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reas urbanas y su impacto ambiental

Las ciudades desempean un papel central en el proceso de desarrollo. Son, en


general, lugares productivos que hacen un aporte importante al crecimiento
econmico de la nacin. Sin embargo, el proceso de crecimiento urbano acarrea a
menudo un deterioro de las condiciones ambientales circundantes. Como lugar de
crecimiento demogrfico, actividad comercial e industrial, las ciudades concentran
el uso de energa y recursos y la generacin de desperdicios al punto en que los
sistemas tanto artificiales como naturales se sobrecargan y las capacidades para
manejarlos se ven abrumadas. Esta situacin es empeorada por el rpido
crecimiento demogrfico de las urbes.
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Los daos o costos ambientales resultantes ponen en peligro la futura
productividad de las ciudades y la salud y calidad de vida de sus ciudadanos. Las
ciudades se han vuelto las principales zonas rojas ambientales que requieren
urgentemente de atencin especial en las evaluaciones ambientales regionales y
de proyecto y en la planificacin y administracin ambiental a escala regional
metropolitana.
Los sistemas y servicios urbanos (p.ej. Agua potable, saneamiento, transporte
pblico y caminos) se congestionan cada vez ms debido al crecimiento
demogrfico, comercial e industrial, junto con una mala administracin urbana. Los
recursos naturales (agua, aire, bosques, minerales, tierra), vitales para el
desarrollo econmico de las ciudades y de futuras generaciones, se pierden o
malgastan mediante polticas urbanas inapropiadas. Aumenta constantemente el
radio de impacto de las ciudades sobre los recursos que se hallan lejos de sus
fronteras. Es ms, las reas urbanas se encuentran inundadas por sus propios
desechos y asfixiadas por sus propias emisiones como resultado de polticas y
prcticas inadecuadas de control de la contaminacin y manejo de los desechos.
Muchos impactos negativos se asocian con las condiciones antes descritas. Los
mayores riesgos de salud en muchas ciudades de los pases en desarrollo, an se
encuentran ligados al tradicional problema de la eliminacin de la excreta. Al
mismo tiempo, existe una creciente preocupacin en torno a los riesgos que para
la salud representa la modernizacin debido a los desechos y emisiones txicos,
traumas (accidentes de trnsito y otros, muertes violentas), y el stress urbano. La
escala espacial de estos impactos va desde el hogar hasta la comunidad entera, el
rea urbana y en algunos casos, las regiones ms all. Los impactos de mayor
preocupacin an se encuentran a menudo a escala domstica y comunitaria, y se
relacionan con las deficiencias de infraestructura y servicios urbanos. Los
habitantes de las urbes, particularmente los pobres, soportan la mayora de las

condiciones del ambiente deteriorado mediante la prdida de salud y productividad


y la disminucin de la calidad de vida. Se elevan los costos de la explotacin de
los recursos (p.ej. El costo de nuevas fuentes de agua potable) a medida que se
acaban los recursos econmicamente asequibles y de alta calidad. Las emisiones
relacionadas con los problemas ambientales regionales y globales, se generan
cada vez en las reas urbanas o como resultado de la demanda urbana (por
ejemplo, la urbanizacin en s podra ser un factor principal en la demanda
mundial de energa durante la prxima generacin).

Definicin de
Zona urbana
La definicin de zona urbana vara de acuerdo al pas en el cual se la describe.
Por lo general, se considera que una zona urbana se caracteriza por estar
habitada de forma permanente por ms de 2.000 habitantes. La actualizacin de
los modelos de desarrollo urbano ha ocasionado que la densidad de poblacin, la
extensin geogrfica y el planeamiento y creacin de infraestructuras se combinen
para ser factores claves en la delimitacin de esta clase de reas.
Aunque no es correcto generalizar, se puede decir que las zonas urbanas suelen
tener un precio de superficie ms elevado y una menor presencia de empleo en el
sector primario que las reas rurales. Por otra parte, las zonas urbanas ofrecen un
mayor abanico de recursos para la supervivencia de las personas.
En este sentido, tambin hay que subrayar que cada vez ms las distintas
autoridades de esas urbes estn trabajando a pleno rendimiento para conseguir
que sus habitantes no slo tengan mayor nmero de recursos para sobrevivir sino
tambin que cuenten con los mecanismos necesarios para disfrutar de una mayor
calidad de vida.
Esa mayor calidad de vida se est intentando conseguir, por ejemplo, a travs de
lo que es la tecnologa. cmo? Desarrollando un sinfn de proyectos y de
iniciativas con los que se consiga facilitarles a los ciudadanos la realizacin de
diversas tareas de su da a da y tambin el que pueda disfrutar de un ambiente
mucho ms sano.
Ejemplos claros de ello son los que se dan en llamar ciudades inteligentes. Se
trata de urbes que estn incorporando una serie de sistemas tecnolgicos que
consigan los dos tipos de objetivos citados. As, por ejemplo, en ellas se estn
implantando desde dispositivos que les informan de donde existen plazas libres de

aparcamiento hasta coches elctricos que reducen de manera considerable las


emisiones de gases que traen consigo la contaminacin.
Y todo ello sin olvidar tampoco el uso de las energas renovables que se est
imponiendo en dichas ciudades en las que se aprovecha la luz solar, la elica o
incluso los movimientos de los habitantes para generar la energa que se necesita
sin necesidad de tener que hacer uso de los recursos existentes y que traen
consigo una mayor degradacin de nuestro entorno natural.
Las zonas urbanas como las ciudades suelen sobresalir por el desarrollo de su
sector secundario (industrial) y terciario (servicios). Mientras que los productos y
los servicios de la ciudad influyen en el comportamiento del campo, ste abastece
de mercancas agrcolas y ganaderas a las regiones urbanas.
Por lo general, el espacio urbano excede los propios lmites de la ciudad, ya que
suelen desarrollarse amplias reas metropolitanas perifricas nucleadas a su
alrededor.
Cabe destacar que, de acuerdo a los expertos, la tasa de urbanizacin constituye
el ndice demogrfico que permite calcular y conocer la relacin porcentual que
existe entre la poblacin urbana (es decir, quienes habitan en las ciudades) y la
poblacin total de una nacin. Cuanto mayor es esa cifra, se supone un nivel de
desarrollo ms elevado.
Otro dato a tener en cuenta: a partir de la revolucin industrial, la poblacin urbana
comenz a ser objeto de un crecimiento constante. El fondo de poblacin de las
naciones unidas (unfpa) estim que, a partir de este ao, la poblacin mundial se
reparte entre un 50% de poblacin rural y un 50% de poblacin urbana.

Funciones urbana
Por funciones urbanas entendemos las diferentes ocupaciones de los habitantes
de una ciudad, con las cuales se desarrolla la vida urbana. Esta actividad se
realiza dentro de la ciudad o en la regin sobre la cual la ciudad ejerce su
influencia.
Para el estudio de las funciones urbanas es necesario conocer cul es el uso que
tiene el suelo urbano, es decir, cmo se distribuye el espacio no ocupado por
viviendas, comercios, industrias, hospitales, iglesias, estaciones, reas verdes,
estudios, etc. Sin duda, la mayor parte del rea urbana se usa para residencias,
pero cada una de las funciones que cumple una ciudad ocupa un rea especfica,
que cubre todo el quehacer urbano.

Cuando alguna de las funciones es predominante, la ciudad adquiere una


connotacin especial a travs de la cual se reconoce. De tal manera que las
ciudades pueden clasificarse segn sus funciones dominantes, con excepcin de
la metrpoli, que cumple funciones diversas.