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O fetichismo das Mercadorias

Fredy Perlman

O principal objetivo de Marx no foi estudar escassez, ou o preo, ou como alocar recursos [...] [mas] uma
determinada estrutura social, uma cultura particular, no caso, mercantil-capitalista, uma forma social na qual
a relao entre pessoas no so reguladas diretamente, mas atravs de coisas.

Introduo de Fredy Perlman, escrita em 1968, para o livro de Isaak Illich Rubin "Essays on Marx's
Theory of Value" (Black Rose Books, Montreal, 1973). Perlman faz um brilhante resumo dos temas
principais do livro, como o da continuidade e transformao da teoria da alienao do jovem Marx
na teoria da reificao e do fetichismo das mercadorias.
De acordo com economistas cujas teorias atualmente prevalecem na Amrica, a economia substituiu a
economia poltica, e ela trata de escassez, preos e alocao de recursos. Na definio de Paul Samuelson,
economia, ou, como se dizia, economia poltica... o estudo de como o homem ou a sociedade escolhem,
com ou sem o uso de dinheiro, empregar recursos produtivosescassos, que poderiam ter usos alternativos,
para produzir diversos bens ao longo do tempo e distribu-los para consumo, agora ou no futuro, entre as
vrias pessoas e grupos na sociedade 1. De acordo com Robert Campbell, Uma das preocupaes
centrais da economia sempre foi o que determina o preo 2. Nas palavras de outro especialista, Qualquer
comunidade, como as introdues explicam, deve lidar com o problema econmico pervasivo: como
determinar os usos dos recursos disponveis, incluindo no apenas os bens e servios que podem ser
aplicados produtivamente mas tambm outros de disponibilidade escassa 3.
Se economia meramente um novo nome para economia poltica, e se o campo de estudo que foi
anteriormente coberto pelo ttulo economia poltica agora coberto pela economia, ento a economia
substituiu a economia poltica. Entretanto, se o campo de estudo da economia poltica no o mesmo da
economia, essa substituio da economia poltica na verdade a omisso de um campo de conhecimento.
Se a economia responde a questes diferentes das levantadas pela economia poltica, e se as questes
omitidas referem-se forma e qualidade da vida humana dentro do sistema scio-econmico dominante,
ento essa omisso pode ser chamada de uma grande evasiva 4.
O terico econmico e historiador sovitico Isaak Illich Rubin sugeriu uma definio de economia poltica
que no tem nada em comum com a definio de economia citada acima. De acordo com Rubin, A
economia poltica trata da atividade laboral humana, no do ponto de vista dos mtodos tcnicos e dos
instrumentos de trabalho, mas do ponto de vista de sua forma social. Ela trata das relaes de
produo que so estabelecidas entre as pessoas no processo de produo 5. Nesta definio, a economia
poltica no o estudo dos preos ou de recursos escassos, mas o estudo das relaes sociais, um estudo
da cultura. A economia poltica pergunta o porqu das foras produtivas da sociedade se desenvolverem
dentro de uma forma particular, o porqu do aprimoramento das mquinas se desenvolver dentro da
empresa de negcios, o porqu da industrializao tomar a forma de desenvolvimento capitalista. A
economia poltica pergunta como a atividade de trabalho de pessoas regulada em uma forma especfica e
histrica de economia.
A definio americana contempornea de economia citada previamente claramente lida com problemas
diferentes, levanta questes diferentes, e referem-se a assuntos diferentes dos da economia poltica tal
como definida por Rubin. De duas, uma: (a) ou economia e economia poltica so duas reas de

conhecimento, caso em que a substituio da economia poltica pela economia significa simplesmente que
os profissionais americanos de uma rea substituram os de outra rea, ou (b) economia o novo nome
para o que costumava-se chamar economia poltica; nesse caso, ao definir a economia como o estudo da
escassez, preos, e alocao de recursos, os economistas americanos esto dizendo que as relaes de
produo entre pessoas no so um campo de estudos legtimo. Neste caso, os economistas acima citados
esto se colocando como legisladores do que e do que no um assunto legtimo de preocupao
intelectual; eles esto definindo os limites do conhecimento. Esse tipo de legislao intelectual levou a
conseqncias previsveis em outros tempos e sociedades: levou a uma total ignorncia no campo de
conhecimento excludo, e levou a enormes lacunas e pontos cegos nos campos de conhecimento
relacionados.
Uma justificao para a excluso da economia poltica do conhecimento americano foi dada por Samuelson.
Na sua linguagem equilibrada e objetiva de professor americano, Samuelson diz: Um bilho de pessoas,
um tero da populao mundial, considera cegamente o Das Kapital como uma bblia econmica. E,
entretanto, sem o estudo disciplinado da cincia econmica, como algum poderia formar uma opinio
razovel sobre os mritos ou falta de mritos na tradicional, clssica, economia? 6. Se um bilho de
pessoas considera Das Kapital uma bblia econmica, claramente relevante perguntar porque apenas
uns poucos milhes de Americanos consideram a economia de Samuelson uma bblia econmica. Talvez
uma resposta equilibrada e objetiva seja que um bilho de pessoas v pouco que seja relevante ou
significativo nas celebraes de Samuelson do capitalismo americano e seus exerccios em geometria
bidimensional, onde poucos milhes de americanos no tem outra escolha que no aprender os mritos da
tradicional, clssica, economia. A questo retrica de Samuelson E, entretanto, sem o estudo
disciplinado da cincia econmica, como algum poderia formar uma opinio razovel sobre os mritos...
claramente uma faca de dois gumes, desde que tal questo pode ser levantada sobre qualquer teoria
econmica importante, no meramente a de Samuelson: e cabe claramente ao estudante produzir suas
prprias concluses e fazer sua prpria escolha depois de um estudo disciplinado de todas as maiores
teorias econmicas, no apenas a de Samuelson.
Apesar de Samuelson, em seu manual introdutrio, devotar uma grande ateno a Marx, este ensaio vai
mostrar que o tratamento de Samuelson dificilmente aproxima-se de um estudo disciplinado da economia
poltica de Marx.
O presente ensaio vai descrever alguns dos temas centrais da economia poltica de Marx, particularmente
os temas que so tratados em Ensaios sobre a Teoria do Valor de Marx. O livro de Rubin uma exposio
argumentativa abrangente e firme da essncia da obra de Marx - a teoria do fetichismo das mercadorias e a
teoria do valor. Rubin, esclarece concepes erradas que resultaram, e ainda resultam, de uma leitura
superficial e de um tratamento evasivo da obra de Marx.
O principal objetivo de Marx no foi estudar escassez, ou explicar o preo, ou como alocar recursos, mas
analisar como a atividade laboral das pessoas regulada numa economia capitalista. O tema da anlise
uma determinada estrutura social, uma cultura particular, no caso, mercantil-capitalista, uma forma social na
qual a relao entre pessoas no so reguladas diretamente, mas atravs de coisas. Conseqentemente, o
carter especfico da teoria econmica como uma cincia que lida com a economia mercantil-capitalista
reside precisamente no fato de que ela lida com relaes de produo que adquirem formas materiais
(Rubin, 47).
O tema central de Marx foi a criatividade humana, particularmente os determinantes e os reguladores que
dispem essa atividade na forma capitalista de economia. O rigoroso estudo de Rubin torna claro que essa
no apenas a principal questo do jovem Marx ou do velho Marx, mas que permaneceu central a Marx
em todos os seus trabalhos tericos e histricos, que se estendem por meio sculo. Rubin mostra que esse
tema unifica em uma nica obra cinquenta anos de pesquisa e escrita, que esse tema o contedo da
teoria do valor-trabalho, e assim que a teoria econmica de Marx pode ser compreendida apenas dentro do

quadro desse tema principal. A vasta obra de Marx no uma srie de episdios desconectados, cada um
com problemas especficos que sero depois abandonados. Conseqentemente, o freqente contraste
traado entre o jovem Marx idealista preocupado com problemas filosficos da existncia humana, e o
velho Marx realista preocupado com problemas econmicos tcnicos, 7 superficial e perde de vista a
unidade essencial da obra inteira. Rubin mostra que o tema central do jovem Marx ainda estava sendo
refinado nas pginas finais das ltimas obras publicadas de Marx; Marx continuamente aprimorou seus
conceitos e frequentemente mudou sua terminologia, mas suas questes no foram substitudas. Rubin
demonstrou isto investigando os temas centrais de seus escritos desde o comeo da dcada de 1840 at o
terceiro volume de O Capital, publicado por Engels em 1894.
Nos diferentes perodos produtivos de sua vida, Marx expressou sua preocupao com a criatividade
humana atravs de diferentes, embora relacionados, conceitos. Em seus primeiros trabalhos, Marx unificou
suas ideias em torno do conceito de alienao ou estranhamento. Mais tarde, quando Marx refinou suas
ideias de trabalho reificado (coisificado N.T) ou congelado, a teoria de fetichismo das mercadorias proveu
um foco, um quadro unificado para sua anlise. No trabalho tardio de Marx, a teoria do fetichismo das
mercadorias, ou seja, a teoria de uma sociedade na qual as relaes entre pessoas tomam a forma de
relaes entre coisas, a teoria de uma sociedade na qual relaes de produes so reificadas
(coisificadas) torna-se a teoria geral das relaes de produo da economia mercantil-capitalista de Marx
(Rubin, p 3). Assim, a teoria do valor, a parte mais frequentemente criticada de sua economia poltica, pode
apenas ser compreendida no contexto da teoria do fetichismo das mercadorias, ou com as palavras de
Rubin, o fundamento da teoria de valor de Marx apenas pode ser dado com base em sua teoria do
fetichismo das mercadorias, que analisa a estrutura geral da economia mercantil (p. 61).
Este ensaio vai examinar o relacionamento entre o conceito de alienao, a teoria de fetichismo das
mercadorias e a teoria de valor, e mostrar que as trs formulaes so abordagens do mesmo problema: a
determinao da atividade criativa das pessoas na forma capitalista de economia. Esse exame vai mostrar
que Marx no tinha interesse per si em definir um padro de valor, em desenvolver uma teoria do preo
isolada de um modo historicamente especfico de produo, ou na alocao eficiente de recursos. O
trabalho de Marx uma anlise crtica de como as pessoas so reguladas na sociedade capitalista, e no
um guia de como regular pessoas ou coisas. O subttulo dos trs volumes dO Capital Crtica da
Economia Poltica e no Manual para uma Administrao Eficiente . Isso no significa que Marx no
considerava os problemas de alocao de recursos importantes, significa que ele no considerava-os o
tema central da economia poltica, como uma cincia de relaes sociais.
A primeira abordagem de Marx da anlise das relaes sociais na sociedade capitalista foi atravs do
conceito de alienao, ou estranhamento. Embora tenha adotado o conceito de Hegel, mesmo nos seus
trabalhos mais juvenis Marx j criticava o contedo que Hegel deu a esse conceito. Para Hegel,
aessncia humana - o homem igual autoconscincia. Todo estranhamento do ser humano
portanto no nada mais do que estranhamento da autoconscincia 8. Para Marx em 1844, o tratamento
de Hegel da conscincia como essncia humana uma crtica oculta e mistificadora, mas Marx observa
que na medida em que ele apreende diretamente o estranhamento do homem, ainda que o homem surja
apenas na forma de mente, subjaz encoberta nela todos os elementos da crtica,
j preparados e elaborados de uma maneira que com frequncia se eleva muito acima do ponto de vista
hegeliano 9. Assim, Marx adota o conceito de estranhamento como uma poderosa ferramenta de anlise,
mesmo que no concorde com Hegel sobre o que alienado, isto , ele no concorda que pensar a
essncia do homem. Para Marx em 1844, a essncia do homem maior do que o pensamento e do que a
autoconscincia, a atividade criativa humana, seu trabalho, em todos aspectos. Marx considera a
conscincia como sendo apenas um aspecto da criatividade do homem. Assim, enquanto ele concede que
Hegel trata otrabalho como a essncia do homem, ele ressalta que o nico trabalho que Hegel conhece e
reconhece o trabalho mental abstrato 10. Mas Hegel no apenas define a autoconscincia como a
essncia do homem, ele ento procede a acomodar-se aos modos de conscincia alienados,
externalizados, ou seja, religio, filosofia e poder estatal. Hegel confirma-os em sua forma alienada e toma-

os como seu verdadeiro modo de ser - restabelece-os, e pretende estar em casa em seu ser-outro como tal .
Assim, por exemplo, depois de anular e superar a religio, depois de reconhecer a religio como produto da
autoalienao, ele ainda encontra a confirmao de si na religio como religio. Eis aqui a raiz do falso
positivismo de Hegel, ou de sua crtica meramente aparente 11. Entretanto, para Marx, no pode mais
haver portanto qualquer questo sobre o ato de acomodao, e ele explica, se eu conheo a religio como
autoconscincia humana alienada, ento o que eu sei dela como religio no minha autoconscincia, mas
minha conscincia autoalienada...12. Em outras palavras, ainda que Hegel tenha formulado o conceito de
alienao, ele foi hbil no entanto para acomodar-se religio e ao poder estatal, isto , a formas alienadas
de existncia que negam a essncia humana at mesmo na definio de Hegel (como conscincia).
Assim, Marx preparou-se para duas metas: reformular o conceito de alienao, e redefinir a essncia
humana. Para esse propsito Marx recorreu a Feuerbach, que completou a primeira meta para ele, e ento
percorreu um longo caminho para providenciar uma soluo temporria para a segunda. A soluo de
ambos os desafios poderia ser iniciada se a atividade prtica, criativa e as relaes de trabalho entre as
pessoas se tornassem o centro, o ponto focal da teoria. Apenas ento seria possvel ver que a religio, bem
como a filosofia, no so formas de pensamento mas antes formas de alienao da essncia humana. Marx
reconhecia sua dvida: A grande conquista de Feuerbach : (1) provar que a filosofia no nada seno
religio trazida para o pensamento e exposta ao pensamento, devendo igualmente ser condenada como
uma outra forma e modo de existncia do estranhamento da essncia humana; (2) O estabelecimento
do verdadeiro materialismo e da cincia real, desde que Feuerbach tambm faz a relao social de homem
a homem o princpio bsico da teoria... 13.
Marx reconheceu o papel de Feuerbah em remodelar o conceito de alienao, especialmente em
compreender a religio e a filosofia como alienaes da essncia humana. Entretanto, um ano depois, em
suas Teses sobre Feuerbachde 1845, Marx expressa insatisfao com a compreenso de Feuerbach da
essncia humana. Feuerbach resolve a essncia da religio na essncia dohomem, mas para Feuerbach a
essncia do homem permanece algo isolado, ahistrico, e portanto abstrato. Para Marx, a essncia
humana no uma abstrao inerente a cada indivduo particular. A natureza real do homem a totalidade
de suas relaes sociais 14. Marx generaliza sua insatisfao com Feuerbach: O defeito principal de todo o
materialismo anterior (incluindo o de Feuerbach) que as coisas, a realidade, o mundo sensvel, so
concebidos apenas na forma de objetos ou contemplao, mas no como atividade humana sensvel, no
como atividade prtica... 15. Marx torna essa acusao mais especfica num trabalho tardio, onde ele diz
que Feuerbach ainda permanece no reino da teoria e concebe os homens no numa certa conexo social,
no em suas condies de vida existentes, que o fizeram aquilo que so, e portanto ele nunca alcana os
homens ativos realmente existentes, mas para na abstrao homem... ele no conhece nenhuma outra
'relao humana' de 'homem a homem' que no o amor e a amizade, e ainda assim idealizados... desse
modo, ele nunca chega a conceber o mundo sensvel como atividade vital sensvel total dos indivduos que
o compem16.
Marx capaz de rejeitar a definio de Feuerbach do homem como mera abstrao porque, j em seu
trabalho inicial sobre Produo Humana Livre, ele comeou a ver o homem em termos muito mais
concretos, isto , ele j tinha comeado a ver o mundo dos objetos como o mundo da atividade humana
prtica, da atividade criativa. Em seu ensaio escrito em 1844, a concepo de Marx ainda a-histrica; ele
no rejeitou explicitamente essa viso a-histrica at escrever A Ideologia Alem com Engels em 18451846, e a Misria da Filosofia em 1847. Entretanto, esse ensaio inicial j traz a atividade criativa humana
para o foco, e assim ele tambm aponta para a essncia que alienada na sociedade capitalista. Marx
pede ao leitor que imagine os seres humanos fora da sociedade capitalista, ou seja, fora da histria:
Suponhamos que tivssemos produzido como seres humanos. Cada um de ns afirmaria duplamente a si
mesmo e a outra pessoa: 1) Na minhaproduo, eu teria tornado objetiva a minha individualidade, o
seu carter especfico e, portanto, no s teria desfrutado ao expressar minha vidaindividual durante a
atividade, mas tambm, ao ver o objeto, eu teria o prazer individual de saber que a minha personalidade
objetiva, perceptvel aos sentidos e, portanto, um poder fora de qualquer dvida. 2) O teu desfrute ou uso
de meu produto me proporcionaria diretamente o prazer de me saber satisfazendo com minha atividade uma

necessidade humana, isto , de ter tornado objetivo o ser humano, e de ter, assim, criado um objeto
correspondente necessidade de outro ser humano. Nossas produes seriam espelhos refletindo nossa
natureza... meu trabalho seria uma uma manifestao livre da vida e desfrute da vida 17. precisamente
esse trabalho, essa produo livre, essa livre manifestao e desfrute da vida, que alienada na sociedade
capitalista: Sob a presuposio da propriedade privada meu trabalho uma alienao da vida porque eu
trabalho para viver, para adquirir meios de vida. Trabalho no vida. Neste ponto, Marx contrasta
vividamente a ideia de trabalho livre, trabalho no-alienado, com o trabalho assalariado, alienado, que ele
chamada de trabalho forado da sociedade capitalista: Sob a pressuposio de propriedade privada,
minha individualidade alienada a tal ponto que essa atividade torna-se, ao contrrio, odiosa para mim,
um suplcio, e mais que atividade, uma aparncia dela; da que uma atividade forada, imposta a mim
mediante uma necessidade extrnseca e acidental, e no por uma necessidade interior e determinada... Meu
trabalho, consequentemente, se manifesta como a expresso indubtvel, objetiva, sensvel e perceptvel
daperda de mim mesmo, como minha impotncia 18.
Assim, Marx levado a contrastar um homem no-alienado, ideal, a-histrico, e o homem alienado da
sociedade capitalista. A partir daqui, ns iremos seguir Rubin e mostrar a relao desse contraste entre
esse ideal e o atual com o contraste posterior entre foras produtivas e relaes de produo. Este ltimo
constrate torna-se a base da teoria de Marx do fetichismo das mercadorias, e por isso da sua teoria de valor.
Entretanto, antes de retornar a exposio de Rubin, ns iremos discorrer brevemente para examinar dois
tipos de interpretao que foram feitas recentemente dos trabalhos iniciais de Marx. Uma sustenta que a
teoria de alienao de Marx pode ser aceita e aplicada sem sua crtica do capitalismo, e outra sustenta que
os escritos de 1844 contm a quintessncia do pensamento de Marx e que os trabalhos posteriores so
meras reformulaes dos mesmos insights.
O socilogo Robert Blauner reduz a alienao a uma qualidade de experincia pessoal que resulta de um
tipo especfico de arranjo social 19. Com base nessa reduo Blauner diz que Hoje, a maioria dos
cientistas sociais diria que a alienao no uma consequncia do capitalismo em si mas do emprego em
organizaes de larga escala e burocracias impessoais que invadem todas as sociedades industriais 20.
Em outras palavras, Blauner define alienao como uma experincia psicolgica, pessoal, como algo que o
trabalhador sente, e que est consequentemente na mente do trabalhador, e no como uma caracterstica
estrutural da sociedade capitalista. Ento, para Brauner, dizer que a alienao assim definida no uma
consequncia do capitalismo uma tautologia. a prpria definio de Blauner que lhe possibilita tratar a
alienao como uma consequncia da indstria (ou seja, das foras de produo) e no como uma
consequncia do capitalismo (ou seja, das relaes sociais).
Entretanto, independente do que muitos cientistas sociais diriam, na obra de Marx, a alienao
relacionada estrutura da sociedade capitalista, e no experincia pessoal do trabalhador. a prpria
natureza do trabalho assalariado, a relao social bsica da sociedade capitalista, que causa a alienao:
Os seguintes elementos esto contidos no trabalho assalariado: (1) a relao acidental e alienao entre o
trabalho e o sujeito que trabalha; (2) a relao acidental e alienao do trabalho com seu objeto; (3) a
determinao do trabalhador mediante necessidades sociais que lhe so alheias e impostas uma coero
a qual ele se submete pela sua necessidade egosta e sofrimento para meramente satisfazer suas
necessidades mais elementares; o trabalhador um escravo das necessidades sociais; (4) para o
trabalhador, a finalidade da sua atividade conservar a sua existncia individual tudo o que faz
realmente apenas um meio: vive para ganhar meios de vida 21. De fato, Marx muito explicitamente
localizou a alienao na prpria raiz da sociedade capitalista: Dizer que o homem aliena a si mesmo o
mesmo que dizer que asociedade desse homem alienado a caricatura de sua vida comum atual, de sua
verdadeira vida genrica. Sua atividade, consequentemente, aparece como um tormento, sua prpria
criao, como uma fora alheia a ele, sua riqueza, como pobreza, o lao essencial dele com os outros
homens, como algo no-essencial, de modo que a separao dos outros homens aparece como sua
existncia verdadeira. Marx acrescenta que a sociedade capitalista, essa caricatura da comunidade
humana, a nica forma de sociedade que os economistas capitalistas so capazes de imaginar: A

sociedade, diz Adam Smith, um empreendimento comercial. Cada um de seus membros ummercador.
evidente que a economia poltica estabelece uma forma alienadade relao social como a forma
humana essencial original e definitiva 22.
Nos Manuscritos Econmicos e Filosficos de 1844, Marx aplica o conceito de Feuerbach de alienao de si
do homem na religio alienao de si do homem no produto de seu trabalho. A passagem seguinte se
aproxima muito da descrio do mundo das mercadorias como um mundo de fetiches que regulam e
dominam a vida humana: Quando mais o trabalhador se dedica ao trabalho, tanto mais poderoso se torna o
mundo dos objetos por ele criado em face dele mesmo, mais pobre ele se torna em sua vida ntima, menos
ele se pertence. exatamente como na religio. Quanto mais de si mesmo ele atribui a Deus, menos
deixado para si. O trabalhador pe sua vida no objeto, e sua vida passa a pertencer no mais a ele, mas ao
objeto. Quanto maior sua atividade, portanto, menos ele possui... A alienao do trabalhador nos meios de
produo significa no apenas que seu trabalho torna-se um objeto, tomando uma existncia prpria, mas
que existe fora dele, independentemente e alheio a ele, e que ergue-se contra ele como um poder
autnomo. A vida que ele deu ao objeto volta-se contra ele como uma fora alheia e hostil 23. No mesmo
trabalho, Marx est prximo de definir o produto do trabalho como trabalho congelado, ou trabalho reificado,
uma formulao que vai reaparecer vinte anos depois em sua teoria do fetichismo das mercadorias: O
objeto produzido pelo trabalhador, seu produto, agora ergue-se contra ele como umser alheio, como
um poder independente do produtor. O produto do trabalho trabalho que foi incorporado em um objeto, e
transformado em coisa fsica; esse produto uma objetificao do trabalho. O trabalho que perdido pelo
trabalhador apropriado pelo capitalista: .... o carter alienado do trabalho para o trabalhador aparece no
fato de que ele no seu trabalho mas trabalho para outro, que no trabalho, ele no pertence si mesmo,
mas outra pessoa24. O resultado dessa alienao do poder criativo dos trabalhadores vividamente
descrito por Marx em uma passagem que sumariza o aspecto qualitativo de sua teoria de explorao:
Quanto menos voc , quanto menos voc expressa sua prpria vida, maior sua vida alienada, quanto
mais voctem, maior o acmulo de seu ser estranhado. Tudo aquilo que o economista poltico retira de
sua vida e humanidade, ele substitui por dinheiro e riqueza...25. O produtor aliena seu poder criativo, de
fato vendendo-o ao capitalista, e o que ele adquire em troca diferente em gnero de seu poder criativo; em
troca do poder criativo, ele adquire coisas, e quanto menos ele , como ser humano criativo, mais coisas ele
tem.
Essas formulaes tornam claro que, para Marx, a alienao inerente s relaes sociais da sociedade
capitalista, uma sociedade na qual uma classe se apropria do trabalho que outra classe aliena; para Marx,
trabalho assalariado , por definio, trabalho alienado. Nos termos dessa definio de trabalho alienado, a
sentena a alienao no consequncia do capitalismo no faz sentido.
O filsofo Iugoslavo Veljko Korac apresentou a teoria de alienao formulada por Marx em 1844 como a
forma final da teora de Marx e Korac sumarizou essa teoria como segue: Baseando-se na anlise crtica da
alienao do homem pelo homem, do produto de seu trabalho, e inclusive de sua prpria criatividade
humana, Marx levantou a questo de abolir todas essas formas de desumanizao, e a possibilidade de
restaurar a sociedade humana 26. Em 1844, de fato, Marx falava em reabilitar (se no exatamente
restaurar) a sociedade humana: O comunismo... , por conseguinte, para a prxima etapa da evoluo
histrica, um fator real e necessrio na emancipao e reabilitao do homem. O comunismo a forma
necessria e o princpio dinmico do futuro imediato, mas o comunismo no em si mesmo a meta da
evoluo humana - a forma da sociedade humana 27 Em algumas passagens dos Manuscritos Econmicos
e Filosficos, Marx ainda fala do comunismo como um retorno natureza humana: O comunismo a
abolio positiva da propriedade privada, da autoalienao humana, e assim, a apropriao real da natureza
humana, pelo e para o homem. Ele portanto o retorno do homem a si como um ser social, isto ,
realmente humano, sendo um completo e consciente retorno que assimila toda a riqueza do
desenvolvimento prvio. O comunismo como um naturalismo plenamente desenvolvido humanismo e
como humanismo plenamente desenvolvido naturalismo... A abolio positiva da propriedade privada,
assim como a apropriao da vida humana, por isso a abolio positiva de toda alienao, e portanto o

retorno do homem da religio, da famlia, do Estado, etc, para sua vida social, ou seja, humana 28. Em
1844, Marx definiu o agente, a classe social, que deveria realizar essa reapropriao do poder criativo
humano, esse retorno para a essncia humana do homem; ela seria uma classe com cadeias radicais, uma
classe na sociedade civil que no da sociedade civil, uma classe que a dissoluo de todas as classes,
uma esfera da sociedade que tem um carter universal devido a seu sofrimento universal e que no
reivindica nenhum direitoparticular porque nenhuma violncia particular mas uma violncia sem
qualificao perpetrada contra ela; uma esfera que no pode invocar um ttulo tradicional mas apenas um
ttulo humano... 29. Marx ainda descreveu algumas das relaes sociais de uma sociedade humana no
alienada: Suponhamos que o homem seja homem e sua relao com o mundo seja humana: ento, o amor
s poder ser trocado por amor, confiana, por confiana, etc. Se se desejar apreciar a arte, ser preciso
ser uma pessoa artisticamente educada... 30.
No h dvida de que em 1844, Marx fala da sociedade humana e da essncia humana a qual poderia ser
reabilitada, retornada, ou restaurada. Entretanto, por mais poderosas e sugestivas que essas passagens
sejam, elas no podem ser vistas como a formulao final da teoria social e econmica de Marx, e nem as
obras posteriores de Marx podem ser tratadas como meras reafirmaes das mesmas ideias. Eric Fromm
estava ciente disso quando escreve: Em seus primeiros escritos, Marx ainda chamava de natureza
humana em geral a essncia humana. Ele depois livrou-se desse termo porque ele queria tornar claro que
a essncia do homem no uma abstrao... Marx tambm quis evitar dar a impresso de que ele
pensava a essncia humana como uma substncia ahistrica 31. Fromm tambm est ciente de que o
conceito de alienao de Marx, ainda que no a palavra, permanece central em todas as suas obras
seguintes, incluindo O Capital 32. Fromm, entretanto, no examina os estgios que levaram o conceito de
alienao teoria do fetichismo das mercadoriass, e no prprio quadro filosfico de Fromm, o problema
central cessar de estar dormindo e tornar-se humano. Para Fromm, isso envolve primariamente mudar as
ideias que temos e nossos mtodos de pensamento: Eu acredito que um dos erros mais desastrosos na
vida individual e social consiste em ser capturado por formas estereotipadas de pensamento... Eu acredito
que o homem deve libertar-se das iluses que o escravizam e paralisam, que ele deve se tornar consciente
da realidade dentro e fora dele para que crie um mundo que no requer nenhuma iluso. Liberdade e
independncia podem ser obtidas apenas quando as correntes da iluso so quebradas 33.
No prefcio de A Ideologia Alem, Marx ridiculariza os supostos revolucionrios que desejam libertar o
homem de formas estereotipadas de pensamento, das iluses que escravizam e paralisam os homens.
Marx explica que esses revolucionrio anunciam: Livremo-nos, pois, das quimeras, das idias, dos dogmas,
dos seres imaginrios, sob o julgo dos quais eles se estiolam. Revoltemo-nos contra o domnio dessas
idias. Ensinemos os homens a trocar essas iluses por pensamentos correspondentes essncia do
homem, diz um; a ter para com elas uma atitude crtica, diz outro; a tir-las da cabea, diz um terceiro e a
realidade atual desmorona. Ento Marx leva o ridculo sua concluso: Houve um tempo em que um
nobre corajoso teve a ideia de que os homens se afogavam apenas por acreditarem na idia de gravidade.
Se tirassem esta idia da cabea, declarando por exemplo que no era mais do que uma representao
religiosa, supersticiosa, ficariam imediatamente livres de qualquer perigo de afogamento 34. Em uma carta
escrita no final de 1846, Marx apontou a mesma crtica contra P.J Proudhon: ... em vez de atitudes prticas
e aes violentas das massas... O senhor Proudhon fornece o movimento caprichoso de sua prpria
cabea. Ento o homem de aprendizado que faz a histria, o homem que sabe como furtar os
pensamentos secretos de Deus. As pessoas comuns devem apenas aplicar suas revelaes. Voc
entender agora porque o Sr. Proudhon o inimigo declarado de qualquer movimento poltico. A soluo
para os problemas presentes no surgem para ele da ao pblica mas nas rotaes dialticas de sua
prpria mente 35.
Entre 1845 e 1847, Marx abandona suas concepes iniciais de essncia ou natureza humana para o qual o
homem pode retornar: Tal como os indivduos expressam sua vida, assim so eles. O que eles so
coincide, pois, com sua produo, tanto com o que produzem como tambm com o modo como produzem.
A natureza dos indivduos, portanto, depende das condies materiais de sua produo 36. De fato, Marx
chega a dizer que as ideias do homem sobre sua natureza ou essncia so elas prprias condicionadas

pelas condies materiais na qual o homem se encontra, e, consequentemente, que a essncia humana
no algo a que ele possa retornar, ou sequer algo que ele possa conceber em pensamento, j que ela
est em processo contnuo de transformao histrica. Os homens so os produtores de seus conceitos,
ideias, etc, os homens reais, ativos, tal como eles so condicionados por um desenvolvimento definido de
suas foras produtivas e pelas relaes correspondentes a estas... A conscincia nunca pode ser seno
existncia consciente, e a existncia do homem seu processo real de vida. Consequentemente, ns no
partimos do que os homens dizem, imaginam, concebem, nem tampouco dos homens como narrados,
pensados, imaginados, de modo a chegar aos homens de carne e osso. Ns partimos dos homens reais,
ativos, e com base em seu processos vitais reais, ns demostramos o desenvolvimento dos reflexos
ideolgicos e ecos desse processo vital 37. Assim, diferente do filsofo citado anteriormente, Marx no
comea mais sua anlise com o conceito do Homem; ele comea com o homem em um dado ambiente
cultural. Marx sistematizou a relao entre tecnologia, relaes sociais e ideias em A Misria da Filosofia em
1847: Ao adquirir novas foras produtivas os homens mudam seu modo de produo, e ao mudar seu
modo de produo eles mudam as todas suas relaes sociais. O moinho mo nos d as relaes
sociais do senhor feudal; o moinho a vapor, a sociedade com o capitalista industrial. Os mesmos homens
que estabelecem suas relaes sociais em conformidade com sua produtividade material, produzem
tambm princpios, ideias e categorias, em conformidade com suas relaes sociais 38. A prxima etapa
colocar a essncia do homem na histria, ou seja, dizer que o homem no tem essncia aparte de sua
existncia histrica, e isso precisamente o que Marx faz quando ele diz que a soma das foras
produtivas, fundos de capital e formas de relao social que cada indivduo e gerao encontra existindo
como algo dado, a base real do que os filsofos conceberam como substncia e essncia do homem
... 39.
Aqui o contraste de Marx entre a sociedade ideal, no alienada, e a sociedade capitalista real, chega ao fim.
O homem cria as condies materiais na qual ele vive, no em termos de uma sociedade ideal que ele
poderia restaurar, mas em termos de possibilidades e limites de foras produtivas que ele herda. Marx
define esses limites histricos e possibilidades na carta que citamos antes. ... os homens no so livres
para escolher suas foras produtivas que so a base de toda sua histria pois toda fora produtiva
uma fora adquirida, o produto da atividade anterior. As foras produtivas so consequentemente o
resultado da energia humana prtica, mas essa energia em si mesma condicionada pelas circunstncias
na qual os homens encontram a si mesmos, pelas foras produtivas j adquiridas, pela forma social anterior
que eles no criam e que um produto da gerao precedente. Por causa disso... a histria da humanidade
se forma tanto mais como histria da humanidade a medida que as foras produtivas humanas e
consequentemente suas relaes sociais se tornam mais desenvolvidas 40 ... A cada momento, as
pessoas ganham liberdade para si na extenso do que foi ditado e permitido no por seus ideais de homem,
mas pelas foras de produo existentes 41.
Marx resolve a essncia do homem nas condies histricas na qual o homem existe, e assim ele foi levado
a abandonar o conflito entre o homem alienado da sociedade capitalista e sua essncia humana no
alienada. Entretanto, Rubin observa que mais de uma dcada depois, em 1859, o conflito reaparece em um
novo plano, no mais na forma de conflito entre ideal e realidade, mas como conflito entre foras produtivas
e relaes sociais, que so igualmente partes da realidade: Em um certo estgio do seu desenvolvimento,
as foras materiais de produo da sociedade entram em conflito com as relaes de produo existentes...
De formas de desenvolvimento das foras produtivas, essas relaes tornam-se seus grilhes. Ento vem o
perodo da revoluo social 42.
Tendo apontado para as relaes de produo, para as relaes sociais entre pessoas no processo de
produo, como o quadro dentro do qual as foras produtivas do homem, sua tecnologia, se desenvolve e,
como guilhes que podem obstruir o desenvolvimento da tecnologia, Marx agora se volta a uma
caracterizao detalhada das relaes de produo da sociedade capitalista. E ao abandonar o estudo da
essncia do homem para estudar a situao histrica do homem, Marx tambm abandona a palavra
alienao, dado que o uso inicial da palavra proveio de uma expresso abreviada de a alienao do
homem de sua essncia. J em A Ideologia Alem Marx refere-se sarcasticamente palavra

estranhamento (ou alienao) como um termo que ser compreensvel aos filsofos 43, implicando que
esse j no era um termo aceitvel para Marx. Entretanto, ainda que abandone a palavra, Marx continua a
desenvolver o contedo que ele tinha expresso com ela, e esse desenvolvimento leva Marx muito alm de
suas formulaes iniciais, e muito alm dos tericos que pensam que o conceito de alienao estava
completamente desenvolvido e completado nos Manuscritos Econmicos e Filosficos de
1844. Rubin mostra que esse desenvolvimento aprofundado do conceito de alienao toma lugar
precisamente na teoria do fetichismo das mercadorias e na teoria do valor, e assim dedicar-me-ei
exposio de Rubin dessas teorias e tentarei tornar explcitas suas conexes com o conceito de
alienao 44.
Rubin delineia a transio de Marx do conceito de alienao para a teoria de fetichismo das mercadoriass
nos seguintes termos: Para transformar a teoria da 'alienao' das relaes humanas na teoria da
reificao das relaes sociais (isto , na teoria do fetichismo das mercadorias), Marx precisou criar um
caminho do socialismo utpico ao cientfico, da negao da realidade em nome de um ideal para buscar
dentro da realidade em si as foras para o desenvolvimento e transformao (Rubin, p. 57). A ligao entre
alienao e fetichismo das mercadorias o conceito de reificao (materializao ou objetificao) das
relaes sociais. Rubin encontra estgios determinados na formulao de Marx do conceito de reificao.
Em Contribuio Crtica da Economia Poltica de 1859, Marx observou que na sociedade capitalista, onde
o trabalhador cria mercadorias, as relaes sociais dos homens aparecem na forma invertida de uma
relao social de coisas 45. Nessa obra, as relaes sociais entre pessoas meramente aparentam
assumir a forma de coisas, elas meramente parecem reificadas (coisificadas). Consequentemente, Marx
chama essa coisificao de mistificao, e atribui essa mistificao aos hbitos da vida cotidiana 46.
Entretanto, no volume 1 de O Capital, essa reificao (coisificao) das relaes sociais no mais
meramente uma aparncia na mente do produtor individual, e no mais o resultado dos hbitos de
pensamento do produtor. Aqui, a materializao das relaes de produo no surge de 'hbitos' mas da
estrutura interna da economia mercantil. O fetichismo no apenas um fenmeno de conscincia social,
mas de ser social (Rubin, p. 59). A causa do fetichismo, ou seja, a causa do fato de que as relaes entre
pessoas assumam a forma de relaes entre coisas, encontrada nas caractersticas da economia
capitalista como economia mercantil: A ausncia de regulao direta do processo social de produo
necessariamente leva a uma regulao indireta desse processo atravs do mercado, atravs dos produtos
do trabalho, atravs das coisas(Ibid) .
Consequentemente, a reificao das relaes sociais e o fetichismo das mercadorias no so correntes de
iluso que poderiam ser quebradas dentro do contexto da sociedade capitalista, porque eles no surgem
de formas estereotipadas de pensamento (Erich Fromm). A forma capitalista de produo social
necessariamente leva reificao das relaes sociais; a reificao no apenas uma consequncia do
capitalismo, mas um aspecto inseparvel do capitalismo. O trabalho no alienado, concreto, que a
expresso criativa da personalidade de um indivduo, no pode ter lugar no processo de produo da
sociedade capitalista. O trabalho que produz mercadorias, coisas para vender no mercado, no um
trabalho concreto, mas trabalho abstrato, abstratamente geral, trabalho social que surge da completa
alienao do trabalho do indivduo (Rubin, 147). Na economia mercantil, o trabalho no uma atividade
criativa, ele o gasto de tempo de trabalho, de fora de trabalho, de trabalho humano homogneo, ou
trabalho em geral. No foi assim em todas pocas e em todos os lugares. Apenas com base na produo
de mercadorias, caracterizada por um amplo desenvolvimento da troca, uma transferncia massiva de
indivduos de uma atividade a outra, e uma indiferena dos indivduos em relao forma concreta do
trabalho, possvel desenvolver o carter homogneo de todos os atos de trabalho como forma de trabalho
humano em geral (Rubin, p. 138). Na sociedade capitalista, essa fora de trabalho que produz mercadorias
ela prpria uma mercadoria: ela uma coisa que comprada pelo capitalista do trabalhador, ou como
Paul Samuelson coloca: Um homem muito mais que uma mercadoria. Porm, verdade que os homens
alugam seus servios a um preo 47. Assim, o trabalho na sociedade capitalista trabalho reificado,
trabalho transformado um coisa.

O trabalho reificado da sociedade capitalista, a fora de trabalho abstrata, homognea, que comprada
pelo capitalista a um preo, cristalizada, congelada em mercadorias que so apropriadas pelo capitalista e
vendidas no mercado. O trabalhador literalmente aliena, torna estranho seu poder criativo, ele o vende.
Dado que o poder criativo refere-se a uma participao consciente do indivduo na alterao de seu
ambiente material, dado que o poder de decidir est na raiz da criao, seria mais exato dizer que o poder
criativo simplesmente no existe para o trabalhador assalariado da sociedade capitalista. precisamente o
poder de modificar suas circunstncias que o trabalhador vende ao capitalista; precisamente este poder
que apropriado pelo capitalista, no apenas na forma do tempo de trabalho homogneo que este compra
a um preo, mas tambm na forma de trabalho abstrato que congelado em mercadorias. O trabalho
reificado, o trabalho abstrato, que cristalizado, congelado em mercadorias, adquire uma forma social
dada na sociedade capitalista: a forma de valor. Assim Marx faz a forma de valor o tema de sua anlise,
o valor como forma social do produto do trabalho, a forma que os economistas clssicos tomam como
pressuposto... (Rubin, p. 122). Assim, atravs da teoria do fetichismo das mercadorias, o conceito de
trabalho reificado liga a teoria de alienao nos Manuscritos Econmicos e Filosficos de 1844 teoria de
valor em O Capital.
A explicao do fenmeno da reificao, o fato de o trabalho abstrato tomar a forma de valor, no est
mais no plano dos hbito das pessoas, mas no plano das caractersticas da economia mercantil. Em O
Capital, Marx observa que as relaes entre pessoas so realizadas atravs das coisas, e que esse o
nico modo de realiz-las na economia mercantil: A conexo social entre as atividades dos produtores
individuais de mercadorias concretizada apenas atravs da equalizao de todas as formas concretas de
trabalho, e essa equalizao efetuada na forma de equalizao de todos os produtos do trabalho como
valores (Rubin, p. 130). Isso verdade no s para as relaes entre os capitalistas como compradores e
vendedores dos produtos do trabalho, mas tambm das relaes entre os capitalistas e os trabalhadores
como compradores e vendedores de fora de trabalho. Deve-se notar que, na economia mercantil, o prprio
trabalhor um produtor de mercadorias livre, independente. A mercadoria que ele produz sua fora de
trabalho; e ele produz essa mercadoria comendo, dormindo e procriando. Na linguagem de David Ricardo, o
preo natural do trabalho o preo que permite aos trabalhadores subsistir e perpetuar sua raa 48, ou
seja, reproduzir sua fora de trabalho. O trabalhador vende sua mercadoria no mercado de trabalho na
forma de valor, e em troca por uma dada quantidade de sua mercadoria, a fora de trabalho, ele recebe uma
soma de valor, isto , dinheiro, que ele troca por outra soma de valor, os bens de consumo.
Deve ser notado que o trabalhador no troca poder criativo por poder criativo. Quando vende sua fora de
trabalho como trabalho abstrato na forma de valor, ele aliena totalmente seu poder criativo. Quando o
capitalista compra uma dada quantidade de fora de trabalho do trabalhador, digamos oito horas, ele no se
apropria meramente de uma parte dessa quantidade, vamos dizer quatro horas, na forma de sobre-trabalho:
o capitalista se apropria de todas as oito horas da fora de trabalho do trabalhador. Essa fora de trabalho
ento cristaliza-se, congela-se em uma dada quantidade de mercadorias que o capitalista vende no
mercado, que ele troca como valores por quantidades equivalentes de dinheiro. E o que o trabalhador
recebe em troca de sua fora de trabalho alienada a soma em dinheiro que equivalente em valor
fora de trabalho. Nessa relao de troca de valores equivalentes, nessa troca de um nmero de horas de
fora de trabalho por uma dada quantidade de dinheiro, dissimula-se tanto o aspecto quantitativo quanto o
qualitativo da explorao. O aspecto quantitativo foi tratado por Marx na teoria da explorao, desenvolvida
no volume 1 de O Capital. O total que o capitalista recebe em troca das mercadorias que ele vende no
mercado maior do que o total que ele gasta na produo das mercadorias, o que significa que o capitalista
se apropria de um excedente na forma de lucro. O aspecto qualitativo foi tratado por Marx na teoria da
alienao, e ento desenvolvido mais profundamente na teoria do fetichismo das mercadorias. Os dois
termos da relao de equivalncia no so qualidades equivalentes; eles so de gneros diferentes. O que
o trabalhor recebe em troca de alienar seu poder criativo um equivalente apenas em uma economia
mercantil, onde a capacidade criativa do homem reduzida a uma coisa comercializvel e vendida como um
valor. Em troca de seu poder criativo o trabalhador recebe uma remunerao ou salrio, uma soma em
dinheiro, e em troca desse dinheiro, ele pode comprar produtos do trabalho, mas ele no pode comprar

poder criativo. Em outras palavras, em troca de seu poder criativo, o trabalhador consegue coisas. Assim
quando Marx fala da apropriao pelo capitalista de mais-valia ou sobre-trabalho, ele refere-se aos
aspectos quantitativos da explorao, no aos aspectos qualitativos. Qualitativamente, o trabalhador aliena
inteiramente seu poder criativo, seu poder de participar conscientemente na transformao de seu ambiente
material com as foras produtivas que ele herda de desenvolvimentos tecnolgicos prvios. Isso significa
que verdade que o homem aluga seus servios a um preo (Samuelson), e como resultado, Quando
menos voc , menos voc expressa sua vida, maior sua vidaalienada, mais voc tem... 49.
Em uma economia mercantil, as pessoas relacionam-se umas com as outras apenas atravs e por meio da
troca de coisas: a relao de compra e venda a relao bsica da sociedade mercantil (Rubin p 15). As
relaes de produo entre pessoas so estabelecidas atravs da troca de coisas porque no existem
relaes diretas permanentes entre determinadas pessoas que so possuidoras de diferentes fatores de
produo. O capitalista, o trabalhador assalariado, assim como o proprietrio de terras, so proprietrios de
mercadorias que formalmente so independentes uns dos outros. As relaes de produo diretas entre
eles tem ainda de ser estabelecidas, e ento ocorrem na forma que usual entre proprietrios de
mercadorias, isto , na forma de compra e venda (Rubin, p. 18; itlicos no original). com base nessas
relaes sociais reificadas, com base em relaes de produo que so realizadas atravs da troca de
coisas, que o processo de produo realizado na sociedade capitalista, porque as relaes de produo
so estabelecidas entre representantes de diferentes classes (o capitalista, o trabalhador e o terratenente),
resultando numa dada combinao de fatores tcnicos de produo... (Rubin, p 19). Assim, atravs e por
meio dessas relaes sociais reificadas que as foras produtivas, em especial a tecnologia, so
desenvolvidas na sociedade capitalista.
A apropriao capitalista do poder criativo alienado da sociedade assume a forma de uma apropriao de
coisas, a forma de acumulao do capital. E precisamente essa acumulao do capital que define o
capitalista como capitalista: O status de capitalista na produo determinado por sua propriedade de
capital, meios de produo, de coisas (Rubin, pg 19). Assim, no volume III de O Capital, Marx afirma que o
capitalista meramente capital personificado e funciona no processo de produo unicamente como agente
do capital 50 e, desse modo, Rubin fala em personificao de coisas (Rubin, captulo 3). O capital d ao
capitalista o poder de comprar equipamento, matrias primas e fora de trabalho, de aplicar o material e os
agentes humanos numa atividade produtiva que resulta numa dada soma de mercadorias. Nesse processo,
o capital extrai uma quantidade definida de sobre-trabalho dos produtores diretos, dos trabalhadores; o
capital recebe esse sobre-trabalho sem equivalente, e ele permanece essencialmente trabalho forado
no importa o quanto parea o resultado de um livre acordo contratual 51. Na sociedade capitalista um
homem sem capital no tem poder para estabelecer tais relaes. Assim, superficialmente, parece que o
capital, uma coisa, possui o poder de contratar trabalho, comprar equipamento, combinar trabalho e
equipamento num processo produtivo, para render lucros e juros, parece que a prpria coisa possui a
habilidade, a virtude, de estabelecer relaes de produo (Rubin, p. 21). Nas palavras da cartilha oficial
americana, Os salrios so a remunerao do trabalho; os juros, a remunerao do capital; a renda, a
remunerao da terra 52. Marx chamava isso de Frmula da Trindade do capitalismo: Na frmula: capitaljuros, terra-renda, trabalho-salrio, capital, terra e trabalho aparecem respectivamente como fontes de juros
(ao invs de lucro), renda da terra e salrios, assim como seus produtos ou frutos, o primeiro a base, o
ltimo, a consequncia, o primeiro a causa, o ltimo, o efeito; e de fato, de tal maneira que cada fonte
individual relacionada ao seu produto como aquilo que ejetado e produzido por ela 53. O capital uma
coisa que tem o poder de render juros, a terra uma coisa que tem o poder de dar renda da terra, o trabalho
uma coisa que tem o poder de render salrios, e o dinheiro transforma fidelidade em infidelidade, amor
em dio, dio em amor, virtude em vcio, vcio em virtude, servo em senhor, senhor em servo, idiotia em
inteligncia, e inteligncia em idiotia 54, ou como os bancos americanos anunciam, o dinheiro trabalha por
voc. Rubin afirma que os economistas vulgares... atribuem o poder de aumentar a produtividade do
trabalho, que inerente aos meios de produo e que representa sua funo tcnica, ao capital, isto , uma
forma social especfica de produo (teoria da produtividade do capital) (Rubin, p. 28), e os economistas
que representam o consenso ps-segunda-guerra-mundial escrevem que, em 1967, o capital tem uma

produtividade lquida (ou taxa de juros real) que pode ser expressa na forma de uma porcentagem
anual... 55.
Uma coisa que possui tal poder um fetiche, e o mundo do fetiche um mundo encantado, pervertido,
virado as avessas, no qual o Senhor Capital e a Senhora Terra realizam seus truques simultaneamente
como personagens sociais e como meras coisas 56. Marx definiu esse fenmeno no primeiro volume
de O Capital: ... uma relao social definida entre os homens que assume, a seus olhos, a forma
fantasmagrica de uma relao entre coisas. A fim de encontrar uma analogia, devemos recorrer s regies
enevoadas do mundo religioso. Neste mundo, as produes do crebro humano aparecem como seres
independentes dotados de vida, e entrando em relaes tanto entre si quanto com a espcie humana. O
mesmo acontece no mundo das mercadorias com os produtos das mos dos homens. A isto dou o nome de
fetichismo que adere aos produtos do trabalho, to logo eles so produzidos como mercadorias, e que ,
portanto inseparvel da produo de mercadorias. Esse fetichismo das mercadorias tem sua origem... no
carter social peculiar do trabalho que o produz 57. O fetichista, que sistematicamente atribui a coisas o
produto das relaes sociais, levado a concluses bizarras: O lucro retorno de que? o economista,
depois de cuidadosa anlise, termina ligando o conceito de lucro inovao dinmina e incerteza, e ao
problema dos monoplios e incentivos 58. Rubin observa que, no lugar de considerar fenmenos tcnicos
e sociais como diferentes aspectos da atividade humana laboral, aspectos que esto intimamente ligados
mas diferentes, os economistas vulgares pem-nos no mesmo nvel, no mesmo plano cientfico por assim
dizer... Essa identificao do processo de produo com suas formas sociais... vinga-se cruelmente (Rubin.
p. 28), e os economistas ficam estupefatos ao notar que o que eles justamente pensaram ter definido com
grande dificuldade como uma coisa subitamente aparece como uma relao social, e ento reaparece para
provoc-los outra vez como uma coisa, antes que eles consigam distingui-lo como uma relao social 59.
As foras de produo alienadas do trabalhador e confrontando-o como um poder
independentemente 60 na forma de capital, d ao capitalista poder sobre o resto da sociedade: O
capitalista resplandece com a luz refletida de seu capital (Rubin, p. 25), e ele pode brilhar apenas porque a
fora produtiva dos trabalhadores foi cristalizada nas foras produtivas e acumulada pelo capitalista na
forma de capital. O capitalista, como possuidor do capital, agora confronta o resto da sociedade como
aquele sob cujo arbtrio a produo e consumo ocorrem; ele confronta a sociedade como seu governante.
Esse processo celebrado nas cartilhas oficiais de economia: Lucros e altos ganhos so a isca, as
cenouras suspensas diante de ns, asnos empreendedores. Perdas so nossas chicotadas de castigo.
Lucros so para aqueles que foram eficientes no passado eficientes em fazer coisas, em vender coisas,
em prever coisas. Atravs dos lucros, a sociedade d o comando dos novos empreendimentos para aqueles
que acumulam um curriculum de sucesso 61.
Agora pode-se mostrar que a sequncia precedente um desenvolvimento detalhado, uma clarificao e
concretizao da teoria de alienao que Marx apresentou em 1844. Isso pode ser visto comparando a
sequncia com a passagem citada anteriormente, escrita um quarto de sculo antes da publicao da teoria
do fetichismo das mercadorias no primeiro volume de OCapital, e quase meio sculo antes do terceiro
volume: O objeto produzido pelo trabalhador, seu produto, agora ergue-se contra a ele como um ser alheio,
como um poder independente do produtor. O produto do trabalho trabalho que foi incorporado em um
objeto, e transformado em coisa fsica; esse produto uma objetificao do trabalho... A alienao do
trabalhador nos meios de produo significa no apenas que seu trabalho torna-se um objeto, tomando uma
existncia prpria, mas que existe fora dele, independentemente e alheio a ele, e que ergue-se contra ele
como um poder autnomo. A vida que ele deu ao objeto volta-se contra ele como uma fora alheia e
hostil 62. Essa passagem parece, em retrospecto, como um resumo da teoria do fetichismo das
mercadorias. Entretanto, as definies, os conceitos, as relaes detalhadas que a passagem parece
sintetizar s foram desenvolvidas dcadas depois.
O prximo objetivo examinar a teoria de valor de Marx dentro do contexto de sua teoria do fetichismo das
mercadoriass, dado que, como Rubin indica, A teoria do fetichismo , per se, a base de todo sistema
econmico de Marx, e em particular de sua teoria de valor (Rubin, p. 5). Nesse contexto, Rubin, distingue
trs aspectos do valor: (1) uma relao social entre pessoas, (2) que assume uma forma material e (3)

relacionada com o processo deproduo (Rubin, p. 63). O campo da teoria de valor a atividade laboral
das pessoas, ou como Rubin o define: A teoria de valor trata das interrelaes de vrias formas de
trabalho no processo de sua distribuio, que estabelecida atravs da relao de troca entre coisas, isto ,
produtos do trabalho (Rubin, p. 67). Em outras palavras, o campo da teoria do valor o trabalho tal como
se manifesta na economia mercantil: aqui o trabalho no toma a forma de participao consciente e criativa
na transformao do ambiente material: ele toma a forma de trabalho abstrato que congelado em
mercadorias e vendido no mercado como valor. O carter especfico da economia mercantil consiste no fato
de que o processo tcnico-material no regulado diretamente pela sociedade mas dirigido por
produtores individuais de mercadoria... O trabalhoprivado dos produtores de mercadorias separados
conectado com o trabalho de todos os outros produtores de mercadorias e torna-se trabalho socialapenas
se o produto de um produtor equalizado como valor com todas as outras mercadorias (Rubin, p. 70).
Antes de analisar como o trabalho alocado atravs da equalizao das coisas, ou seja, como a atividade
humana regulada na atividade capitalista, Rubin aponta que a forma que o trabalho assume na sociedade
capitalista a forma de valor: A reificao do trabalho em valor a concluso mais importante da teoria do
fetichismo, que explica a inevitabilidade da 'reificao' das relaes de produo entre pessoas em uma
economia mercantil (Rubin, p. 72). Assim a teoria de valor trata da regulao do trabalho; este um fato
que a maioria dos crticos da teoria no entenderam.
A questo que Marx levanta a de como a atividade laboral de pessoas regulada numa sociedade
capitalista. Sua teoria de valor oferecida como uma resposta para essa questo. Ser mostrado que
muitas crticas no oferecem uma resposta diferente questo que Marx levantou, eles objetam a prpria
questo. Em outras palavras, os economistas no dizem que Marx deu uma resposta errada para a questo
que ele levanta, mas que ele d a resposta errada questo que eles mesmos levantam:
Marx pergunta: Como a atividade laboral humana regulada numa sociedade capitalista?
Marx responde: A atividade laboral humana alienada por uma classe, apropriada por outra classe,
congelada em mercadorias, e vendida no mercado na forma de valor.
Os economistas respondem: Marx est errado. O preo de mercado no determinado pelo trabalho;
determinado pelo preo de produo e pela demanda. O grande Alfred Marshall enfatizou que o preo de
mercado isto , o valor econmico - determinado igualmente pela oferta e pela procura, que interagem
entre si de modo muito semelhante descrio de Adam Smith da operao de mercados competitivos 63.
Marx estava perfeitamente ciente do papel de oferta e da procura em determinar o preo de mercado, como
ser mostrado abaixo. A questo que Marx no pergunta o que determina o preo de mercado, ele
perguntava como a atividade laboral regulada.
A mudana de questo comea j na dcada de 1870, antes da publicao do segundo e terceito volumes
de O Capital. Nessa poca, os economistas capitalistas reviveram a teoria do valor utilitrio de Jean Baptiste
Say e a teoria da oferta e procura de Augustin Cournot 64, ambas desenvolvidas no incio do sculo 19. A
virtude de ambas as abordagens que elas no dizem nada sobre a regulao da atividade humana laboral
na sociedade capitalista, e isso fortemente recomendado aos economistas profissionais de uma sociedade
comercial. A ressurreio de Say e Cournot foi aclamada como uma nova descoberta, dado que o novo
princpio coloca uma cortina pesada sobre as questes que Marx tinha levantado. O novo princpio era
simples: o valor do produto ou servio devido no ao trabalho incorporado nele mas utilidade da ltima
unidade comprada. Esse, em essncia, era o princpio de utilidade marginal, de acordo com o historiador
Fusfeld 65. Aos olhos do economista Robert Campbell, o reaparecimento da teoria da utilidade trouxe ordem
ao caos: A reconciliao de todas essas explicaes parciais conflitantes em uma teoria geral unificada do
valor veio apenas no final do sculo XIX, com o conceito de equilbrio geral e a reduo de todas as
explicaes ao denominador comum da utilidade, graas aos escritores da escola da utilidade marginal 66.
Fusfeld aponta a principal razo para a excitao: Uma das mais importantes concluses vindas dessa
linha de pensamento foi que um sistema de livres mercados tende a maximizar o bem-estar individual 67.

Foi possvel outra vez tomar por garantido no questionar precisamente o que Marx questionou. Depois de
saudar o reaparecimento da teoria da utilidade, Campbell passa a redefinir a economia de modo a excluir as
prprias questes que Marx levantou. Campbell faz isso explicitamente: Um reflexo desse novo insight no
problema do valor foi a formulao de uma nova definio de economia, aquela comumente usada hoje,
como a teoria da alocao de recursos escassos entre fins competitivos 68. Omitindo que suas prprias
ideias sobre valor eram vigentes no tempo de Ricardo, o economista cientfico Campbell pretende descartar
Marx por ele ainda reter ideias sobre valor vigentes nos tempos de Ricardo. Campbell usa ento a
linguagem contida, objetiva, da escola americana de cincias sociais para resumir a obra vital de Marx:
Marx tomou a teoria de valor tal como ela ento existia, e comps, mediante certas confuses, uma teoria
da dinmica do sistema capitalista. (Pode ser mais exato descrever o processo de modo inverso: Marx tinha
as concluses e estava tentando mostrar como elas decorriam rigorosamente e inevitavelmente da teoria de
valor ento geralmente aceita. Com o benefcio da retrospectiva, podemos rever seu esforo como uma
tcnica de reductio ad absurdum [reduo ao absurdo] para provar as deficincias da teoria de valor
ricardiana). Com base nessa elaborada anlise da obra de Marx, Campbell conclui com imparcialidade:
Assim o cativeiro de uma herana marxista na teoria econmica est no tanto em que a viso marxista
simplesmente errada em algo particular (isto , assumir que o valor criado apenas pelo trabalho) mas que
ele no compreende o problema bsico da teoria econmica; que ele no atingiu a compreenso completa
do que que uma teoria econmica vlida deve iluminar. Essa conquista s se tornou a linha dominande da
teoria econmica mundial depois que os marxistas j haviam desviado-se para entrar no beco sem sada
mencionado acima 69. Com a economia assim redefinida e Marx excludo dela, tornou-se possvel, outra
vez, prender-se a uma teoria do valor baseada na anlise do ato de troca como tal, isolado de um contexto
scio-econmico determinado (Rubin, p.85-86).
Assim, os economistas no substituram as respostas s questes de Marx com respostas mais precisas;
eles jogaram fora as questes, e as substituram por questes sobre escassez e preo de mercado; desse
modo, os economistas redirecionaram todo o foco da economia para longe da questo social das classes e
de seus interesses econmicos, os quais eram enfatizados por Ricardo e Marx, e centralizaram a teoria
econmica no indivduo 70. Fusfeld tambm explica porque economistas mudaram o foco: Os economistas
e suas teorias altamente abstratas foram parte do mesmo desenvolvimento social e intelectual que trouxe
luz as teorias legais de Stephen Field e o folclore do self-made man [homem que se faz sozinho] 71, isto ,
os economistas esto ideologicamente com a classe dominante, os capitalistas, ou como Samuelson
colocou, Lucros e elevadas taxas de retorno so a isca, as cenouras suspensas diante de ns, asnos
empreendedores 72.
Mesmo tericos cuja objetivo primrio no era a celebrao do capitalismo interpretaram a teoria do valor de
Marx como uma teoria de alocao de recursos ou uma teoria do preo, e minimizaram ou mesmo
negligeciaram totalmente o contexto sociolgico e histrico da teoria. Isso no significa que os problemas de
alocao de recursos ou preos no tenham nada a ver com uma anlise histrica e sociolgica do
capitalismo, ou que a elucidao desse aspecto necessariamente no escrescente nada compreenso
dos outros. O problema aqui que a teoria da alocao de recursos ou a teoria dos preos no precisam
explicar porque a atividade humana regulada atravs de coisas na forma histrica capitalista de economia,
porque essa teoria pode comear sua anlise tomando o capitalismo por garantido. Ao mesmo tempo, uma
anlise histrica e sociolgica da economia capitalista no precisa explicar a alocao de recursos ou os
componentes do preo em sua tentativa de caracterizar a forma que a atividade laboral humana assume em
um dado contexto social. Um terico dos preos pode se ocupar explicitamente com a forma social da
economia cujos preos ele examina, tanto quanto Marx ocupou-se explicitamente com problemas de preos
e alocao. Mas isso no significa que todos os tericos de preos ou da alocao de recursos
necessariamente esgotam os problemas sociolgicos e histricos, ou ainda que eles minimamente se
atentem ao capitalismo como uma forma histrica especfica de economia, do mesmo modo que isso no
significa que Marx necessariamente esgotou os problemas da determinao do preo ou da alocao de
recursos, mesmo embora ele tivesse uma conscincia muito mais profunda desses problemas do que lhe
do crdito a maioria de seus crticos superficiais, e at de seus seguidores superficiais.

Oscar Lange afirma que os escritores fundamentais da escola marxista buscaram em Marx uma teoria do
preo, e que consequentemente eles viram e resolveram o problema apenas dentro dos limites da teoria do
valor trabalho, sendo assim sujeitos a todas as limitaes da teoria clssica 73. Entretanto, o prprio Lange
via a teoria de valor de Marx como uma tentativa de resolver o problema da alocao de recursos. De
acordo com Lange, Marx parece ter pensado o trabalho como o nico tipo de recursos escasso a ser
distribudo entre os diferentes usos e desejou resolver o problema pela teoria do valor trabalho 74. Na
realidade, foi Lange que se devotou a desenvolver essa teoria da alocao de recursos, no Marx, e o
carter insatisfatrio de sua soluo75 claramente devido ao fato de que a teoria de Marx no foi
apresentada como uma soluo dos problemas de Lange.
Fred Gottheil, em um livro recente sobre Marx, explicitamente reduz a teoria do valor de Marx a uma teoria
do preo. Diferente dos crticos superficiais de Marx, Gottheil aponta que Marx estava ciente de que numa
sociedade capitalista os preos no so determinados pelo contedo de trabalho das mercadorias: O
conceito de preo que incorporado na anlise do sistema de economia marxiana , sem exceo, o
conceito de preos de produo ...76. Entretanto, ao reduzir a teoria de valor de Marx a uma teoria dos
preos, Gottheil puxa a teoria de Marx para fora de seu contexto sociolgico e histrico (Gottheil no
menciona sequer a teoria de fetichismo das mercadorias de Marx). Desse modo Gottheil reduz a anlise
histrica e sociolgica da economia capitalista mercantil a um sistema mecanicista de que Gottheil
mecanicamente deriva mais de 150 predies.
Joan Robinson sabe que a construo de uma teoria dos preos no era o principal objetivo da anlise de
Marx, e diz que Marx sentiu-se obrigado a oferecer uma teoria de preos relativos, e embora pensasse que
isso era essencial podemos ver que irrelevante para o tema principal de seu argumento 77. Porm,
Robinson parece no estar ciente justamente de que tema do argumento esse : O tema principal desse
argumento era algo muito diferente. Aceitando o dogma de que todas as coisas trocam-se por preos
proporcionais a seus valores, Marx aplica isso fora de trabalho. Essa a pista que explica o capitalismo.
O trabalhador recebe seu valor, seu custo em termos de tempo de trabalho, e o empregador faz uso dele
para produzir mais valor do que ele custa 78. Tendo reduzido a obra de Marx a esse argumento, Robinson
hbil em concluir: Nesse plano, todo o argumento mostra-se metafsico, um tpico exemplo de como
ideias metafsicas operam. Logicamente, mero malabarismo com as palavras, mas para Marx foi um raio
de iluminao e, para os marxistas dos ltimos dias, uma fonte de inspirao 79.
Em um ensaio escrito mais de um sculo antes de Economic Philosophy de Joan Robinson, Thorstein
Veblen chegou muito mais prximo que Robinson ao tema da obra de Marx: ... dentro do domnio em que
a cultura humana se desdobra, que o campo da especulao marxiana em geral, Marx devotou seus
esforos em especial a uma anlise e formulao terica da situao presente a fase corrente do
processo, o sistema capitalista. E, dado que o modo prevalecente de produo de bens determina a vida
institucional, intelectual e espiritual da poca ao determinar a forma e mtodo da luta de classes atual, a
discusso necessariamente comea com a teoria da 'produo capitalista', ou a produo tal como levada
sob o sistema capitalista 80. Veblen tambm estava muito ciente da irrelevncia das crticas baseadas na
reduo da teoria de valor de Marx a uma teoria dos preos: A crtica de Marx comumente identifica o
conceito de 'valor' com o de 'valor de troca', e mostra que a teoria de 'valor' no fecha com os fatos correntes
dos preos no sistema existente de distribuio, piamente esperando por isso ter refutado a doutrina
marxiana; quando, claro, eles em grande parte nem a tocaram 81.
O mtodo de Marx, sua abordagem ao problema que ele levantou, foi desenhado para lidar com este
problema, no com os problemas levantados por seus crticos, isto , para responder como a distribuio de
trabalho regulada, e no para saber porque as pessoas compram bens, ou como os recursos so
alocados, ou o que determina o preo de mercado. Assim, no foi para definir o que determina o preo de
mercado, mas para focalizar o problema da regulao do trabalho, que Marx abstraiu a economia capitalista
real, que ele reduziu a seu essencial nu, por assim dizer. O Capitalismo uma economia mercantil; as
relaes sociais no so estabelecidas diretamente, mas atravs da troca de coisas. Para aprender como o
trabalho regulado em uma economia onde a regulao ocorre atravs da troca de coisas, Marx constri
um modelo de economia mercantil simples, uma economia abstrata na qual as relaes sociais so

estabelecidas atravs da troca de coisas, e na qual a razo ao redor da qual as mercadorias tendem a ser
trocadas determinada pelo tempo de trabalho gasto em sua produo. A afirmao de que as mercadorias
so trocadas em termos de tempo de trabalo gasto em sua produo ento uma tautologia, desde que j
est contida na definio do modelo de Marx. O motivo da abstrao focalizar na regulao do trabalho
em uma economia mercantil, no resolver o que determina os preos na sociedade capitalista atual. Nesse
contexto irrelevante observar que h outros fatores de produo (tais como terra e capital), visto que,
como Rubin afirma, a teoria do valor no trata o trabalho como um fator tcnico de produo, mas com a
atividade laboral de pessoas como a base da vida social, e com as formas sociais dentro das quais o
trabalho realizado (Rubin, p 82). Tambm irrelevante apontar que outras coisas alm do trabalho so
trocadas, j que Marx no analisa toda troca de coisas, mas apenas a equalizao das mercadorias
atravs das quais a equalizao social do trabalho realizada na economia mercantil (Rubin, p. 101). A
abstrao de Marx no elaborada para explicar tudo; elaborada para explicar a regulao do trabalho
numa economia mercantil.
No captulo 2 de sua cartilha econmica, Paul Samuelson considera o mtodo de Marx totalmente
inaceitvel. Esse acadmico, cuja significncia na economia americana pode provavelmente ser compara
de Lysenco na gentica sovitica, resume a teoria de valor de Marx como segue: A famosa 'teoria de valor
trabalho' foi adaptada por Karl Marx de escritores clssicos como Adam Smith e David Ricardo. No h
melhor introduo a ela do que mencionando a Riqueza das Naes de Adam Smith. Smith aplicou a noo
fantstica de uma Era de Ouro, um tipo de den, onde vivia o nobre selvagem antes que a terra e o capital
tivessem se tornado escassos e quando o trabalho humano sozinho bastava 82. Aps exibir seu
entendimento da teoria, Samuelson faz uma anlise crtica dela, usando a linguagem objetiva, contida, no
ideolgica da cincia social americana: Karl Marx, h um sculo, em Das Kapital (1867), infelizmente
apega-se mais teimosamente do que Smith supersimplificada teoria do trabalho. Isso deu a ele uma
terminologia persuasiva para declamar contra a 'explorao do trabalho', mas isso constitui m cincia
econmica... 83. Antes de levar essa demonstrao concluso, Samuelson oferece sua prpria teoria da
origem da propriedade privada: a propriedade privada nasce da escassez, to naturalmente quanto bebs
nascem do tero: Mas suponha que deixemos o den e os bens agrcolas requiram, junto com o trabalho,
terra frtil que cresceu escassa o bastante para tornar-se propriedade privada 84. Baseado nessa anlise
sociolgica e histrica profunda da economia no qual ele vive, o Lysenko americano conclui: Uma vez que
fatores outros que o trabalho tornam-se escassos... a teoria do valor falha Q.E.D 85.
Entretanto, no captulo 34 da mesma cartilha, o mesmo Samuelson explica A Lei da Vantagem
Comparativa com o mesmo mtodo de abstrao que Marx usou, ou seja, ele aplica a mesma teoria do
valor trabalho 86 do mesmo modo, e ele refere-se mesma fonte, Ricardo. Samuelson ainda conta ao leitor
que mais tarde ele poder dar alguma da qualificaes necessrias quando nossas assunes simples
forem relaxadas 87. Na introduo de sua cartilha, Samuelson mesmo defende o mtodo de abstrao:
Ainda que ns tivssemos mais e melhores dados, ainda seria necessrio como em toda cincia
simplificar, abstrair, da infinita massa de detalhes. Nenhuma mente pode compreender um emaranhado de
fatos no relacionados. Toda anlise envolve abstrao. Sempre necessrio idealizar, omitir detalhes,
ajustar hipteses simples e padres em que os fatos podem ser descritos, ajustar as questes certas antes
de ir olhar o mundo a volta como ele 88. Assim Samuelson no pode se opor ao mtodo de anlise de
Marx; o que o aborrece assunto temtico dele; aquilo a que ele se ope a anlise que pergunta porque
em nosso sistema, capitalistas individuais ganham juros, dividentos, lucros ou rendas e royalties sobre os
bens de capital que eles fornecem. Cada pedao da terra e cada pedao de equipamento tem uma
escritura, ou um 'ttulo de propriedade', que pertence a algum diretamente ou pertence aos acionistas
individuais que possuem a corporao 89. Samuelson j contou a seus leitores a resposta: Atravs dos
lucros, a sociedade d o comando dos novos empreendimentos para aqueles que acumulam um curriculum
de sucesso 90.
Rubin aponta que a economia mercantil simples de Marx no pode ser tratada como um estgio histrico
que precedeu o capitalismo: Ela uma abstrao terica e no um retrato da transio histrica de uma

economia mercantil simples a uma economia capitalista (Rubin, p. 257). Consequentemente, a teoria do
valor trabalho uma teoria da economia mercantil simples, no no sentido de que ela explique o tipo de
economia que precede a economia capitalista, mas no sentido de que ela descreve apenas um aspecto da
economia capitalista, a saber, as relaes de produo entre produtores de mercadorias que so a
caracterstica de toda economia mercantil (Rubin, p. 255). Marx estava perfeitamente ciente de que ele no
poderia construir a teoria da economia capitalista diretamente da teoria de valor trabalho e... evitar as
ligaes intermedirias, lucro mdio e preos de produo. Ele caracterizou tais tentativas como 'tentativas
de forar e diretamente encaixar as relaes concretas nas relao elementar do valor', 'trentativas de
apresentar como existente aquilo que no existe (Rubin, p 255).
O livro de Rubin analisa as conexes entre tecnologia e relaes sociais em uma economia mercantil onde
pessoas no se relacionam umas com as outras diretamente mas atravs dos produtos de seu trabalho.
Nessa economia, o avano tcnico no experimentado diretamente pelos produtores como um
melhoramento da vida, e no acompanhado por uma transformao consciente de atividade laboral. A
atividade laboral transformada no em resposta fora produtiva aumentada da sociedade, mas em
resposta a mudanas no valor dos produtos. A fora motriz que transforma por inteiro o sistema do valor se
origina no processo tcnico-material de produo. O aumento da produtividade do trabalho expresso em
uma diminuio na quantidade de trabalho concreto que de fato gasto na produo, em mdia. Como
resultado disso (devido ao duplo carter do trabalho, como concreto e abstrato), a quantidade do trabalho
que 'social' ou 'abstrato', isto ,participante do trabalho homogneo da sociedade, decai. O aumento da
produtividade do trabalho modifica a quantidade de trabalho abstrato necessria para a produo. Isso
causa uma mudana no valor do produto do trabalho. Uma mudana no valor dos produtos por sua vez
afeta a distribuio do trabalho social entre os vrios ramos de produo... esse o esquema da economia
mercantil no qual o valor assume o papel de regulador, estabelecendo equilbrio na distribuio de trabalho
social entre vrios setores... (Rubin, p. 66)
Na condio concreta da economia capitalista esse processo mais complexo, mas a despeito dessa
complexidade, a regulao das atividades produtivas das pessoas ainda assim realizada atravs do
movimento de coisas. Na economia capitalista a distribuio do capital leva distribuio do trabalho
social (Rubin, p. 226). Como nosso objetivo (como antes) analisar as leis de distribuio do trabalho
social (Rubin, p. 228), consequentemente devemos lanar mo de um caminho indireto e proceder a uma
anlise preliminar dasleis de distribuio do capital (Ibid.). O desafio torna-se mais complicado pelo fato de
que, se ns assumimos que a distribuio do trabalho determinada pela distribuio do capital, que
adquire significado como elo intermedirio numa cadeia causal, ento a frmula da distribuio do trabalho
depende da frmula de distribuio de capitais: massas desiguais de trabalho que so ativadas por iguais
capitais, que so equalizados entre si (p235). A distncia entre a distribuio do capital e distribuio do
trabalho coberta atravs do conceito de composio orgnica, que estabelece uma relao entre os dois
processos (p. 237).
Na sua anlise, Rubin aponta a existncia da competio entre capitalistas engajados em diferentes ramos
de produo e tambm a possibilidade de transferncia de capital de um ramo a outro (p. 230) 91. Com
essas premissas, a taxa de lucro torna-se o regulador da distribuio de capital(p. 229). Rubin define o
lucro como o excedente no preo de venda de uma mercadoria sobre seus custos de produo (p. 230). E
uma mudana no custo de produo em ltima anlise causado por mudanas na produtividade de
trabalho e no trabalho-valor de alguns bens (p. 251) Esquematicamente, o processo pode ser resumido
como segue. Mudanas tcnicas causam uma mudana na produtividade do trabalho. Isso altera o total de
trabalho alienado, abstrato, que congelado em certas mercadorias, e consequentemente muda o valor
dessas mercadorias. O que por sua vez afeta o custo de produo dos ramos que usam estas mercadorias
especficas em seu processo de produo, e assim afeta o lucro dos capitalistas nesses ramos. A mudana
na lucratividade dos ramos afetados leva os capitalistas a mover seus capitais para outros ramos, e esse
deslocamento de capitais, por seu turno, leva a uma movimentao dos trabalhadores para os outros ramos
(embora esse deslocamento de trabalhadores no seja necessariamente proporcional ao deslocamento de

capitais, dado que isso depende da composio rganica do capital). A concluso de Rubin que a
regulao do trabalho na sociedade capitalista difere apenas em complexidade, mas no em gnero, da
regulao do trabalho em uma economia mercantil simples: A anarquia na produo social; a ausncia de
relaes sociais diretas entre produtores; a influncia mtua de suas atividades laborais atravs de coisas
que so produtos de seus trabalhos; a conexo entre o movimento das relaes de produo entre pessoas
e o movimento das coisas no processo de produo material; a 'reificao' das relaes de produo, a
transformao de suas propriedades em propriedades das 'coisas' - todos esses fenmenos de fetichismo
da mercadoria estoigualmente presentes em toda economia mercantil, na simples tanto como nacapitalista.
Eles caracterizam o valor trabalho e preo de produo do mesmo modo (p.253, itlicos de Rubin). O
primeiro volume de O Capital oferece o contexto, o segundo descreve o mecanismo e o terceiro trata do
processo formidvel atravs do qual O objeto produzido pelo trabalhador, seu produto, agora ergue-se
contra ele como um ser alheio, como um poder independentedo produtor, o processo pelo qual a vida que
ele deu ao objeto volta-se contra ele como uma fora alheia e hostil.
Fredy Perlman
Kalamazzo
1968
(Traduo: Flautista de Hamelin [http://manifestoaeconomiadovicio.blogspot.com.br].
Reviso: Humanaesfera [http://humanaesfera.blogspot.com.br].
Esta traduo para o portugus (concluda em outubro de 2015) foi feita a partir da verso original em ingls
encontrada emhttps://libcom.org/library/commodity-fetishism-fredy-perlman)

1.(1) Paul A. Samuelson, Economics, An Introductory Analysis, New York: McGraw Hill, 1967,
Seventh Edition, p. 1 and p. 5 (Itlicos de Samuelson). O livro de Samuelson o prottipo do livro
didtico usado atualmente nas universidades americanas para ensinar aos alunos os princpios da
economia.

2.(2) Robert W. Campbell, "Marx, Kantorovich and Novozhilov: Stoimost versus Reality", Slavic
Review, October, 1961, pp. 402-418. Reimpresso em Wayne A. Leeman, ed., Capitalism, Market
Socialism and Central Planning, Boston: Houghton Mifflin, 1963, pp. 102-118, e tambm em Harry G.
Shaffer,The Soviet Economy, New York: Appleton-Century-Crofts, 1963, pp. 350-366. Campbell
atualmente uma autoridade americana em economia marxista.

3.(3) Abram Bergson, The Economics of Soviet Planning, New Haven: Yale University Press, 1964,
p. 3. Bergson diretor do Russian Research Center na Universidade de Harvard e, como Campbell, ele
atualmente uma autoridade em economia marxista.

4.(4) Ttulo do livro de William Appleman Williams, The Great Evasion, Chicago: Quadrangle Books,
1964. Williams descreve vividamente algumas das tcnicas de evasiva: "As tticas de fuga empregadas
nesta corrida precipitada da realidade encheria um manual dos equvocos, uma receita de mincias, e
um guia para mudar de assunto (p. 18).

5.(5) I. I. Rubin, Ocherki po teorii stoimosti Marksa, Moskva: Gosudarstvennoe Izdatel'stvo, 3rd
edition, 1928, p. 41; a presente traduo inglesa, pgina 31. A obra de Rubin no teve edio na Unio
Sovitica aps 1928, e nunca antes foi traduzida. As citaes de pgina nesta Introduo referem-se
esta traduo em ingls [nota do tradutor: I.I. Rubin's "Essays on Marx's Theory of Value", Black
Rose Books, Montreal, 1973. ]

6.(6) Samuelson, op. cit., p. 1.

7.(7)Por exemplo: "Curiosamente, foi o jovem Marx (escrevendo no incio dos anos 1840) que
desenvolveu idias muito no esprito de outros sistemas de pensamento que tem grande apelo para a
mentalidade das dcadas de 1950 e 1960: psicanlise, existencialismo e Zen Budismo. E, pelo contrrio,
o trabalho do Marx maduro, que salientou a anlise econmica e poltica, tem sido menos atraente para
os intelectuais dos pases ocidentais avanados desde o fim da II Guerra Mundial. Robert

Blauner, Alienation and Freedom: The Factory Worker and His Industry, Chicago: University of Chicago
Press. 1964, p. 1.
8.(8) Karl Marx, The Economic and Philosophic Manuscripts of 1844. New York: International
Publishers, 1964, p. 178.
9.(9) Ibid., p. 176. (Italics in original.)
10.(10) Ibid., p. 177.
11.(11) Ibid., p. 184.
12.(12) Ibid., p. 185.
13.(13) Ibid., p. 172.
14.(14) Karl Marx, Theses on Feuerbach, in T.B. Bottomore and Maximillien Rubel, editors, Karl
Marx, Selected Writings in Sociology and Social Philosophy, New York: McGraw Hill, 1964, p. 68.
15.(15) Ibid., p. 67.
16.(16) Karl Marx and Frederick Engels, The German Ideology, Moscow: Progress Publishers, 1964,
pp. 58-59.
17.(17) De "Excerpt-Notes of 1844" in Writings of the Young Marx on Philosophy and Society,
translated and edited by Loyd D. Easton and Kurt H. Guddat, Garden City: Anchor Books, 1967, p. 28 1.
(italics in original)
18.(18) Ibid., p. 281-282.
19.(19) Blauner, Alienation and Freedom: The Factory Worker and his Industry, p. 15.
20.(20) lbid., p. 3.
21.(21) From "Excerpt-Notes of 1844," loc. cit., p. 275-276.
22.(22) Ibid., p. 272.
23.(23) Bottomore and Rubel, eds., op. cit., p. 170.
24.(24) Ibid., p. 171 and 170.
25.(25) Karl Marx, Economic and Philosophic Manuscripts of 1844, New York: International
Publishers, 1964, p. 150.
26.(26) Veljko Korac, "In Search of Human Society," in Erich Fromm, editor,Socialist Humanism,
Garden City: Anchor Books, 1966, p. 6. (Italics in original.)
27.(27) Marx, Economic and Philosophic Manuscripts of 1844, p. 146.
28.(28) Bottomore and Rubel, eds., op. cit., pp. 243-244.
29.(29) Easton and Guddat, Writings of the Young Marx on Philosophy and Society, pp. 262-263.
30.(30) Marx, Economic and Philosophic Manuscripts, p. 169.
31.(31) Erich Fromm, Beyond the Chains of Illusion, New York: Pocket Books, Inc., 1962, p. 32.
32.(32) Ibid., p. 49.
33.(33) Ibid., pp. 196-197.
34.(34) Marx and Engels, The German Ideology, p. 23-24.
35.(35) Letter of Marx to P.V. Annenkov. December 28, 1846, in Karl Marx, The Poverty of
Philosophy, New York: International Publishers, 1963. p. 191.
36.(36) Marx and Engels, The German Ideology, p. 32.
37.(37) Ibid., p. 37.
38.(38) Marx, The Poverty of Philosophy, p. 109.
39.(39) Marx and Engels, The German Ideology, p. 50.
40.(40) Letter of Marx to Annenkov, loc. cit., p. 181.
41.(41) Marx and Engels, The German Ideology, p. 475.
42.(42) Karl Marx, A Contribution to the Critique of' Political Economy, Chicago: Charles H. Kerr &
Co., 1904, p. 12. interessante notar que, neste ponto, Marx comea a desenvolver uma teoria geral do
desenvolvimento cultural e da mudana cultural, ou o que o antroplogo Leslie White chamou de "cincia
da cultura". (cf. Leslie A. White, The Science of Culture, New York: Grove Press, 1949.) O pargrafo que
contm o trecho citado acima tambm contm a seguinte formulao: Assim como nossa opinio sobre
um indivduo no baseada no que ele pensa de si mesmo, de modo que no se pode julgar uma certa

poca de transformao pela sua prpria conscincia; pelo contrrio, essa conscincia deve, antes, ser
explicada pelas contradies da vida material, pelo conflito que existe entre as foras materiais de
produo e as relaes de produo. Nenhuma ordem social jamais desaparece antes que todas as
foras produtivas para as quais no h espao nela sejam desenvolvidas; e novas relaes de produo
mais elevadas nunca aparecem antes que as condies materiais de sua existncia tenham amadurecido
no seio da velha sociedade. Portanto, a humanidade sempre s se coloca problemas que ela pode
resolver; dado que, examindando mais de perto o assunto, sempre descobrimos que o prprio problema
em si surge somente quando j existem as condies materiais necessrias para a sua soluo ou que,
pelo menos, j estejam em processo de formao. (pp. 12-13.)
43.(43) Marx and Engels, The German Ideology, p. 46.
44.(44) C. Wright Mills no viu a conexo entre o conceito de alienao e a obra posterior de Marx,
ou seja, os trs volumes de O Capital e, consequentemente, Mills reduziu a questo da alienao
"questo da atitude dos homens para com o trabalho que fazem." Como resultado, Mills estava
desapontado com Marx a respeito: "para dizer o mnimo, a condio em que Marx deixou a concepo
de alienao bastante incompleta, e brilhantemente ambgua. (C. Wright Mills, The Marxists, New
York: Dell Publishing Co., 1962, p. 112.)
45.(45) Marx, A Contribution to the Critique of Political Economy, p. 30.
46.(46) Ibid.
47.(47) Samuelson, Economics, p. 542.
48.(48) David Ricardo, The Principles of' Political Economy and Taxation, Homewood, Illinois:
Richard D. Irwin. Inc., 1963, p. 45.
49.(49) Marx, Economic and Philosophic Manuscripts of' 1844, p. 150.
50.(50) KarI Marx, Capital: A Critique of Political Economy, Volume III, Moscow: Progress Publishers,
1966, p. 819.
51.(51) Marx, Capital, III, p. 819.
52.(52) Samuelson, Economics, p. 591.
53.(53) Marx, Capital, III, p. 816.
54.(54) Marx, Economic and Philosophic Manuscripts of 1844, p. 169.
55.(55) Samuelson, Economics, p. 572.
56.(56) Marx, Capital, III, p. 830, na ltima parte desta passagem se l: "... em que Monsieur le
Capital e Madame la Terre fazer o seu passeio fantstico como personagens sociais e, ao mesmo tempo,
diretamente como meras coisas." A verso citada acima de Marx on Economics, edited by Robert
Freedman, New York: Harcourt, Brace & World, 1961, p. 65.
57.(57) Karl Marx, Capital, Volume 1, Moscow: Progress Publishers, 1965, p. 72; New York: Random
Housc, 1906 edition, p. 83.
58.(58) Samuelson, Economics, p. 591.
59.(59) Marx, A Contribution to the Critique of Political Economy, p. 31.
60.(60) Marx, Capital, III, p. 824.
61.(61) Samuelson, Economics, p. 602.
62.(62) Marx, Economic and Philosophic Manuscripts of 1844, p. 108; a passagem citada de
Bottomore and Rubell, op. cit., p. 170-171.
63.(63) Daniel R. Fusfeld, The Age of the Economist, Glenview, Illinois: Scott. Foresman & Co.,
1966, p. 74.
64.(64) Jean Baptiste Say, Traite d'Economie politique, first published in 1803. Augustin
Cournot, Recherches sur les principes mathematiques de la theorie des richesses, 1838. Essa
ressurreio foi realizada na dcada de 1870 por Karl Menger, William Stanley Jevons, Walras e Leon, e
o trabalho foi "sintetizado" por Alfred Marshall em 1890.
65.(65) Op. cit., p. 73.
66.(66) Robert Campbell, "Marxian Analysis, Mathematical Methods, and Scientific Economic
Planning", in Shaffer, op. cit., p. 352.

67.(67) Fusfeld, op. cit., p. 74.


68.(68) Campbell, loc. cit.
69.(69) Ibid.
70.(70) Fusfeld, op. cit., p. 74.
71.(71) Ibid., p. 75.
72.(72) Economics, pp. 601-602; citado anteriormente.
73.(73) Oskar Lange, On the Economic Theory of Socialism, New York: McGraw Hill, 1964
(published together with an essay by Fred M. Taylor), p. 141.
74.(74) Ibid., pp. 132-133.
75.(75) Ibid. p. 133.
76.(76) Fred M. Gottheil, Marx's Economic Predictions, Evanston: Northwestern University Press,
1966, p. 27.
77.(77) Joan Robinson, Economic Philosophy, Garden City: Anchor Books, 1964, p. 35.
78.(78) Ibid, p, 37, Italics in original.
79.(79) Ibid.
80.(80) Thorstein Veblen, "The Socialist Economics of Karl Marx", The Quarterly Journal of
Economics. Vol: XX, Aug., 1906 , reprinted in The Portable Veblen, edited by Max Lerner, New York:
Viking Press, 1948, p. 284. Em uma nota de rodap, Veblen acrescenta a explicao de que "no uso
marxiano, produo capitalista significa a produo de bens para o mercado pelo trabalho contratado
sob a direco de empregadores que possuem (ou controlam) os meios de produo e esto envolvidos
na indstria em vistas do lucro. "
81.(81) Ibid., pp. 287-288.
82.(82) Samuelson, Economics, p. 27.
83.(83) ibid, p. 29.
84.(84) Ibid, italics by Samuelson.
85.(85) Ibid
86.(86) Da explicao de Samuelson da lei da vantagem comparativa: Nos Estados Unidos uma
unidade de alimentos custa 1 dia de trabalho e uma unidade de vesturio custa 2 dias de trabalho. Na
Europa, o custo de 3 dias de trabalho para esse alimento e 4 dias de trabalho para esse mesmo
vesturio , etc. Ibid., p. 649.
87.(87) Ibid., p. 648.
88.(88) Ibid., p. 8. Samuelson's italics.
89.(89) Ibid., p. 50.
90.(90) Ibid., p. 602.
91.(91) Rubin no trata dos casos em que a assuno de perfeita concorrncia e perfeita
mobilidade do capital no sejam se aplica. Assim, ele no estende sua anlise para os problemas do
imperialismo, monoplio, militarismo, colnias domsticos (que hoje viria sob o ttulo de racismo). Rubin
tambm no trata as mudanas nas relaes de produo causadas pelo aumento de escala e poder das
foras produtivas, algo que Marx tinha comeado a explorar no terceiro volume de O Capital, e no trata
de seu desenvolvimento ou de suas transformaes.