Anda di halaman 1dari 186

Aperus nouveaux sur

l'histoire de Jeanne
d'Arc / par J.
Quicherat,...
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Quicherat, Jules-tienne (1814-1882). Aperus nouveaux sur l'histoire de Jeanne d'Arc / par J. Quicherat,.... 1850.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la
BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 :
*La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source.
*La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits
labors ou de fourniture de service.
Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques.
3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit :
*des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans
l'autorisation pralable du titulaire des droits.
*des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle.
5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur
de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays.
6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non
respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978.
7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.

APERUS NOUVEAUX
SUR L'HISTOIRE

DE JEANNE D'ARC
J.

QUICHERAT

PROFESSEUR A L'COLE NATIONALE DES CHARTES


DITEUR DES PROCS DE LA PUCELLE

PARIS

CHEZ JULES RENOUARD ET C"'


LIBRAIRES DE LA SOCIT DE L'HISTOIRE DE FRANCE
RUE DE TOURNON , N"

M. DCCC. L

APERUS NOUVEAUX
SUR L'HISTOIRE

DE JEANNE D'ARC

PARIS

DE L'IMPRIMERIE DE CRAPELET
RUE DE VADGIF.ARD,
M. BOCC. L

APERUS NOUVEAUX
SUR L'HISTOIRE

DE JEANNE D ARC
FAR

J. QUICHERAT
PROFESSEUR A L'COLE NATIONALE DES CHARTES
DITEUR DES PROCS DE LA PUCELLE

A PARIS
CHEZ JULES RENOUARD ET C"
LIBRAIRES DE LA SOCIT DE L'HISTOIRE DE FRANCE
RUE DE TOURNON

M. DCCC. L

PRFACE.

Ce livre n'est ni une histoire, ni un pangy-

rique. Ouvrage de pure critique, il tait destin


accompagner la publication des procs de
Jeanne d'Arc que j'ai rcemment acheve pour
pour la Socit de l'Histoire de France *. Son
tendue l'ayant empch d'tre mis la place
pour laquelle il avait t fait, je me dcide le
publier sparment. En l'exposant cette fortune , je ne crois pas cder l'attachement que
les auteurs ont d'ordinaire pour leurs productions. Je n'ai qu'un dsir : celui de communiquer
au public sur un sujet qui l'intressera dans tous
les temps, les aperus qu'a fait natre dans mon
esprit une tude si laborieuse des textes, que je
doute qu' moins d'tre diteur, comme je l'ai
t, on en recommence de sitt une semblable.
Je ne mriterais pas d'tre pris au srieux, si
j'annonais que mon travail a eu pour effet de
me montrer la vie de Jeanne d'Arc absolument
diffrente de ce qu'on l'a vue jusqu' prsent.
Procs de condamnation et de rhabilitation de Jeanne d'Arc,
dite la Pucelle, publis pour la premire fois d'aprs les manuscrits de la Bibliothque nationale suivis de tous les documents
,
historiques qu'on a pu runir, et accompagnsde nots et d'claircissements; 5 vol. in-8, 1841-1849. Paris, chez Jules Renouard.
1

PRFACE.

Loin de l, je m'empresse de reconnatre que nos


auteurs modernes en ont saisi les traits sublimes
avec une intelligence qui ne laisse rien dsirer.
Leur talent a prserv pour toujours des atteintes du doute les grandes actions de la Pucelle.
Mais en pntrant dans cette partie moins lumineuse de toute histoire et surtout de celles qui
ont eu pour thtre des pays en rvolution, en
cherchant rtablir la continuit des vnements
par un examen attentif des intervalles qui sparent les moments d'clat, l, travers les incertitudes, les contradictions, les mensonges des
contemporains, il m'est arriv de saisir un certain nombre de faits, dont, j'espre que l'vidence sera reconnue aprs qu'ils auront subi le
contrle de l'opinion.
C'est exposer ces aperus que j'ai mis toute
mon tude, sans viser aucunement l'intrt
d'un rcit continu ni m'attacher au ct dramatique des situations. Comme je n'ai point
cherch mouvoir, mais seulement faire rflchir, je serai rcompens selon mes voeux si
l'on trouve dans cet crit quelque porte de
raisonnement et un reflet de l'amour infini que
je porte la vrit.

APERUS NOUVEAUX
SUR L'HISTOIRE

DE JEANNE D'ARC.
I.
De l'enfance et de la vocation de la Pucelle.

Jeanne d'Arc, de son aveu> avait treize ans


accomplis lorsqu'elle entendit pour la premire
fois la voix qui lui disait que la France serait
sauve par elle *. Comme elle tait ne le jour des
Rois 1412, ce fut dans le courant de l'anne 1425 (le procs dit en temps d't) qu'elle
eut cette vision 2. Tout me porte croire qu'elle y
fut prpare par quelque chose d'extraordinaire
survenu dans l pays qu'elle habitait.
Confessa fuit quod dum esset oetatis xiij annoruin, ipsa habuit
Deo... et venit illa vox... tempore aestivo. Procs,
vocem a
t. I, p. 52.
*
In nocte epiphaniarum Domini... hanc intral mortalium
lucem. Lettre au duc de Milan, Procs, t. V, p. 116. Inter
rogala cujus xtatis ipsa erat, respondit quod, prout sibi videtur,
est quasi xix annorum. Procs, interrogatoire du 21 fvrier
1431-, t. I, p. 46.
1

APERUS NOUVEAUX

Domremy, son village, est sur la rive gauche


de la Meuse, au bas d'une cte dont les plateaux
faisaient partie autrefois du duch de Bar ; les
hauteurs de la rive oppose dlimitaient la Lorraine : il n'y avait donc que la valle o coule le
fleuve, qui fut alors terre de France. Cette troite
dpendance de la couronne, qui d'un ct se
rattachait par le Bassigny au gouvernement de
Champagne, se prolongeait cinq lieues au dessous de Domremy, jusqu' Vaucouleurs, dernire fortification o les premiers rois captiens
avaient pos la limite de leur puissance, et dont
Charles V, comme par une inspiration providentielle, avait fait depuis peu un membre insparable, de la couronne*. Plus bas, s'tendait la
domination de divers seigneurs feudataires de
l'empire; puis la Meuse, sortie de l'vch de
Verdun, arrosait encore un morceau de territoire franais, les chtellenies de Mouzon et de
Beaumont, qui formaient d'autres annexes de la
Champagne.
La guerre dont tout le royaume fut embras
au xve sicle, pargna longtemps ces pays carts; mais aprs la bataille de Verneuil, elle en
1

Ordonnances des rois de France t. IV, p. 583, anne 1365.


,

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

trouva le chemin. Ce fut Je 22 juillet 1424- que


les troupes de Charles VII perdirent cette funeste bataille; et la fin du mois de septembre
suivant, des bandes de Picards qui venaient de
soumettre Guise, portrent le ravage sur les
bords de la Meuse 1. L Commencrent les tribulations des habitants de la valle ; et leurs
premires larmes ainsi que leur premier sang
rpandus, prcdrent de trop peu l'inspiration
de la Pucelle pour n'avoir point contribu lui
donner son essor.
Ce sera l'ternel regret de l'histoire d'avoir
parler de l'enfance de Jeanne d'Arc, et de manquer du document capital par lequel il tait permis de s'en instruire. Je veux parler des procsverbaux de l'examen qu'elle subit Poitiers,
avant d'tre employe par le gouvernement de
Charles VIL Elle-mme les invoqua plusieurs
fois dans le cours de son jugement2; mais ceux
Monstrelet, liv. II, cb. xxu.
2 Si de hoc faciatis dubium, mittatis Pictavis bi alias ego
fui interrogata. Procs, t. I, p.. 71. Illud bene scivi aliquando,

sed oblita sum ; et estpositum in registro apud Pictavis. Ibid.,

p. 72. Dicit quod bene vellet quod inlerrogans haberet copiam


Non recordor si
illius libri qui est Pictavis. Ibid., p. 73.
hoc fuerit mihi. petitum ; et illud est scrptum in villa Picta vensi. Ibid., p. 94.
1

<

APERUS NOUVEAUX

qui faisaient son procs n'eurent garde d'y recourir. Il serait plus tonnant qu'une pice de
cette importance n'ait point paru lorsqu'on rhabilita sa mmoire, si la manire dont elle est mentionne dans la sentence1, ne donnait penser
qu'elle n'existait plus cette poque. Dj la ngligence l'avait gare, ou la politique l'avait
dtruite.
Pour compenser une si grande perte, il nous
reste les bruits publics consigns lors de l'apparition de la Pucelle; ses rponses aux interrogatoires qu'elle subit Rouen ; l'acte d'accusation
dress contre elle, et enfin les informations que
la justice fit faire dans son pays, vingt-cinq ans
apVs sa mort. Mais ces quatre sources sont loin
d'tre suffisantes.
La premire consiste en trois ou quatre pices,
dont les auteurs ont cherch moins satisfaire
une curiosit intelligente, qu' rpter des on dit
empreints de merveilleux. De l leur insistance
sur des faits qui sont en quelque sorte les lieux
communs de la lgende au moyen ge : comme,
par exemple, que la naissance de Jeanne fut anAttends testium depositionibus... super examinatione ipsius
in praesentia plurimorum proelatorum... Pictavis et alibi facta ,
dicbus iteratis, Procs, t. III, p. 357.
*

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

nonce par des signes surnaturels; que les


loups s'adoucissaient devant les moutons de son
troupeau ; qu'elle attirait elle les oiseaux des
champs, etc. *
Les interrogatoires d Rouen ne sont pas non
plus trs-instructifs pour le point qu'il s'agit
d'claircir. Jeanne en prsence de ses juges,
n'est plus, comme Poitiers, la simple fille qui
s'abandonne ses souvenirs devant des hommes
qu'elle est sre de subjuguer. On s'aperoit
qu'elle sent autour d'elle une atmosphre de
malveillance et de haine. Le danger de sa situation la domine; elle se livre le moins qu'elle peut.
Cependant c'est dans ses rponses, et l seulement, que se montre le mlange de religion et
de patriotisme qui fermentait dans sa pense
Mirum ! omnes plebeii loci illius inaestimabili commoventur
discurrunt in gaudio, et, ignari nativitatis Puellae, hinc inde
lnetlise
vestigantcs quid novi couligisset ;... galli velut novae
prsecones, proeter solitum in inauditos cantus prorumpunt.
Lettre de Percecalde Boulainvilliers au duc de Milan, t. V, p. 116.
AgnoTum custodia? a parentibus deputatur, in qua nec ovicula
noscitur deperiisse, nec quicquam a fera exstitit devoratum.
Id., ibid. Ils affirmoient que quant elle estoit bien petite,
,
qu'elle gardoit les brebis, que les oiseauls des bois et des champs
,
quant les appeloit, ils venoient mangier son pain dans son giron ,
comme privs. Journal de Paris, ad ann. 1431.
1

APERUS NOUVEAUX

enfantine 1. Elle regardait la France comme le


royaume de Jsus, et ds lors les ennemis de ce
saint royaume taient pour elle les ennemis de
Dieu 2.
L'acte d'accusation 3, o l'on serait tent de
croire que de pareils traits ont t relevs soigneusement, n'allgue rien, au contraire, de ce
qui a quelque porte politique. On rie s'y attache
Respondit quod nesciebat ibi ( Domremy), nisi unum
Burgundum quem voluisset habere caput abscissum, tamen
si hoc placuisset Deo. Interrogata an ipsa, in sua juvenili
aetate, habuit magnam intentionem persequendi Burgundos :
respondit. quod habebat magnam voluntatem seu aifectionem
quod rex suus haberet regnum suuni. Procs, t. I, p. 65

et 66.
s Jehanne la Pucelle, vous mande de par le roy du ciel, son
droitturier et souverain seigneur, duquel elle est chacun jour en
son service roial, que vous fassiez obissance... au gentil roy de
France qui sera bien brief Rains et Paris, et en ses bonnes
villes du saihet royaulme, l'ayde du roy Jsus. Lettre de la
Pucelle aux habitants de Troyes, t. IV,-p. 287. Cette opinion
de la suzerainet de Dieu explique pourquoi Jeanne son arrive
auprs de Charles VII, l'engage faire la donation, c'st--dire
la recommandation fodale de son royaume Dieu, ce que tmoignent le duc d'Alenon : Fecit rgi plures requestas et inter
alias quod donaret regnum suum rgi coeloriim (t. III, p. 91)
et le chroniqueur berhard de Vindeck : Elle lui fit promettre de se dmettre de son royaume, d'y renoncer et de le
rendre Dieu de qui il le tenait (t. IV, p. 486).
3 Procs, t. I, p. 204 et suiv.
1

>>

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

qu' d mchants propos, ouvrage de la sottise


ou de la superstition, pour tablir que Jeanne se
livrait ds son enfance des pratiques rprouves par la foi. Je n'en veux pour preuve qu'un
article o l'on fait ressortir avec le ton de
l'pouvante, qu'elle allait suspendre tin certain
arbre, prs du village, des guirlandes de feuillage et de fleurs qui disparaissaient pendant la
nuit 1.
Les informations faites Domremy en 14552,
nous offrent un tableau charmant et plus d'une
fois reproduit : au pied du coteau, la chaumire
de la famille d'Arc joignant le pourpris de l'glise ; un peu plus loin, en montant, entre des
touffes de groseilliers, la fontaine 3 ombrage dri
fameux arbre, du htre sculaire, dont mille rChoreizando circumibat fontem et arborem proedictos ; postmodum ramis ejusdem arboris plura sria variis herbis et floriu
appendebat... quae quidem, mane
bus, propria manu confecta
ibidem minime reperiebantur. Procs, t. I,
sequente ,
p. 211.
2 T. II, p. 387 et suiv. de l'dition des Procs.
8
expliquer
Fons rannorum ou ad rannos. Je n'ai pas su
dans mon dition (t. III, p. 391) le sens de rannus, mot qui
manque dans Du Cange. Je l'ai trouv depuis dans le Glossaire
de Jean de Garlande, auteur du sur? sicle, comme quivalent
de groseillier. C'est une forme corrompue de rhamnus , qui dans
Pline s'applique au nerprun.
1

APERUS NOUVEAUX

cits faisaient le sjour des fes ; enfin, sur la hauteur, le Bois-Chenu, d'oj suivant la tradition,
devait sortir une femme qui sauverait le royaume
perdu par une femme 1. Des paysans, laborieux
et honntes habitaient ces lieux ; leurs enfants,
levs dans la religion, allaient au beau temps
danser sous l'arbre, et, certaines ftes, y manger des gteaux que les mres prparaient la
veille. Mais les tmoins qui racontent ces innocents bats, ont moins de souci de dire quelle
figure Jeanne y faisait, que de plaider pour son
orthodoxie, en s'accordant tous la rendre insignifiante force de timidit et de dvotion. Ils
se taisent aussi sur les jours de colre, o ces
mmes enfants, suivant eux si paisibles, allaient
se battre jusqu'au sang dans la prairie avec ceux
Erant prophtise dicentes quod circa illud nemus debebat
venirequoedam puella quoe faceret mirabilia. Procs, 1.1, p. 68.
Fut transmissa comiti de Suffort una schedula papyrea in qua
continebantur quatuor versus facientes mentionem quod una
puella ventura est du Bois-Chanu, et equitaret super dorsum arcitenentium. Ibid., t. III, p. 15. In libro antiquo ubi recitabalur professio Merlini, invenit scriptum quod debebat venire
quoedam puella ex quodam nemore Canuto, de partibus Lotharingioe. Ibid., p. 133. Audivit eidem Johanna? dici : Nonne
audists quod prophetizatum fuit quod Francia per muliercm deperderetur et per unam virginem de marchiis Lotharingiae restauraretur? T. II, p. 447.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

d'un village voisin dvou l'opinion bourguignonne *.


En combinant les indices fournis par des documents si incomplets, l'ide que je me fais de
la petite fille de Domremy est celle d'un enfant
srieux et religieux, dou au plus haut degr de
cette intelligence part qui ne se rencontre que
chez les hommes suprieurs des socits primitives. Presque toujours seule, l'glise ou aux
champs, elle s'absorbait dans une communication profonde de sa pense avec les saints
dont elle contemplait les images, avec le ciel o
on la voyait souvent tenir ses yeux comme clous.
Cette fontaine, cet arbre, ces bois, sanctifis
par une superstition vieille comme le monde,
elle leur communiquait sa sublime inquitude,
et dans leur murmure, elle cherchait dmler
les accents de son coeur. Mais du jour o l'ennemi apporta dans la valle le meurtre et l'incendie son inspiration alla s eclaircissant de
,

Nous savons ce fait par les interrogatoires de Jeanne. Interrogata si unquam fuit cum pueris qui pugnabant pro parte
illa quam tenebat, respondit quod non unde habet memoriam ;
sed bene vidit quod quidam illorum de villa de Domremy qui
pugnaverant contra illos deMaxey, inde aliquando veniebant

bene lsesi et cruentati. Procs, t. T, p. 66.

10

APERUS NOUVEAUX

tout ce qu'il y avait en elle de piti et de religion


pour le sol natal. Attendrie davantage aux souffrances des hommes par le spectacle de la guerre,
confirme dans la foi qu'une juste cause doit
tre dfendue au prix de tous les sacrifices, elle
connut son devoir.
N'et-elle servi qu'au perfectionnement de
cette me gnreuse, la rsistance des habitants
d la Meuse mriterait d'tre immortalise; l'opinitret avec laquelle elle se prolongea, la place
au nombre des actions les plus mmorables. On
ne saurait trop admirer que de pauvres villages,
spares du reste de la France par quatre-vingts
lieues de pays ennemi, plutt que de prter serment l'tranger, se soient associs la fortune
dsespre d'une poigne de soldats.
Comme cette petite guerre a pass inaperue
jusqu'ici, je commencerai par en runir les traits
pars dans Monstrelet et dans quelques actes de
l'poque.
Les Anglais, matres de la Ghampagne, avaient
laiss prendre aux principales villes de cette province un certain pouvoir consultatif sur les affaires publiques. Les corps municipaux de
Reims, de Troyes, de Chlons, tantt sparment, tantt de concert, envoyaient au gouver-

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

11

nement de frquentes requtes, au fond desquelles apparaissait toujours la menace de faire


de leur prise en considration une condition de
fidlit. A partir de 1425, le but continuel de ces
requtes fut de provoquer la soumission des dfenseurs de la Meuse dont l'tat d'hostilit servait de prtexte au passage d'une foule d'aventuriers dangereux V Grce aux subsides allous
par les villes, un plan de campagne parat avoir
t concert, d'aprs lequel les Anglais auraient
entrepris l rduction de la Meuse infrieure,
laissant aux Bourguignons le soin d'oprer cohtfe
le cercle de Vaucouleurs. En 1427 seulement, le
comte de Salisbury put emporter, aprs cinq
mois de sige, une bicoque appele Moyrher 2,
qui servait d'avant-poste aux dfenseurs de Beaumont. Beaumont rsista encore un an et demi ;
mais la fin, assige en. mme temps que
Mouzon par une arme aux ordres de Jean de
Luxembourg, cette place se rendit 3. Mouzon
de son ct obtint un dlai de trois mois pour
1

Archives lgislatives de la ville de Reims, publies par Varin.

Statuts, t.

I, p. 675,676, 683, 685, 686, 730, 732.

Monstrelet ,1. II, c. xxxvn ; Journal d'un bourgeois de


Paris, ad ann. 1425 ; Archives de Reims, 1. c, p. 727.
2

Monstrelet,!. II, c.

XLVII.

12

APERUS NOUVEAUX

envoyer demander au roi de France des secours


qui ne vinrent point. Les habitants de la contre chapprent par l'migration au joug des Anglais. L'historienZantfliet tmoigne qu'ils allrent
refuge dans le pays de Lige o ils reurent un
accueil digne de leur fidlit *.
Le dtail des oprations contre Vaucouleurs
ne se prsente pas avec le mme enchanement.
Il est question au procs d la Pucelle, de plusieurs fuites des habitants de Domremy. Tantt
ils s'enferment dans une petite forteresse appele le chteau de l'Ile, qui tait devant leur
village entre les deux bras del Meuse 2; tantt ils
se sauvent jusqu' Neufchteau 5. Il est certain
que ces retraites eurent pour cause l'approche de
l'ennemi; mais quel moment et dans quelles
circonstances? Tout ce que je puis dire, c'est que
depuis 1427, la guerre fut conduite sur ce point
par Antoine de Vergy, seigneur bourguignon
qui s'tait acquis la journe de Cravant la rputation d'un grand capitaine. Langres tait sa
place d'armes. lie 22 juin 1428, il reut dugouDans Martene, Amplissima collectio, t. V, p. 500.
* Procs, t. I, p. 66.
3 Procs, 1.1,
p. 51, t. II, p. 392, et l'article xij des autres
dpositions recueillies en Lorraine.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

13

vernement anglais l'ordre de rduire dfinitivement la ville et le chteau de Vaucouleurs.


Le 1er juillet suivant, il passait en revue SaintUrbain les troupes rassembles pour cette expdition *. S'il entra dans la valle de la Meuse,
le succs ne rpondit pas ses efforts, car l'anne
d'aprs Vaucouleurs se maintenait toujours inbranlable dans sa rsistance.
Voil tout ce que j'ai pu recueillir de cette
lutte hroque sous l'impression de laquelle la
foi au salut commun put s'allumer dans le coeur
d'un enfant.
II.
De l'tat de la France l'avnement de la Pucelle.

La plupart des biographes de Jeanne d'Arc,


pour donner une ide de la dtresse du royaume
lorsqu'elle apparut, se sont crus obligs de remonter l'assassinat du duc d'Orlans, en 1407.
C'est trop faire ou pas assez. Les vnements ont
des causes loignes et des causes prochaines. Le
pass tout entier les a prpars; mais il n'y a que
le prsent pour les produire, et c'est ce qui est
cause que l'intelligence ou l'aveuglement d'un
1

Archives nationales section hist. K, carton 69, n. 63.


,

APERUS NOUVEAUX

14

seul peuvent tre d'un si grand effet dans le

monde.

En 1428, au moment o les Anglais mirent


le sige Orlans, il y avait dix-sept ans qu'on
se battait en France; mais depuis la fin de 1424
la guerre languissait tellement qu'on et pu
croire une suspension des hostilits. Ces quatre
annes de torpeur bien plus que les treize qui
avaient prcd, furent ce qui mit la France
deux doigts de sa perte. Je vais expliquer com-

ment.
Il ne faut pas se faire d'illusion sur l'tablissement des Anglais dans nos provinces. Except
en Normandie, ils ne prirent racine nulle part.
Le grand obstacle cela fut leur petit nombre
qui les enchana dans une continuelle dpendance de la faction bourguignonne. N'aya'nt pas
assez d'hommes pour tenir en respect les conqutes qu'elle leur avait procures, ils lui en
abandonnrent la garde. Ainsi dans toute la Picardie ils 'n'occuprent jamais que deux places,
,
Rue et Le Crotoy; le reste fut laiss aux seigneurs
du pays qui s'taient montrs trs-acharns contre l'ancien parti, orlaniste. On ne les mit pas
mme sous la surveillance d'un chef anglais. Ils
continurent recevoir les ordres de Jean de

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

15

Luxembourg qui depuis le commencement des


guerres s'tait mis leur tte, moins pour servir
les partis, que pour se crer un tat indpendant entre la France et la Belgique. Par une politique un peu diffrente, en Champagne on
mla des Anglais aux garnisons bourguignonnes
des grandes villes; mais en 11427 un Bourguignon fut nomm au gouvernement du pays qui
avait t dvolu jusque-l au comt,e de Salisbury. L'Ile de France eut aussi des garnisons
mi-parties avec des gouverneurs d'origine franaise. L'opinion de Paris y faisait loi, opinion si
peu sre, qu'on ne jugea pas prudent d'y laisser
le sige du gouvernement. D'ailleurs le. dfunt
roi d'Angleterre avait ordonn en mourant que
la garde de Paris ft livre au duc de Bourgogne
toutes les fois qu'il en tmoignerait le dsir; et
cela se pratiqua ainsi au plus fort des conqutes
de la Pucelle.
Dans cette dfrence l'gard de leurs allis,
les Anglais auraient voulu qu'on vt la preuve de
leur respect pour les nationalits; mais on comprit qu'ils agissaient de la sorte par impuissance
de faire autrement, et que leur roi Henri, mineur
de quatre ans, n'tait quelque chose en France
que par le bon plaisir du duc de Bourgogne.

APERUS NOUVEAUX

16

Ainsi restreinte, l'occupation trangre fut


longtemps sans rien changer l'tat du pays.
Les partis ennemis continurent passer entre
les villes pour enlever tout ce qui s'aventurait
hors de la porte de leurs sentinelles. Les campagnes dsertes ne se repeuplrent point. De l
un mcontentement gnral contre les Anglais
qui se montraient si peu habiles rtablir l'ordre au nom duquel ils s'taient fait accepter.
Quatre ans aprs la translation de la couronne
de France aux Lancastre, il se trama en Picardie un vaste complot des seigneurs pour revenir
Charles VIIV Pour surcrot d'embarras, le duc
de Glocester qui gouvernait l'Angleterre, sourd
aux remontrances du duc de Bedford, rgent de
France, se mit disputer au duc de Bourgogne
la possession du Hainaut 2, tandis qu' l'autre
bout du royaume, les Bretons, jusqu'alors favorables la nouvelle dynastie, foraient leur duc
se tourner contre elle 3.

Les Anglais en taient l lorsqu'ils gagnrent


la bataille de Verneuil. On. leur et prdit ce
1

Mmoires de Pierre de Fenin ; Monstrelet, liv.

II, c. xvm.

! Monstrelet, liv. II, c. xui.


3 Chronique de la Pucelle dans Godfroy, Hist. de Charles Vil,

p. 485.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

17

qu'ils y devaient trouver d'avantage ' que sans


,
doute ils auraient refus de le croire, tant l'effet
l'emporta sur l'vnement. Non-seulement les
menaces du moment furent dissipes, mais,
comme si tous les dfenseurs de la France taient
descendus au tombeau, la guerre cessa de son
ct. Le duc de Bedford put concentrer ses
troupes dans l'intrieur et les occuper la destruction des partisans. Au bout de dix-huit mois
il redevint possible de voyager, de transporter
les marchandises, d'ensemencer les champs. lise
forma une sorte de confiance et sinon de l'affection, du moins de la tolrance envers le gouvernement qui la procurait.
Voyons ce qui se passa cependant du ct des
Franais.
La bataille de Verneuil fut perdue moins par
eux que par les Ecossais, leurs auxiliaires; dix
mille hommes de cette nation y furent tus ou
mis en droute. Thomas Basin, qui a parl de
ces temps-l d'aprs ses conversations avec Dunois, reprsente le dsastre des Ecossais comme
une chose heureuse pour le royaume, tant leur
alliance tait incommode 1. Mais Charles VII avait
1

Historia Caroli VII, lib. II, c. iv.


2

18

APERUS NOUVEAUX

plac dans ces dix mille hommes l'espoir de sa


restauration. Les voir anantis ruina tous ses
calculs, et comme il n'tait pas homme d'une
prompte rsolution, au lieu d'aviser sur-lechamp de nouveaux moyens, il s'endormit
dans l'expectative, dfendant ses capitaines de
tenter dsormais la fortune, de peur de perdre
le peu qui lui restait : tactique malheureuse s'il
en fut, parce que la cause de ce roi dconcert
et dpossd, loin de manquer de dfenseurs, en
avait trop.
Des milliers d'hommes, ruins par les rvolutions et par les guerres, s'taient faits soldats
pour vivre. Ils formaient des corps francs trsbraves, trs-dcids ne pas reconnatre la domination trangre. C'est . eux qu'on devait les heureuses diversions qui avaient si longtemps neutralis les succs del'Angleterre.Mais ils se pliaient
difficilement aux oprations d'ensemble ; et lorsqu'ils ne trouvaient pas leur proie en pays en nemi, ils la prenaient sur les sujets du roi. De l
une grande aversion de Charles VII pour ces auxiliaires, aversion qui fit plus que toute autre chose
le malheur des commencements de son rgne,
parce qu'elle gara son esprit la poursuite d'une
oeuvre impraticable. Combattre le schisme po-

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

19

litique et l'invasion lui parut moins pressant que


de rduire une force dsordonne qui le matrisait chez lui, et c'est pour cela qu'il recruta le
plus qu'il put de troupes trangres * ; mais avec
les armes de l'Europe il ne serait pas venu
bout des corps francs, tandis qu'avec les
corps francs il lui tait possible d'exterminer
tous les flaux dchans contre son royaume, y
Voici quelques passages d'un dit o ce projet est clairement
nonc : Pour les grives complainctes que nous avons eues ce
prsent conseil des oppressions et dommages que font les gens
d'armes et de traict sur le peuple... Nous, par l'advis dudit
conseil, avons commis noz ams et faulx le mareschal de Lafayeete le maistre des arbaiestriers et l'admirai quatre cents
,
hommes d'armes,... pour chasser et faire vuider tous autres gens
d'armes vivans sur le peuple; et tous autres capitaines, gens
d'armes et de traict quelxconque avons cassez, exceptez les
Escossais et Lombars... en vous mandant que lesdilz.gens d'armes vous ne accueillies ,... ne leur donns soustenement ne confort plus sjourner, mais que chacun retourne son hostel,
et d'iceulx ne voulons plus estre servis ; et la saison nouvelle
on en trouvera d'autres. Donn Selles le 30* jour de janvier. Ms. Doat la Bibl. nat., t. IX, p. 279. Cette mesure
concide avec la convocation des tals gnraux Selles, dont
parle dom Vaissle dans son Histoire du Languedoc t. IV,
,
p. 462. Au commencement de l'anne 1424, le roi tint les
tats Selles en Bni... Il exposa aux dpuis qu'avec le
secours des seigneurs et ceux de l'Ecosse, il aurait incessamment dix mille combattants, et qu'il se mettrait sous les armes
contre ses ennemis.
1

APERUS NOUVEAUX

20

compris l'insolence de ces .corps eux-mmes 1.


De ce que les troupes royales furent consignes dans les garnisons aprs la .bataille de
Verneuil, les partisans ne purent plus contide
l'indpendance.

seuls
la
guerre
eux
nuer
Autant les Anglais en chassrent des pays de
leur obissance, autant il en rentra sur le territoire soumis Charles VII. Peu troubls des
dits rendus contre eux, ils se fixrent dans l'intrieur et y vcurent en se mettant au service des
ambitions locales, des rivalits de famille et des
intrigue* de cour. L'tat social redevint presque
ce qu'il avait t au xe sicle. Pour me servir
d'une belle expression d'Alain Chartier, la
France fut comme la mer o chacun a tant de
seigneurie comme il a de force2.
Les Anglais ayant profit de cette anarchie
pour diriger une attaque gnrale sur la ligne
de la Loire, Charles VII ne compta plus sur rien.
Il crut voir dans ce qui se passait les signes vidents d'un dcret de la Providence qui lui retirait l'empire : il attendit le jour o il aurait
dserter le territoire.
C'est ce qu'il reconnut vingt ans plus tard, lorsqu'il cra avec
l'lite des corps francs la premire arme permanente.
2 Dans la Consolation des trois vertus. Voyez ses OEuvres compltes publies par Duchesne.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

21

Mais si apparente que ft la dissolution, la


suite des vnements prouva qu'elle n'tait pas
imminente. Tout le monde ne dsesprait pas:
tmoin les braves de la Meuse, tmoin ceux

d'Orlans, et tant de capitaines pour qui l'inaction) o on les tenait tait un supplice; et ainsi il
existait dans les coeurs des sentiments isols qu'il
ne s'agissait que de confondre en un seul, de
mme qu'il y avait sur tous les points du territoire des forces morceles que le mystre tait de
runir pour en composer la force nationale.
Ce sont ces deux choses-l que Jeanne d'Arc
vint accomplir en France.

III,
Des dispositions du gouvernement franais l'gard de Jeanne d'Arc.

Certains noms sont en quelque sorte insparables de celui de Jeanne d'Arc : Dunois, La Hire,
Xaintrailles; ce sont de glorieux noms, ceux des
compagnons d'armes qui contriburent ses
exploits et ne les envirent pas. Mais ces hommes
furent sans pouvoir sur sa destine, parce que
ni les uns ni les autres n'avaient alors de part au
gouvernement. J'en dirai autant du duc d'Alenon, moins favoris par la tradition, quoiqu'il

APERUS NOUVEAUX

22

ait t par-dessus tous les autres honor de l'amiti de Jeanne.


Les personnages qu'il importerait de mettre
en relief dans son histoire, sont moins les braves
qui l'ont suivie et servie dans les batailles, que
les politiques qui se sont tenus entre elle et le
roi pour la contredire, la gner, la perdre. Comme
essai d'un semblable travail, je placerai ici ce que
je suis parvenu dmler des dispositions de
Charles Vil et de celles de son entourage.
M. de l'Averdy, dans son clbre mmoire,
discute doctement la question de savoir si Charles VII fit tout ce qu'il devait faire pour tirer
Jeanne prisonnire hors des mains des Anglais.
Oblig de convenir qu'il n'y a vestige d'aucune
dmarche officielle, il s'en prend des impossibilits tout fait chimriques * : ce qui est plaider
les circonstances attnuantes de l'ingratitude :
car ce roi n'tait-il pas tenu mme l'impossible
envers celle qui avait fait pour lui l'incroyable?
Qu'on prenne la question de plus loin, qu'on
se demande de quels sentiments Charles VII fut
anim l'gard de la Pucelle : j'tonnerai bien
des personnes en disant que cela ne peut pas se
p.

Notices et extraits des manuscrits, t.

III, p. 156.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

23

voir distinctement par les cinq volumes de textes


que j'ai publis. Tandis que toutes les pices nous
montrent Jeanne ne respirant que pour son roi,
l'aimant avec cette ardeur dont on n'aime que les
choses de la religion, il ressort d'un tmoignage
unique que Charles VII, la voyant pleurer un
jour, lui fit beaucoup de compliments et l'invita
se reposer, ne pouvant souffrir la peine qu'elle
se donnait pour lui 1. Mais comme cette scne
eut lieu la veille du voyage de Reims, dans un
moment o Jeanne usait de toute sa vertu pour
le lui faire entreprendre et o, au contraire, il
cherchait mille prtextes pour s'y drober 2, il
s'ensuit qu'il ne pouvait pas causer de plus grand
chagrin la Pucelle que de lui parler comme il faisait. A part cet accs d'une commisration quivoque, nous n'avons, pour lire dans le coeur du roi,
Audivit ipse loquens multa bona verba de eadem Johanna ;
hoc fuit in Sancto-Bcnedictb supra Ligerim : in quo loco rex
et
habuit pictatem de ea et de pdena quam porlabat, et proecepit
^i
sibi quod quiesceret. Et tune ipsa Johanna dixit rgi lacrimando

quod non dubilaret et quod obtineret totum regnum suuni.

Dposition de Simon Charles, Procs ,t. III, p. 116.


*
Fut la Pucelle moult marrie du long sjour que le roy avoit

fait audit lieu de Gien, par aulcuns des gens de son hostel qui
luy desconseilloient de entreprendre le chemin d'aller Rains;
et par despit se deslogca et ala logier aux champs. Percecal de
Cagny, Procs, t. IV, p. 17.
1

APERUS NOUVEAUX

24

que les inductions auxquelles donne lieu sa conduite.


Charles VII fut du petit nombre des princes
qui s'amliorrent sur le trne. Il ne faudrait pas
le peindre au commencement de son rgne avec
les vertus qu'il montra plus tard ; car, bien qu'il
en possdt le germe, elles taient offusques en
lui par des vices de nature et surtout d'ducation. Georges Chastellain, qui peut passer pour
le plus grand observateur du xve sicle, prtend
qu'il y avait dans son me un fond d'envie 1 ; il
est incontestable qu'il manqua toujours du don
si prcieux de la magnanimit. Cela joint une
grande dfiance de lui-mme et la terreur des
crimes commis en son nom, le rendit indolent, malgr son aptitude au travail; inintelligent des situations, malgr la rectitude de
son esprit; ombrageux et dur, malgr la douceur de son caractre. Un de ses conseillers, se
plaignant lui, lui crivait un jour : Vous voulez
toujours tre cach en chteaux, mchantes
places et manires de petites chambrettes, sans
Aucuns vices soustenoit, souverainement trois : c'estoit
muablet, difndence et, au plus dur et le plus, c'estoit envye
pour la tierce. Fragment publi dans la Bibliothque de. l'cole
des Chartes, premire srie, t. IV, p. 75.
1

<

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

25

vous montrer et our les plaintes de votre pauvre


peuple4. Evidemment il drobait son coeur aux
impressions, comme sa personne aux regards.
Jamais, tant que la Pucelle vcut, il ne fut compltement subjugu par elle. Il garda toujours
une oreille ouverte pour recueillir les mauvais
bruits, les paroles dfavorables. Il couta, se tut,
laissa faire.
Ce qu'on pourrait appeler le ministre de
Charles VII en 1429, tait un compos d'hommes de second ordre, trs-puissants auprs de
lui, non pas qu'il ft leur dupe, mais parce qu'il
trouvait leur politique conforme ses vues, bien
que fonde sur des petitesses d'intrt qu'il connaissait fond. Au dire des chroniqueurs les
mieux informs, ils taient quatre par qui tout
se gouvernait : Georges de La Trmouille, Regnauld de Chartres, Robert Lemaon et Raoul
de Gaucourt.
Georges de La Trmouille tait un aussi mauvais homme que Louis de La Trmouille, son
petit-fils, fut un hros apcompli. Avide, cabaleur, despote, faux, il eut l'art de se faire, un nom
Eptre de Jean Jouvenel des Ursins Charles VII, ms.
Saint-Germain franais, n 352, fol. 74, la Bibliothque na1

tionale.

26

APERUS NOUVEAUX

et une fortune en louvoyant entre tous les partis.


Odieux au duc de Bourgogne, qui tait le bienfaiteur de sa maison, il se fit le valet du cadet de
Bretagne pour gagner par lui l'intimit de Charles VII, et le supplanter ensuite. D'ailleurs il
conserva toujours des relations suspectes avec
son frre et ses autres parents, tous fonctionnaires dans le palais ou dans les armes de Philippe le Bon. Lorsque les Anglais soumirent
l'Orlanais en 1428, on vit en France de fort
mauvais oeil qu'ils pargnassent Sully, seigneurie
de Georges de La Trmouille *.
Pourvu de plusieurs grands offices, dont il
parat avoir ddaign le titre (caril ne se donne
dans les actes que pour un simple conseiller
chambellan), ce dtestable personnage concentra
dans ses mains la direction de toutes les affaires.
Il eut deux raisons de plaire au roi : l'une, pour ne
pas souffrir que les princes du sang approchassent du gouvernement ; l'autre, pour vouloir que
la puissance anglaise ft combattue par l'intervention trangre. Au fbnd, il n'avait que le dsir
de perptuer un tat de choses o il trouvait son
profit..Indpendamment de son autorit en cour,
Chronique de la Pucelle dans Godefroy, p. 500 ; Chronique
,
de Berry, ibidem, p. 376.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

27

le Poitou tait comme une proprit lui, par


le moyen des partisans qu'il y entretenait sa
solde 1.
S'il fut contrari de la venue de Jeanne d'Arc,
cela ne peut pas faire l'objet d'un doute. L'annaliste aragonaip Zurita nous apprend qu'au mois
d'avril 1429, c'est--dire un mois aprs la pr-

sentation de Jeanne, La Trmouille envoya demander au roi d'Aragoivle secours d'une arme*.
Comme celui-ci exigeait en retour l'union sa
couronne des pays qui forment aujourd'hui les
dpartements del'Aude,.de l'Hrault et du Gard ;
que d'ailleurs il avait faire une expdition en
Sicile avant de passer les Pyrnes, l ministre
de Charles VII subit la Pucelle; mais ce fut pour
travailler ruiner son influence : ouvrage qu'il
dirigea avec une infernale perfidie, et en faisant
tomber le plus qu'il put sur ses collgues l'odieux
de l'excution.
Celui qui s'y compromit le plus fut Regnauld
de Chartres, prlat de cour, trs-habile dans les
ngociations, mais aussi fort entich de son importance, et qui, ds le commencement, s'tait
mis en tte qu'il rsoudrait par la diplomatie la
1

Mmoires d'Arlus de Richemont, dans Godefroy, p. 754.


Anales de la corona de Aragon, lib. XIII, c. XLIX.

APERUS NOUVEAUX

28

situation si grave du royaume. Ainsi que la plupart des hommes de conseil, il tait faible lorsqu'il fallait payer de sa personne. Toutes les fois
qu'il se trouva en prsence de Jeanne, il fondit
devant elle; mais, elle absente, il n'en revenait
que plus opinitrement son prqpos. Il tait
Beauvais lorsqu'elle fut faite prisonnire. Ce
malheur public fut un triomphe pour sa vanit.
Il eut le courage de l'annoncer aux habitants de
Reims comme une marque de la justice divine
qui avait voulu chtier une orgueilleuse. Je reviendrai sur cette lettre abominable.
Robert Lemaon, beaucoup moins condamnable, ne peut tre blm que d'un excs d'aveuglement.C'tait un homme laborieux, retranch dans
la pratique des affaires qu'il entendait merveille,
exempt de mauvaise passion, et de ceux qui
passent leur vie au milieu des intrigues sans jamais les souponner. Le danger de tels hommes
est que leur opinion, trs-considrable dans les
matires de leur connaissance, est rpute d'gale
valeur dans les autres o ils ne sont que l'cho
d'autrui. Quoique bienveillant pour la Pucelle 1,
Robert Lemaon ne sut rien faire pour la sauver,
Cela se voit par le rcit du conseil tenu devant Troyes, que
fait Jean Chartier. Voy. t. IV, p. 74 de l'dition des Procs.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

29

tant il tait la discipline de M. de La Trmouille.

Quant Raoul de Gaucourt, il faut voir en lui


un vieux soldat peu favorable la gloire des
nouveaux venus. Ayant servi sous Clisson et Sancerre, ayant combattu les Turcs JMicopolis et
fait toutes les guerres civiles de France, il n'tait
pas dispos admettre qu'une fille des champs
lui en remontrt. Un grand danger o le mit
son opposition Jeanne, dut l'aigrir encore davantage; car en voulant empcher une sortie
commande par elle Orlans, il faillit se faire
massacrer parle peuple 1. Plutt que de souffrir
de tels checs d'amour-propre, il aima mieux, lui
qui tait l'inquitude mme, se faire l'aptre de
la paix. Aprs le sacre, il alla de la part du roi
porter des propositions humiliantes au duc de
Bourgogne que Jeanne voulait combattre 2. Il
s'amenda lorsqu'il n'tait plus temps se mit la
,
tte de la coalition qui renversa La Trmouille,
et seul survivant des ministres qui avaient consomm l'abandon de la Pucelle, vint faire son
loge en 1456, lors du procs.de rhabilitation 3.
1

*
3

Procs, t. III, p. 117.


Monstrelet, 1. II, ch. LXVH.
Procs, t. III, p. 18.

30

APERUS, NOUVEAUX

IV.
Preuves de l'opposition faite aux desseins de 1 Pucelle.

On sait par le chapitre qui prcde, que la Pucelle n'a pas eu rsister seulement aux Anglais
et aux Bourguignons. J'ai nomm ses principaux
adversaires dans le parti franais $ je vais dresser
le tableau de leurs hostilits.
Il ne serait pas juste de considrer comme des
menes ennemies les longues hsitations qui prcdrent la mise l'oeuvre de Jeanne d'Arc. La
prudence exigeait qu'on y regardt. deux fois
avant d'employer un moyen si extraordinaire.
L'opposition des capitaines tous les mouvements militaires par lesquels Orlans fut dlivr, peut passer encore pour l'effet d'une juste
dfiance. Mais lorsque la preuve est faite par
cette suite brillante d'oprations qui dissipent
en quatre jours le prestige de la puissance anglaise, on conteste encore; bien plus, on conteste
aprs une seconde victoire, aprs une troisime;
et il semble que chaque exploit consomm par la
Pucelle ne fasse qu'augmenter le doute au sujet
du suivant qu'elle annonce. C'est l qu'il devient
impossible de ne pas reconnatre l'ouvrage de la
mauvaise volont.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

31

Orlans sauv, elle voulait qu'on prt aussitt


le chemin de Reims. Les tacticiens, aprs lui avoir
laiss dissoudre son arme, prouvent qu'il faut au
moins six semaines pour en rorganiser uneautre 1.
Avec le petit nombre de compagnies qui lui
restaient, elle demande employer ce long dlai
contre les garnisons anglaises des environs d'Orlans. Des lenteurs de toute sorte font qu'elle est
force d'ajourner cette opration un mois, juste
le temps qu'il faut aux ennemis pour envoyer une
arme auxiliaire sur la Loire 2.
Malgr l'arme auxiliaire, et son grand dommage, la conqute de l'Orlanais est accomplie
en huit jours. Jeanne, plus digne de confiance
que jamais, arrive au rendez-vous assign pour
le voyage de Reims. Elle y trouve le roi qui ne
veut plus partir. Il faut qu'elle l'y contraigne en
ouvrant la marche de son autorit 3.
On arrive devant Auxerre. Elle veut qu'on
donne l'assaut, et que le duc de Bourgogne soit
chti par la prise de cette ville qui tait de son
domaine. La Trmouille fait conclure qu'on pasChronique dite de la Pucelle, Procs, t. IV, p. 234; Perceval
de Cagny, ibid. ,p. 11.
* Wa-vvrin du Forestel, Procs, t. IV; p. 413.
3 Chronique dite de la Pucelle, Procs, t. IV, p. 245 Cagny,
;
ibid., p. 18.
1

APERUS NOUVEAUX

32

sera outre et que les habitants en seront quittes


pour fournir des vivres *. '
Devant Troyes on parle de battre en retraite,
se prvalant de ce qu'on ne peut pas s'appuyer
sur Auxerre ni sur aucune autre place jusqu' la
Loire. Regnauld de Chartres met la retraite en
dlibration l'insu de Jeanne; mais par un
scrupule de Robert Lemaon, on la consulte au
dernier moment. Elle rend coeur aux timides et
confond les malveillants en jurant que la ville sera
prise avant huit jours : le peuple la rend le lendemain 2.
A Reims, elle annonce la soumission prochaine de Paris, et presse pour qu'on s'y dirige
au plus vite. On part, comme pour se rendre
ses instances 3. On va jusqu' Soissons sans autre
peine que de recevoir les clefs des villes ; mais de
Soissons, au lieu de continuer la route, on se
dtourne sur Chteau-Thierry pour gagner de
l Provins, puis Bray-sur-Seine *.
Jean Chartier, Procs, t. IV, p. 72 ; Chronique de la Pucelle,
ibid., p. 250.
1 Jean Chartier, 1. c, t. IV, p. 74
; Journal du sige d'Orlans,
ibid., p. 74.
' Cagny, t. IV, p. 20; Lettre particulire crite de Reims,
t. V, p. 130.
* Jean Chartier, t. IV, p. 79.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

33

L'arme, qui voit avec le plus grand mcontentement qu'on la reconduit ves les cantonnements de la Loire, attaque mollement le pont
de Bray, et se fait repousser par une poigne
d'hommes qui le dfendent. Elle exige qu'on
rtrograde sur Paris. Le gouvernement, contraint de cder, bcle avec le duc de Bourgogne
une trve de quinze jours, au terme de laquelle
celui-ci s'engage, dit-on, livrer Paris. La Pucelle, indigne de cette lche politique, s'en plaignit en ces termes dans une lettre aux habitants
de Reims : Je ne suis pas contente de cette trve,
je ne sais si je l'observerai; mais si je la tiens, ce
sera seulement pour garder l'honneur du roii.
La trve expire, le roi se trouvait Compigne. L, il apprend qu'il est jou et que Paris ne
lui. sera point rendu. Jeanne le presse de nouveau
d'y marcher l'pe la main; mais, au lieu de
l'couter, il envoie Regnauld de Chartres et Gaucourt Arras pour ngocier un nouvel accommodement 2 avec ce mme duc de Bourgogne qui
lui manquait si impudemment de parole.
Aprs huit jours d'attente et de supplications
inutiles, Jeanne part sans le roi et entrane une

Procs, t. V, p. 140.
Monstrelet, liv. II, ch.

LXVII.

APERUS NOUVEAUX

34

partie de l'arme Saint-Denis. Bedford a abandonn la capijale, dsesprant de la garder plus "
longtemps; il ne songe plus qu' rassembler les
forces de l'Angleterre pour se maintenir en Normandie. Dans la conviction de la Pucelle, la prsence de Charles VII entranerait la ville agite
et incertaine. Il refuse d'abord de venir, puis
promet et ne vient pas ; puis se fait amener comme
de force par le duc d'Alenon; mais quinze jours
se sont couls ce mange et les Parisiens ont
pris leurs mesures pour se dfendre 1.
A l'assaut de Paris, la Pucelle, abattue d'un
trait, criait aux gens d'armes de persvrer quelques minutes de plus, que la ville allait se ren^dre. Gaucurt lui ferme la bouche en la faisant
mettre sur un cheval et emmener au camp. Il
commande ensuite la retraite 2.
Peu grivement blesse, elle tait la premire
leve au camp le lendemain, et courant de ct
et d'autre, elle appelait les capitaines un.nouvel
assaut. L'arrive simultane d'un fort parti de
Parisiens qui venaient faire leur soumission, le
sire de Montmorency leur tte, semblait garantir la victoire pour ce jour-l; mais un ex1

Perceval de Cagny, t. IV, p.


Id., ibid.,?. 27.

24, 25 et 26.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

35

prs vint de la part du roi arrter les prparatifs et intimer la Pucelle l'ordre de se rendre
incontinent auprs de lui. Telle tait sa rsolution d'en finir avec les projets belliqueux de cette
fille, qu'ayant appris qu'elle voulait profiter d'un
pont tabli prs de Saint-Denis pour tenter une
attaque par la rive gauche de la Seine, il fit
rompre ce pont'*. Enfin il la contraignit le
suivre au del de la Loire, malgr tout ce qu'elle
put lui dire de ses apparitions qui l'assigeaient
pour lui enjoindre de rester Saint-Denis 2.
Ainsi fut consomm le premier revers de la
Pucelle, non par sa faute, ni par l'abandon de la
fortune ou l'affaiblissement de son inspiration,
mais parles manoeuvres 'de ceux-l mme au
profit de qui elle avait accompli tant de miracles.
L'art consista ensuite l'empcher de se relever
de sa chute. On loigna d'elle le duc d'Alenon,
avec qui elle parlait d'envahir la Normandie s ;

Perceval de Cagny, t. IV, p. 28.


Johanna confessa fuit quod vox dixit ei quod maneret apud
*

Sancti Dionysi in Francia, ipsaque ibi manere volebat ;


villam
domini eduxerunt eam. > Procs,
sed contra ipsius voluntatem
1.1, p. 57.
3 Cagny, Procs, t. IV, p. 30 Chronique de Berri, ibid., p. 48.
;
La Pucelle elle-mme fait allusion cela dans son interrogatoire
du 3 mars. Procs, t. I, p. 109.

36

APERUS NOUVEAUX

de
perscute
prvenances

la
retint
la
cour,
on
et d'honneurs; puis comme, sa persistance prcher la guerre ne put tre vaincue, par une dfrence hypocrite on lui permit de faire sur la
Loire suprieure une expdition strile, o l'on
eut la joie de la voir chouer une seconde fois.
Je n'ai pas le courage de sonder les douleurs
de cette pauvre me pendant les huit mois qui
suivirent le retour de Paris. Un chroniqueur
que j'ai mis en lumire, dpnne penser combien
elles furent cuisantes en nous apprenant que
Jeanne s'vada de la cour. La Pucelle qui avoit
vu et entendu tout le fait et manire que le roi
et son conseil tenoient pour le recouvrement de
de
trs-mal
elle
conterfte
ce^
,>
son royaume,
trouva manire de soi dpartir d'avec eux; et
sans le su du roi ni prendre cong de lui,
elle fit semblant d'aller en aucun bat, et sans
retourner s'en alla la ville de Lagni-surMarne *; Il ne faut pas se laisser tromper au ton
si dgag du vieil auteur, ni prendre' pour un
coup de tte ce qui fut le dnouaient tragique
d'une cruelle priptie. Jeanne, sans le roi perdait beaucoup d'elle-mme; car le roi tait la ra-

' Perceval de Cagny, Procs, t.

IV, p. 32.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

37

cine de son coeur, en mme temps que l'expression vivante de son ide. Pour s'tre dcide
une sparation d'clat, il faut que la voix intrieure qui parlait en elle, ait dompt l'un aprs
l'autre tous ses sentiments.
Il sera parl plus loin de la catastrophe par
laquelle se termina sa carrire.
V.
Si Jeanne a accompli sa mission.

Uneancienne chronique sans nom d'auteur, que


l'on a appele comme par excellence la Chronique de la Pucelle rapporte que dans le voyage
de Chteau-Thierry Compigne, lorsqu'on fut
prs de Crpy en Valois, le btard d'Orlans
qui chevauchait ct de Jeanne et causait avec
elle, vint lui demander si elle savait quand elle
mourrait. Elle rpondit que non, et qu'elle s'en
remettait la volont de Dieu, ajoutant en propres termes : J'ai accompli ce que Messire me
avait command, qui tait lever le sige d'Orlans et faire sacrer le roi. Je voudrais qu'il lui
plt me faire remener mon pre et ma
mre, afin que je gardasse mes brebis et mon
btail, et fisse ce que je solais faire.

38

APERUS NOUVEAUX

Le Journal du 6ige d'Orlans, copiant la chronique ou bien copi par elle, rapporte la mme
conversation dans les mme termes.
C'est l le seul tmoignage sur lequel ait jamais pu se former cette opinion si accrdite,
que, Charles VII une fois sacr, Janne, qui
avait fini sa tche, ne resta sous les armes que
pour complaire au roi. Pour en tre venu l, il
faut d'abord avoir commis un contre-sens sur la
phrase je voudrais qu'il lui plt, en rapportant
au roi le pronom qui se rapporte Dieu, car
dans la chronique, la PucelLe exprime seulement
qu'elle avait achev sa mission, et que pourtant
Messire (c'est--dire Dieu) ne lui permettait pas
encore de retourner son village.
Mais la chronique elle-mme, qui n'est qu'une
compilation trs-postrieure aux vnements *,
avait dj altr la version primitive, savoir,
les paroles du btard d'Orlans consignes au
procs de rhabilitation. L en effet vous ne
trouvez pas cette contradiction inexplicable de la
mission acheve et du devoir de rester sous les
armes. Le btard demande la Pucelle en quel
lieu elle pense mourir, et elle rpond : o il plaira
1

Cela est dmontr au tome IV, p. 203 de l'dition des Procs.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

39

Dieu; car du temps et du lieu je n'en suis pas

plus assure que vous. Je voudrais qu'il plt


Dieu, mon crateur, de me laisser partir cette
heure et dlaisser les armes" pour aller servir mon
pre et ma mre et garder leurs brebis avec ma
soeur et mes frres qui seraient si joyeux de me
voir i. Rien dans tout cela qui implique que
Jeanne ait regard sa tche comme accomplie, et
par consquent les paroles que le chroniqueur
lui prte Ce sujet ne sont qu'une interpolation.
Je ne m'arrte pas rfuter Villaret qui,
adoptant le rcit de la chronique aprs l'avoir
aggrav du contre-sens prcdemment signal,
transpose la scne de Crpy Reims, et tablit
directement entre la Pucelle et Charles VII un
dialogue o celle-ci demande son cong et o le
roi le lui refuse 2.
Il me reste articuler l'un des faits les plus
faciles tablir de la vie de Jeanne, et l'un des
moins apparents, il faut croire, puisqu'on a pu
ne pas l'apercevoir jusqu'ici. Ce fait, c'est qu'elle
n'accomplit qu' moiti la mission dont elle se
croyait investie d'en haut.
Pour le prouver d'une manire indirecte, on
1

Dposition de Dunois, Procs, t.


Histoire de France, t. XIV.

III, p. 14,

40

APERUS NOUVEAUX

aurait la conversation de Crpy rapporte par


Dunois, ainsi que cette volont toujours contrecarre de pousser la guerre, que j'ai assez mise
en relief. Voici une preuve que je prfre, parce
qu'elle est plus positive et d'une date pass laquelle il est impossible de supposer de la part de
Jeanne un retour d'opinion. Le 2 mai 1431,
vingt-huit jours avant sa mort, admoneste sur
ce qu'elle s'obstinait garder l'habit d'homme,
elle rpondit : Quand j'aurai fait ce pour quoi
je suis envoye de par Dieu, je prendrai habit
de femme 4.
Quelle est donc cette chose qu'elle n'avait pas
encore faite si prs de mourir, quoiqu'elle se sentt prdestine la faire?
Le duc d'Alenon qu'on a,, le droit de regarder
comme son plus intime confident, dpose lui
avoir ou dire plusieurs foi3 qu'elle avait charge
de quatre choses, savoir : dlivrer Orlans, faire
sacrer le roi Reims, chasser les Anglais, tirer
le duc d'Orlans hors de leurs mains 2.
Procs, t. I, p. 394.
fugare An1
Dicebat se habere quatuor onera, videlicet :
glicos ; de faciendo regem coronari Remis ; de liberando ducem
Aurelianum a manibus Anglicorum, et de Ievando obsidionem
positam per Anglicos antc villam Aurelianensem. Procs,
*

t.

III, p. 99.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

41

La mme nettet ne rgne pas, il est vrai,


dans les autres dpositions. La plupart rduisent
la mission de Jeanne la dlivrance d'Orlans et
au sacre l. Un thologien nonce bien quatre
points, comme le duc *; mais pour lui, c'taient
des prdictions qu'il a toutes vues s'effectuer,
puisqu'il dpose en 1456, et qu'alors les Anglais
avaient t expulss du royaume et le duc d'Orlans dlivr. Tous ces tmoins, mes yeux, ne
contre-balancent pas le ducd'Alenon, car dans le
dernier je vois un raisonneur qui interprte ses
souvenirs, dans les autres des serviteurs de Charles VII qui s'efforcent d'obscurcir un fait embarrassant pour leur matre. Une preuve que le duc
d'Alenon a dit vrai, c'est qu'il s'est rencontr
avec le promoteur du procs de Rouen. Le rquisitoire contre la Pucelle nonce en effet les quatre
Dunois, Procs, t. III, p. 4; Garivel, ibid*, p. 20 ; Gobert
Thibaud, ibid.} p..74 ; Simon Charles, ibid., p. 115.
*
Dixit loquenti et aliis ( Pictavis ) adstantibus, quatuor quae
adhuc erant ventura, et quae postmodum evenerunt. Primo, dixit
quod Anglici essent destructi ; et quod obsidio ante villm Aure lianensem existens, levarelur ;... secundo quod rex consecraretur
Remis ; tertio quod villa Parisiensis redderetur in obedientia
rgis ; et quod dux Aurelianensis rediret ab Anglia. Quas omnia
ipse loquens vidit compleri. Dposition de F. Sguin, Procs,
t. III, p. 205.
1

42

APERUS NOUVEAUX

points 1. Elle convint de trois, disant que ses


voix l'avaient assure qu'elle ferait lever le sige
d'Orlans, qu'elle mnerait le roi Reims, qu'elle
dlivrerait le duc d'Orlajs prisonnier. Quant
cette dlivrance, elle alla jusqu' confesser ses
moyens d'excution. Elle aurait fait, dit-elle, assez
de prisonniers pour obtenir l'change, et si l'change avait t refus, elle serait alle chercher
le prince en Angleterre 2. Elle n'avoua pas avec
le mme abandon qu'elle avait charge d'expulser
totalement les Anglais. Lorsqu'on la pressa ldessus la lecture du rquisitoire, elle rpondit
qu'elle tait venue de par Dieu annoncer au roi
Dicta Johanna dicens... sibi ex parte Dei revelatum fuisse
quod levaret obsidionem Aurelianensem, et quod facerct coro
Karolum, quem dicit regem suum, et expellerel omnes
nari
adversarios suos a regno Franciae. Art. x du rquisitoire, Pro
cs t. I, p. 216. Quum dicta Johanna devenit ad praesentiam
,
quod
dicti Karoli,... inter nlia, tria sibi promisit : primum
levaret obsidionem Aurelianensem ; secundum quod faceret cum
oronari Remis, et terlium quod vindicaret cum de suis adverH
sarils, eosque omnes sua arte aul intcrficeret, aut expelleretde
u hoc regno , ta'm Anglicos quam Burgundos. Et deislis promissis
pluries et in pluribus locis publie dicla Johanna se jactavit.
Art. XVH, ibid,, p. 232. Le fait relatif au duc d'Orlans est confondu dans l'art, xxxm, avec les autres qu'on.impute Jeanne
comme preuve de sa tmrit prdire l'avenir.
5 Deuxime interrogatoiredu 12
mars 1431, t. I, p. 133et 134.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

43

queNotre-Seigneur lui rendrait son royaume de


France, le ferait couronner Reims et rduirait
jusqu'au dernier tous ses ennemis *. Mais c'est l
une rponse vague, d'o l'on peut infrer seule
ment qu'elle ne voulait ni nier, ni convenir que
tout eela dt se faire par son entremise, et si les
juges n'insistrent pas davantage, c'est qu'ils
avaient la preuve crite que la Pucelle s'tait annonce comme l'exterminatrice des Anglais. Dans
sa lettr envoye aux chefs de l'arme devant Orlans et rapporte par l'accusation, on lit en effet : Je suis ici envoye de par Dieu, le roi du
ciel, pour vous bouter hors de toute Francea.
S'il tait besoin de confirmation un aveu si
formel, nous la trouverions dans la correspondance et dans la littrature du temps.
Le 21 juin 1429, au moment o le roi part
pour Reims, Perceval de Boulainvilliers, snchal
du Berri, crit au duc de Milan, au sujet de
Jeanne d'Arc : Dicit Anglicos nullum habere jus
in Francia, et dicit se missam a Deo ut illos inde
expellat 5.
Aprs le sacre, Alain Chartier, secrtaire inI,p. 232.

Procs, t.

Ibid., t.

Procs, t. V, p. 120.

I,p. 241; t. V, p.97.

44

APERUS NOUVEAUX

time de Charles VII, informe un prince tranger des exploits de la Pucelle, et faisant parler
la voix qui l'inspir, lui prte ces mots : Regem
consecrandum Remis adducas; coronato Parisius reddas regumque restituas *..
Enfin, dans une pice de vers, date du 31 juillet 1429, Christine de Pisan regarde la destruction totale de YEnglescherie comme le moindre
objet de la mission de Jeanne. Elle annonce
aprs le recouvrement de la France celui de la
Terre Sainte ; et cela non pas par une fiction
potique, mais sur l'autorit d'une prophtie qui
est dans toutes les bouches, et d'o il rsulte que
la Pucelle ne mourra qu'aprs avoir assur le
triomphe universel de la foi 2.
Ainsi donc Jeanne, d'aprs ce qu'elle avait
hautement publi, aurait d expulser les Anglais
jusqu'au dernier, aussi bien que procurer la dlivrance du duc d'Orlans ; et comme elle ne fit
ni l'un ni l'autre, sa mission fut manque.
Jeme sers dessein de cette brutale expression comme faisant mieux concevoir que toute
autre un sentiment qui dut se rpandre partir
de la retraite de Paris et qui ruina le prodigieux
1
*

Procs, t. V, p. 132.
Ibid., f. 16.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

45

ascendant exerc par la Pucelle. Il n'y a qu'une rvolution des esprits qui explique l'indiffrence de
la nation son martyre, et il n'y a qu'un dmenti
attribu au caractre dont on l'avait crue revtue
qui explique la rvolution des esprits. Comme
les intrigues devant lesquelles elle choua chappaient la multitude, on la jugea incapable de
tenir toutes ses promesses, et cela signifia pour
les uns que le diable seul l'avait seconde au commencement, pour les autres que Dieu l'avait abandonne la fin.
VI.
Des visions de Jeanne et de sa constitution physique.

J'ai parl tant de fois de mission et de rvlation, qu'il convient de m'expliquer sur ces mots
avant d'aller plus loin. Je m'en sers sans prtention aucune de leur faire signifier plus que
l'tat de conscience de Janne lorsqu'elle soutenait avec une fermet si inbranlable, qu'elle tait
envoye de Dieu, que Dieu lui dictait sa conduite par l'entremise des saints et des anges.
Comme sur ce point la critique la plus svre n'a
pas de soupon lever contre sa bonne foi, la
vrit historique veut qu' ct de ses actions

APERUS NOUVEAUX

46

on enregistre le mobile sublime qu'elle leur

attribuait.
Maintenant il est clair que les curieux voudront aller plus loin et raisonner sur une cause
dont il ne leur suffira point d'admirer les effets.
Thologiens, psychologues, physiologistes, je
n'ai pas de solution leur indiquer : qu'ils trouvent, s'ils le peuvent, chacun leur point de vue,
les lments d'une apprciation qui dfie tout
contradicteur. La seule chose que je me sente capable de faire dans la direction o s'exercera
une semblable recherche, c'est de prsenter sous
leur forme la plus prcise les particularits de la
vie de Jeanne qui semblent sortir du cercle des
facults humaines.
Le fait de voix qu'elle entendait, tient une si
grande place dans son existence, qu'on peut dire
qu'il en tait devenu la loi. En dehors de la vie
commune, elle ne disait ni ne'faisait rien qui ne
lui et t conseill parles voix. Tantt les invoquant, tantt interpelle par elles, elle recevait
leur direction plusieurs fois par jour, surtout
aux heures o sonnaient les offices 1. Sa percpDixit Johanna quod non est dies quin audiat illam vocem,
et etiam bene indiget. Procs, t. I, p. 57. Inlerrogata qua
hora, hesterno die, ipsam vocem audiverat : respondit quod ter
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

47

tion tait favorise par les bruits mesurs et lointains, comme celui des cloches ', celui du vent
dans les arbres 2; au contraire, un tumulte dsordonn confondait les sons dans son oue, et
lui faisait perdre beaucoup des paroles qui lui
taient adresses 3. Dans ces discours dont le mysin illo die ipsam audiverat, semel de mane semel in vesperis et
,
Maria de sero. Et multoties
terlia vice cum pulsaretur pro Ave
audit eam plurics quam dicat... Heri de mane cum illa vox venit

dormicbat, et vox excitavit eam. Procs, t.I,


ad eam... ipsa
p. 61 et 62. Saepe veniunt sine vocando; et aliis vicibus, nisi
venirent, bene cilo ipsa requireret a Deo quod eas mitteret.
Ibid., p. 127. Dixit etiam quod fuisset mortua, nisi fuisset
revelatio quae confortt eam quotidie. Ibid., p. 88.
1
Dicebat dicta Johanna quod audiverat voces, maxime hora
completorii, quando campanx pulsantur ; et etiam de mane ,
dum pulsantur campanse. Dpositions de Pierre Morice et Jean
Toutmouill, t. T p. 480 et 481. De l son got pour le son des
,
cloches : Habebat illum morem, ih hora vesperoruin seu crepus culi noctis, omnibus diebus, quod se retrahebat ad ecclesiam
et faciebat pulsari cnmpanas quasi per dimidiam ho'ram. Dposition de Dunois, t. III, p. 149. Jhartna promiserat eidem testi
ad finem ut diligentiam haberet pulsandi complcto dare lanas
rias. Dposition du marguillicr de Domremy, t. II, p. 413.

Dum erat in campis et ipsa audiebat campanam pulsare, ipsa


flectebat genua. Dposition d'un laboureur de Domremy, t. II,
p. 420.
2
Dixit quod si esset in un nemore, bene audiret voces

venienles ad eam. Interrogatoire de Jeanne, 22 fvrier-1431,


p. 52.
8 Interrogata
an... vocem audiverat in illa aula in qua inter

t.I,

APERUS NOUVEAUX

48

tre, bien entendu, ne se dcelait qu' elle seule,


elle distinguait des intonations diverses, chacune desquelles elle attribuait son auteur. Elle
nommait particulirement saint Michel, sainte
Catherine et sainte Marguerite. Saint Michel se
fit entendre le premier, comme le prcurseur et
en quelque sorte l'introducteur des deux saintes1.
On a vu que cette premire audition eut lieu dans
la quatorzime anne de la Pucelle; c'tait de
plus le lendemain d'un jour o elle avait jen,
en plein midi, et comme elle se trouvait dans le
jardin de son pre, ayant l'glise du village sa
droite : la voix partit du ct de l'glise. Ces circonstances sont tires de sa confession 2. Une
lettre crite au moment de sa plus grande renomme par un des premiers fonctionnaires du
royaume, ajoute cette scne un prliminaire
dont rien n'empche d'admettre l'authenticit.
Jeanne jouait courir dans la prairie avec plurogabatur... dixit quod ipsam ibi audiverat... addendo: Ego non
bene intelligebam ; nec intelligebam aliquid quod possem vobis

fui ad cameram meam. Procs,


recitare, quousque rgressa
t. I , p. 71. Aliquando .eadem Johanna. dficit in inlelligendo
turbationcm carcerum et per tumultus custodum suo propter
rum.- Ibid., p. 153.
I,
72,
169 et 170.
1 Procs
t.
p.
,

Ibid., p. 52.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

49

sieurs de ses compagnes; chaque preuve elle


prenait tant d'avance sur les autres, que celles-ci
frappes de surprise, la croyaient voir voler et
le lui disaient. Enfin ravie et comme hors de
sens, dit l'auteur de la lettre, elle s'arrta pour
reprendre haleine, et dans ce moment entendit
une voix qui lui disait d'aller au logis, parce que
sa mre avait besoin d'elle; mais ce n'tait l
qu'un subterfuge pour l'loigner des autres enfants. Quand elle fut de retour la maison et
seule, la voix s'exprima dcouvert en lui disant
les desseins que Dieu avait forms sur elle *. Le
singulier dtour employ par la voix explique
assez pourquoi Jeanne ne rpta point cela lors
de son jugement. Elle se borna dire que l'annonce de l'ange lui avait fait peur et qu'elle avait
d'abord refus d'y croire; mais les mmes injonctionslui ayant t ritres plusieurs reprises, elle se soumit 2.
L'oue n'tait pas le seul sens de Jeanne qui ft
affect dans ses relations avec le monde des esprits. Une vive lumire se manifestait sa vue du
Lettre du snchal de Berry auducdeMilan,.Proc.f,t.V,p.117.
* Prima vice habuit magnum timorem, et depost idem sanotus Michacl in tantum docuit eam... quod credidit firmiter quod
ipse erat. Procs, t. I, p. 171.
4
1

APERUS NOUVEAUX

50

ct o parlaient les voix *, et souvent dans cette


lumire se dessinait pour elle la figure de ses interlocuteurs. Soit que cette Seconde perception
ait t moins parfaite que l'autre, soit qu'elle
ait craint de s'en expliquer devant des juges malintentionns, elle ne rpondit gure que par des
faux-fuyants aux questions qu'ils lui adressrent
ce sujet, dans le but trs-visible d'tablir
une parent suspecte entre les personnages de
ses apparitions et ceux des tableaux ou des
statues placs dans les glises. Elle commena
bien par dire que sainte Catherine et sainte Marguerite portaient des couronnes 2, ce qui favorisait le systme de ses interrogateurs ; mais sur le
reste de la coiffure, sur l'habillement, on ne put
rien tirer d'elle s. Sa rserve l'gard de saint
Raro eam audit (vocem) sine claritate ; quae quidem claab eodem latere in quo vox auditur. Procs, t. I,
ritas est
p. 52> In nomine vocis venit claritas. Ibid., p. 64. Respondit quod non est dics quin veniant ad ipsum castrum, nec

veniunt sine lumine. Ibid., p. 153. Rarohabeo revelationes


Ibid., p. 75.
quin ibi sit lumen.
s Figuroe earum sunt coronalae plchris coronis multum opuI, p. 71.
lenter et multum preliose. Procs, t.
3 Interrogala si sanctae proefalae sunt vestitoe eodem panno,
respondit : Ego non dicam vobis nunc aliud ; et non habeo licenn
de revelando. T. I, p. 72. u Interrogala an... habent
tiam
capillos, respondit : Bonum estscire... Inlerrogata si capilli
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

51

Michel fut encore plus grande. Elle refusa toute

rponse aux questions de savoir s'il tenait une


balance, s'il avait des cheveux; et quand on lui
demanda s'il tait nu, aprs s'tre rcrie sur ce
qu'on pouvait croire que Dieu n'et pas de quoi
le vtir, elle dclara qu'il se montrait elle sous
l'apparence d'un honnte homme *.
L'accusation lui imputait de s'tre vante
qu'elle voyait l'ange Gabriel avec des millions
d'autres anges 2. Elle finit par en convenir dans
earum erant longi et pendentes, respondit : Ego nihil scio.
Dicit etiam quod nescit an ibi aliquid erat de brachiis vel an

erant alia membra figurata. T. I, p. 86.


Micbael dum sibi
1
Interrogata in qua figura erat sanctus
respondit ; quod non vidit sibi coronam et de vestibus
apparuit,
nihil scit. Interrogata an ipse habcat capillos respondit : Cur

,
sibi fuissent abscisi? Interrogata utrum ipse habebat stateram,
Ego nihil scio. Interrogata an ipse erat nudus
respondit :
,
Cogitatis vos quod Deus non habeat unde ipsum
respondit :
vestire? T. I, p. 89. Interrogata de magnitudine et statura

die sabbali extunc proximo


a ejusdem angeli, respondit quod
unde dbet respondere,
futura respondiret, cum una alia re
illud scilicet quod de hoc placebit Dco. Ibid., p. 171. Inter
quibus forma, magnitudine, specie et habilu sanctus
rogata in
Michael venit ad eam, respondit... in forma unius verissimi
probi hominis ; et de habilu et aliis rbus, non dicet amplius
aliud. > Ibid., p. 173.
ad eam sanctum Gabriclmarchan8
Saepe etiam dixit vcnisse
* gelum cum beato Michaele , ac etiam interdum mille millia an

52

APERUS NOUVEAUX

son dernier interrogatoire, expliquant que les


objets de ses apparitions taient le plus souvent
de trs-petite dimension et en quantit infinie 1,
comme si elle et voulu exprimer quelque chose
d'analogue ces atomes qui tourbillonnent
devant des yeux obscurcis par le vertige.
Trop circonspecte ou ne trouvant pas les mots
pour dire au juste ce qu'elle voyait, Jeanne retrouvait sa nettet lorsqu'il s'agissait de soutenir
la ralit de sa perception. Je les vois des yeux
de mon corps, disait-elle ses juges, aussi bien
que je vous vois vous-mmes 2. Ailleurs elle
confesse qu'elle prenait cette vue un plaisir ingelorum... Ad hune articulum... respondet... quantum ad hoc
quod promotor proponit de mille millibus an gelorum, quod ipsa
dixerit, videlicet de numro. Procs,
non recordatur quod
t. I, p. 283.
1 Confitebatur habuisse apparilioncs quae veniebant ad eam
quandoque cum magna multitudine et in minima quantitate

minimis rbus, alias figurant aut speciem non decla sive in


Et
rando. Dposition de Toutmouill, Procs, 1.1, p. 481.
determinabat proprie... in qua specie veniebant, nisi, prout
non
melius recolt, veniebant in magna multitudine et quantitate
minima. Dposition de Martin Ladcenu, ibid., p. 478.
*' Procs 1.1, p. 73, et plus loin
173 : Dit qu'elle croit
,
, p.
aussi fermement les dizet les faiz de saint Michiel qui s'est apparu elle, comme elle croit que N. S. J. C. souffrit mort et
passion pour nous.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

53

dfinissable, qu'elle tait chagrine quand s'loignaient les anges et qu'elle aurait voulu qu'ils
l'emportassent avec eux *. Enfin, il n'est pas jusqu'aux sens du toucher et de l'odorat qui ne lui
parussent atteints dans les moments o elle
jouissait de cette cleste compagnie. Elle tait
convaincue d'avoir embrass les saintes et d'avoir
senti en les embrassant une odeur exquise 2. Elle
regardait presque constamment une bague passe
son doigt et dont elle pensait avoir sanctifi
la matire par le contact de sainte Catherine 3.
La foi mme la plus prononce, chez ceux qui
la possdent, risque tout moment de perdre de
sa ferveur, soit par la rvolte des sens ou de
Dicit quod habet magnum gaudium quando' videt ipsum
(S. Michaelem). T. I, p. 89. Quando recedebant a me, plorabam et bene voluissem quod me secum dportassent. Ibid.
1

>

p. 73.

Interrogue s'elle baisa ou accola onques sainctes Katherine


et Marguerite , respond, elle les a accoles toutes deux , et sentoient bon. T. I, p. 186.
Detulit in indice manus sinistre anulum quem quasi con tinue intueri solita fuit, sicut mihi retulit qui haec vidit. JValler
Bower, Procs t. IV, p. 480. Interrogue pourquoy c'estoit
,
qu'elle regardoit voulontiers cel anel quant elle aloit en fait de
guerre, respond que... elle, ayant son anel en sa main et en son
doy, a louch saincte Katherine qui luy appareist. Procs,
t. I, p. 185.
2

'

'

APERUS NOUVEAUX

54

l'esprit, soit par l'influence des choses extrieures. Mais ne semble-t-il pas que celle de Jeanne,
ravive incessamment par des manifestations si
marques, tait l'abri de tout accident? De ce
que ses sens eux-mmes taient au service du
conseil qui la dirigeait, elle aurait donc d obir
cette direction d'une manire constante et absolue. Cependant les faits contredisent cette consquence o conduit le raisonnement. La vie intellectuelle de Jeanne prsente ce phnomne
que, sans avoir perdu un seul instant le sentiment ni le respect de sa mission, il lui fut possible de se soustraire au commandement si imprieux qui lui traait la marche pour l'accomplir.
C'est encore dans ses aveux que se trouve la
preuve de cela.
Nous l'avons vue convenir qu'elle avait lev
le sige de Paris malgr ses voix. Lorsqu'elle
pronona cette parole si grave, elle s'empressa
d'ajouter que jamais elle n'y et consenti si elle
n'avait point t blesse i. Mais pour nous qui
le lendemain mme de sa blessure elle
savons
que
.
tait en tat d'agir 2, que signifie cette excuse,
1

Si tamen non fuisset lassa, non nde recessisset;

t.I, p. 57.
2

Le procs lui-mme dit :

Procs,

In quinque diebus sanata exstitit.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

55

sinon le besoin qu'elle sentait d'en allguer une?


Si elle prouva ce moment une dfaillance inaccoutume, ce ne fut point pour le sang qu'elle
avait perdu, mais parce qu'elle eut le pressentiment que son autorit (pour elle l'autorit de Dieu)
allait chouer enfin contre l'obstacle plus puissant de la mauvaise volont des hommes. Quelle
qu'ait t sa rsistance, et nous savons que cette
rsistance fut nergique, elle finit par se rendre;
elle cda la force dans une lutte o ni le public
ni elle-mme n'taient d'avis que la force pt l'emporter.
Ainsi la voil rduite la dsobissance par
la pression du dehors. Dans une autre circonstance, nous trouvons sa personnalit mme aux
p'rises avec ses voix, son libre arbitre surmontant
l'efficacit de la grce.
Elle tait prisonnire depuis plusieurs mois;
elle savait que les Anglais ngociaient son extradition ; elle savait aussi que la ville de Compigne, toujours assige, commenait perdre
courage. Alors l'ide lui vint de se jeter en bas
Elle tait donc gurie de son aveu au moment du dpart qui n'eut
lieu que le 13 septembre ( Procs, t. IV, p. 29), tandis qu'elle
avait t blesse le 8. Mais Perceval de Cagny la montre agissant
ds le 9.

APERUS NOUVEAUX

56

de la tour o elle tait enferme, esprant par l,


ou procurer sa fuite l'avantage de ceux de Conipigne, ou chapper par la mort aux Anglais 1.
Si contraire qu'une telle pense ait t aux ides religieuses du moyen ge, il est impossible de ne pas l'attribuer la
Pucelle quand on voit la manire dont elle rpond aux questions
des juges : Dit, quant elle sceut les Anglois venir, elle fut moult
courrouce, et toutesfois ses voix lui dfendirent plusieurs fois
qu'elle ne saillist; et enfin, pour la doubte des Anglois, sailli, et
se commanda Dieu et Notre-Dame... Interroge s'elle dit
point qu'elle aimast mieulx mourir que d'estre en la main des
Anglois ; respond qu'elle aimeroit mieux rendre l'me Dieu que
d'estre en la main des Anglois. Interrogatoire du 3 mars, t. I,
p. 110. Interroge quelle fut la cause pour quoy elle saillit de
la tour de Beaurevoir : respond qu'elle avoit ou dire que ceulx
de ompigne dvoient cstre mis feu et sanc et qu'elle aimpit
,
mieulx mourir que vivre aprs une telle destruction de bonnes
gens, et fut l'une des causes. L'autre qu'elle sceut qu'elle estoil
vendue aux Anglois, et eust eu plus cher mourir que d'estre
en la main des Anglois, ses adversaires... Interrogue se ce
sault ce fut du conseil de ses voix, respond : Sainte Katherine
lui disoit presque tous les jours qu'elle ne saillist point, et que
Dieu lui aideroit, et raesme ceulx de Compign,... et ladicte
Jehanne respondoit : Vrayment,... j'aimasse mieulx mourir que
d'estre mise en la main des Anglois... Interroge quant elle sail,
lit, s'elle se cuidoit tuer, respond que non; mais en saillant se
recommanda Dieu, et cuidoit par le moyen de ce sault eschapper
qu'elle ne fust livre aux Anglois. Interrogatoire du 14 mars,
1

ibid., p. 150,151, 152.

La dernire rponse ne me parat pas infirmer les prcdentes,


eu gard surtout ce que Jeanne, un peu aprs, refuse de s'en
rapporter une enqute sur certaines paroles de dsespoir qui lui

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

57

Les chances taient plutt pour la mort que pour


le salut. Sainte Marguerite et sainte Catherine se
firent entendre pour blmer ce tmraire projet;
mais la voix cleste fut impuissante contre la tentation : Jeanne se prcipita. Elle ne se tua point,
mais ne russit pas non plus se sauver. Sa dsobissance lui causa de vifs regrets lorsqu'elle
y songea tte repose. Elle en demanda pardon
ses voix, et son pardon lui fut accord.
Il n'est pas inutile de faire ressortir ici les
circonstances physiques de cette chute, dont l'intention morale ne fut pas le seul phnomne.
La hauteur d'o se prcipita la pauvre captive
tait considrable. L'acte d'accusation dit a summitate unius turris altoe 1. Le texte franais des
interrogatoires, sans dterminer cette hauteur,
la prcise pourtant davantage en nous apprenant que la tour tait le donjon du chteau de
Beaurevoir 2, donjon d'o relevaient les seigneuries d'un vaste canton de la Picardie. Soixante
soixante-dix pieds sont la moindre lvation
avaient chapp au moment de sa chute. Interrogue s'elle veut
s'en rapporter l'information faite ou faire, respond : Je m'en
rapporte Dieu et non aultre , et bonne confession.
1 Procs, t. I,
p. 266.
1
Et quant est du sault du donjon de Beaurevoir... elle ne s'en
put tenir, Interrogatoire du 15 mars, t. I, p. 10P.

APERUS NOUVEAUX

58

qu'on puisse supposer un difice de cette imporr


tance. Tout le monde crut la Pucelle morte aprs
qu'elle et accompli ce saut prodigieux 1. Cependant elle en fut quitte pour un vanouissement
suivi de plusieurs jours de malaise, pendant .lesquels il lui fut impossible de rien prendre. Elle
n'avait reu ni fracture ni contusion grave 2.
Comme une certaine maladie qui fait l'tonnement de la mdecine, offre des cas pareils de
chutes normes accomplies sans lsion organique on se demandera si d'autres symptmes
,
ne dcleraient pas la prsence de cette maladie
chez Jeanne d'Arc. A cela je ne puis rien rpondre, sinon que les documents ne le laissent pas
paratre. Bien que l'observation du physique en
Quant elle eut sailli... aucuns disoient que elle estoit morte.
Procs , t. I, p. 110.
fut ble ; et quant elle eust sailli, la voix saincte
*
Saillit et
Katherine lui dit qu'elle fist bonne chre, quod facerel bonum
vultum, et qu'elle gariroit, t. I, p. 110. L'interprtation de
fut blesse se trouve l'interrogatoire du 14 mars, p. 151, o il
est dit : Puis qu'elle fut chcuc , elle fut deux ou trois jours qu'elle
ne vouloit mangier; et mesmes aussi, pour ce sault, fut greve
tant qu'elle ne pouvoit ne boire ne mangier. Et toutesfois fut
rconforte de saiucte Katherine qui luy dit qu'elle se confessast, etc., et adonc se print revenir, et commencer mangier et fut tantost gurie, fuitque statim sanala. Ainsi la
,
blessure dont elle voulait parler d'abord n'tait que de la grecance.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

59

vue d'expliquer le moral, n'ait point t le fait


des gens du xve sicle, cependant ceux qui furent
interrogs sur la Pucelle, et qui parlrent par
occasion de son temprament, la reprsentent

comme bien conforme et d'une sant robustel.


Il parat rsulter du tmoignage de son matre
d'htel, qu'elle n'tait point sujette l'infirmit
des femmes. Toutefois, des critiques rigoureux
auraient le droit de soutenir que le matre d'htel
n'affirme pas; qu'il allgue le dire de personnes
tierces; que, pour sa part, il dclare seulement
qu', sa connaissance, Jeanne ne trahit jamais
rien de pareil 2 : ce qui peut revenir au tmoi-

gnage donn par d'autres, qu'un art merveilleux


et en mme temps une force inoue de pudeur lui
permettaient de vivre au milieu des gens d'armes,
comme si elle et t exempte des ncessits huNon obstant qu'elle fust jeune fille, belle et bien forme.
Dposition de Jean d'autan, Procs, t. III, p. 219. Bien compasse de membres et forte, Chronique de la Pucelle, ibid., t. IV,
p. 205. Erat brevi quidem statura rusticanaque facie et nigro
Lombard
capillo; sed toto corpore praevalida. Tmoignage du
Guglielmo Guascho, dans Philippe de Bergame, ibid., p. 523.
2
Dit qu'il a oy dire plusieurs femmes, qui ladicte Pucelle

ont vue par plusieurs foiz nue et su de ses secrelz, que oneques
n'avoit eu la secrette maladie des femmes, et que jamais nul n'en
put rien congnoistre ou apercevoir par ses habillemens ne autre1

ment.

Procs, t. III, p. 219.

APERUS NOUVEAUX

60

maines *. Nous savons encore que ses formes, sa


voix, sa sensibilit taient celles d'une jeune fille 2.
Il n'y a donc absolument que son aptitude endurer les travaux et les privations, qui puisse
faire dire, sans crainte de se tromper, qu'au physique, elle n'tait point comme les autres femmes 5..
Voil comme, en pressant les textes, la certitude se rduit quelque chose de si lger, que je
prvois de grands prils pour ceux qui voudront
classer le fait de la Pucelle parmi les cas pathologiques. Mais que la science y. trouve ou non
son compte, il n'en faudra pas moins admettre
Dum erat in armis et eques, nunquam descendebat de equo
Charles,
pro necessitatibus naturae. Dposition de Simon
Procs, t. III, p. 118.
pulchrae erant.
1
Aliquando videbat mammas ejus, quae
Dposition du duc d'Alenon, t. III, p. 100. Et dit en assez voix
de femme : Vous, les prtres, et gens d'glise, etc. Gui de Laval,
t. V, p. 108. Vocem mulieris ad instar habet gracilem... abunBoulainvilliers, t. V,
dantia lacrimarum manat. Perceval de
p. 120. Flebat multotiens cum magnis lacrimis. Le duc d'Alenon, Le.
5
Inadibilis laboris et in armorum portatione et sustentafortis, ut per sex dies die noctuque indesinenter et
it tione adeo
complte maneat armata. Perceval de Boulainvilliers, t. V,
p. 120. Mirabantur omnes armati quomodo tantum poterat stare
super quum. Dposition de Simon Charles , t. III, p. 118.
De sobrietate a nullo vivente superabatur. Dposition de Dunois, t. III, p. 15.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

les visions,

61

et, comme je vais le faire voir, d'-

tranges perceptions d'esprit issues des visions.


VIL
rr
Des facults extraordinaires mises
en jeu par les visions de Jeanne.
#

Les communications que Jeanne recevait de


ses voix, taient ou des encouragements et des
conseils conformes aux mouvements intrieurs
qui accompagnent l'exercice de la volont, ou
des rvlations par lesquelles il lui arrivait, tantt de connatre les plus secrtes penses de certaines personnes, tantt de percevoir des objets
hors de la porte de ses sens, tantt de discerner
et d'annoncer l'avenir. On ne s'est jamais beaucoup arrt aux faits du premier ordre; mais
les autres sont de telle nature que, bien qu'ils
aient t cent fois raconts, on voudra les entendre redire pour se convaincre qu'ils sont bien
et dment prouvs.
Dans mon opinion, les documents fournissent
pour chacune des trois espces de rvlations qui
viennent d'tre nonces, au moins un exemple
assis sur des bases si solides, qu'on ne peut le
rejeter sans rejeter le fondement mme de l'his-

toire.

APERUS NOUVEAUX

62

L'intuition de la pense d'autrui se manifest


par le secret que Jeanne rvla . Charles VII :
seul moyen qu'elle eut de forcer la crance de ce
prince dfiant.
Il est question de cela *ds l'anne 1429, dans
une lettre crite par le premier secrtaire du roi,
Alain Chartier. Cet homme illustre rapporte
qu'elle communiqua son matre,-lors de son
arrive, des choses que lui seul entendit et qui
le rendirent tout joyeux, comme s'il avait t
visit du Saint-Esprit 1. C'est l le propos d'un
homme qui avait vu faire la confidence, sans
savoir en quoi elle consistait.
Dans ses interrogatoires, Jeanne convint d'une
manire gnrale qu'elle avait eu des rvlations
concernant le roi 2. Quant au cas particulier de
sa premire entrevue avec lui, elle confessa seulement qu'elle le reconnut entr les autres par le
Quid locula sit, ncmo est qui scit illud ; tamen manifestissimum est regem velut Spiritu, non mediocri fuisse alacritale

perfusum. Procs, t. V, p. 133.

* Habeo revelationes tangentes regem quas ego non dicam


Procs , 1.1, p. 63. Dicit quod bene dixit rgi suo lotum
n vobis.
sibi fuerat revelatum, quia ibat ad ipsum. Ibid.
una vice quod
,
p. 73. Item dixit... quod plurcs revelationes de ipso duceAurebabuerat quam de homme vivente, excepto illo quem
lianensi
Ibid., p. 55.
dicit regem suum.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

63

conseil de sa voix * ; qu'il crut en elle d'aprs un


certain signe 2; enfin que, lorsqu'elle lui donna
ce signe, ce fut sans tmoin, quoique dans le lieu
o la scne se passait, il y et beaucoup de mond5.

Lui en faire dire davantage fut longtemps impossible, parce qu'elle avait dclar ds le commencement et maintes fois rpt, qu'on ne saurait
rien de ce qui existait entre le roi et elle. Cependant, plus elle montrait de rsistance, plus les
juges insistaient pour tirer d'elle un aveu. Fourvoys qu'ils taient par un bruit public qui faisait
consister le signe en l'vocation d'un ange, ils
Dicit quod quando intravit cameram sui rgis, cognovit
eum inleralios per consilium sua? vocishoc sibi revelantis. Procs t. I, p. 56. Quum accessissel, sibi fuit dictum, quum
,
regem nunquam cognovisst, de alio quod erat rex; quae dixit
Jean Moreau, ibid., t. III, p. 192.
quod non erat. Dposition de
1
Interrogata qualiler rex suus adhibuit fidem dictis ejus :
respondit quod ipse habebalbona intersignin. Interrogata quales
revelationes rex suus habuit, respondit : Vos non hahebitis eas
adhuc a me de islo anno. Item dixit quod... habuit rex suus si gnum de factis suis, priusquam vellet ci eredere. Procs, t. I,
p. 75.
8
Interrogata quale signum ddit rgi suo quod ipsa veniebat

ex parte Dei, respondit : Ego semper vobis respondi quod non


quando osten mihi extrahelis illud ab ore... Interrogata ulrum ,
dit signum rgi suo , erat alius ab co in ejus societate: respon dit quod aeslimat alium ibi non fuisse, quamvis satis prope
essent multae gnies. Procs, t. I, p. 91.
1

64

APERUS NOUVEAUX

revenaient tout propos sur cet ange1, et Jeanne


refusait toujours de rpondre. Elle se dfendit
de la sorte pendant dix interrogatoires ; jusqu'
ce qu'enfin, se sentant prise dans l'expression
mme de ses refus, et perdant la force de se taire
plus longtemps, quoiqu'elle et encore celle de
garder son secret, aprs avoir protest contre
l'obstination qu'on mettait la rendre parjure 2,
elle s'engagea dans la fiction de l'ange et la dveloppa avec l'emportement d'une personne qui se
prcipite : offense manifeste la vrit, dont elle
ne voulut pas emporter le poids dans l'autre
monde ; car le matin de sa mort, elle s'en confessa
publiquement5. Supprimons cela de ses aveux; il
Surtout aux interrogatoires du 27 fvrier (t. I, p.- 75), du
1" mars (ibid.,p. 91), du,10 mars (ibid., p.119).
! Interrogatoire du 13 mars 1431 : Interrogue du signe baill
son roy, quel il fut, respond : Estes vous content que je me
parjurasse ? T. I, p. 139.
8
A dicta Johanna audivit dici et confiteri quod , licet in suis
confessionibus se jactasset angelum Dei apportasse coronam illi

quem ddit regem suum... verumtamen sponte, non coacta,


dixit et confessa fuit quod, quidquid dixisset et se jactasset de

dicto angelo, nullus tamen fuerat anglus qui diclam coronam


apportsset. Dposition de Martin Ladvenu, t. I, p. 479, et
trois autres tmoins, ibid., p. 480, 481, 484. Ipsam inculpant
adversantes quoniam mentita est angelum portasse rgi pretiosum
signum cum genuflexione. Responsio aulera haec est, quoniam
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANINE D'ARC.

65

reste qu'elle distingua le roi dans la foule de ses


courtisans, et qu'en prsence de cette foule, elle
lui donna part un signe de reconnaissance. Or
quel signe reconnatre ces marques, sinon une
confidence de nature remplir le roi d'allgresse
en lui inspirant tout d'un coup la foi ? En cela le
tmoignage de la Pucelle se trouve donc d'accord
avec celui de la lettre cite prcdemment. Il ne
reste plus l'un et l'autre qu' recevoir des
dclarations postrieures la prcision qui leur
manque encore.
Deux des tmoins les plus considrables entendus au procs de rhabilitation, le chapelain
et le matre d'htel de Jeanne d'Arc, ont dpos,
Comme le tenant du roi en personne, qu'elle lui
avait dit des choses lui si particulires, que
Dieu seul pouvait l'en avoir instruite 1. Pareil
rapport fut fait, dans les mmes termes, par le
comte de Dunois l'vque de Lisieux, Thomas
Basin, qui l'a consign dans son histoire 2.
etsi non licet mentiri, lcet tamen fingendo seu caute respon,
dendo, veritatem occultare loco et tempore. Sic Abraham locutus

Pharaone, etc. Mmoire des avocats de la rhabili est coram


tation en 1456, Procs, t. II, p. 247.
' F. Jean Pasquerel et Jean d'Aulon, t. III, p. 103 et

209.
a

Ferlur euim dixissc rex (quod et a comit Dunensi, qui


5

66

APERUS'NOUVEAUX

Ainsi, voil Charles VII convenant que c'est un


secret qui lui fut rvl. Il alla plus loin sur ses
vieux jours : il s'ouvrit du secret lui-mme, et nous
possdons la confidence qu'il en fit, par trois relations crites au commencement du xvie sicle.1.
D'aprs ces trois rcits, qui ne diffrent que par
la tournure, Jeannej en abordant le roi, lui rpta
une prire mentale qu'il avait faite peu de temps
auparavant, demandant Dieu que, s'il tait le
lgitime hritier du royaume, cela lui ft manifest par un secours inespr, ou qu'autrement,
son parti tait pris de se retirer en Espagne ou
en Ecosse.
Tant de versions puises des sources si pures,
qui se compltent avec un accord si parfait de
leurs circonstances communes et avec cette gradation si caractristique d'un secret divulgu
peu peu, me semblent mettre l'abri du doute
l'authenticit de la rvlation.
Si trange que ce fait paraisse, ou plutt parce
qu'il est trs-trange, je ne puis m'empcher de
sibi faralliarissimus erat, audivisse meminimus) eam sibi ta ni
occulta ad dictorum fidem adduxisse, quae nullus
scrta atque
mortalium praeter se ipsum, nisi divinitus habita revelattone,

potuisset. Histor. msc. Caroli VII, lib. II, c. x.


scire
1 Procs, t. IV, p. 257, 271 et 279.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

67

faire remarquer ici qu'il n'est pas sans analogue


dans notre histoire. Deux fois, ma connaissance, il s'est reproduit dans les temps modernes;
deux fois depuis cent cinquante ans, des personnes de la campagne, trs-simples, trs-discrtes, trs-dsintresses, ont cru voir leur apparatre des tres clestes dont elles recevaient
l'ordre d'aller faire une certaine confidence au
roi rgnant; et, malgr l'absurde apparence de
leur direj malgr la difficult d'aborder les souverains modernes, par leur persvrance, par
leur bonne conduite, par l'ascendant de leur.foi,
elles parvinrent toutes deux se faire donner
audience; et qui plus est, aprs avoir accompli
leur mission, elles furent congdies avec toutes
les marques de la considration et gratifies de ce
tmoignage, qu'elles avaien t dit des chosesqu'elles
ne pouvaient tenir que de Dieu. Le premier de
ces inspirs est un marchal ferrant de Salon en
Provence, qui fut reu par Louis XIV, Versailles, en 1699 : son histoire est raconte par
Saint-Simon, qui convient de l'impossibilit d'y
trouver une explication rationnelle *. L'autre est
un laboureur des environs de Chartres, nomm
1

Mmoires, chap.

LXVIII.

APERUS NOUVEAUX

68

Martin, que Louis XVIII permit d'introduire


auprs de lui, en 1816, aprs l'avoir soumis pendant six semaines l'observation de MM. Pinel
et Royer-Collard, qui ne surent que constater la
parfaite sant de corps et la sincrit d'esprit de
cet homme 4.
La rvlation de l'pe de Fierbois, qui appartient un autre genre de perception, ne se prsente pas dans l'histoire de Jeanne d'Arc avec
une moindre apparence de certitude que le fait
prcdent. Le plus grand nombre des chroniqueurs en parlent2 ; mais leur tmoignage m'entrane moins que celui de la Pucelle elle-mme.
A son arrive en France, elle avait pass par
le village de Sainte-Catherine de Fierbois, entre
Loches et Chinon s, et cause que l'glise du lieu
tait ddie l'une de ses conseillres, elle y avait
Relation concernant les vnements qui sont arrivs au sieur
Martin, laboureur Gallardon en Beauce, dans les premiers
mois de 1816; brochure in-8. Paris, gron, 1817. J'ai eu entre
les mains le rapport mme de MM. Pinel et Royer-Collard, et
j'ai pu constater que tout ce qu'on en rapporte dans la brochure
est d'une, fidlit parfaite. >
J Jean Chartier, le Journal du sige d'Orlans, la Chronique
de la Pucelle, les Mmoires de Pie II, le Miroir des Femmes
vertueuses.
* Interrogatoire du 22 fvrier, t. I, p. 56.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

69

fait de grandes dvotions. Six semaines aprs son


passage, elle eut rvlation, comme elle le confesse, que prs de l'autel de cette glise, peu de
profondeur en terre, existait enfouie une pe
toute rouille et marquede cinq croix, qu'il lui
fallait envoyer chercher pour s'en servir. La ville
de Tours chargea de la commission un armurier
que Jeanne ne connaissait pas, lequel effective^
ment trouva l'pe aux enseignes qui lui avaient
t dites *. Cette dcouverte produisit sur le peuple le mme effet que la rvlation du secret avait
produit sur Charles VII; ce fut le signe que
Jeanne donna la multitude de la divinit de sa
mission. L'accusation s'en prvalut comme d'un
acte de charlatanisme, imputant Jeanne d'avoir
su par ou-dire que cette arme tait l ou de l'avoir fait enfouir elle-mme malicieusement et
frauduleusement 2.
Dixit, dum esset Turonis vel in Caynone, misit quaesitum
Katharinae de Fier unum ensem existentem in ecclesia sanctae
bois, rtro altare... et erat in terra rubfginosus, in quo erant
quinque cruces ; et scivit ipsum ibi esse per voces ; nec unquam
vidcrat hominem qui ivit quaesitum praedictum ensem... Nec

erat multum sub terra rtro,nllarer sicut ei videtur... et fuit


unus mercator armoruni de Turonis qui ivit quaesitum. Interrog. du 27 fvrier, t. I, p. 76.
1

>>

* H

Dicta Johanna daemones consulendo et utendo divinationi,

70

APERUS NOUVEAUX

Je sens Combien une pareille interprtation paratra forte dans un temps comme le ntre; combien faibles au contraire sont les lambeaux d'interrogatoire que je mets en opposition ; mais lorsqu'on a le procs tout entier sous les yeux, et
qu'on y voit de quelle faon l'accuse met sa
conscience dcouvert, alors c'est son tmoignage qui est fort, et l'interprtation des raisonneurs qui est faible.
L'art de dguiser la vrit est incompatible
avec une grande me; aussi les personnes qui
l'ont telle, se tirent-elles trs-mal du mensonge, et
c'est l un de leurs beaux privilges ; car on ne
peut se tromper sur leur compte, ni quand elles
feignent, ni quand elles disent vrai, tant l'accent
de la vrit a de puissance dans leur bouche.
C'est le contraire des habiles, dont les mensonges peuvent en imposer, mais aussi dont les paroles les plus sincres risquent de laisser prise
au soupon.
Plus imbu des textes, ou moins circonspect
que les pangyristes de Jeanne d'Arc (je ne
bus, misit quaesitum quemdam ensem absconsum in ecclesia
Katharinae de Fierbois, aut quem malitiose, fraudulenter et
B.
dolose abscondit sive abscondi fecit in dicta ecclesia. T. I,

p. 234.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

71

compte pour rien ses dtracteurs, qui tous ont


parl d'elle sans avoir tenu le dossier de son histoire), j'ose dire qu'elle n'a pas toujours rpondu
vrai aux questions de ses juges. Ne s'agit-il que
de sa personne? sa parole est marque de cette
irrsistible franchise laquelle je rendais hommage tout l'heure ; elle avoue, elle affirme au
risque d'encourir mille morts. Mais si la demande
couvre la moindre tendance vers une accusation
qui pourra retomber sur autrui, alors elle lude,
elle hsite, elle enveloppe sa pense, et, presse
davantage, ellefeint : douloureux sacrifice o l'on
s'aperoit que son coeur la pousse et la dsavoue
tout ensemble. Cet air de torture morale rgne
au plus haut degr dans ses rponses sur l'ange
montr Charles VII, tandis qu'au contraire,
elle raconte la rvlation de 1 epe d'un ton qui
commande la foi.
Incapable d'en dire davantage sur ce point, je *
passe aux faits de prescience..
La vertu prophtique de la Pucelle a t, de
son vivant mme, l'objet d'un trait crit par un
Allemand l. Ce livre est tout de divagations, sauf
en un endroit o l'auteur donne une attention
1

De Sibylla Francica Roluli duo. Procs, t.

III, p. 422,

APERUS NOUVEAUX

72

particulire ce que la sibylle de France,


qui tait sibylle pour lui aussi bien que l'Erythrenne ou celle de Cumes, n'avait de prdictions qu'au service de son pays 4. Cela passait
pour surprenant en un sicle o des milliers de
prophtes prtendaient rgler le monde au gr
de leurs oracles.
Il est noter que jamais il n'y eut tant de gens
occups prdire qu'au moment o parut la Pucelle. Comme tout tait branl dans le prsent,
l'glise
tait travaille aussi bien que les
que
royaumes temporels, les esprits pleins d'inquitude voulaient toute force devancer le temps,
et qu'on les assurt que la socit n'allait pas prir. En concurrence des faiseurs d'almanachs,
hommes srieux alors et les plus savants des Universits, qui cherchaient l'avenir dans les con-,
jonctions des astres 2, un nombre infini de visionnaires, surtout des femmes, se mlaient de
prophtiser. Traites diversement, selon les disAdhuc vulgus vacillt admiratione suspensus, unde hoc
accidat quod Sibylla nostra non prophetizet de aliis regnis aut
1

terris. T. III, p.'435.


' Un auteur du temps de Charles VIII, dont l'ouvrage manuscrit est la Bibliothque nationale (n 7487, franais), a
recueilli les noms de tous ces astrologues en indiquant les prdictions par lesquelles ils s'taient illustrs.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

73

positions du clerg de leur diocse, ces cratures


allaient au feu ou jouissaient de la considration
des saints ; mais, il faut le dire, l'exemple de sainte
Brigitte rcemment canonise, autorisait plutt
les respects que la rigueur *. Nous voyons le pape
Benot XIII se servir Avignon d'une femme de
ce genre, dont, pour le dire en passant, les prdictions ne contriburent pas peu faire accepter la Pucelle 2. En 14-13, l'Universit de Paris,
pour dmler quelque chose l'tat si troubl
du royaume, fit appel la lucidit de tout ce
qui avait le don de prophtie parmi les ce personnes dvotes et menant vie contemplaMorte le 8 octobre 1373 et canonise peu d'annes aprs. Ses
prdictions, crites en latin devinrent un livre classique que l'on
,
commentait dans les chaires de thologie. La vogue de ce livre
tait si grande au xve sicle, qu'il eut l'approbation du concile de
Baie. Bolland. Acta SS., t. IV du mois d'octobre p. 409.
,
s Son nom tait Marie, autrement dite la. Gasque d'Avignon.
Elle vint trouver Charles VI pour la retenir dans l'obdience de
Benot XIII (ms. fr. de la Bibliothque nationale, n 10318
2. 2). Il est question d'elle au procs de rhabilitation. In illis
deliberationibus (Pictavis habitis) quidam magister Johannes

Erault retulit quod ipse alias audiverat dici a quadam Maria


H
d'Avignon, quae venerat apud regem, cui dixerat quod regnum

Francise habebat multum pati... dicendo ulterius quod ipsa


habuerat multas visiones tangentes desolationem regni Franciae,

etinter alia videbat multas armaluras quae eidem Mariae' praesen


tabantur ; ex quibus ipsa Maria expnvcsccns timeb.it ne cogeretur

APERUS NOUVEAUX

74

tive*.Une inspire de Bresse faisait l'tonnement


de Gerson en 1<424 *. Deux autres, sorties du
fond de la Bretagne, furent supplicies Paris en
14-30 3 ; et une troisime de la Rochelle, qui avait
voulu s'ingrer dans la mission de la Pucelle et
s'tait vue repousser par elle, parat, par esprit

de vengeance, lui avoir fait beaucoup de tort


dans le parti franais *.
La diffrence entre Jeanne et toutes ces sibylles, c'est que leurs prdictions n'taient qu'un
pathos dans lequel on pouvait voir toutes choses
annonces, tandis que les siennes portaient sur
des faits prcis et d'une ralisation prochaine.
Et en cela l'observation de l'auteur allemand est
trs-bien place. Elle ne prophtisait que sur la
France, parce que toutes les forces de son inspiration tendaient l'affranchissement immdiat
de son pays ; et ainsi ses voix n'avaient garde de
illas armaturas recipere; et sibi fuit dictum quod... ipsa non
defrret hujusmodi arma, sed quaedam Puella quae veniret post

liberaret. Et credebat fir eam, et regnum Franciae ab inimicis


d'Avignon
miter quod ipsa Johanna esset illa de qua ipsa Maria
Dposition de Jean Barbin, t. III, p. 83.
fuerat locuta.
1 Jouvenel des Ursins, Histoire de Charles VI, a. c.
* De Examine fidei, littera N. sub fin.
Journal d'un bourgeois de Paris, ad ann. 1430.
' Procs, 1.1, p. 295.

'

SUR L'HISTOIRE DE'JEANNE D'ARC.

75

l'entretenir dans les songes creux o s'garaient


des imaginations oisives et malades.
En observant la nature de ses prdictions, la
raison pourra n'y voir que les vnements annoncs par un gnie qui, sans se l'avouer, portait en
soi la force de les produire. Dgages de leur expression mystique, elles reviennent effectivement
des pronostics de politique ou de stratgie,
comme en ont fait dans tous les temps les hommes
d'Etat suprieurs et les grands capitaines. Si elles
se prsentent dans l'histoire avec un caractre
d'infaillibilit qui dpasse la mesure humaine,
c'est parce qu'on n'a enregistr que celles qui
se sont accomplies; mais comme j'ai dmontr
prcdemmentque Jeannea prdit mainteschoses
qui ne sont point arrives, il s'ensuit que le merveilleux de son instinct prophtique est corrig
par la diversit de ses effets.
Si Une telle manire de voir est admissible en
ce qui concerne la prescience de Jeanne dans les
actes de sa vie publique, tout le monde avouera
qu'elle ne saurait convenir une particularit
bien extraordinaire et bien prouve que voici :
Dans l'une de ses premires conversations
avec Charles VII, elle lui annona qu'en oprant
la dlivrance d'Orlans elle serait blesse, mais

APERUS NOUVEAUX

76

sans tre mise hors d'tat d'agir 1; ses deux


saintes le lui avaient dit, et l'vnement lui
prouva qu'elles ne l'avaient pas trompe. Elle
confessa cela dans son quatrime interrogatoire.
Nous en serions rduits ce tmoignage, que le
scepticisme, sans rvoquer en doute sa bonne
foi, pourrait imputer son dire une illusion de
mmoire. Mais ce qui dmontre qu'elle prdit effectivement sa blessure, c'est qu'elle la reut le
7 mai 14-29, et que le 12 avril prcdent, un ambassadeur flamand qui tait en France crivit
au gouvernement de Brabant une lettre o tait
rapporte non-seulement la prophtie, mais la
manire dont elle s'accomplirait. Jeanne eut l'paule perce d'un trait d'arbalte l'assaut du
fort des Tourelles, et l'envoy flamand avait crit:
Elle doit tre blesse d'un trait danS un combat devant Orlans, mais elle n'en mourra pas.
Le passage de sa lettre a t consign sur les registres de la chambre des comptes de Bruxelles 2.
Interrogata an bene praesciebat quod laederetur : respondit
quod hoc bene sciebat et dixerat suo rgi, sed quod, hoc non

obslante, non dimitteret ulterius negotiari. Et fuerat hoc sibi

revclatum per voces duarum sanctarum. Interrogatoire du

27 fvrier, t. I, p. 79.
1
Scripsit ulterius quod quaedam Puella... est pnes praedic
u tum regem, quae sibi dixit quod Aurelianenses salvabit... et
4

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

77

Je rpte que je n'ai pas de conclusion tirer


de ce fait, non plus que des autres qui prcdent.
Je m'en tiens leur expos, tel que les vues de
l'histoire le comportent.
VIII.
Si Jeanne a t trahie devant Compigne.

Si les historiens n'ont pas aperu la conspira-

tion permanente des courtisans contre la Pucelle, ils admettent la plupart qu'elle fut faite
prisonnire par trahison, la porte de Compigne

ayant t mchamment ferme devant elle.


En remontant la source de cette opinion, je
trouve qu'elle s'est produite mesure que les
vnements se sont loigns. Il n'y a rien qui la
justifie dans les auteurs de la premire moiti
du xve sicle. Aprs 1450, apparat l'accusation
vague d'une trahisoni ; sous Louis XII seulement,
quod ipsa ante Aureliam in conflictu telo vulnerabitur, sed inde
IV, p. 426.
non morietur. Procs, t.
ditte Pucelle fut trahie et baillie aux Anglois devant
4
La
Compigne. Thomassih, dans son Registre delphinal, crit en
1456. Elle fut prinse,et ce firent faire .par envie les capitaines
de France, pour ce que, si aucuns faitz d'armes se faisoyent, la
renomme estoit telle par tout le monde que la Pucelle les avit
faitz. Chronique de Normandie, crite aprs 1461. La chronique

78

APERUS NOUVEAUX

Guillaume de Flavy, gouverneur de Compigne,


en est signal comme l'auteur.
Le premier tmoignage en ce sens est celui
d'un petit livre populaire intitul le Miroir des
Femmes vertueuses, livre o l'histoire de Jeanne
est raconte de la manire la plus fabuleuse;
mais o, par exception, le fait de Flavy est
donn avec une apparence de garantie. L'auteur,
en effet, ne se borne pas noncer la trahison
du gouverneur, il allgue comme preuve l'appui une anecdote lui raconte par deux octognaires de Compigne, et d'aprs laquelle Jeanne
venant de communier un matin dans l'glise de
Saint-Jacques, aurait harangu les bonnes gens
de la ville qui se pressaient pour lavoir, et leur
aurait demand leurs prires, parce qu'elle se savait trahie et qu'elle ne tarderait pas d'tre livre
la mort 1.
Sans vouloir rvoquer en doute la scne de
l'glise Saint-Jacques, je dirai qu'elle ne prouve
rien contre Flavy, et mme qu'elle n'a pu tre
de Jean Chartier, qui est du mme temps, dit d'une manire plus
couverte : Ce disoient aucuns que la barrire leur fut ferme
au retourner, et autres disoient que trop grant presse y avit
l'entre.
1 Voir ce rcit trs-circonstanci dans le t. IV du Procs,
p. 272.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

79

rattache aux circonstances de la prise de Jeanne


que par une erreur facile dmontrer.
La Pucelle, de son aveu, entra Compigne le
matin mme du jour o eut lieu la sortie qui lui
fut si fataleA. Elle tait venue exprs pour faire
cette sortie; elle avait donc l'espoir de russir.
Ls historiens bourguignons prtendent que sa
confiance allait si loin, qu'elle s'tait vante de
ramener leur duc prisonnier 2. Pour nous en tenir
au seul tmoignage de Jeanne, ses voix, qui l'avaient assaillie de rvlations funestes les jours
prcdents, ne lui dirent rien cette fois qui pt
lui inspirer de. la crainte 5. Le moment tait critique pour ceux de Compigne : l'ennemi avait
dj pris position sous leurs murs. Les et-elle
troubls par de sinistres prsages le matin du
jour o elle comptait oprer leur dlivrance ?
C'est vraisemblablement un autre sjour de
Jeanne que se rapporte le fait racont par les
Respond qu'elle vint heure secrte du matin, et entra en
la ville sans ce que les ennemis le sceussent gures ; et ce jour
mesme, sur le soir, feit la saillie dont elle fut prinse. > Procs,
t. I, p. 114.
2 Lefvre de Saint-Remy et G. Chastellain, t. IV,
p. 438
et 444.
' Lui fut dict par sesdictes voix qu'elle serait prinse... par
plusieurs fois et comme tous les jours... mais ne lui dirent point
l'heure, et s'elle Veust sceu, elle n'y fust pas ale. T. I, p. 115.
1

<t

80

APERUS NOUVEAUX

deux vieillards. Un mois avant, lorsque Compigne n'tait pas encore assig, elle y tait
venue, se proposant d'arrter les Bourguignons
qui s'avanaient de Noyon vers le confluent de
l'Aisne et de l'Oise *. Son plan d'attaque manqua
par la trahison du capitaine de Soissons; elle
rentra tout afflige Compigne, et c'est alors
qu'il est supposable qu'elle se plaignit au peuple
et qu'elle lui fit part de ses pressentiments.
Quant Guillaume de Flavy, une suite interminable de forfaits ont rendu son nom tellement
sinistre, que l'on conoit que par la suite du
temps on lui ait imput des crimes dont il n'tait pas coupable. II fut de ces hommes qui,
jets ds leur enfance sur les champs de bataille,
y avaient contract la frocit et le drglement
des barbares. Ses violences publiquement exerces, le rendirent redoutable mme au roi, qui
n'osa pas le poursuivre aprs la squestration et
la mort plus que suspecte d'unde ses marchaux 2. En revanche, sa femme l'ayant assassin, obtint sa grce 3. Pendant vingt ans, ses
Chronique du hraut Berri, Procs, t. IV, p. 49.
s Jean Chartier dans Godefroy, p. 98.
3 Procs, t. IV, p. 273, et la Chronique de Matthieu de
Coussy, ch. xxvn.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANINE D'ARC.

81

frres poursuivirent la vengeance de sa mort sur


les complices de leur belle-soeur. Trois meurtres
assouvirent peine leur ressentiment *. Enfin
la justice s'en mla, et avec ses lenteurs d'autrefois, en l'anne1509 seulement, aprs l'extinction
totale de la ligne masculine des Flavy, elle rendit
un arrt qui fltrissait la mmoire de Guillaume,
comme assassin du marchal mort dans ses prisons. Une croix commmorative du crime et du
jugement fut rige devant la grosse tonr de
Compigne 2. Pour le dire en passant, rien ne
fut plus inique que cette condamnation; car, en
14-4-1, Flavy avait reu abolition pleine et entire
pour l'attentat si tardivement puni. La pice
existe encore aux Archives nationales 3. Je me
persuade que la justice populaire fut aussi mal.
claire que celle du parlement, lorsque, par un
arrt galement posthume, elle dclara le mme
Flavy coupable d'avoir vendu la Pucelle. Trop
de raisons concourent tablir que ni ses sentiments ni ses intrts ne se fussent prts une
semblable trahison.
Mmoires de J. Duclercq, 1. V, ch. x.
' Manuscrit de la Bibliothque nationale , Cabinet des titres ,
dossier Flavy. Voy. le t. V du Procs, p. 368.
1 Procs, t. V, p. 371.
1

'

APERUS NOUVEAUX

82

Du temps deJeanne d'Arc, Guillaume de Flavy


tait encore un jeune homme, quoique de grande
rputation. Il avait figur avec clat parmi les
dfenseurs de la Meuse. Forc en 14-28 de rendre Beaumont o il commandait, il renona aux
armes et se retira chez son pre, au chteau de
Liancourt *. Les succs de l'anne suivante le rappelrent au service. Sa famille avait beaucoup
d'influence Compigne : il en usa pour procurer
la soumission de la ville et pour s'en faire lire
capitaine par les habitants. Mais lorsque les
bourgeois de Compigne allrent prsenter sa
nomination au roi, le sire de La Trmouille leur
signifia qu'il avait dj obtenu cette fonction pour
lui-mme. M. de La Trmouille, tout opinitre
qu'il tait, apprit en cette occasion que Flavy
l'tait encore plus que lui. Il fut oblig de cder et
de se contenter de la capitainerie honoraire que
le jeune homme voulut bien lui laisser par dfrence pour le roi 3.
La ville de Compigne, revtue encore d'une
partie de la splendeur o l'avaient porte les rois
carlovingiens, tait cette poque la clef de l'Ile
de France, en mme temps que l'une des plus
*

'

Monstrelet, 1. II, eh. XLVI.


Mmoire sur Flavy, Procs, t. V, p. 174.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

83

belles villes du royaume. Le duc de Bourgogne


schait d'envie de l'avoir. Trs-probablement,
lorsque La Trmouille en briguait le commandement, c'tait dans l'intention de la lui rendre
plus tard. J'en trouve la preuve dans ce fait, qu'au
mois d'octobre 1429, lorsque Regnauld de Chartres^in vint son honneur de traiter avec les
Bourguignons, les ngociations eurent pour base
la reddition de Compigne; mais parce que Guillaume de Flavy induisit les bourgeois n'y point
entendre, le duc de Bourgogne se contenta provisoirement de Pont-Sainte-Maxence *.
De quel nom appeler un ngociateur qui livre
au vaincu une porte pour entrer dans la conqute
du vainqueur? L'apparition de Jeanne d'Arc
avait rendu aux Franais toute la ligne de l'Oise.
Il suffisait de garder cette ligne pour rduire
Paris. En cdant Pont-Sainte-Maxenc, on perdit
l'avantage de la position; mais en cdant Compigne, on et perdu la position elle-mme. C'est
un grand honneur Guillaume de Flavy d'avoir
conserv cette place la France, comme c'est une
grande honte Regnauld de Chartres d'avoir
voulu la rendre.
1

Mmoire sur Flavy, ibidem.

APERUS NOUVEAUX

84

Aprs avoir rsist la diplomatie, le capitaine de Compigne eut rsister la corruption.


Le duc de Bourgogne, pour lui faire lcher ce
prcieux gage, lui promit des monceaux d'or et
de
hritire
riche
mariage
beau
ses
une
avec
un
domaines. Il rpondit noblement que la ville n'tait pas lui, mais au roi 1 : en quoi il ser\^ le
roi malgr le roi lui-mme, car Jean Chartier
obstiCharles
VII
apprend
cette
trouva
que
nous
nation fort mauvaise ; mais force lui fut de la

subir 2.
Enfin Flavy acheva son ouvrage d'une manire
digne de sa bravoure, en soutenant un sige de
six mois contre les fprces runies de l'Angleterre
et de la Bourgogne. Il s'en tira tout seul, n'ayant
reu de secours que celui que lui apporta Jeanne,
quand la ville commena d'tre investie, et un
autre de Poton de Xaintrailles, qui lui permit
la fin de mettre les assigeants en droute.
Il rsulte de tout cela, que Flavy voulait aussi
sincrement que la Pucelle la dlivrance de Compigne; qu'en s'y employant tous les deux comme
ils firent, ils froissrent les mmes amours-proLettre de l'archevque de Reims, dans Rogier. Varin, Archives lgislatives de Reims, Statuts, t. I, p. 604.
* Dans Godefroy, Histoire de Charles VIT, p. 43.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

85

prs et encoururent la mme indignation; qu'enfin, supposer Flavy jaloux de son allie, il ne
l'et pas sacrifie ds le dbut de leur commune
entreprise, au risque de dcourager la population
de Compigne, sur qui reposait tout l'espoir de
la rsistance.

IX.
Examen critique de la sortie de Compigne.

Le rcit des'auteurs les plus exacts, interprt


d'aprs l'tude des lieux, n'autorise pas voir
dans la prise de la Picelle, autre chose que l'un
des funestes hasards de la guerre. C'est ce que je
vais tcher de mettre en vidence.
Compigne borde la rive gauche de l'Oise. De
l'autre ct de l'eau, s'tend une prairie large
d'un quart de lieue, au bout de laquelle la cte
de Picardie s'lve, comme un mur qui serait
destin fermer l'horizon en face de la ville. La
prairie est si basse, qu' cause des inondations,
on y a tabli d'anciennet une chausse pour aller
du pont de Compigne la cte. Trois clochers
dlimitent l'tendue de prairie que l'oeil embrasse des murs de Compigne : Margny, au bout
de la chausse; Clairoix, trois quarts de lieue

86

APERUS NOUVEAUX

en amont au confluent des deux rivires d'Aronde


et d'Oise, tout prs de celui de l'Oise et de l'Aisne ;
Venette, une demi-lieue en descendant vers
Pont-Sainte-Maxence.
Les Bourguignons avaient un camp Margny,
un autre Clairoix; le quartier des Anglais tait
Venette. Quant aux habitants de Compigne, ils
avaient pour premire dfense du ct de l'ennemi, une de ces redoutes que les chroniqueurs
du xv8 sicle appellent boulevard; elle tait place la tte de leur pont, au commencement de
la chausse *.
Le coup de main rsolu par la Pucelle consistait sortir sur le dclin du jour pour enlever
Margny, puis Clairoix, et l, au dbouch de la
valle d'Aronde, accueillir le duc de Bourgogne
qui y tait log et qu'elle s'attendait voir venir
au secours des siens. Elle n'avait cure des Anglais, s'tant bien concerte avec Flavy pour
qu'ils ne coupassent point la retraite. Celui-ci
y pourvut de son mieux, d'abord en disposant
des gens de trait sur le front et sur les flancs
du boulevard, ensuite en prparant sur l'Oise
quantit de bateaux couverts pour recevoir les
1

Georges Chastellain Procs, t. IV, p. 441.


,

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

87

pitons dans le cas d'un mouvement rtrograde *.


L'action commena bien. La garnison de Margny succomba en un clin d'oeil. Ceux de Clairoix,
accourant pour la soutenir, furent repousss,
puis repoussrent leur tour ; et par trois fois
la mme alternative eut lieu dans la prairie sans
que les Franais ni les Bourguignons rompissent
leurs rangs. Cela donna aux Anglais le temps
d'approcher. Grce aux prcautions prises du
ct de Compigne, ils ne pouvaient qu'aller
grossir le corps de bataille des Bourguignons;
malheureusement les derniers rangs de ceux qui
combattaient avec la Pucelle crurent la possibilit d'une diversion, et qu'tant pris revers, les
moyens ide retraite prpars pour eux deviendraient inutiles. Sans autrement rflchir, ils se
dbandrent et coururent les uns aux bateaux,
les autres la barrire du boulevard. Les Anglais tmoins de cette droute, accoururent,
fort en sret du ct de la place, d'o on
ne pouvait plus tirer sur eux de peur d'atteindre les fuyards. Us prirent ainsi possession
de la chausse, et comme polissant toujours en
1

Mmoire sur Flavy, Procs, t. V, p. 177.

APERUS NOUVEAUX

S8

avant, ils en vinrent ce que leurs chevaux avaient


le chanfrein dans le dos de ceux qui faisaient foule
l'entre du boulevard, pour le salut de la ville
il fallut en fermer la porte au moins jusqu' ce
que la barrire du boulevard et t rtablie.
Perceval de Cagny, auteur si prononc contre les
ennemis de la Pucelle, rapporte comme la chose
la plus naturelle que Flavy ait ordonn cette manoeuvre 1.

Jeanne cependant tait reste dans-la prairie


avec la compagnie qui formait d'ordinaire la
garde de son corps. Elle combattait dans ce mme
tat d'exaltation qui lui avait fait croire, SaintPierre-le-Moustier, qu'elle avait cinquante mille
hommes avec elle, lorsqu'elle tait seule au pied
de la muraille 2. Elle fit taire ceux qui l'avertissaient du sauve qui peut, en disant son mot accoutum : Allez avant, ils sont nous 3. Mais
Le capitaine de' la place vant la grant multitude de Bourguignons et Engloiz prestz d'entrer sur son pont, pour la crainte
qu'il a voit de la perte de sa place, fist lever le pont de la ville et
fermer la porte. Procs, t. IV, p. 34.
* Il qui parle tira vers elle et luy demanda ce qu'elle faisoit l

ainsi.seule et pourquoy elle ne se retrahioit comme les autres.


Laquelle... lui respondit qu'elle n'estoit pas seule et que encore
avoit-elle en sa compagnie cinquante mille de ses gens. Dposition de d'Aulon, t. III, p. 218.
' Perceval de Cagny.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

89

ses gens prirent la bride de son cheval et la


firent retourner deforce du ct de Compigne.

La fatalit voulut qu'ils n'arrivassent qu'au moment o l'entre du boulevard n'tait plus accessible. Les Anglais occupaient dj la tte de la
chausse, avisant de l les derniers coups faire
sur la prairie. La petite troupe de la Pucelle,
toujours poursuivie, vint s'acculer sous leurs yeux
dans l'angle form par le flanc du boulevard et
par le talus de la chausse. Les Picards qui l'avaient amene l, commencrent prendre bu
tuer tout ce qui leur faisait obstacle pour arriver
jusqu' la personne de Jeanne, sur laquelle, lorsqu'ils l'eurent dmasque, ils portrent la main
tous la fois. Ne sachant auquel entendre de tant
d'assaillants qui Jui criaient : rendez-vous ! elle
donna sa foi celui qui la tirait le plus fort, qui
tait l'un des archers attachs la lance du btard de Wandomme. Ce btard de Wandomme
(et non de Vendme, comme on a toujours dit)i
tait lui-mme un cuyer du pays d'Artois, lieutenant de Jean de Luxembourg.
La vritable forme de ce nom est tablie la fois par les actes
du procs et par les bons manuscrits de la Chronique de Monstrelet. Procs, t. I, p. 13, et t. IV, p. 401.
1

APERUS NOUVEAUX

90

Considrations nouvelles sur la trahison laquelle Jeanne succomba.

Il me reste donner un dernier claircissement


sur les craintes de trahison publiquement exprimes par la Pucelle Compigne. Ce n'est pas
seulement dans cette ville qu'elle y songea ; aux
plus beaux jours de sa gloire cette ide la proccupait. La veille de son entre Reims, elle en
fit part ses parents et amis du village qui taient
venus la voir Chlns *. En interprtant cela
comme un cri de son coeur troubl par la mauvaise conscience de ses adversaires, on est conduit " chercher autour du roi celui ou ceux de
qui elle apprhendait son malheur.
Un auteur assez mal inform., mais contemporain et presque compatriote de la Pucelle, habitant d'ailleurs une ville o on parlait plus librement qu'en France, l'annaliste de Metz, rapporte
comme une opinion accrdite autour de lui que
La Trmouille eut envie des faits que faisait la
Pucelle, et fut coupable de sa prise 2.
Vidit eam Catalanis cum quatuor dictse villa; de DoinpnoRemigio et dicebal quod non timebat nisi proditinem.
u
,
Dposition de Grardin d'pinal, t. II, p. 421.
* Procs, t. IV,
p. 323.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

91

Ainsi, le sentiment de la gnration ail milieu


de laquelle vcut Jeanne se joint au tmoignage
d'une politique constamment hostile, pour qu'on
regarde La Trmouille comme l'auteur d'une trahison laquelle Jeanne succomba.
Maintenant, cette trahison quelle fut-elle ? Un
grossier .march conclu aVec les ennemis de la
France, comme celui de Judas vendant son matre? Cela n'a pu tre admis que par les bonnes
gens du xve sicle. A moins de recevoir la Pucelle
bien lie et garrotte, les Anglais et les Bourguignons n'auraient pas pay un cu la chance de la
prendre dans un guet-apens, tant ils taient peu
srs qu'elle ft prenable. La trahison de La Trmouille fut quelque chose de longuement labor
et surtout de couvert, comme les approches d'un
ennemi calculateur vers un point formidable
qu'il veut emporter. Ses manoeuvres pour amener
la Pucelle un chec en furent le premier acte.
La confiance publique une fois branle^ le dnoment consista dmontrer que cette crature
n'tait plus bonne rien. Je crois apercevoir le
moyen dont on se servit pour cela.
Du temps de Louis XIII, il y avait aux archives de l'htel de ville de Reims l'original d'une
lettre de Regnauld de Chartres qui n'existe plus

92

APERUS NOUVEAUX

aujourd'hui, mais dont le greffier de l'chevinage


de ce temps-l nous a laiss l'analyse 1. Ce document n'a t encore ni employ, ni soumis la
critique. Comme il est d'une consquence infinie,
que, d'un autre ct, il ne se prsente pas sous
sa forme originale, on pourra lever des doutes,
sinon sur la bonne foi, du moins sur l'intelligence de celui qui nous l'a transmis. Je ne m'en
sers donc qu'avec une certaine rserve, aprs m'y
tre pris de toutes les manires pour l'interprter
autrement que je ne fais, et dsirant, tant
la teneur en est rvoltante, que de nouveaux
documents viennent modifier le sens que je lui
donne.
L'objet du chancelier est d'annoncer aux habitants de Reims la prise de Jeanne devant Compigne mais de faon que leur deuil en soit
,
lger. Il rapporte d'abord le fait brivement, schement ; puis il s'en prend tout de suite la
victime : elle ne voulait croire conseil, ains faisait tout son plaisir. La perte d'une telle orgueilleuse est-elle bien regretter? Il s'empresse
J'ai introduit cette analyse parmi les suites du Procs, t. V,
p. 168. Elle avait t imprime par M. Varin dans son recueil des
Archives lgislatives de la ville de Reims, deuxime partie
,
Statuts, t. I, p. 604.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

93

d'avertir que Dieu a manifest le contraire : un


ptre du Gvaudan qui dit ni plus ni moins
qu'avait fait Jeanne s'est prsent au roi; il. a
commandement de Dieu d'aller avec les gens du
roi et de dcbnfire sans faute les Anglais et Bourguignons. Ce. n'est pas assez de consoler TCS gens
de la captivit de Jeanne ; il faut les prparer
prendre en patience le sort rigoureux que les
Anglais lui rservent probablement. Regnauld de
Chartres insinue qu'on a dit au berger que les
Anglais avaient fait mourir la Pucelle, et qu'il a
rpondu que tant plus leur en mescherrait.
Aprs cette dernire prcaution prise contre les
restes de l'affection populaire, il n'y a plus qu'
donner le coup de grce. L'auteur de la lettre fait
faire cela par le berger, en lui mettant dans l
bouche que Dieu ayait souffert prendre la Pucelle parce qu'elle s'tait constitue en orgueil,
et pour les riches habits qu'elle avait pris, et
qu'elle avait fait sa volont au lieu de faire la
volont de Dieu.
Tout cela me parat d'une suite parfaite, d'un
art qui ne laisse rien dsirer, et me fait conclure que le complot mont contre la Pucelle eut
pour dernire trame de lui susciter un remplaant. Le sujet choisi pour ce. rle nous est peine

APERUS NOUVEAUX

94

connu. Quelques mots des chroniqueurs autorisent le regarder comme un idiot visionnaire *.
Il est constant que Regnauld de Chartres le reut
comme un messie, le garda auprs de lui Beauvais, et de l lui fit faire, deux mois aprs la
mort de la Pucelle, une expdition o le malheureux trouva ds le dbut la fin de ses exploits.
Les Anglais le prirent, et sahs forme de procs
le jetrent l'eauvdans un sac.
Il est possible que le chancelier, dans l'aveu-

glement de sa passion, ait fait jouer de bonne


foi cette machine. Son loigneraient de la cour au,
moment o le berger s'y prsenta, est une raison
pour croire que La Trmouille en eut l'invention
plutt que lui. Quant la suite des vnements,
elle fut hors de la main de La Trmouille, et de
Regnauld de Chartres, et de tous les comploteurs. La captivit del Pucelle, qui consommait
Ung meschant garson Guillaume le bergier, qui faisoit les
gens ydolaslres en lui, et chevaulchoit de cost, et monstroit de
fois en aultre ses mains et pieds et son cost, et estoient tachez de
sang, comme sainct Franois. Journal d'un bourgeois de Paris ,
ad ann. 1431. Ung que Franois nommoient Pastourel, et le
voulpient exauchier en renomme comme et par telle manire que
par avant avoit est Jehanne la Pucelle. Monstrelet. Ung jeune
enfant, bergier tout sot, soy disant envoy de Dieu. Martial
d'Auvergne, Vigiles de Charles VII. Voy. Procs, t. V, p. 169.
*

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

95

leur triomphe dans un sens, dut les embarrasser


plus tard, lorsqu'ils virent se dessiner la perspective d'un procs. Je ne serais pas tonn que
leur intrigue se ft tourne alors tcher de la
tirer des mains des Bourguignons. L'Universit
de Paris crivant Jean de Luxembourg deux
mois aprs l'vnement deCompigne, lui exprime
ses apprhensions au sujet d'une dlivrance secrtement ngocie par aucuns des adversaires
qu'on dit appliquer ce tous leurs entendemens
par toutes voies exquises, et qui pis est, par argent ou ranon'*. Je ne vois pas de qui ces dmarches peuvent avoir t le fait, sinon de quelque ville amie de la Pucelle, qui ne comprenaitpas
l'inaction du gouvernement; ou des courtisans
qui redoutaient les aveux publics de celle qu'ils
avaient tant perscute, ne pouvant prvoir jusqu'o elle pousserait la gnrosit leur gard.
XL
De ceux qui firent le procs.

La Pucelle fut prise le 23 mai 1430 six- heures- du soir 2. La nouvelle n'arriva Paris que le
Procs, t. I, p. 10.
1 Lettre du duc de Bourgogne
aux habitants de Saint-Quentin.
Procs, t. V, p. 166.
1

96

APERUS NOUVEAUX

25 au matin i. Le lendemain 26, le greffier de


l'Universit crivit, au nom et sous le sceau de
l'inquisiteur de France, une sommation au duc
de Bourgogne tendant ce que la Pucelle ft remise pour ester droit devant ledit inquisiteur, et pour rpondre au bon conseil, faveur
et aide des bons docteurs et matres de l'Universit de Paris 2.
Ainsi l'ide de faire succomber Jeanne devant
l'Eglise se produisit spontanment, non pas dans
les conseils du gouvernement anglais, mais dans
les conciliabules de l'Universit de Paris.
L'Universit tait alors un corps ecclsiastique, mais presque sculier par ses attributions et
indpendant par ses privilges. Ses attaches au
monde l'insinuaient constamment dans la politique, tandis que par la multitude de ses suppts il
dominait l'Eglise gallicane et lui soufflait forcment son esprit. Malgr les souillures qu'il avait
contractes dans les troubles civils et la scission
du clerg de France en deux partis, son ascendant subsistait l mme o les intrts politiques
auraient d l'anantir. Il en rsulte que l'opinion
dfavorable de l'Universit sur la Pucelle tait
1

Registre du Parlement de Paris. Procs, t. IV, p. 458.


Procs, t. I,p. 9.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

97

destine d'avance produire plus d'effet sur le


clerg de Charles VII, que l'opinion d'abord favorable du mme clerg n'en, avait produit sur
tous les ecclsiastiques du parti contraire. Quel
succs les thologiens de Paris ne durent-il pas
se promettre sachant, comme ils ne purent manquer de le savoir, la crance de leurs antagonistes
notablement diminue ? On avait fait plus que la
moiti de leur ouvrage, car ils brlaient de prouver que Jeanne tait un monstre d'orgueil, et
c'est au pch d'orgueil que des Franais attribuaient sa dchance.
Entre le moment o l'Universit fit sa premire
rclamation et celui o le procs- commena, il
s'coula sept mois qui changrent beaucoup la
situation des choses. Le gouvernement anglais
s'assura de la personne de Jeanne, et un expdient fut trouv pour mettre l'ide de l'Universit excution, sans livrer le rsultat sa merci.
Les politiques anglais, qui sentaient que leur
nation atterre ne reprendrait courage que lorsque la Pucelle serait morte, qui l'avaient achete
pour s'en dfaire, mais qui pourtant ne pouvaient d'aprs les principes du sicle, livrer au
y
supplice une personne de si grande chevalerie,
ces politiques n'eurent garde d'imaginer mieux

98

APERUS NOUVEAUX

d'glise, puisqu'ils virent jour par


procs
le
que
l obtenir la mort de leur ennemie, sans y cooprer en apparence. Seulement, la passion extraordinaire avec laquelle ils souhaitaient cette
mort, fit qu'ils jugrent plus sr d'avoir un
homme eux pour diriger la cause, que de s'en
remettre aux sentiments hostiles, mais mobiles
de tout un corps.
Il se trouva que le point o Jeanne avait t
prise tait du diocse de Beauvais; en second
lieu, que le possesseur titulaire de l'vch de
Beauvais tait un prlat rfugi auprs des Anglais et totalement leur dvotion ; enfin que ce
mme prlat exerait une grande autorit sur
l'Universit de Paris, tant son protecteur en titre, ou, comme on disait alors, le Conservateur
de ses privilges. Cette triple circonstance fut la
porte par o Pierre Cauchon s'introduisit dans
l'affaire. Il revendiqua Jeanne comme sa justiciable, et mrit lui seul la conduite du procs,
certain de ne rien entreprendre qui ne ret plus
tard l'approbation de l'Universit.
Pierre Cauhon fut un homme politique trsconsidrable, dont la fortune, commence par la
faveur des Cabochiens, s'accrut ensuite par la
confiance illimite de la famille de Lancastre.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

99

Grand praticien en matire de droit, il s'tait cr


par l une renomme dont il usa trop souvent
pour satisfaire la violence de ses opinions. Aprs
les massacres de 1418, il se fit nommer commissaire pour juger les prtres armagnacs * ; et
en 1420, aprs son lvation l'piscopat, on le
vit transformer en tribunal rvolutionnaire la
cour ecclsiastique de Beauvais 3. Ses ami&ont lou
de belles qualits qui taient en lui 3. Il ne se rvla dans l'affaire de Jeanne que comme un

homme passionn, artificieux, corrompu.


Saisi de la cause titre de juge ordinaire, il
eut se constituer un tribunal qui n'et pas l'air
d'un tribunal exceptionnel. 11 tait chass de son
diocse, par consquent n'avait ni territoire ni
clerg. Le gouvernement ne tenant compte des
offres empresses de Paris, voulut que Rouen lui
fournt l'un et l'autre. Il fallut vaincre les rpugnances du chapitre de Rouen, qui craignait qu'
la faveur d'une telle concession l'vque de Beauvais ne prt pied dans son glise *. Plusieurs chaArchives nationales, Registres du Parlement, Conseil, n 27,
au 27 juillet 1418.
* Jouvenel des Ursins, l'an 1420.
* Duboulai, Historia Univers.paris.,t. V, p. 912.
cits par M. Chruel dan
* Registres capitulaires de Rouen
,
un article de la Revue de Rouen et de la Normandie, juin 1845.
1

APERUS NOUVEAUX

100

noines ne purent mme tre rduits, mais on


gagna la majorit.
Le procs de rhabilitation tend tablir que
l'intimidation fut employe contre quiconque ne
se prtait pas la volont des Anglais. Il est bon
de remarquer cependant que, sur ce point, il y
a des tmoins contradictoires, les uns ne voulant
pas convenir du fait, les autres donnant entendre que la lchet, ou la cupidit, ou les prventions de ceux qui on s'adressa rendirent inutile l'emploi des menaces 1. Les actes de violence
qu'on allgue comme preuve d'un systme prmdit, furent bien plutt des carts occasionns par
les passions individuelles, auxquelles il est si difficile de mettre un frein dans les temps de rvolution. Loin que les violences fussent gotes par les
lords du grand conseil, je vois au contraire que
Dicit quod non vidit neque percpit impressionem, neque
Dposition de Taquel, t. II, p. 317.
minas aut terrores.
Dicit quod, judicio suo, judices et adsessores erant pro majori
de Houppeville, ibid., p. 325.
parte voluntarii. Dposition de N.
Pars assistentium in processu timebat et alia favebat. Dposition
d'Isambard de La Pierre, ibid., p. 364. Non crdit contenta in
articulo, maxime quod timorem et minas, sed-magis infavorem,

maxime quia aliqui... receperuntmunera.Z>pojioreiieThomas

Marie ibid., p. 370. Aliqui Anglici procedebant contra eam


,
sed notabiles viri procedebant bouo animo. Dposition
ex odio;
d'Andr Marguerie, t..III, p. 183.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

101

lorsque des subalternes se portrent des excs


capables de soulever l'opinion, ils furent rprimands publiquement et mme destitus de leurs
fonctions *. En un mot, le procs allait si bien
de lui-mme selon les voeux du gouvernement,
qu'on doit croire que toutes les prcautions furent prises pour en rendre la forme irrprochable.
Rien n'est frappant comme le soin que mirent
s'effacer les dignitaires et fonctionnaires laques. L mme o leur prsence et t lgitime,
on ne vit paratre que les gens d'Eglise. Il n'est
pas jusqu'au duc de Bedford qui, tant que dura
le jugement, parut avoir rsign la rgence entre
les mains du cardinal de Winchester. Son nom,
que taisent les documents, est prononc une seule
fois par un tmoin de la rhabilitation ; encore
n'est-ce que pour allguer un acte^ extrajudiciaire auquel le noble duc avait assist en caSemel aut bis conquesta fuit ipsa Johanna... quod alter custodum voluerat eam violare t quibus Anglicis propterea a domino

de Warwick... mina? magnae illata? sunt... et de novo duo alii

custodes commissi. Dposition de G. Manchon^ t. II, p. 298.


Quidam cappellanus cardinalis Angliae... dixit episcopo belva censi quod nimis favebat eidem Johannae... qui fuit a cardinali
u anglico reprehensus, eidem dicendo quod taceret. Dposition
d'Andr Marguerie, t. III, p. 184.
1

APERUS NOUVEAUX

102

chette, faisant le rle d'espion derrire un rideau *.

En appelant siger au tribunal le juge de


l'inquisition et les principaux membres de l'Universit de Paris, on runit tout ce qui avait qualit pour prononcer en matire de foi; par consquent on affecta d'environner le jugement de
toutes les garanties imaginables.
L'inquisiteur de la localit tait un pauvre
moine plein de timidit et de faiblesse. Il ne s'adjoignit qu'avec rpugnance et par mandement
spcial du grand inquisiteur de France; mais il
n'en couvrit pas moins de son autorit l'ouvrage
de l'vque de Beauvais, et la sentence colporte
par toute l'Europe avec sa signature, fit connatre
son concours et non pas sa-contrainte.
Quant aux docteurs de Paris, part les mdecins qui trouvrent trange d'tre convoqus2, ils
accoururent sans se faire prier. Pierre Cauchon
avait fait son choix avec art. Comme les Facults
venaient d'lire leurs reprsentants au concile de
Deponit... quod ipsa Johannafuerat visitata per matronas...
et quod dux Bethfordiae erat in quodam loco secreto, ubi videbat
Johannam yisitari. Dposition de G. Colles, t. 1I,
eamdem
p. 163.
1 Dpositions de Jean Tiphaine et de Guillaume de La Chambre, t. III, p. 47, 50.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

103

Baie, ceux-l furent les premiers qu'il appela. Il


mit avec eux soit des bnficiers normands, que
leur intrt devait rendre plus maniables, soit de
jeunes laurats aussi inexpriments aux choses
du monde qu'ils taient brillants dans l'cole.

Tous professaient l'opinion bourguignonne, attendu que Yaima mater n'en tolrait point d'autre pour le moment; mais ils taient plutt modrs qu'autre chose. J'en juge ainsi par les trois
dont la participation au procs fut le plus fatale
l'accuse : Guillaume Erard, Nicole Midi et
Thomas de Courcelles.
J'ai runi dans le premier volume du procs
le peu de notions que je possdais sur ces personnages lorsque je commenai ma publication. D'autres renseignements se sont depuis prsents moi, qui me permettent d'apprcier
mieux que je ne faisais alors, la position de ces
hommes entre les partis.
Guillaume Erard, par exemple, dans lequel
divers titres m'avaient fait voir un side de la dynastie anglaise, Guillaume Erard apparat sous
un tout autre jour dans l'Histoire du collge de
Navarre. Les bienfaits du roi d'Angleterre ne
l'empchrent ni d'tre en relation suivie avec
Grard Machet, confesseur de Charles VII, ni

104

APERUS NOUVEAUX

d'obtenir par lui des bnfices en France; et


d'autre part, Grard Machet, qui avait opin
avec le jury de Poitiers en faveur de la Pucelle,
n'en continua pas moins de traiter Erard de vir
clarissimoe virtutis et ccelestis sapientioe, aprs que
Jeanne eut pri par le fait de celui-ci plus que
d'aucun autre 1. Je trouve encore que cet illustre
docteur, que Duboulai fait mourir en 1444-,
jouissait en 1453, sous le gouvernement de Charles VH, de la cure de Saint-Gervais Paris 2.
Pour Nicole Midi, quoique un tmoin de la rhabilitation prtende qu'il mourut de la lpre
peu de temps aprs le procs 3, il ne laissa pas
que de briller encore dans l'Universit aprs la
restauration de Charles VIL Ce fut mme lui qui
harangua le roi son entre Paris * : circonstance qui est pour moi la preuve de sa modra-

tion politique; car quand on connat l'horreur


de Charles VII pour les rvolutionnaires de PaAnalyse des ptres de Grard Machet, n* 92 et 199, dans
Launoy, Regii Navarroe gymnasii historia.
2 Archives nationales, L. 164.
Audivit manuteri quod omues qui de morte ejus fuerunt
3

culpabiles, morte turpissima obierunt : puta ipse magister Nico


laus Midi, lepra post paucos dies percussus est. Dposition
de Guillaume Colles, t. III, p. 165.
* Duboulai, Historia Univ. paris., t. V, p. 442.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

105

ris, on ne peut admettre que l'homme par la


bouche duquel les Facults lui firent leur soumission, fut de ceux qui avaient acquis un renom sinistre dans les troubles.
J'en dirai autant de Thomas de Courcelles,
qu'on vit jouir par la suite non pas seulement de
la faveur, mais de l'amiti du roi. C'tait un austre et loquent jeune homme, d'un esprit lucide,
quoique nourri d'abstractions. Il fut le premier
des thologiens longtemps avant que son ge lui
et permis d'emporter le grade de docteur, et au
sortir de ses classes on s'habitua le considrer
comme le successeur de Gerson. Il fut la lumire
du concile de Ble. Enas Sylvius parle avec admiration de sa capacit et de sa modestie *. Il faut
reconnatre en lui le pre des liberts gallicanes :
aprs les avoir dictes l'une aprs l'autre l'assemble, il eut l'art inconcevable de les faire accepter Rome. Son dsintressement clate par
la position mdiocre dont il se contenta. Il mourut simple doyen du chapitre de Paris2..
Thomas de Corcellis, inter litterarum sacrarum doctores
insignis, quo nemo plura ex decretis sancti concilii dictavit ;
vir juxta doctrinam venerabilis et amabilis, sed modesta quadam
verecundia semper intuens terram et velut latenti similis.
Voy. t. I du Procs, p. 30, note 3.
1 Gallia christiana, t. VII, col. 214.
1

106

APERUS NOUVEAUX

Pierre Cauchon employa de prfrence tout


autre, ce jeune homme de bonne rputation et
de grande esprance. Il usa envers lui d'une confiance que je ne puis croire absolue, mais qui alla
certainement jusqu' la limite extrme o la
bonne foi se spare de l'intrigue. L'ayant induit
faire de ces choses qui devaient, aux yeux du
plus grand nombre, le couvrir entirement, lui
Cauchon, ou dans l'esprit des clairvoyants faire
passer Courcelles pour son complice, il lui ta
tout moyen de dcliner plus tard sa part de responsabilit en faisant rdiger par lui-mme l'acte
authentique du procs *.
Thomas de Courcelles fut interrog pour la
rhabilitation de Jeanne en 14-56 3. L'embarras
qui rgne dans toutes ses rponses est digne de
piti. Ce ne sont que rticences, hsitations,
omissions ; des circonstances qui devaient faire le
tourment de sa mmoire, il ne se les rappelle pas;
d'autres qu'il avait consignes dans sa rdaction,
il les nie. Toute son tude est de donner entendre qu'il a pris peu de part au procs. Mais cela
n'est pas admissible. Il assista presque toutes
1

Dposition de Taquel, t. II, p. 319; de Guillaume Manchon,


t. III, p. 135.
T. III, p. 56.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

107

les sances, donna son avis dans toutes les dlibrations *, travailla au rquisitoire3, le lut 5, d-

posa contre Jeanne huit jours aprs sa mort 4, fut


rtribu, au taux de vingt sous tournois par jour,
d'une somme dcent treize livres5, qui repre/ite
ainsi cent treize jours de travail (l'inquisiteur ne
reut pour sa coopration que vingt saluts d'or,
ou vingt-cinq livres tournois); enfin il rdigea,
comme je l'ai dj dit, l'instrument du procs. Il
le rdigea et n'eut pas le courage, dans cette rdaction de laisser son nom partout o il se trou,
vait consign sur la rninute; de sorte que, ds
l'issue du procs, il regrettait dj d'y avoir tant
travaill ; et l'on peut se demander si le sentiment
qu'il en garda pour le reste de sa vie, fut la honte
d'avoir t dupe ou le remords d'avoir capitul
par timidit sur des points qui ne lui avaient jamais paru honntes.
Partout ce qui prcde, j'ai voulu tablir que
les juges de la Pucelle n'apparurentpoint comme
Procs, t. I, p. 30, 31, 34, 58, 69, 81, 92, 113, 188, 189,
190, 191, 194, 200, 201, 323, 337, 381, 404, 428, 454, 459,
1

466,470,478.
1

'
*

Voy. ci-aprs, p. 146.


T. I, p. 201.

T. I, p. 483.
T. V, p. 197, 200, 209.

APERUS NOUVEAUX

108

des nergumnes poursuivant avec acharnement


l'exercice d'une vengeance politique; mais qu'au
contraire leur gravit connue, la considra-

tion dont jouissaient la plupart-et la nature du


tribunal autour, duquel ils taient rassembls,
durent produire gnralement une attente mle
de confiance et de respect 1. On va voir q*ue la
conduite du procs ne fut pas si irrgulire,
que l'opinion, favorablement prvenue, pt se
modifier subitement.

XII.
Des vices de forme signals au procs.

Le procs de la Pucelle fut fait selon le droit


inquisitorial, qui tait un assemblage assez
confus des lois ordinaires, d dcrets spciaux et
de pratiques sanctionnes seulement par l'approbation des docteurs dominicains. Malgr ses emprunts au droit commun, il s'en loignait absolument par les principes. Ainsi la dcrtale sur
Ce sentiment se manifeste mme au procs de rhabilitation :
Bene miratur quod tanti clerici sicut erant illi qui eam morti
in villa Rothomagensi, ausi fuerunt attentare in
tradiderunt
ipsam Johannam. Dposition du chapelain de la Pucelle,
1

t. III, p. 111.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

109

les hrtiques laissait aux juges la facult de procder d'une manire simplifie et directe, sans

vacarme d'avocats ni figure de jugement *.


Ainsi l'oracle des inquisiteurs, Nicolas Eymeric,
avait dcid que l'vque et le juge de l'inquisition agissant conjointement, formaient une au,
torit suffisante pour interprter la loi 2.
Il faut noter cela, de mme qu'en faisant usage
du procs de rhabilitation il faut tenir
,
compte des altrations que vingt-cinq ans d'intervalle, et une rvolution politique accomplie
entre le jugement et sa rvision, avaient apportes forcment la physionomie des choses.
Un pige que les formes du droit pouvaient
parfaitement couvrir, suffit pour procurer la condamnation de Jeanne, et ce pige, je ne pense pas

quel'vquedeBeauvaiseutbesoinpourrimaginer
de plus d'une heure d'entretien avec sa victime.
Elle tait si pntre du sentiment de la foi, et en
mme temps si ignorante de ses termes 3; elle tait
Simpliciter et de piano, absque advocatorum ac judiciorum
strepitu et figura. Sextus Decretalium, 1. VI, tit.i, c. xx.
i Directorium Inquisitorum, quaest. 85.
3
a C'estoit une pouvrefemme assez simple, qui grant peine
Dposition de Martin Lad savoit Pater noster et Ave Maria.
venu son confesseur, t. II, p. 8. Id., ibid., p. 365, et t. III,
p. 166.
1

>

APERUS NOUVEAUX

110

si convaincue que sa voix intrieure, venant de


Dieu, l'emportait sur tous les autres commandements, qu'il n'e'tait pas difficile de tirer de sa
bouche des propositions malsonnantes 1. Ces propositions, il s'agissait ensuite de les lui faire maintenir dans leur forme rprhensible,'en ne l'instruisant pas des correctifs dont l'Eglise veut que
l'on se serve en pareille matirea; on la condam-

'

Interrogue de dire s'elle se rapportera la dterminacion de


l'Eglise, respond : Je m'en rapporte N. S. qui m'a envoye,
N. D. et tous les benoicts saincts et sainctes de Paradis. Et luy
est advis que c'est tout ung de N. S. et de l'glise. T. I, p. 175.
Elle croit bien que N. S. P. le pape de Rome et les vesques et

autres gens d'glise sont pour garder la foy chrcstienne et pugnir


ceulx qui dfaillent ; mais quant elle, de ses faictz elle ne se
,
submectra fors seullement l'glise du ciel, c'est assavoir Dieu,
la Vierge Marie et saincts et sainctes de Paradis. Ibid., p. 205.
Dit que de croire en ses rvlacions, elle n'en demanda point
conseil vcsque , ou cur ou aultrcs. Ibid., p. 274. u Interrogue se l'glise militant luy dit que ses rvlacions' sont illusions
diaboliques, s'elle s'en raportera l'glise, respond qu'elle s'en
raportera 'N. S.,... et en cas que l'glise militant luy commanderait faire le contraire, elle ne s'en rapporterait homme du
monde fors N. S. Ibid., p. 325. Je croy bien l'glise de cy
bas mais de mes fais et dis je me actend et raporle Dieu... In,
,
terrogue s'elle veut dire qu'elle n'ait point de juge en terre et se
N. S. P. le pape n'est point son juge, respond : Je ne vous en diray
autre chose, j'ay bon maistre, c'est assavoir N. S. qui je me actend
du tout, et non autre. Ibid. p. 392 et 393.
,
1 C'est
ce dont un avocat de Rouen s'expliqua merveille ds

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

111

nait sur cela; mais au moment de la condamnation, on l'amenait se rtracter publiquement,


soit par une instruction incomplte et perfide,
soit par l'effet de toute autre surprise. Admise
alors la pnitence, elle ne pouvait tarder de
reconnatre le malentendu et de revenir sa
premire conviction : ce qui donnait aux juges le
prtexte de l'abandonner la mort comme relapse, et l'apparence d'avoir procd contr elle
avec la charit requise en des ecclsiastiques.
Telle fut la conduite du procs; et c'et t
mal en assurer la russite que de l'entacher
des illgalits flagrantes dont il serait un tissu,
si l'on prenait la lettre ce que dirent la plupart
des tmoins et la partie civile lors de la rhabili-

tation.
,
Arrtons-nous aux vices de forme allgus, et
essayons de les apprcier avec les yeux de la multitude qui assista aux vnements de 1431, et non
avec la conscience de ceux qui en dposrent en
1456.
le commencement du procs : Hz la prendront par ses paroles,
c'est assavoir es assercions o elle dit : Je say de certain ce qui
touche les apparicions ; mais s'elle disoit il me semble pour
ieelles parolles je say de certain il m'est advis qu'il n'est
,
,
homme qui la pt condampner. T. II, p. 12.

APERUS NOUVEAUX

112

XIII.
De la prison de Jeanne.

Lorsque la loi prescrivait <jue les accuss d'hrsie, fussent dtenus dans les prisons ecclsiastiques, Jeanne non-seulement fut emprisonne,
mais encore fut juge au chteau de Rouen, sous
la pression de l'autorit civile et militaire 1.
On peut rpondre cela que la loi n'avait pas
prvu le cas o l'hrtique serait en mme temps
un grand capitaine prisonnier de guerre, une
personne d'un ascendant tel que son aspect faisait fuir les armes. Les templiers, beaucoup
moins redoutables, avaient t gards, malgr
leurs plaintes, dans les forteresses royales. Le gouvernement anglais ne se croyait donc pas rprhensible de prendre toutes les mesures pour que
sa prisonnire ne lui chappt point. Il s'en cachait si peu que, feignant de s'tre laiss arracher par l'Eglise l'autorisation de la poursuivre,
il stipula par un acte qu'il voulait bien la prter,
r
mais non s'en dessaisir; et que, si l'Eglise
la
trouvait innocente, c'tait son intention de la
1

Mmoire des avocats de la rhabilitation, art. ix; t.

p. 216.

II,

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

113

ravoir et reprendre par devers lui 1. Il est d'ailleurs certain que la prison de Jeanne s'adoucit
du moment que le procs commena. Au lieu
d'tre dans une cage de fer 2, elle n'eut plus que
les fers aux pieds. L'vque de Beauvais n'aurait
peut-tre pas mieux demand que de pouvoir lui
pargner cette rigueur. Lorsqu'elle s'en plaignit,
il chercha lui faire jurer qu'elle ne tenterait
pas de s'vader. Elle s'y refusa 5.
XIV.
Du dfaut d'informations auprs du clerg franais.

La justice lmentaire voulait que Jeanne,


ennemie par la politique, mais non par la religion, de ceux qui voulaient scruter sa foi, ft
1

Procs, t.

I, p. 19.

Audivit a Stephano Castille, fabro, quod ipse constraxerat


qumdam gabiam. ferri in qua detinebatur correcta et
pro ea
pedibus j et quod fuerat in eodem statu
ligata collo, manibus et
adducta fuerat ad villam Rothomagensem usque
a tempore quo
ad initium processus contra eam agitati. Dposition de Jean

Massieu, t. III, p. 155.


eidem Johanna? ne recederet de carceribus
3
a Prohibuimus
sibi assignatis... Ipsa vero respondit quod non acceptabat illam

inhibitionem, dicens ulterius quod, si evaderet, nullus posset


quod fidem suam fregisset, quia nulli unquam
eam reprehendere
fidem dederat. T.I, p. 47.

114

APERUS NOUVEAUX

admise faire valoir les bons tmoignages


dj ports sur elle par une autre fraction du
elerg franais.
C'est l'objection que firent d'abord Pierre
Cauchon deux des personnes qu'il consulta % et
il en montra plus que de la mauvaise humeur.
Mais son courroux ne prouve pas qu'il ait contest le principe; il prouve seulement qu'on le
contrariait dans sa manire de l'entendre. Il
pouvait dire en effet que, puisque le dbat avait
t amen sur le terrain neutre de la religion et
que le tribunal n'tait plus celui d'un parti, mais
celui de la chrtient, c'tait ceux qui avaient la

prsomption favorable d'apporter leurs raisons.


Il pouvait aller plus loin encore, et prtendre que
le clerg de Charles VII, abus dans le principe,
tait depuis revenu de son erreur; car autrement, comment expliquer qu'aucune qpmmuaicaiian ne ft venue de sa part ou de celle du roi,
lorsque Regnauld de Chartres, premier fonctionnaire du royaume la fois dans l'ordre judiciaire et dans l'ordre ecclsiastique, se trou^
vait tre prcisment celui qui avait prononc
1

t.

J#ftji LpJbiec

m, p. 171.

et NieolM 4e HouppevilLe. Proe, t.

Il,

p. 11;

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

115

en faveur de la Pucelle, tant l'organe de la commission de Poitiers; que de plus, il tait, par sa
position d'archevque de.Reims, mtropolitain
de l'vque de Beauvais? Comment, mme en
supposant une rpugnance invincible du gou<vernement franais entamer des ouvertures
auprs d'un pouvoir ennemi, comment expliquer
qu'il n'et pas suscit d'obstacles du ct de
Rome un procs d'glise annonc depuis sept
mois, commenc avec un clat et une lenteur
sans exemple? Certainement Cauchon fut homme
faire valoir ces raisons et d'autres encore. Nanmoins, comme il voulait se donner le vernis d'un
juge bienveillant, l'objection leve contre lui
parat l'avoir tourment tel point qu'il finit par
simuler l'initiative qu'on lui avait reproch de
ne pas prendre ds le commencement. Par deux
fois (le 2 et le 9 mai 14-31) il offrit l'accuse de
s'en rapporter au tmoignage de l'archevque de
Reims. Comme c'tait dans un cas o il et t
dangereux pour elle d'accepter, elle luda par
un faux-fuyant qui quivalait un refus *. Gela
Interrogue se du signe baill au roy, elle se velt rapporter l'arcevesque de Rains, au sire de Boussac, Charles de
Bourbon, La Tremoulle et Lahire,... respond : Baillez ung
messagier et je leur escripray de tout ce procs. Et autrement

'

116

APERUS NOUVEAUX

enhardit Cauchon lui proposer la mdiation de


plusieurs clercs de son parti, puis celle de l'glise
de Poitiers tout entire. Aprs une autre rponse
vasive, elle coupa court en incriminant son interlocuteur du pige qu'il lui tendait *. Qu'on
juge la forc que durent donner un pharisien
de pareilles choses consignes dans l'acte authentique du procs.
XV.
De l'instruction du procs.

Les poursuites contre les prvenus d'hrsie


devaient commencer par une instruction prliminaire': formalit qui n'eut pas lieu l'gard de
Jeanne, quoiqu'elle soit mentionne au procs
comme ayant eu lieu.
Voil ce que disent les avocats de la rhabiline s'y est voulu croire ne rapportera eulx. * T. I, p. 396. Du
signe de la couronne qu'elle dit avoir est baill l'arcevesque
de Rains, ititerrogue s'clle se veut rapporter luy, rcspond :
Faicles le y venir et que je l'oe parler, et puis je vous respondray, ne il n'oseroit dire le contraire de ce que je vous en ay
dit. Ibid., p. 401.
Interrogue se l'glise de Poictiers o elle a est exami1

ne elle se veult rapporter et submeictre, respond : Me cuidez,


vous prandre par ceste manire et par cela attirer vous?H
Ihid p. 397.
,

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

117

tation et, d'aprs eux, ce qu'ont rpt divers


auteurs *. Mais l'irrgularit est loin de se montrer aussi grossire quand on dissque les passages de l'un et de l'autre procs qui ont trait
cette instruction soi-disant supprime.
D'abord il est prouv autant que peut l'tre
chose humaine, qu'il y eut des informations de
faites par ordre du gouvernement anglais Domremy et dans les paroisses circonvoisines. Nonseulement quantit de personnes avaient mmoire de cela en 1455 2, mais on recueillit de la
bouche mme de l'un des commissaires employs
cette opration, des dtails sur la faon dont il
y avait t procd 3. Aussi le promoteur de la
rhabilitation corrigea-t-il le dire des avocats.
Au lieu de nier les informations, il prtendit seulement qu'elles avaient t cartes comme trop
favorables la prvenue *.
Articles 5 et 6 de leur Mmoire. Procs, t. II, p. 215.
* Dpositions de Dominique Jacob, de Batrix Estellin, de
Perrin le Drapier, de Michel Lebuin de Jean Jaquard, de Jean
,
Moreau. T. II, p. 394, 397, 414, 441, 463; t. III, p. 193.
3 Dposition de Nicolas Bailly, lieutenant d la prvt d'An1

delot,t. II, p. 453.


(informationes) etsi factae fuerint, in processu posilae
non faerunt, quum, ut proesumitur, facerent ad ipsius Johann
justificationem. Exposition de la requte du promoteur, Procs,
t. II, p. 200.
*

Quae

APERUS NOUVEAUX

118

Je vais corriger mon tour le dire du promoteur.


Thomas de Courcelles et Guillaume Manchon,
auteurs de l'instrument de la condamnation, y
ont consign qu a l date du 13 janvier 1431,
Pierre Cauchon fit lire devant plusieurs chanoines de Rouen des informations, informationes,
recueillies dans le pays de Jeanne et ailleurs;
qu'ensuite ces informations furent livres des
docteurs ainsi qu'aux greffiers de la cause, dont
Manchon tait un, pour tre rduites mthodiquement en faits et articles *; que le 23 janvier,
la rduction tant faite, il fut enjoint un assesseur, aid des mmes greffiers, de rdiger l'instruction inforrnatio proeparatoria 2 ; que ce tra,
vail s'excuta les 14, 15 et 16 fvrier 3; enfin,
que le 19 fvrier, les faits et articles, aussi bien
que les depositions.de tmoins d'o ils taient
extraits, furent lus en prsence d Thomas de
Courcelles et autres universitaires nouvellement
arrivs de Paris 4.
Maintenant Thomas de Courcelles, interrog
en 1456, ne sait pas si des informations pr1

Procs , t.

I, p. 28.

/*W.,p. 29.

Ibid.,y. SI.

Ibid., p. 32.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

119

paratoires tirent lieu Rouen ou dans le pays


d Jeanne, et dit qu'il n'a pas pu les voir, parce
que c'tait tout au commencement du procs.
Et sur ce qu'on lui exhiba le procs, o il est
prcis que certaines informations furent lues
en sa prsence, il dit qu'il n'avait pas mmoire
d'en avoir jamais ou lire aucune *.
Guillaume Manchon, interrog sur le mme
point, dpose que bien qu'il soit relat au procs
que les jugs disaient avoir fait faire des informations, informations qu'il ne se rappelle en
aucune manire avoir vues ou lues, il sait pourtant de certain que si elles avaient t produites
il les aurait insres au procs3.
De deux choses l'une pourtant : ou Thomas
de Courcelles et Manchon ont consenti s'inscrire au procs, l'un comme acteur, l'autre
comme tmoin de choses qu'ils n'ont ni faites ni
vues, et ils ont commis uti faux en 1431 ; ou la
formalit de l'instruction a t remplie comme
le porte l'instrument du procs, et ils ont menti
en 1456.
Je vais sans doute trop loin en les accusant
d'avoir menti; car en dfinitive ils disent beau1

Procs, t. III, p. 57.


T. III, p. 136.

120

APERUS NOUVEAUX

coup moins qu'ils ne semblent dire. Que rsultat-il en effet d leurs rponses? Que Thomas de
Courcelles cherche quivoquer sur les mots
informatio proeparatoria, qui, dans la langue
judiciaire de l'poque, signifiaient la fois l'instruction et les informations sur lesquelles l'instruction reposait; que, mis au pied d-mur, il
ne se rappelle plus rien ; que Manchon a galement perdu toute mmoire en tant qu'il s'agit
d'avoir vu, tenu, copi et recopi les documents
en question ; mais qu'il ne nie pas la confection
de l'acte; qu'il se borne en induire la nonproduction de ce que l'insertion n'a pas eu lieu.
Cela nous apprend auquel il faut se rendre des
deux termes de l'alternative pose prcdemment. Les documents de l'instruction ont t
produits, mais n'ont pas t insrs. L seulement rside l'irrgularit, et Thomas de Courcelles en est coupable autant que l'vque de Beauvais. Pour son honneur et pour celui des autres
conseillers, on peut ajouter, je crois, que cette
suppression n'eut pas la valeur qu'on lui attribue
dans le procs de rhabilitation.
Il faut tablir ici un fait qui a chapp tous
les auteurs qui ont consult le procs de la Pucelle : c'est que cette fameuse instruction, qui

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

121

passe pour anantie, nous a t en grande partie


conserve dans le rquisitoire en soixanterdix
articles prsent par le promoteur. L se trouvent noncs tout au long les faits sur lesquels
portrent les interrogatoires 1. Ce sont, pour le
dire en passant, ou des actes incontestables de la
vie de Jeanne, ou des propos insignifiants tenus
sur son compte. Les uns sont videmment le produit des informations faites Domremy, les autres proviennent d'autres lieux ; mais tous ils ont
l'air d'avoir t recueillis dans des pays d'obdience franaise : chose digne de remarque, et
qui serait encore un indice du soin qu'on mit
respecter la lettre de la lpi. La loi dfendait de
recevoir la dnonciation des ennemis capitaux 2.
On se couvrit de ce ct en fondant les poursuites sur des rapports souvent sans consquence,
mais dont la source loignait le soupon d'hostilit. Autrement, rien et-il t plus facile que de
faire dire par cent mille personnes toutes les horreurs imaginables sur Jeanne d'Arc ?
Reste savoir pourquoi l'instruction ne fut
pas insre au procs.
,
Le cas de Jeanne avait t qualifi de ceux que
Procs, t. I, p. 204 322.
Malleus maleficarum, pars III, quoest. 4.
1

APERUS NOUVEAUX

122

dnonce le cri public *. Or la procdure inquisitoriale rduisait presque rien l'instruction de


ces sortes d'affaires. Il suffisait la rigueur de
trois ou quatre tmoins attestant la commune
rnomme2. Toutefois le juge n'tait pas dispens
de citer ces tmoins pour les rcoler*, aprs qu'il
avait reu leur dposition de ses commissaires.
Au contraire de ces prescriptions^ levque de
Beauvais fit interroger beaucoup de tmoins et
n'en cita aucun. On insinue au procs de rhabilitation que c'est parce que les dpositions des
tmoins taient en faveur de l'accuse. Il dut
salis doute y en avoir de telles dans le nombre mais le rquisitoire preuve qu'il y en
,
eut aussi de dfavorables. Celui, par exemple,
qui livra la correspondance de Jeanne et du comte
d'Armagnac insre darts ce rquisitoire 3, n'tait
pas un tmoin dcharge. Eh bien, les Franais
qui commirent de telles bassesses, auraient-ils
os aller Rouen soutenir leur rle odieux?
Mille impossibilits durent tre allgues par
eux-mmes pour obtenir de n'tre pas cits ; et
comme la jurisprudence inquisitoriale autorisait
1
*

Processus inceptus laborante infamia.


Directorium inquisitorum, pars III, c. LXxriu et txxtx.
Procs, t. I, p. 245 et 246.

SUR L'HISTOIRE E JEANNE D'ARC.

12$

tenir secrets les tmoins 1, et que dans le cas


prsent les citer et t rendre le secret impossible, cause du voyage, de l'autorisation pralable des deux gouvernements, etc., etc., Pierre
Cauchon eut de bonnes raisons pour obtenir le
consentement des assesseurs la non-citation.
Maintenant, qu'on se reporte au moment o
le procs fut rdig. Jeanne tait morte 2. La sentence porte contre elle avait eu pour fondement
non pas les dires des tmoins, mais seulement les
paroles tires de sa bouche dans le cours du jugement. Puisque l'instruction avait en quelque
sorte fondu aux dbats, quoi bon erf surcharger l'instrument du procs? Prsente, elle n-*
cessitait des explications pineuses pour justifier
le dfaut de citation; absente, elle ne diminuait
pas la force des aveux livrs spontanment par
l'accuse, ni par consquent ne viciait la procdure continue d'aprs ces aveux. Cela est si vrai
que ce n'est pas tant cause de son absence qu'on
se rcrie au procs de rhabilitation, qu' cause
des conclusions tires de son absence. Or, ces
Eymeric, Directorium, inquisitorum, quxst. 81.
2
fuit redactus in forma in
Dicit quod hujustnodi processus
qua est, per magnum temporis spatium post mortem ipsius
Johannoe. Dposition de N. Taquel, t. III, p. 196.
1

124

APERUS NOUVEAUX

conclusions ne se trouvent tre justes ni dans la


bouche des avocats, ni dans celle du promoteur.
Je viens de raisonner dans l'hypothse o le
tribunal de Rouen se serait rgl sur la jurisprudence de Nicolas Eymeric. J'ajoute, pour terminer, que je trouve la fin du xv* sicle la pratique simplifie de telle sorte que, si elle avait dj
subi ce changement du temps de la Pucelle, l'vque de Beauvais serait encore plus couvert.
Le Malleus maleficarum, compos en 1484, saisit en effet le juge inquisiteur de la poursuite,
par le fait seul que son oreille a t frappe du
cri public et sans qu'il ait interroger de tmoins 1. Arm d'un pouvoir comme celui-l, Cauchon se serait dispens titre lgitime de publier
l'instruction; car s'il en avait fait faire une, ce
n'tait pas comme formalit requise, mais comme
un surcrot de prcaution, raison duquel il
tait en droit de rclamer pour son procs le bnfice de l'axiome : Ce qui abonde ne vicie pas.
XVI.
De la correction des Douze articles.

Les douze articles qui furent publis comme


1

Pars III,

quoest. 1.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

125

rsumant la doctrine religieuse de Jeanne, et qui


amenrent sa condamnation 1, auraient d recevoir, d'aprs l'indication prcise des assesseurs,
un certain nombre de corrections dont aucune
ne fut faite.
L'exact et judicieux de l'Averdy a cru tablir
ce fait d'aprs les aveux des tmoins de la rhabilitation 2, lorsqu'en ralit il reproduisait
seulement une assertion fort gratuite de la partie civile 3. Les tmoins, aussi peu sincres sur ce
point que sur le prcdent, ne firent qu'environner de nuages ce qui se passa*. Le dernier mot
des greffiers de la cause, qui ncessairement en
savaient plus long que personne sur ce point, c'est
qu'ils ne croyaient pas que les corrections
eussent t effectues 5. Mais en mme temps
qu'ils mettaient cette conjecture, ils opraient
Procs, 1.1, p. 328.
* Notices et extraits des manuscrits, t. III, p. 411.
3
Producunt certum folium'... in quo continentur expressae

raultae correctiones in artiulis mittendis pro opinionibus haben


dis; quae correctiones, licet conclusse a consiliariis, non tamen
factse. Procs t. III, p. 237.
H sunt
,
' Dpositions de Courcelles , t. III, p. 60 ; Manchon, ihid.,
p. 143; Taquel, ibid. , p. 196.
Si hujusmodi correctio fuerit addita in artiulis missis tam
8

Parisius quam alibi ad opinantes, nesciunt; tamen credunt

quod non. T. III, p. 144.

126

APERUS NOUVEAUX

le dpt au tribunal d'un feuillet contenant les


corrections qui devaient tre apportes la rdaction primitive des articles *. Or, la teneur de
ce feuillet a t insre dans l'instrument de la
rhabilitation2, et en la confrant avec la rdaction dfinitive des douze articles, il demeure
tabli qu'on fit droit au plus grand nombre des
corrections indiques. Ainsi, c'est d'aprs une
distinction demande sur le feuillet, que les
articles, qui n'taient d'abord qu'au nombre de
onze, furent ports douze. En somme, les corrections proposes montaient quinze : on en fit
cinq dans les termes mmes du feuillet; six autres
eurent lieu avec modification; quatre ne furent
pas reues. Il n'est donc pas. quitable d'allguer
cette illgalit si grossire, qui aurait consist
mettre, sous une forme non autorise par les
assesseurs du tribunal, une pice aussi capitale
que les douze articles. Vraisemblablement elle
fut corrige en commun, et le mystre affect
par les. tmoins de la rhabilitation, au lieu d'impliquer l'escamotage des corrections, ne fait que
couvrir la manire dont on les excuta.
Autant qu'il m'est permis de voir au milieu
r Procs, t. III, p. 143.
T. III, p. 238.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

127

de ces tnbres, les docteurs de Paris ouvrirent


l'avis de rduire un petit nombre d'articles de
doctrine les rponses sur lesquelles s'appuyaient
les soixante-dix chefs du rquisitoire *. L'un
d'entre eux, Nicole Midi, fit le premier travail :
Thomas de Courcelles croit pouvoir l'induire
de conjectures trs-probables 2. Un autre,
qu'on ne nomme pas, proposa les corrections
sur le projet de Midi, recopi par Manchon 3.
Un autre, Jacques deTouraine, tenait la plume
dans le comit o l'on fit droit une partie des
corrections : ce dernier fait ressort d'un passage trs-obscur de la rhabilitation, qui constate le dpt au greffe d'une copie des douze
Fuit conclusum per consiliarios et maxime per illos qui
vnrant de Parisius quod, ul moris erat, ex omnibus artiulis
n et responsionibus oporlebat facere quosdam parvos arliculos, ad
recolligendum matcriam in brevi, ut melius et celerius firent
deliberationes. Et propter hoc fuerunt facti illi XII articuli.
Dposition de Manchon, t. III, p. 143.
* Fuerunt facti et extraeticerti articuli, numro XII... ut sib
videtur ex verisimilibus conjecturis, per defuncluia magistrum
Nicolaum Midi. T. III, p. 60.
' Ostensa eidem loquenti quadam notula manu sua scripta,
ut asseruit ipse loquens,... in qua notula in gallico contenta in
proeessu, express habetur quod hujusmodi XII articuli non
bene confecti, etobhoc veniebant corrigendi. Interrog.
crant
de Manchon, t. III, p. 143.
1

APERUS NOUVEAUX

128

articles couverte de ratures et d'additions par


ledit Jacques de Touraine, copie, ajoute-t-on
,
qui tait si surcharge qu'on a d renoncer la
transcrire *. Enfin, Manchon avoue implicitement avoir fait les expditions du texte dfinitif, disant qu'il se rapporte du contenu aux
rdacteurs, qu'il n'et point os contredire 2.
Je n'ai pas examiner en elle-mme la rdaction des douze articles. Il nous reste quantit de
mmoires crits par des thologiens du xve sicle,
qui prouvent que les assertions contenues dans
ces articles sont contraries par d'autres paroles
sorties de la bouche de Jeanne 3. Ceux des docteurs de Paris qui vivaient encore en 14-56 purent
alors reconnatre cela, et ne s'en tre pas aperus
au moment mme o ils opraient, en 1431. Ils
Ulterius ad dictorum articulorum falsificationem ostendendam actores produxerunt quinque folia papyrea manu ma
de Turonia, ut dicitur, sripta, ubi ponuntur
gistri Jacobi
opinionibus quaerendis transmittendi, sub alia et
articuli pro
multis forma, cum multis additonibus et correc contraria in
tionibus. Quse quidcm quinque folia.... ad verum transcribi vel

grossari non possent, dictis additionibus ta m in margine foliorum


alias factis. T. III, p. 232.
quam
* De ipsis XII artiulis se refert ad compositores, quibus non
fuisset ausus contradicere, nec ipse, nec socius suus. T. III,

p. 143.
8 Procs, t. II, p. 22, 212 ; t. III, p. 306; t; V, p. 461.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

129

n'avaient pas le calme d'esprit ncessaire pour entreprendre ce travail si dlicat, qui consiste faire
tenir en quelques propositions abstraites le sens
del conduite et des discours d'un individu.Sans
les accuser d'une intention criminelle, on peut
dire que la procdure inquisitoriale qui soumettait des hommes prvenus comme eux une telle
preuve, les plaait dans l'impossibilit de ne
pas faillir.
XVII.
De l'absence d'avocat au procs.

Ce fait qui nous parat tre d'une monstrueuse

iniquit, avait sa justification dans la manire de


procder contre les hrtiques. J'ai dj cit la
dcrtale qui dispense les juges inquisiteurs du
strepitusadvocatorum.lueDirectoriumd'Eymeric
explique d'une manire plus positive que, l'avocat de l'hrtique n'ayant qu' aider son client
dans la recherche des tmoins charge dont
on lui cachait les noms, si l'hrtique avouait, il
tait superflu de lui accorder un avocat 1. L'vque de Beauvais, vu son dessein de ne pas chafauder le jugement sur le dire des tmoins, mais
1

Pars III, c. cxvil.

130

APERUS NOUVEAUX

de s'arrter seulement aux paroles tires de la


bouche de Jeanne, se trouva dans la lgalit
tablie par le Directorium. D'ailleurs on n'a pas
remarqu qu'au moment o les dbats commencrent tre amens sur le terrain de la doctrine, il se dpartit de la rigueur de la loi en
offrant un conseil l'accuse. Cette offre est consigne au procs-verbal du 17 mars avec la rponse de Jeanne, qui remercia, disant qu'elle
s'en tenait au conseil de Notre-Seigneur d. Et il
n'y a pas contester la qualit de l'offre par le
motif qu'on bornait le choix de l'accuse aux
personnes voques pour le jugement. On lui
faisait en cela la condition plus douce encore
que la pratique inquisitoriale ne le comportait.
Le choix de l'avocat n'appartenait pas au prvenu, mais bien au juge, qui n'avait qu' lui dsigner un homne probe et loyal 2; or, il s'en tait
rvl de tels Jeanne d'Arc elle-mme dans le
nombre des assistants 3. Enfin, lorsque la question de mort se posa pour elle, on lui donna
d'office des conseils A.
i Procs,*. I, p. 201.
*
3
*

Malleus "malficafum, pars III, quasi. 10.


Par exemple Isambard Delapierre.
Procs, t. I, p. 386, 392, 439; t. II, p. 343, 351.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

131

XVIII.
D'un faux confident apost auprs de Jeanne.

Un chanoine de Rouen, nomm Loiselleur,


consentit s'introduire auprs de Jeanne sous
un dguisement, et surprendre sa bonne foi
pour l'garer par de perfides conseils. Ce fait est

redit avec horreur par tous ceux qui en dposent dans la rhabilitation; et le misrable qui
s'tait charg d'un pareil rle, en mourut plus
tard de honte et de remords *. Si funeste que
sa supercherie ait pu tre l'accuse, j'ai regret
dire que, dans la forme, elle eut encore son excuse. Elle fut couverte par une pratique usite
jusqu'aux derniers temps de l'inquisition, et
qu'on trouve dj consigne dans le trait des
poursuites contre les Albigeois : Que nul n'approche l'hrtique, si ce n'est de temps autre
deux personnes fidles et adroites qui l'avertissent avec prcaution et comme si elles avaient
compassion de lui, de se garantir de la mort en
confessant ses erreurs, et qui lui promettent que,
s'il le fait, il pourra chapper au supplice du
feu ; car la crainte de la mort et l'espoir de la
1

Procs, t.

III, p. 60,

133, 141, 162.

132

APERUS NOUVEAUX

vie amollissent quelquefois un coeur qu'on n'au-

rait pu attendrir autrement *.

XIX.
De prtendues altrations dans la lettre de Jeanne aux Anglais.

Lorsqu'on lut Jeanne la copie de la lettre


qu'elle avait crite aux gnraux anglais avant son
entre Orlans, elle contesta l'authenticit de
trois passages 2. Pour cette phrase : Rendez la
Pucelle, qui est ici envoye de par Dieu, les clefs de
toutes les bonnes villes que vous avez prises et violes en France, elle insinua qu'elle avait dict :
Rendez au roi. Plus loin la copie porte : Je
suis chef de guerre; elle nia que chef de guerre
ft dans l'original. Elle en dit autant des mots
corps pour corps, qui donnent une tournure
si hardie cette autre assertion : Je suis ici envoye de Dieu, leoi du ciel, corps pour corps.
Je me suis donn la peine de recueillir dans
l'dition du procs cinq textes diffrents de la
lettre aux Anglais 3. Trois de ces textes se trouTractatus de karesi pauperum de Lugduno , ap. Martene ,
Thsaurus anecd., t. V, col. 1787.
* Procs, t. I, p. 55.
1 Voy. t. V,
p. 95.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

133

vent dans les auteurs franais les mieux disposs


l'gard de la Pucelle ; le quatrime est une copie
expdie par un partisan de Charles VII au
moment mme de l'envoi de l'original. Tous les
quatre sont conformes la leon du procs : ils
contiennent les mots contests. Les ennemis ne
sont donc point coupables des falsifications, si
falsification il y a.

XX.
De l'abjuration ou rtractation de Jeanne.

La rtractation de Jeanne est atteste au procs par une pice en franais signe d'une croix
et de son nom, o elle s'accuse d'avoir enfreint
l'Ecriture sainte et les lois de l'Eglise, d'avoir simul ses apparitions, d'avoir port tort l'habit
d'homme et exerc de son chef le mtier des
armes *.
Selon le procs-verbal, elle pronona les termes de cette rtractation, puis en signa l'acte,
en prsence du peuple de Rouen, dans la fameuse
scne prpare cet effet devant l'glise de SaintOuen. Jeanne tait sur une estrade leve o se
tenaient ct d'elle Guillaume Erard, l'appari1

T.

I, P.

447.

134

APERUS NOUVEAUX

teur, les greffiers de la cause et encore d'autres


personnes.
Toute autre chose se passa d'aprs ce que donnent entendre les tmoins de la rhabilitation 1.
La formule que l'on fit prononcer l'accuse
n'tait pas celle qu'on lit au procs. Celle-ci est
longue; l'autre n'avait que cinq ou six lignes.
Pour ce qui a trait la signature, ils sont inintelligibles. Selon eux, aprs bien des difficults,
Jeanne signa d'une croix ; mais quoi, la longue
ou la courte formule ? La dposition en apparence trs-explicite d'un chevalier l prsent,
augmente l'incertitude au lieu de la dissiper 2.
Ce tmoin vit un secrtaire du roi d'Angleterre,
nomm Laurent Callot, tirer de sa manche un
petit papier tout crit, qu'il prsenta la Pucelle.
Notez que, suivant une autre dposition, Laurent Callot, loin d'tre sur l'estrade, faisait tumulte dans la foule avec les Anglais, indigns
que le bourreau ne ft pas incontinent son devoir 5.
Le chevalier ajoute que Jeanne ayant pris une
plume, traa un rond au bas du papier, et que
cela ne paraissant pas suffire au prtendu Lau
Procs, t. III, p. 52, 61, 123, 147, 157, 164, 194, 197.
! Dposition d'Aimon de Macy, t. III, p. 123.
1 Dposition de Jean Marcel, t. III, p. 90.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

135

rent Callot, il lui saisit la main, et lui fit crire


quelque chose dont le tmoin n'avait pas mmoire.

Tant de circonstances difficiles accorder


ont donn naissance deux hypothses : l'une,
que l'on fit prononcer et signer Jeanne une rtractation diffrente de celle qui est au procsl ;
l'autre, qu'on lui fit signer subrepticement la formule insre parmi les actes, aprs qu'elle en eut
prononc une autre, dont les termes n'taient
pas conformes 2.
Ces deux suppositions, selon moi, impliquent
une supercherie trop grossire, pour qu'on en
admette aucune. Cauchon ne se serait point hasard une fabrication, ni mme une substitution
de pice, o il aurait eu besoin de la complicit
de beaucoup de personnes. Bien plus, la preuve
existe que Jeanne fut instruite, sur la place SaintOuen, des points capitaux que contient la pice
du procs. Dans l'interrogatoire qui prcda son
supplice, les juges lui rappelrent tous ces points,
celui notamment qui concernait la fausset de ses
apparitions. Elle ne nia pas, seulement elle rpondit qu'elle ne l'avait pas entendu ainsi ; mais
1
*

Conclusions du promoteur de la rhabilitation, t. III, p. 273.


De l'Averdy, Notices des manuscrits, t. III, p. 426.

APERUS NOUVEAUX

136

avant de se couvrir par cette allgation, elle avait


fait des aveux bien plus significatifs, en disant
qu'elle avait commis une faiblesse pour sauver sa
vie; que Dieu lui en avait fait reproche par ses
voix ; qu'elle s'tait expose la damnation de son
me, qu'elle s'en repentait; et comme pour ne
pas laisser de doute sur la lucidit de sa conscience au moment o elle s'tait rtracte, elle
ajouta que ses voix l'avaient avertie l'avance du
pch o elle tomberait 1.
Par l s'attnuent singulirement les conclusions qu'on peut tirer des propos si graves, en
apparence, des tmoins. S'il.y a eu rellement
deux copies diffrentes de la formule, l'une
Interrogue se, depuis jeudi (jour de l'abjuration), elle a
point ouy ses voix ; respond que ouil... que Dieu luy a mand
par sainctes Katherine et Marguerite , la grande piti de la
trayson qUe elle consenty en faisant l'abjuracion et revocacion
pour sauver sa vie 5 et que elle se dampnoit pour saulver sa vie.
Item, dit que, audevant de jeudi, ses voix lui avoient dit ce
que elle feroit et qu'elle fit ce jour... Item, dit que ses voix luy
ont dit depuis que avoit fait grande mauvesti de ce-qu'elle
avoit fait, de confesser qu'elle n'eust bien fait". Item, dit que
de paour du feu, elle a dit ce qu'elle a dit... Et quant ad ce que
luy fut dit que en l'escharfault avoit dit que mensongneusement
elle s'esloit vante que c'estoieut sainctes Katherine et Marguerite:
respond qu'elle ne l'entendoit point ainsi dire ou faire,... et que ce
qui estoit en la cdulle de l'abjuracion elle ne l'entendoit point.
,
Dernier interrogatoire t. I, p. 456, 457, 458.
,
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

137

courte et l'autre longue, c'est que la premire,


destine tre prononce, contenait seulement
les termes de la rtractation, tandis que l'autre,
devant tre transcrite dan& un document solennel, tait amplifie d'un protocole et de considrations finales dans le style thologique du temps;
et telle se prsente dans son dveloppement la
pice du procs : la rtractation proprement dite
s'y rduit un petit nombre d'articles qui pouvaient tenir en cinq ou six lignes d'criture.
Si, d'un autre ct Jeanne montra beaucoup
,
d'hsitation avant de signer, c'est qu'elle combattait entre sa volont et ce fatal pressentiment
de faillir, qui avait parl en elle les jours prcdents. Les cris de la multitude et les sollicitations
ou les menaces de Guillaume Erard achevrent
de la vaincre. Elle signa en traant la croix dont
dposent la plupart des tmoins, et qui existe au
.
bas de l'acte du procs. Si ensuite on vit quelqu'un lui prendre la main pour la faire crire :
c'est que les juges voulaient que sa rtractation
ft en aussi bonne forme que ses lettres qu'elle
s'tait habitue revtir de son seing dans les
derniers temps de sa carrire 1 ; de l la pice signe Jehanne, quoiqu'elle ne st pas crire.
1

L'original de sa lettre au comte d'Armagnac, qui faisait partie

138

APERUS NOUVEAUX

Quant l'obscurit des tmoins sur tous ces


faits, je l'explique par une affectation d'ignorance , qui tendait dissimuler l'aberration passagre de la Pucelle icomme si sa grande vertu
n'clatait pas davantage par cette faute, qu'elle
racheta aussitt aprs en faisant le sacrifice de sa
vie.

XXI.
D'une information faite aprs-la mort de Jeanne.

Plusieurs jours aprs le supplice de la Pucelle,


Pierre Cauchon fit dposer sept tmoins, la plupart conseillers, sur certaines paroles qu'elle avait
dites en sa prsence, le matin de sa mort.Ces
dpositions sont enregistres au procs 1, mais
places la suite des attestations des greffiers, de
sorte qu'elles n'ont d'autre authenticit que d'tre
rdiges dans la mme forme, et crites sur les
originaux, de la mme main que le reste du jugement.
du dossier de l'instruction, tait sign de la sorte. La ville de
Reims en possdait jadis une autre adresse ses habitants et
galement signe. On en a trouv dernirement une troisime dans
les archives de la ville de Riom ; j'en ai fait excuter le fac-simil
pour l'dition des Procs. Ces trois lettres sont postrieures au
sacre de Charles VII. Procs, t. I, p. 245 ; t. V, p. 147 et 160.
T. I, p. 477.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

139

D'abord cela dut tre pris pour un claircissement extrajudiciaire; et l'intention des juges
tait si bien qu'on en et cette ide, qu'ils firent
copier la suite divers acjes officiels rendus en
consquence de leur arrt. Mais une rvlation
ultrieure veilla plus tard de graves soupons :
Manchon dclara que l'information posthume
ayant t prsente sa signature, il avait refus
de la signer parce qu'elle faisait foi de choses
dont il n'avait pas t tmoin 1.
Du refus de Manchon, et de ce que les propos
attribus Jeanne dans l'information posthume,
ont un certain air de calomnie, M. de l'Averdy a
conclu que la pice tait fausse de tout point,
fabrique pour dshonorer Jeanne aprs sa
mort 2.
Je dirai cela ce que j'ai dj dit plusieurs
fois : un habile homme commeTvque de Beauvais, exagre ou rduit la vrit; il ne forge pas
de toutes pices le mensonge. Aussi bien l'information posthume ne peut pas tre une pure invention; d'abord parce que le tmoignage de
Courcelles, le rdacteur du procs, y est allgu;
Procs, t. II, p. 14.
s Notices des manuscrits, t. III, p. 447 460.
1

140

APERUS NOUVEAUX

ensuite parce qu'elle fut admise par le plus considrable des docteurs consults lors de la rhabilitation1.
Il y a plus. Malgr la tournure visiblement
malveillante donne aux paroles de Jeanne, il
s'en faut qu'elles aient une porte fcheuse contre
son caractre. Elles prouvent au contraire qu'en
face de la mort, la pauvre fille soutint plus fermement que jamais le fait de ses apparitions;
mais humilie devant ses juges par l'espoir d'obtenir d'eux la communion, obsde de leurs raisonnements , ne sachant elle-mme comment accorder un espoir de dlivrance o l'avaient
entretenue ses voix 2 avec la ncessit de mourir
dresse invitablement devant elle, elle admit un
Par Thodore de Leliis, dans le Sommaire de la cause {Procs,
t. V, p. 427) et dans son Mmoire consultatif(ibid., t. II, p. 26)* o
il fait valoir la constance avec laquelle Jeanne soutint la ralit de
ses apparitions : Ut patet ex attestationibus positis in fine pro1

cessus.
1
Oportebit semel quod ego sim librata. T. I, p. 88. Ipsae
mihi quod essem liberata-, sed nescio diem
(voces) dixerunt
u neque horani. Ibid., p. 94. Respond que saincte Katherine
luy a dit qu'elle auroit secours, et qu'elle ne sait se ce sera
estre dlivre de la prison, ou, quant elle seroit au jugement",
s'il y viendrait aucun trouble, par quel moyen elle pourrait
estre dlivre, et pense que ce soit ou l'un ou l'autre. Ibid.,
ie

p. 155.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

141

moment que son sublime instinct avait pu la


tromper 1. Je m'empresse d'ajouter que, dans la
mditation qui suivit l'accomplissement de ses
devoirs religieux, un trait de lumire traversa
son esprit et lui permit enfin de concilier ce qui
avait fait la foi de sa vie avec ce qui faisait le scrupule des hommes. On l'entendit s'crier dans les
flammes que ses voix ne l'avaient pas due 2.
Son confesseur, qui nous instruit de cela, est prcisment de ceux qui avaient tmoign de la parole contraire prononce le matin ; et M. Michelet, le premier qui ait admis la possibilit de
cette contradiction, l'a merveilleusement explique : Elle accepta la mort pour la dlivrance
promise; elle n'entendit plus le salut au sens
matriel, comme elle avait fait jusque-l; elle vit
clair enfin, et sortant des ombres, elle obtint ce
Dixit et confessa est quod ipsa cognoscebat quod per voces
fuerat, quoniam dictai voces promi et apparitiones,... decepta
serant eidem Johannae quod liberaretur et expediretur a carce ribus, et bene percipiebat contrarium. Dpos. de Martin
Ladvenu, t. I, p. 478. Mme tmoignage de la part de Pierre
Morice, Jean Toutmouill, Jacques le Camus Thomas de Cour,
celles, Nicolas Loiselleur. Ibid., p. 480, 481, 482, 483, 484.
*
Usque ad finem vilae suae manutenuit et asseruit quod voces

quas habuerat erant a Deo,... nec credebat per easdem voces


fuisse deceptam. Dpos. de Martin Ladvenu, t.lll, p. 170.

<<

142

APERUS NOUVEAUX

qui lui manquait encore de lumire et de saintet *.


L'information posthume peut donc tre admise quant au fond; mais je lui dcouvre un caractre si diffrent de celui qu'elle affecte, que
sa forme devient pour moi un problme insoluble.
Elle est donne comme le rsultat d'une conversation fortuite, lorsqu'en ralit il faut y voir
les lambeaux d'un dernier interrogatoire subi
par l'accuse. Cela est prouv par l'un des greffiers, Nicolas Taquel, qui dit, dans les enqutes
prliminaires de la rhabilitation, s'tre trouv le
matin du supplice dans la chambre o eurent lieu
les interrogatoires 2. Il y eut donc interrogatoire
le matin du supplice, quoique le procs-verbal
de la journe n'en dise rien. Bien plus, le procsverbal de la veille nous apprend qu'une dernire
dmarche devait tre tente effectivement auprs
de l'accuse 5. Dans la dernire dlibration du
tribunal, on voit trente-neuf conseillers, sur quarante-deux, prononcer le cas de rechute, en ajouHistoire de France, t. V, p. 174.
* Venit loquens post susceptinem (eucharistiae) in camra
qua fuerunt interrogatioaes facts. Procs, t.'II, p. 320.
1

T.

I, p. 460etsuiv.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

143

tant qu'il serait bon de remmorer la relapse


les termes de sa rtractation. Comme le voeu d'une
si grande majorit tait un devoir pour l'vque
de Beauvais, il se rendit auprs de Jeanne quelques heures avant sa mort, et lui parla certainement de sa rtractation ; car il n'y a qu'une remontrance ce sujet qui ait pu amener les paroles
relates dans l'information posthume.
Mais pourquoi s'abstint-on de consigner au jugement une formalit aussi importante, dont
l'issue tait favorable a la haine de parti, puisque
l'accuse s'y tait confirme dans sa rechute;
dont le dfaut pouvait tre object l'vque de
Beauvais comme une infraction aux voeux du
conseil? Pourquoi, en outre, l'avoir dnature en
la mettant sous la forme suspecte d'une pice surabondante et non atteste? La difficult issue
de l'absence de Manchon, ne me parat pas suffisante pour avoir motiv tant d'irrgularits.
Une autre chose m'tonne : c'est que ce point,
qui est certainement le plus faible du procs de
Rouen, n'a pas t touch lors de la rhabilitation. Manchon rvla le fait qui le concernait en
1450, lors de la premire enqute ordonne par
Charles VII; il n'y revint pas en 1456; Taquel,
qui avait parl d'un interrogatoire en 1452, se

144

APERUS NOUVEAUX

tut galement en 1456, et ni les autres tmoins,


ni la partie civile n'en ouvrirent la bouche.
Sans conclure rien, il me semble impossible
de condamner l'vque de Beauvais sur un point
o l'ont absous implicitement les juges de sa mmoire.

XXII.
De la communion accorde Jeanne le jour de sa mort.

Les ayants cause de la Pucelle ont argu de la


mauvaise conscience de ses juges par ce fait qu'ils
lui accordrent la permission de communier
avant de mourir 1. Les modernes ont fait valoir
le mme moyen. Mais la dcrtale sur les hrti
ques ne laisse pas de prtexte au blme. Elle dit,
en parlant des relaps : a S'ils se repentent aprs
leur condamnation, et que les signes de leur
repentir soient manifestes, on ne peut leur refuser les sacrements de pnitence et d'eucharistie,
en tant qu'il les demanderont avec humilit 2.

XXIII.
De la rdaction du procs.

J'ai eu l'occasion d'avancer dj plusieurs fois


1

'

Procs, t. II, p.354et315.


Sextus decretalium, lib. V, tit. i," c. rv.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

145

que Thomas de Courcelles avait mis le procs


dans sa forme authentique 1. Il fit cela d'aprs
un premier travail de rdaction que les greffiers
runis avaient arrt la fin de chaque audience.
Ce travail, qu'on est convenu d'appeler la minute
[notula dans les actes de la rhabilitation), reproduisait en franais les interrogatoires de
Jeanne; de courtes notes en latin y indiquaient
les choses de procs-verbal.
Pour prendre place dans la rdaction dfinitive, les interrogatoires furent traduits littralement en latin. Cette traduction tait-elle fidle?
On en douta dans l'origine. Le promoteur qui
commena les poursuites en 14522, les avocats de la famille d'Arc en 14553, articulent
positivement l'infidlit. Guillaume Manchon fit
taire ces imputations en produisant la minute,
qu'un manuscrit nous a conserve. Comme M. de
l'Averdy a suffisamment tabli la conformit du
texte franais avec la version latine, je n'ai pas
y revenir*.
Quant aux notes du procs-verbal, Thomas de
1

2
8
*

Ci-dessus, p. 106. Voy. aussi, 1. V, p. 387 des Procs.


Procs, t. II, p. 314.
Ibid., p. 222.
Notices et extraits des manuscrits, t. III, p. 229.
10

APERUS NOUVEAUX

146

Courcelles les dveloppa de manire en former


un rcit plus circonstanci. C'est l qu'il y aurait
faire quelque reproche au rdacteur. Dans deux
endroits, il a supprim son nom avec une intention vidente de soustraire aux yeux du public
l'excs de zle qu'il avait dploy dans la cause.
L'une de ces suppressions porte sur un vote du conseil relatif l'emploi de la torture contre Jeanne.
Trois membres seulement, dont Courcelles tait
un, furent d'opinion qu'on ust de ce moyen rigoureux. Cela a t dissimul dans la rdaction dfinitive, au moyen d'une simple mention de l'avis
ngatif de la majorit 1. L'autre suppression concerne la lecture du rquisitoire. D'aprs la minute, Thomas de Courcelles fit cette lecture qui
tait dans les attributions du promoteur ; la rdaction dfinitive porte seulement qu'elle fut faite,
sans dire par qui 2. Cette dernire circonstance
est d'autant plus graveque le rquisitoire 1 ui-mme
serait en partie l'ouvrage de Courcelles, si je com-

prends bienune phrase fort obscure del dernire


dposition de Guillaume Manchon, o il attnue,
sans motif apparent, le rle de Thomas de Cour1

Procs, t.

I, p. 402, 403.

Fuerunt lecti articuli ex parte promotoris exhibiti. T.


p. 201.
2

I,

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

147

celles, disant que ce docteur n'a presque rien fait

du rquisitoire, non plus que des autres actes du


procs 1.
Tels sont les seuls points o j'aie trouv l'instrument du procs et la minute en dsaccord.
S'il est permis d'en tirer une impression dfavorable Thomas de Courcelles, personne ne prtendra que cela constitue un vice de forme.
.

XXIV.
Conclusion sur le procs.

L'homme le plus droit que la Providence ait


rapproch de la Pucelle pendant son martyre,
fut un obscur dominicain de Rouen, nomm
Isambard de la Pierre. Ce digne religieux parla
tout le temps du procs selon sa conscience, ne
craignit pas de s'exposer des reproches pour
clairer l'accuse sur les piges qu'on lui tendait,
l'assista le jour de sa mort, et tint la croix devant
elle jusqu' son dernier soupir. Quoiqu'il st
mieux que personne de combien de passion tait
corrompue l'intention du principal juge, il n'a
pas laiss de convenir qu'il avait observ suffi Dicit tamen ipsum magistrum Thomam in facto processus ,
de libello et aliis quasi nihil fecisse. T. III, p. 135.
1

APERUS NOUVEAUX

148

samment les rgles du droit 1. Ce que j'ai dit du


procs n'est pas autre chose que le commentaire
de cette parole trop peu remarque.
Ds qu'on peut tablir que le tribunal de Rouen
sauva ses actes par l'apparence, quantit de faits
qui furent la consquence de l'illusion, se rvlent
ou s'expliquent. La France franaise fut frappe
de crainte et partagea les doutes de son gouvernement. Le clerg n'osa plus se prononcer
comme il avait fait d'abord sur un cas extraordinaire, rprouv par une si notable partie de
lui-mme. Les honneurs religieux, qu'on avait
rendus Jeanne pendant sa vie 2, cessrent aussitt aprs sa mort; et celle qui avait ralis la
perfection chrtienne dans des conditions o
personne n'avait jamais os la concevoir, celle
qui s'tait manifeste aux hommes avec toute l'apparence du miracle, cette sainte n'obtint pas le
culte rserv aux saints, dont son sicle fut encore
Salis observabant judices ordinem juris. T. II, p. 351.
Multi in proesentia ejus eam adoraverunt ut sanctam et
8

,
ad lui c adorant in absentia ordinandoin reverenliam ejus missas
,
et collectas,... levant imagines et reproesentationes ejus in
basilicis sanctorum, ac etiam in plumbo et alio mtallo reproesentationes ipsius superse deferunt, prout dememoriis et reprsesentationibus sanctorum per Ecclesiam canonizatorum, solet
lieri. ART. 52 du Rquisitoire, 1.1 p. 290.
,
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

149

si prodigue qu'il en gratifia un archevque d'Arles fameux pour avoir dchir l'Eglise 1. Ce fut l
l'effet immdiat du procs de Pierre Cauchon,
effet que la rhabilitation prononce plus tard ne
parvint pas dtruire.

XXV.
De la rhabilitation de Jeanne.

La rhabilitation de la Pucelle est une bonne


action de Charles VII, un retour courageux
quoique non pas tout fait complet qu'il osa
faire sur les prventions de sa jeunesse. Il parat
en avoir poursuivi l'accomplissement avec cette
tnacit qu'il mettait excuter les dcisions de
sa conscience. Ayant fait de son chef commencer les enqutes en 1450, il n'obtint l'acquiescement du pape qu'en 1455, bien que dans l'intervalle il et en quelque sorte forc la main la
cour de Rome, en impliquant dans l'affaire un
cardinal franais envoy en lgation par devers
lui.
Lorsqu'on rflchit l'tat de faiblesse o la
papaut tait tombe alors vis--vis du roi de
Saint Louis, archevque d'Arles, auteur du schisme qui suivit
le concile de Ble.
1

150

APERUS NOUVEAUX

France, et qu'on la voit temporiser de la sorte


sur une question qui nous parat de la justice la
plus simple, on est ramen avec plus de force
la considration que j'ai dj fait valoir, celle du
grand effet que le procs de Rouen avait produit.
Il s'agissait de faire djuger l'Eglise par elle-mme.
Peut-tre Charles VII n'et-il pu l'obtenir, s'il
n'avait pas prsent la rhabilitation de Jeanne
comme la sienne propre. Il prtendit que le
jugement' de Pierre Cauchon le dshonorait{ :
en quoi il levait aprs plus de vingt ans couls
un procs de tendance contre un mort dont l'ouvrage, tel qu'il ressort des documents , est au
contraire un chef-d'oeuvre de rserve l'gard
de lui, Charles VII. Calixte III, cr pape au milieu des alarmes de l'Europe entame par les
Turcs, accorda enfin cette satisfaction personnelle au roi de France, qu'il esprait entraner
contre l'ennemi de la croix.
Les juges de la rhabilitation taient la probit mme. Mais, parce que c'est l un fait constant, il ne faut pas que la critique s'abdique
T. II, p. 316, art. 26 du questionnaire prsent aux tmoins
de 1452. Quoique nous n'ayons pas le questionnaire de 1456, il
est certain par les rponses des tmoins que l'article 25 tendait
tablir le mme point.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

151

devant leur procs, ni que tout ce qui est dedans


soit accept sans observation.
Les dpositions des tmoins, qui en forment la
partie capitale, ont l'air d'avoir subi la plupart de
nombreux retranchements. Il n'y en a qu'une
par exemple, o soit relat un seul trait, le seul
fourni par la rhabilitation, de toute la partie si
ignore de la vie de Jeanne qui s'coula entre le
retour de Paris et sa captiviti. Pour tout ce que
Gaucourt a dit de la dlivrance d'Orlans et du
voyage de Reims, on met seulement qu'il concorde avec le sire de Dunois 2. La dposition
de Manchon en 1456 ne contient plus certaines
choses qu'il avait avoues en 14503, etc., etc.
Quant au formulaire d'aprs lequel eurent lieu les
interrogatoires, tant Orlans qu' Paris et
Rouen, il manque au procs.
Je vois l autant de suppressions commandes
par les circonstances. Le principe de la prescription en matire criminelle n'tait pas consacr au xve sicle; mais entre 1431 et 1455
avaient t accordes des amnisties qui quivalaient la prescription. L'honneur de tout le
1

'

Procs, t. III, p. 217.


Procs, t. III, p. 18.
Cf. t. II, p. 10, et t. III, p. 133.

152

APERUS NOUVEAUX

monde devait tre sauf, de sorte que les juges,


bornant le devoir des tmoins articuler sur
l'innocence de la Pucelle, purent ou retrancher
de leurs dpositions les passages qui auraient
compromis d'autres personnes, ou leur laisser la
facult d'luder les questions, lorsque la rponse
leur et t prjudiciable eux-mmes.
La mme raison expliquera pourquoi il n'y
eut d'enqutes ni Compigne, ni Senlis, ni
Lagny, lieux que l'accusation avaient dsigns
comme le thtre principal des soi-disant mfaits
de la Pucelle ; pourquoi on n'appela point dposer certaines personnes dont le tmoignage
aurait t d'un grand poids , comme par exemple
l'vque de Digne, Pierre Turelure, qui avait t
de la commission de Poitiers, le duc de Bourbon,
Poton de Xaintrailles * et d'autres encore; pourquoi des tmoins cits tant en 1452 qu'en 1456,
ne comparurent pas ou du moins ne furent pas
mentionns comme ayant comparu 2; pourquoi
d'anciens assesseurs de Pierre Cauchon figurrent
Morts, le premier en 1466, le second en dcembre 1456 et le
troisime en 1462.
* Guillaume de Bigars, t. II, p. 296 ; Guillaume Fortin, ibid. ;
Richard du Groucht, t. III, p. 41 ; Grard de Chiche, t. III,
~p. 44; Isambard de la Pierre, t. III, p. 41.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

153

au tribunal de la rhabilitation comme tmoins


de ses actes, et cependant ne dposrent point 1.
Le bref de Calixte III avait dsign le promoteur du procs de Rouen, mort depuis de longues
annes, comme le bouc missaire de toutes les iniquits commises 2. Il fut impossible aux juges de
ne pas mettre aussi en cause le feu vque de Beauvais, quoique la lettre apostolique l'et dsign
comme un homme de bonne mmoire3. La lchet
de ses complices, plutt que la notorit de son
infamie, facilita singulirement le sacrifice qu'on
fit de sa renomme. En vain on voqua les dfenseurs quels qu'ils fussent, de sa mmoire ; personne n'osa se prsenter. Ses hritiers mme
l'immolrent en dclinant la responsabilit de sa
conduite, dont leur bas ge, dirent-ils, les avait
empchs d'tre juges *. Quant l'inquisiteur qui
l'avait assist, on a t jusqu'ici dans l'impossibilit de savoir s'il tait mort ou vif en 1456.
Dans les actes de la rhabilitation son nom est
prcd tantt de quidam (un nomm), tantt de
jEgidius de Campis, t. II, p. 137 ; t. III, p. 262; Geoffroi du Crotay, t. III, p. 234, 353.
T. II,
p. 95.
3
Bonse mmorise Petro episcopo belvacensi. T. II, p. 96.
T. II, p. 194.
1

APERUS NOUVEAUX

154

quohdam ( feu), et la ngligence avec laquelle a


t crit le procs s'opposerait effectivement ce
qu'on choist avec quelque ehance de certitude
entre ces deux versions, s'il n'y avait dans le bref
du pape une expression qui doit faire conclure
qu'il avait cess de vivre 1.
L'instrument du procs fourmille pour sa part,
d'inexactitudes de rdaction et de fautes matrielles que je signale dans une notice part, qui
accompagne mon dition 2.
Je ferai une dernire remarque sur la rhabilitation de la Pucelle. Elle me semble avoir t
d'une grande consquence pour les destines de
l'inquisition dans notre pays. Les trois hommes
de bien qui eurent l'honneur de la prononcer,
Jean Jouvenel des Ursins, Guillaume Chartier et
.
Jean Brehal, ne virent pas sans effroi quels abus
pouvait enfanter un droit si contraire au droit
naturel. Nomms une seconde fois commissaires
en 1461, dans l'affaire des Vaudois d'Arras, ils
mirent nant les poursuites exerces contre ces
malheureux3. Plusieurs ayant dj pri, ils les rQuondam Johanni Magistri, ordinis Fratrum Praedicato rum professori, etc., etiam tune in humanis agenti. T. II, p. 96.
s T. V, p. 436.
3 Mmoires de Jacques du Clercq, liv. IV,
c. xxvm, dition
du Panthon littraire.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

155

habilitrent comme ils avaient fait de Jeanne; mais


la rhabilitation cette fois entrana des actions
civiles, par suite desquelles le saint office eut rpondre en parlement. De l un immense discrdit
o cette juridiction tomba en France, quoique au
contraire la fin du xv sicle ait t pour elle une
poque de recrudescence dans la presque totalit
de l'Europe. Notre nation, si oublieuse qu'elle
semble s'abreuver de l'eau du Lth, fonda sans
doute sur cet affranchissement prcoce la crance
qu'elle eut par la suite et o elle se tient encore,
de n'avoir jamais subi le joug inquisitorial.
XXVI.
De l'opinion sur la Pucelle.

Lorsque le peuple de France vit les oeuvres de


la Pucelle et recueillit les paroles qu'elle disait
d'elle-mme, il n'y eut qu'une voix pour l'lever
au-dessus de tous les saints d. On lui dressa des
statues dans les glises; des oraisons furent composes, des messes chantes en son honneur. Ce
culte, peu got du gouvernement, et peut-tre
Imo eam dicunt majorent esse omnibus sanctis Dei post
beatam Virginem. Procs, t. I, p. 290. Elle-mmeappelait les
saints ses frres du paradis. Ibid., t. II, p. 437.
1

156

APERUS NOUVEAUX

aussi du haut clerg, cessa, comme je l'ai dit, par


sa mort. Il sembl qu'alors, pour accorder ceux
qui l rputaient sainte et ceux qui ne voulaient
pas qu'elle ft telle, on imposa silence sur sa mmoire. L'absence de son nom dans des crits o
elle ne s'explique pas, me conduit cette conjecture. A une assemble d'tats tenue Blois en
1433, il fut donn lecture d'un mmoire d'apparat dont l'auteur, aprs s'tre tendu sur les succs miraculeux du roi, en rendait grces Dieu,
qui avait donn courage une petite compagnie
de vaillants hommes de ce entreprendrei ; de la
Pucelle, pas un mot. Une ptre apologtique de
Philelphe Charles VII offre la mme rticence 2.
On n'est pas moins surpris de voir que l'lgant
pote Charles d'Orlans, si sensible aux consolations que lui donnaient les dames de Londres,
n'ait past trouv un accent pour celle qui lui avait
sauv ses domaines.
Les souvenirs comprims, mais non abolis
dans le peuple, se rveillrent en 1436 par

l'apparition d'une aventurire qui se donna pour


ptre de Jean Jouvenel des Ursins aux trois tals tenus
Blois. Ms. de Saint-Germain, franais, n 352, p. 32, la Bibliothque nationale.
* La dernire du liv. VIII.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

la Pucelle. Aprs avoir eu

157

l'art d'en imposer la

famille d'Arc elle-mme, aprs avoir fait preuve


d'une valeur extraordinaire en Allemagne, en
France, en Italie; enfin aprs avoir occup la
renomme pendant cinq ans conscutifs, cette
femme disparut, laissant l'opinion tout fait
mtamorphose l'gard de sa devancire *.
Pour les uns, la vraie Jeanne n'tait pas morte,
et les exploits de la seconde se confondant dans
leur esprit avec ceux de la premire, ileommena
se former par leur erreur une tradition o la
Pucelle, traite comme les hros des romans
carlovingiens, tendit absorber en elle toute la
gloire militaire de son temps 2. Les populations
plus claires qui reconnurent la supercherie, y
prirent l'occasion de rendre Jeanne d'Arc les
hommages publics qu'elles avaient rtablis un
moment pour l'usurpatrice de sa gloire 3 ; mais
le respect religieux dont on lui avait pay le tribut de son vivant, ne fut pas restaur.
Le procs de rhabilitation vint ensuite donJ'ai runi tout ce qu'il y a de documents sur la fausse Jeanne
dans le cinquime volume de l'dition des Procs.
1

! Dom Calmet a publi une chronique de Lorraine o la Pucelle

est prsente sous ce jour. Voyez l'dition des Procs, t. IV,

V
329.
,.
3 Procs, t. V,
p. 326, 331 et 275 et suiv.

158

APERUS NOUVEAUX

ner une tournure de commande aux souvenirs,


qu'il eut au moins le mrite de fixer. Il est la
source de tout ce qu'ont crit les chroniqueurs
favorables la Pucelle : il a fourni les traits de
cette froide image qui a trop longtemps dfray
l'histoire, image d'une chaste fille venue pour
rendre coeur son roi, d'abord prise en dfiance,
puis coute et suivie ; malheureuse de sa russite, puisque la reconnaissance du monarque,
en la retenant plus qu'il n'aurait fallu, la prcipita vers une funeste fin.
Ce qui tait froid au xve sicle devint fade au
xvie. Le auteurs ne faisant que se copier d'ge
en ge, les originaux furent comme s'ils n'existaient plus. Aussi les premiers qui apportrent

des intentions de critique en histoire, regardrent-ils comme une conqute sans pareille,
d'avoir trouv dans Monstrelet une opinion con^
traire celle qu'une transmission peu intelligente leur avait fournie. Ds lors l'autorit du
chroniqueur bourguignon l'emporta et l'on s'habitua dans le monde clair regarder la Pucelle
comme un instrument politique. Le grand du
Bellay lui-mme professa cette erreur *. Vainement
V

Instructions sur le fait de l guerre, ch. tx.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

159

il fut contredit par Guillaume Postel, rveur en-

thousiastequi apporta la dfense de Jeanne plus


dcolre quede raison, prtendantquequiconque
ne croyait pas en elle mritait d'tre extermin
comme destructeur de la patrie, et que te ses
faits taient chose ncessaire maintenir autant
que l'vangile1. DuHaillan, chauff par la
contradiction, perdit toute mesure, et rvoqua
en doute mme la chastet de la Pucelle 2.
Ce n'est qu'au milieu des guerres de religion,
et probablement par leur effet, que des esprits
graves allrent puiser dans les documents la foi
en Jeanne d'Arc : consolation pour ceux qui
voulaient croire au salut du pays. Grand
piti ! s'crie Etienne Pasquier, jamais personne ne secourut la France si propos et si
heureusement que ceste Pucelle, et jamais mmoire de femme ne fut plus dchire que la
sienne 3. Pierre Grgoire, en crivant le septime livre de son trait De Republica *,- les maLes trs-merveilleuses victoires des femmes du nouveau
monde, in-24, Paris, 1553, p. 18.
s De Testt et succs des affaires de France, liv. II.
3 Recherches sur la France, liv. VI, ch. v.
* Aprs avoir parl des apologistes de Jeanne : Quos vel non
vidit UDUS qui se historiographm Galliae audet dicere, qui fabu
Johann* Ustoriam, nec eam fuisse
lam existimat impudentem
1

160

APERUS NOUVEAUX

gistrats d'Orlans en faisant imprimer la relation


du sige de 1429, dont ils possdaient le manuscrit dans le Trsor de leur ville 1, avaient
exprim dj les mmes regrets que Pasquier. Ces
protestations, jointes aux publications encourages ou faites par la famille du Lys 2, qui tait
issue d'un frre de Jeanne d'Arc, remirent le nom
de la Pucelle en honneur sous Henri IV et sous
Louis XIII. Mais les rminiscences d l'antiquit
arbitratur; hpmo pejor Anglis quiidipsum fatentur. Cap, xi,
tit. 45.
Non mal traicte parles estrangers lesquels tous (l'Anglois
1

except ) l'ont recommande ; ains par aucuns des nostres


mesnies, plus ennemis de l'honneur franois et de l'amour que

Dieu porte nos roys que les nations plus estranges. Prface
du livre intitul : Histoire et discours du sige quifut mis devant
la ville d'Orlans par les Anglais, etc., imprim Paris pour
Saturny Hotot, in-4, MDLXxvr.
8 De l'extraction et parent de la Pucelle d'Orlans avec la
gnalogie de ceux qui se trouvent auiourd'huy descendus de
ses frres, l'an 1610. In-4 d'une feuille. ~.Joannoe Darc heroince nobilissimas historia, par Jean Hordal, Pont Mousson, 1612. Trait sommaire tant du nom et des armes que del
naissance et parent de la Pucelle et de ses^frres. Fait en octobre 1612 et revu en 1628 , in-4. Inscriptions pour les statues
,
du roy Charles VII et de la Pucelle d'Orlans qui sont sur le pont
de la dicte ville, 17 pages petit in-4, 1613. Recueil de plusieurs inscriptions proposes pour remplir les tables d'attente
estans sous les statues du roy Charles VII et de la Pucelle d'Orlans, etc., in-4, Paris, 1628.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

161

classique gtrent les bonnes intentions de l'poque. La sainte fille du moyen ge fut travestie
en Grande hrone, en Illustre amazone. Un
concours ayant t ouvert entre les potes pour
composer l'inscription de. son monument relev
par les Orlanais, Malherbe ne trouva rien de
mieux dire sa louange, sinon qu'il tait juste
qu'elle et pri comme Alcide, ayant vcu comme
lui. Je ne sache que la fille adoptive de Montaigne, mademoiselle de Gournay, qui le portrait de Jeanne, expos dans la galerie du cardinal de Richelieu, ait inspir des vers dignes

du sujet. C'est un simple quatrain, que je ne


puis me dfendre de rapporter, quoiqu'il soit
d'un langage un peu dur ; mais le sentiment est
parfait :
Peux-tu bien accorder, vierge du ciel chrie,
Cet oeil plein de douceur et ce glaive irrit ?
Mon regard attendri caresse ma patrie,
Et ce glaive en fureur lui rend sa libert 1.

Le pome de Chapelain, attendu comme une


Enide, et publi en 1656, fut aussi funeste la
mmoire de Jeanne qu'un second procs de condamnation. Le ridicule sous lequel succomba le
1

Ces vers nous ont t conservs par Tallemant des Raux


.
11

162

APERUS NOUVEAUX

pome fut si grand, qu'il atteignit mme le sujet.


Le nom de la Pucelle ne put plus tre prononc
sans provoquer le rire, et les travaux de critique
que le commencement du sicle avait vus clore,
ne furent point continus. Je ne doute pas que
ce discrdit n'ait contribu au choix malheureux
de la matire avec laquelle Voltaire, encore
jeune, composa le pome que lui avaient suggr
la fois son enthousiasme pour l'Arioste et son
aversion pour le moyen ge. Mais ni l'heureuse
audace dupote italien l'gard des hros de nos
vieux romans, ni l'entranement de la controverse,
ne justifient cet cart d'un si grand esprit. Celui
qui ne parla jamais de saint Louis qu'avec vnration celui qui apprit aux Franais bnir la
,
mmoire de Henri IV et respecter celle de
Louis XIV, aurait d s'apercevoir qu'il se manquait lui-mme en s'gayant aux dpens de
Jeanne d'Arc. Il ne fut pas sans en concevoir
quelque remords lorsque s'bruita son ouvrage,
dont il n'avait fait longtemps confidence qu' un
petit nombre d'amis *; mais l'indulgence de
l'opinion son gard calma sa conscience. Il
Correspondance gnrale, 1755, n. 143; 1756, n. 228;
1760, n. 115, et sa lettre adresse l'Acadmie franaise,
1755.
1

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

163

publia la Pucelle Y et n'en fut rprimand que


par les adversaires accoutums qui le rprimandaient sur toute chose.
L'effet du pome de Voltaire fut de restaurer
les tades sur Jeanne d'Arc. Au moment o on
s'en arrachait les copies manuscrites avec le plus
d'avidit, le libraire Debure conut l'ide de
temprer par un ouvrage srieux l'approbation
indiscrte d'un public frivole 2. Une vieille et
lourde histoire, compose en 1628 par le sorboniste Edmond Richer, tait reste jusqu'alors
indite et inconnue. Debure allait la faire imprimer, lorsque Lenglet-Dufresnoy, qui il la montra , y prit connaissance des documents sur
Jeanne d'Arc, et recourant aux originaux mmes,
y puisa la matire de trois petits volumes 3 dont
la publication prvint et empcha celle du travail
de Richer *.
Lenglet-Dufresnoyavoue qu'il avai t t des plus
En 1762 seulement, sept ans aprs l'dition de Hollande qu'il
avait dsavoue.
* Bibliothque historique de la France, t. II, n. 17221.
* Histoire de Jeanne <FArc, vierge, hrone et martyre d'tat,
in-12, Orlans et Paris , 1753-1754.
* L'abb d'Artigny qui devait faire la publication, se borna
imprimerla prface de Richer, dans le tome VII de ses Mmoires.
Paris, 1749-1756, art. xn, p. 323.
1

164

APERUS NOUVEAUX

prvenus sur le compte de Jeanne d'Arc, mais


qu'il se rendit la beaut de son caractre
aprs la lecture des deux procs *. L'effet que
les documents produisirent sur lui-mme, son
livre le produisit sur le xvmc sicle. C'est un
mdiocre livre, qui n'apprenait rien qui n'et
t dj dit ; mais il tait accommod aux tendances rationalistes de l'poque, et par l il eut
le mrite de rendre l'histoire des faits qu'on
n'osait plus y introduire, de peur de la dshonorer.
A la veille de la rvolution franaise, le travail
de Lenglet-Dufresnoy fut repris avec plus de savoir et plus de critique par M. de l'Averdy, ancien ministre de Louis XV. La premire pense
qui dirigea cet auteur l'aurait conduit aussi loin
que possible, s'il y et persvr. Il avait compris
de prime abord que les deux procs demandaient
tre examins part, parce que de l'un et de
l'autre devaient ressortir deux tableaux diffrents, entre lesquels la vrit aurait se tenir 2.
Mais, ignorant le droit inquisitorial, et ne pouvant constater que ce droit qu'il rputait quelque chose de mystrieux, selon le prjug de son
1

'

Prface, p. 8.
Notices et extraits des mss., t.

III,

p. 3.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

165

temps, et t appliqu tout le long du premier


procs, il examina l'oeuvre de Pierre Cauchon en
praticien de palais ; et comme il trouva dans la
rhabilitation de quoi confirmer son erreur,
quoiqu'il affectt de laisser conclure le lecteur,
les matriaux furent tellement disposs dans son
ouvrage qu'il claira davantage, sans la modifier,
l'opinion professe avant lui. L'honneur lui restera nanmoins d'avoir compos sur la Pucelle le
premier rpertoire exact, le premier ouvrage
digne de la science moderne ; et notre sicle lui
doit d'avoir eu la matire toute jDrte pour traiter l'histoire de la Pucelle, aprs que l'exprience
des rvolutions l'eut mis mme de saisir toute
la beaut d'une telle histoire.
De notre temps, des crivains de coeur autant
qu'habiles manier les textes, ont affermi tout
jamais les esprits dans la voie d'admiration o la
science les fait avancer depuis un sicle. Ils ont
restitu Jeanne aussi entire qu'ils ont pu, et
plus ils se sont attachs reproduire son originalit, plus ils ont trouv le secret de sa grandeur. M. Michelet, en surpassant les autres dans
cette recherche, comme il s'y est surpass luimme, a prouv que la critique, si minutieusement qu'elle opre l'avenir, n'aura qu' consta-

166

APERUS NOUVEAUX

ter de plus en plus l'intelligence, la puret, le


dsintressement de la Pucelle.
C'est ceux qui se sentent la force d'aborder
un tel sujet, de poursuivre Voeuvre de justice si
lentement, si pniblement commence. La sainte
du moyen ge, que le moyen ge a rejete, doit
devenir celle des temps modernes. Elle a confess par sa mort bien des sentiments pour lesquels il convient qu'il y ait encore des martyrs.
Sortie des derniers rangs du peuple, elle vint
faire valoir, non pas sa personne, mais le dessein
qu'elle n'osait s'attribuer elle-mme, de relever
un grand peuple abattu. Moins embarrasse de
l'ennemi que de ceux dont il avait fallu qu'elle
ft ses auxiliaires, contrecarre tout Le temps par
la mauvaise foi, par l'en vie, par l'incapacit rai
sonneuse et parleuse, abreuve de peines et de
dgots, elle immola ses douleurs sa conscience
d'avoir bien fait et de pouvoir faire mieux encore; Force enfin de s'arrter dans l'accomplissement de son ouvrage, elle ne crut pas qu'il
vaudrait moins parce que d'autres auraient
l'honneur de l'achever, et elle Lgua ses victoires
ses perscuteurs, comme gage de celles qu'ils
y ajouteraient par lia force du destin. Aussi, du
dernier regard qu'elle jeta sur la terre, elle vit la

TABLE DES MATIERES.

Page

PRFACE

I. De l'enfance et de la vocation de la Pucelle


II. De l'tat de la France l'avnement de la Pucelle. ....

III.

i
1

13

Des dispositions du gouvernement franais l'gard de

Jeanne d'Arc
IV. Preuves de l'opposition faite aux desseins de la Pucelle.
V. Si Jeanne a accompli sa mission
VI. Des visions de Jeanne et de sa constitution physique.. .
VII. Des facults extraordinaires mises en jeu par les visions
de Jeanne
VIII. Si Jeanne a t trahie devant Compigne
IX. Examen critique de la sortie de Compicgne
X. Considrations nouvelles sur la trahison laquelle Jeanne

21

30
37
45
61

77
85

succomba
90
95
XI. De ceux qui firent le procs
108
XII. Des vices de forme signals au procs
XIII. De la prison de Jeanne
112
XIV. Du dfaut d'information auprs du clerg franais. .. . 113
XV. De l'instruction du procs
116
124
XVI. De la correction des Douze articles
XVII. De l'absence d'avocat au procs
129
XVIII. D'un faux confident apost auprs de Jeanne
131
XIX. De prtendues altrations dans la lettre de Jeanne aux
132
Anglais
133
XX. De l'abjuration ou rtractation de Jeanne
138
XXI. D'une information faite aprs la mort de Jeanne
XXII. De la communion accorde Jeanne le jour de sa
144
mort
ibid.
XXIII. De la rdaction du procs
147
XXIV. Conclusion sur le procs
,
149
Jeanne
XXV. De la rhabilitation de
155
XXVI. De l'opinion sur la Pucelle
PIN DE

LA TABLE.

SUR L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC.

167

France reconquise et console : srnit admirable de l'esprance enfante par une conviction
vraie, abngation dont il faut prier Dieu que les
coeurs se pntrent toutes les fois que chercheront se runir les forces divises de la patrie.

FIN.

DE L'IMPRIMERIE DE CRAPELET
RUE DE VUG1RARD, 9

Minat Terkait