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Troposfera

La troposfera o tropsfera1 es la capa de la atmsfera terrestre que


est en contacto con la superficie de la Tierra.
Tiene alrededor de 17 km de espesor en el ecuador terrestre y solo
7 km en los polos, y en ella ocurren todos los fenmenos
meteorolgicos que influyen en los seres vivos, como los vientos,
la lluvia y las nieves. Adems, concentra la mayor parte del oxgeno y
del vapor de agua. En particular este ltimo acta como un regulador
trmico del planeta; sin l, las diferencias trmicas entre el da y la
noche seran tan grandes que no podramos sobrevivir. Es de vital
importancia para los seres vivos. La troposfera es la capa ms
delgada del conjunto de las capas de la atmsfera.
La temperatura en
la
troposfera
desciende
a
razn
de
aproximadamente 6,5 C por kilmetro de altura, por encima de los
2000 metros de altura.
Estratosfera
La estratosfera o estratsfera1 es una de las capas ms importantes
de la atmsfera, esta se sita entre la troposfera y la mesosfera, y se
extiende en una capa que va desde los 35 hasta los 50 km de altura
aproximadamente. La temperatura aumenta progresivamente desde
los
55 C de
la tropopausa hasta
alcanzar
los
0 C
de
la estratopausa, aunque segn algunos autores puede alcanzar
incluso los 17 C o ms.2 Es decir, en esta capa la temperatura
aumenta con la altitud, al contrario de lo que ocurre en las capas
superior e inferior. Esto es debido principalmente a la absorcin de las
molculas de ozono que absorben radiacin electromagntica en la
regin del ultravioleta.
Cerca del final de la estratsfera se encuentra la capa de ozono que
absorbe la mayora de los rayos ultravioleta del Sol.
Mesosfera
En meteorologa se denomina mesosfera o messfera1 a la parte de
la atmsfera terrestre situada por encima de la estratosfera y por
debajo de la termosfera. Es la capa de la atmsfera en la que la
temperatura va disminuyendo a medida que se aumenta la altura,
hasta llegar a unos 80 C a las 50 millas aproximadamente. Se
extiende desde la estratopausa (zona de contacto entre la
estratosfera y la mesosfera) a unos 50km, hasta una altura de unos
80 km donde la temperatura vuelve a descender hasta unos 70 C u
80 C. La mesosfera es la tercera capa de la atmsfera de la Tierra.

La temperatura disminuye a medida que se sube, como sucede en la


troposfera. Puede llegar a ser hasta de 90 C. Es la zona ms fra de
la atmsfera.
Contiene slo cerca del 0,1 % de la masa total del aire. Es importante
por la ionizacin y las reacciones qumicas que ocurren en ella. La
baja densidad del aire en la mesosfera determinan la formacin de
turbulencias y ondas atmosfricas que actan a escalas espaciales y
temporales muy grandes.

Termosfera
La termosfera,1 tambin llamada ionosfera, es la capa de
la atmsfera terrestre que se encuentra entre la mesosfera y
la exosfera, cuya extensin comienza aproximadamente entre 80 y
120 kilmetros de la Tierra, prolongndose hasta entre 500 y 1000
kilmetros de la superficie terrestre. 2 Dentro de esta capa, la
radiacin ultravioleta, pero sobre todo los rayos gamma y rayos
X provenientes del Sol, provocan la ionizacin de tomos de sodio y
molculas. En dicho proceso, los gases que la componen elevan su
temperatura varios cientos de grados, de ah su nombre. Es la capa
de la atmsfera en la que operaban los transbordadores espaciales, el
ltimo de los cuales fue lanzado en junio del 2011. Las partculas de
aire en la termsfera estn muy separadas. Algunas veces, las
partculas de gas en esta capa se cargan de energa, proveniente del
Sol. Cuando ocurre esto, se puede ver en el cielo nocturno las
llamadas auroras (boreales o australes).
Exosfera
La exosfera o exsfera1 es la capa de la atmsfera de un planeta o
satlite en la que los gases poco a poco se dispersan hasta que la
composicin es similar a la del espacio exterior. Es la capa menos
densa y su ubicacin vara en cada astro, en el caso de
la Tierra comienza a los 690 kilmetros del suelo, en el de la Luna se
encuentra a nivel del suelo.2
Se localiza por encima de la termosfera, aproximadamente a unos
690 kilmetros de altitud, en contacto con el espacio exterior, donde
existe prcticamente el vaco. Es la regin atmosfrica ms distante

de la superficie terrestre. En esta capa la temperatura no vara y el


aire pierde sus cualidades fsicoqumicas.
Su lmite inferior se localiza a una altitud generalmente de entre 600
y 700 km, aproximadamente. Su lmite con el espacio llega en
promedio a los 10 000 km por lo que la exosfera est contenida en
la magnetosfera(representa el campo magntico de la tierra) (500-60
000 km). En esa regin, hay un alto contenido de polvo csmico que
cae sobre la Tierra. Es la zona de trnsito entre la atmsfera terrestre
y el espacio interplanetario y en ella se pueden encontrar satlites
meteorolgicos de rbita polar.