Cairo, 1990; Rubenstein, 1982).
Luria (1988) basado en las teoras de Vigotsky, apoya el origen social de la
atencin voluntaria, que se desarrolla a travs de las interrelaciones del nio
con los adultos, quienes en un inicio guan su atencin, sta se activa ante una
instruccin verbal y se
caracteriza
por
ser
activa
y
consciente.
La atencin voluntaria es suprimida fcilmente cuando se da una respuesta de
orientacin, por ejemplo cuando el nio se distrae ante nuevos estmulos.
LA ATENCIN Y SU RELACIN CON OTROS PROCESOS.
La actividad psicolgica
del hombre se
caracteriza
por
el
funcionamiento conjunto e interactivo de procesos y mecanismos, las cuales
tienen
funciones
concretas,
de
esta manera la
atencin
no
es
una actividad aislada, sino que se relaciona directamente con los procesos
psicolgicos a travs de los cuales se hace notar.
Para Rossell (1998) y Tudela (1992; vase en Garca, 1997) la relacin entre
la atencin y los procesos psicolgicos radica en que la atencin acta
como mecanismo vertical, que controla y facilita la activacin y el
funcionamiento de dichos procesos. Las relaciones que se pueden establecer
son las siguientes.
Atencin, motivacin y emocin.
Por motivacin se entiende al proceso que de algn modo inicia, dirige y
finalmente detiene una secuencia de conductas dirigidas a una meta, es uno
de los factores determinantes del comportamiento, y que tiene que ver con
variables hipotticas que son los motivos (Puente, 1998).

Ahora bien, motivacin y emocin han sido considerados como factores


determinantes de la atencin, de este modo un estado de alta motivacin
e inters estrecha
nuestro
foco
atencional,
disminuyendo
la capacidad de atencin dividida, as como el tono afectivo de los estmulos
que
nos llegan y nuestros sentimientos hacia ellos contribuyen
a determinar cul va a ser nuestro foco de atencin prioritario (Garca,1997).
Rossell (1998) seala que atencin, motivacin y emocin se encuentran
relacionados desde el punto de vista neurobiolgico. El Sistema Activador
Reticular Ascendente (SARA) que activa el mecanismo atencional, establece
estrechas relaciones neuroanatmicas con el Hipotlamo, que es
el centro motivacional por excelencia y forma parte del cerebro de las
emociones al estar integrada en el sistema lmbico. Adems el SARA es
tambin responsable de procesos motivacionales y emocionales por la
implicacin de vas catecolaminrgicas en los tres procesos.
Atencin y Percepcin.
La atencin ha
sido
concebida
en
muchas
ocasiones
como
una propiedad o atributo de la percepcin, gracias a la cual seleccionamos ms
eficazmente la informacin que nos es relevante.
Garca (1997) indica que la atencin considerada
la percepcin produce dos efectos principales:

como propiedad de

-Que se perciban los objetos con mayor claridad.


-Que la experiencia perceptiva no se presente de forma desorganizada, sino
que al excluir y seleccionar datos, estos se organicen en trminos de figura y
fondo.
La existencia de
la atencin en
el proceso de percepcin significa
que
el hombre no solamente oye, sino que tambin escucha, incluso a niveles
intensos, y que el hombre no solo ve, sino que observa y contempla
(Rubenstein, 1982).
Para Kahneman (1973), la atencin interviene en una de las fases
del proceso de percepcin, cuando en una fase inicial de la percepcin se
dividen en unidades, segmentos o grupos el campo que forma la estimulacin,
la atencin entra en juego en el momento en que algunas de esas unidades
subdivididas reciben mayor realce de figuras que otros.

Atencin e inteligencia.
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La inteligencia ha sido entendida de manera general como la capacidad de dar


soluciones rpidas y eficaces a determinados problemas. Sin embargo
para realizar un trabajo de manera eficiente se requiere de habilidad, en
este sentido la atencin sera una de las herramientas que posibilita y optimiza
dicha habilidad.
Garca (1997) consider que la capacidad de un individuo de reorientar
su atencin con cierta rapidez (oscilacin de la atencin) y de atender a ms
de un estmulo a la vez (distribucin de la atencin) puede ser considerada
como
componentes
importantes
de
la
inteligencia.
De
esta
forma atencin e inteligencia se
definen
en
trminos
de habilidad para manejar gran cantidad de informacin.
ATENCIN Y MEMORIA.
La memoria es
el
proceso mental mediante el
cual
la persona fija
y conserva las experiencias vividas y las re-actualiza de acuerdo a las
necesidades del presente (Celada y Cairo, 1990). La memoria asegura el
almacenamiento de la informacin, siendo la atencin uno de los factores
asociados
a
su
buen
funcionamiento,
entendida
esta
como
el esfuerzo realizado por la persona tanto en la fase de almacenamiento como
en la fase de recuperacin de la informacin (Reategui, 1999).
La formacin de esquemas, el uso de estrategias de codificacin para la
informacin, y el tipo de tarea recuerdo a realizar constituyen otros de los
factores que aseguran el trabajo de una memoria eficaz. Sin embargo, hay
autores que consideran que la atencin no resulta tan necesaria para
la codificacin en la memoria, dado que la memoria tambin se expresa en
tareas que no requieren una manifestacin consciente de la experiencia
pasada, como suele suceder con el aprendizaje implcito o inconsciente(RuizVargas, 1994).

ENFOQUE NEUROPSICOLGICO DE LA ATENCIN.


Tradicionalmente se entenda a los procesos psicolgicos como la funcin de
un tejido particular del cerebro, sin embargo con el transcurrir del tiempo,
la ciencia ha demostrado la imposibilidad de atribuir alteraciones en dichos
procesos a causas de localizacin especfica, por lo que los procesos
psicolgicos no deban ser considerados como la funcin directa de limitados
grupos de clulas en el cerebro, tal como lo seala Luria:
Las funciones mentales como sistemas funcionales complejos no pueden
localizarse como zonas restringidas del crtex o en grupos de clulas aisladas,
sino que deben estar organizadas en sistemas de zonas que trabajan

concertadamente,
cada
una
de
las
papel dentro del sistema funcional (1988, p.30).

cuales

ejerce

su

Desde el punto de vista neuropsicolgico la atencin viene a ser


la expresin del trabajo del Sistema Activador Reticular Ascendente (SARA) y
de los hemisferios cerebrales, sincronizados por la actividad de los lbulos prefrontales. El Sistema Activados Reticular, con sus fibras ascendentes y
descendentes
constituye
un
aparato
neurofisiolgico
que
pone
de manifiesto una de las formas de reflejo sealadas inicialmente por Pavlov y
luego por Luria, conocida como el reflejo de orientacin o la respuesta de
orientacin.
Dicho reflejo se caracteriza por una serie de reacciones electrofisiolgicas ,
vasculares y motoras evidentes, como La vuelta de ojos y cabeza hacia el lado
donde se halla el nuevo objeto, reacciones de alerta y escucha, alteraciones de
respiracin
y
del
ritmo
cardiaco,
disminucin
o
cese
de
toda actividad irrelevante.
Estos
fenmenos
pueden
ser
observados siempre que surge una reaccin de alerta o reflejo de orientacin,
suscitada por la aparicin de un estmulo nuevo, esencial o significativo para
un individuo (Celada y Cairo, 1990; Garca, 1997; Luria, 1986).
Por
otro
lado,
el
tallo cerebral y
el sistema activador
reticular ascendente (SARA) son los responsables del estado general de vigilia,
indispensable para la activacin atencional. Otras estructuras cerebrales que
contribuyen con el reconocimiento selectivo de un estmulo particular y
la inhibicin de respuestas a estmulos secundarios son el crtex lmbico y
la regin frontal, esta ltima encargada de preservar la conducta programada.
Disfunciones o lesiones en estos circuitos afectan significativamente
la capacidad atencional.

CONCENTRACIN:
La concentracin mental es un proceso psquico que se realiza por medio del
razonamiento; consiste en centrar voluntariamente toda la atencin de la
mente sobre un objetivo, objeto o actividad que se est realizando o pensando
en realizar en ese momento, dejando de lado toda la serie de hechos u otros
objetos que puedan ser capaces de interferir en su consecucin o en su
atencin.
Tiene que ver con el hecho de que en ocasiones una persona atiende solo a un
rango muy estrecho de estmulos que le llegan.
Aspectos extensivos o selectivos de la atencin
Otro aspecto ligado al control de la atencin es la "selectividad" en la atencin
del campo estimulatorio y se han identificado tres aspectos:
- Conducta exploratoria: Definida como el acto fsico de poner algn rgano
sensorial (por o general vista u odo) en contacto con una fuente de
estimulacin de suerte que se hace un "barrido" del campo estimulatorio para
dar paso luego a la atencin selectiva o a la abstraccin.

- Abstraccin: Es otra forma de seleccionar qu atender dentro del campo


estimulatorio, en este caso, la persona sigue slo una dimensin de un objeto
estimulatorio, en tanto que ignora otras dimensiones del mismo.
- Atencin selectiva: Definida como una capacidad de conmutar
conscientemente focos de atencin y se considera que un defecto en el uso de
esta capacidad puede implicar una brecha considerable en las posibilidades del
tratamiento de informacin.
Patologas de la concentracin
La concentracin puede verse mermada o incluso completamente bloqueada
por trastornos, enfermedades o conductas de diverso tipo.

El sndrome que bloquea especficamente la capacidad de atencinconcentracin de un sujeto es el conocido como Trastorno por dficit de
atencin con hiperactividad.

Un hbito que altera la capacidad de atencin de un sujeto es el


consumo abusivo de drogas (vase al respecto Drogodependencia y Uso
recreativo de drogas). Aunque esto es vlido a corto o a mediano plazo
para
cualquier
droga,
los
efectos
del
consumo
de ansiolticos (barbitricos y benzodiazepinas)
se
consideran
particularmente dainos para las funciones de concentracin y memoria.

La capacidad de atencin de un sujeto puede verse disminuida de


acuerdo con el grado de motivacin.

El estado anmico condiciona la atencin que focalizamos en las


actividades.
ACTIVIDADES
1.- Elabora una infografa sobre la atencin y concertacin
2. Plantea 3 ejemplos donde se aplican las diferentes formas de
atencin.
3. Redacta casos sobre las alteraciones, trastornos o patologas de la
atencin y concentracin
3.- Cul es la relacin que existe entre atencin y concentracin?