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FOUCAULT, Michel, Los cuerpos dciles, en Vigilar y castigar,

Siglo XXI, Buenos Aires, 1992 [1975].


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1...

..

En
os esquemas de docilidad, que tanto inters tenan para
el siglo: VIII, qu hay que sea tan nuevo? No es la primera vez,
induda lemente, que el cuerpo constituye el objeto de intereses
tan im leriosos}' tan apremiantes; en toda sociedad, el cuerpo
queda rendido en el interior de poderes muy ceidos, que le
impone
coacciones, interdicciones u obligaciones. Sin embargo,
hay va 'as cosas que son nuevas en estas tcnicas. En primer
lugar, 1 escala del control: no estamos en. el caso de tratar el
cuerpo, en masa, en lneas generales, como si fuera una unidad
lndisoci ble, sino de trabajarlo en sus partes, de ejercer sobre l
una co ~ci6n dbil, de asegurat presas al nivel mismo de la mecnica: movimientos, gestos, actitudes, rapidez; poder ninitesimal so re el cuerpo activo. A continuacin. el objeto del control:
no los I!lementos, o ya no los elementos significartes de la conducta O el lenguaje del cuerpo, sino la economa, la eficacia de los

1-->
EL ARTE DE LAS DISTRIBUCIONES

tu

movimie tos, su organizacin interna; la coaccin so'bre las fuerzas ms que sobre los signos; la nica ceremonia que importa
realment es la del ejercicio. La modalidad, en fin: implica una
coercin ininterrumpida,
constante, que vela sobre los procesos
de la ac vidad ms que sobre su resultado y se ejerce segn una
codificac 60 que reticula con la mayor aproximacin el tiempo, el
espacio
los movimientos. A estos mtodos que permiten el control min cioso de las operaciones del cuerpo, que garantizan la
sujecin constante. de sus fuerzas}' les imponen una relacin de
docilida utilidad, es a lo que se puede llamar las "disciplinas".
Muchos : rocedimientos disciplinarios existan desde largo tiempo
atrs, en los conventos, en los ejrcitos, tambin en los talleres.
Pero las disciplinas han llegado a ser en el trascurso de los siglos XVII y XVIII unas frmulas generales de dominacin. Distintas
de la es avitud, puesto que no se fundan sobre una relacin de
apropiac n de los cuerpos, es incluso. elegancia de la disciplina
prescind de esa relacin costosa y violenta obtenierido efecto de
~J)lidad
an grande por lo. menos. Distintas tambin de la doI

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\,o.,g )'

La disciplina procede ante todo a la distribucin de los individuos


en el espacio. Para ello, emplea varias tcnicas.
1) La disciplina exige a veces la clausura, la especificacin de
un lugar heterogneo a todos los dems y cerrado sobre s mismo.
Lugar protegido de la monotona disciplinaria. Ha exi~tido el gran
"encierro" de los vagabundos y de los indigentes; ha habido
otros ms discretos, pero insidiosos y eficaces. Colegios: el modelo
de convento se impone poco a poco; el internado aparece como
el rgimen de educacin si no ms frecuente, al menos el ms perfecto; pasa a ser obligatorio en Lous-Ie-Grand cuando. despus de
la marcha de los jesuitas, se hace de l un colegio modelo.' Cuarteles: es preciso asentar el ejrcito, masa vagabunda; impedir el
saqueo y las violencias; aplacar a los habitantes que sop.ortan mal
la presencia de las tropas de paso; evitar los conflictos con las
autoridades civiles; detener las deserciones; eontrolar los gastos.
La ordenanza de 1719 prescribe la construccin de varios centenares de cuarteles a imitacin de los dispuestos ya en el sur; en
ellos el encierro sera estricto: "El conjunto estar cercado y ceo
rrado por una muralla de diez pies de altura que rodear dichos
pabellones, a treinta pies de distancia por todos los lados" -y
esto para mantener las tropas "en el orden y la disciplina y para
que el oficial se halle en situacin de responder de ellas".l'En
1745 haba cuarteles en 320 ciudades aproximadamente. y se estimaba en 200000 hombres sobre poco ms o menos la capacidad

J.

B. Treilhard, Molifs du code d'instruction crlminelle, 1808, p. 14.


Elegir los ejemplos de las instituciones militares, mdicas, escolares e
industriales. Otros ejemplos podrlan tomarse de la colonizacin,: la esclavitud
y los cuidados de la primera infancia.
9 Cf. Ph. Aries,
L'enjant el la fa m ille , 1960, pp. 308-313, Y G. Snyders, La
pedagogie en France aux XVII.
el XVIII.
sicles, 1965, pp. 3541.
10 L'ortlonrumce
mili/aire, 25 de septiembre de 1719. Cf. lm, 5.
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1.

total de los cuarteles en 1775.11 Al lado de los talleres diseminados


se desarrollaban
tambin grandes espacios manufactureros,
homogneos y bien delimitados
a la vez: las manufacturas
reunidas
primero, despus las fbricas en la segunda mitad del siglo XVlll
(las fundiciones
de la Chaussade
ocupan
toda la pennsula
de
Mdine, entre el Nievre y el Loira: para instalar la fbrica de Indret en 1777, Wilkinson
dispone sobre el Loira una isla, a fuerza
de terraplenes
y de diques; Touait construye Le Creusot en el
valle de la Charbormiere,
remodelado
por l, e instala en la fbrica misma alojamientos
para obreros); es un cambio de escala,
es tambin un nuevo tipo de control. La fbrica explcitamente
se asemeja al convento, a la fortaleza, a una ciudad cerrada; el
guardin
"no abrir las puertas hasta la entrada de los obreros,
y luego que la campana
que anuncia la reanudacin
de los trabajos haya sonado"; un cuarto de hora despus nadie tendr derecho a entrar; al final de la jornada, los jefes de taller tienen la
obligacin de entregar las llaves al portero de la manufactura
que
abre entonces las puertas.>
Se trata, a medida que se concentran
las fuerzas de produccin,
de obtener de ellas el mximo de ventajas y de neutralizar
sus inconvenientes
(robos, interrupciones
del
trabajo, agitaciones y "cbalas"}; de proteger los materiales y tiles y de dominar las fuerzas de trabajo: "EI orden y la seguridad
que deben mantenerse
exigen que todos los obreros estn reunidos
bajo el mismo techo, a fin de que aquel de los socios que est
encargado de la direccin de la manufactura
pueda prevenir y remediar los abusos -que, pudieran
introducrse
entre los obreros y
letener su avance desde el comlenzo.t'P
2) Pero el principio de "clausura"
no es ni constante, ni indispensable, ni suficiente: en los aparatos disciplinarios.
stos trabajan el espacio de una 'manera mucho ms flexible y ms fina. Y
en primer lugar segn el principio de localizacin elemental o de
la divisin en zonas. A cada individuo
su lugar; y en cada emplazamiento
un individuo.
Evitar las distribuciones
por grupos;
descomponer
las implantaciones
colectivas; analizar las pluralidades confusas, masivas o huidizas. El espacio disciplinario
tiende a
. dividirse en tantas parcelas como cuerpos o elementos que repartir
hay. Es preciso anular los efectos de las distribuciones
indecisas,
11 Dasy, Le Royaume
de Frunce, 1745, pp. 201-209; Mmoire anonyme de
1775 (Dpt de la guerre, 3689, f. 156). A Navereau, Le logement el les tJJten
silcs des gens de guerre de HJ9 d 1789, 1924, pp. 132-135. cr, lms. 5 'f 6.
12 Projet
de rglement pour l'acirie d'Am bOJe, Archives natonales, f.
12 1301.
13 "Mmolre au roi, a propos
de la fabrique de toile a volles d'Angers", en
, V. Dauphn, Recherches sur l'in dustrie textile en Aniou, 1913, p. 199.

.1

la desaparicin
incontrolada
de los individuos,
su circulacin
difusa, su coagulacin' inutilizable
y peligrosa; tctica de antidesercin, de antivagabundeo,
de antiaglomeracin.
Se trata de establecer
las presencias y las ausencias, de saber dnde y. cmo encontrar
a los individuos,
instaurar las comunicaciones
tiles, interrumpir
las que no .10 son, poder en cada instante vigilar la conducta de
cada cual, apreciara, sancionarla,
medir las cualidades o los mritos. Procedimiento,
pues, para conocer, para dominar
y para
utilizar. La disciplina organiza un espacio analtico.
y aqu, todava, encuentra
un viejo procedimiento
arquitectnico y religioso: la celda de los (conventos. Incluso si los compartimientos que asigna llegan a ser puramente
ideales, el espacio de
las disciplinas es siempre, en el fondo, celular, Soledad necesa-ia
del cuerpo y del alma deca cierto ascetismo: deben por momentos
al menos afrontar solos la tentacin y quiz la severidad de Dios.
"El sueo es la imagen de la muerte, el dormitorio
es la imagen
del sepulcro...
aunque los dormitorios
sean comunes, los lechos
estn, sin embargo, dispuestos de tal manera y se cierran a tal
punto por medio de las cortinas, que las mujeres pueden levantarse y acostarse sin verse." 14 Pero sta no es todava sino una
forma bastante aproximada.
3) La regla de los emplazamientos funcionales va poco a poco,
en las instituciones
disciplinarias,
a codificar un espacio que la
arquitectura
dejaba en general disponible y dispuesto para varios
usos. Se fijan unos lugares determinados
para responder
no slo
a la necesidad de vigilar, de rompe-r -las comunicaciones
peligrosas, sino tambin de crear un espacio til. El proceso aparece claramente en los hospitales, sobre todo en los hospitales militares
y navales. En Francia, parece que Rocheort
ha servido de experimentacin: y de modelo. Un puerto, y un puerto militar, es, con
los circuitos de mercancas, los hombres enrolados de grado o por
fuerza, los marinos que se embarcan y desembarcan,
las enfermedades y epidemias, un lugar de desercin, de contrabando,
de contagio; encrucijada
de mezclas peligrosas, cruce de circulaciones
prohibidas.
El hospital mar timo, debe, por lo tanto, curar, pero
por ello mismo, ha de ser un filtro, un dispositivo
que localice
y seleccione; es preciso que garantice el dominio sobre toda esa
movilidad
y ese hormigueo,
descomponiendo
su confusin de la
ilegalidad
y del mal. La vigilancia mdica de las enfermedades
y de los contagios es en l solidaria de toda una serie de otros
controles; militar sobre los desertores, fiscal sobre las mercancas,
14 Rglemen:
pour la communaut des filles du Don Pasteur; en De1amare,
Trait de potice, libro 11I, ttulo v, p. 507. Cf. tambin 1m. 9.

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administ ativo sobre los remedios, las raciones, las desapariciones,


las curac ones, las muertes, las simulaciones. De donde la necesidad
de distri, u~r y de compartimentar
el espacio con rigor. Las primeras m di das adoptadas
en Rochefort
concernan
a las' cosas
ms que a los hombres, a las mercancas preciosas ms que a los
enfermos Las disposiciones de la vigilancia fiscal y econmica pre- ,.
cede? la '1 tcnicas de la observacin
mdica: localizacin
de los
medicarn ntos en cofres cerrados, registro de .su 'utilizacin;
un
poco des us, se pone en marcha un sistema para verificar el
nmero
fectivo de los enfermos, su identidad
las unidades de
qu~ dep; den; despus se reglamentan
sus ida;:y venidas, se les
obliga a : ermanecer en sus salas; en cada lecho se coloca el nombre de q .ien se encuentra
en l; todo 'individuo
ajendido figura
en un re nstro que el mdico debe consultar durante-la visita; ms
tarde ve drn el aislamiento
de los contagiosos, las camas separadas. Poc a poco, un espacio adrninstrativo
y poItito se articula
en espac
teraputico,
tiende a individualizar
los cuerpos, las enfermeda
s, los sntomas, las vidas. y, las muertes; constituye un
cuadro ral de singularidades
yuxtapuestas
y cuidadosamente
distintas.
ace de la disciplina un espacio mdicamente
til.
En la~ i~.bricas que ap~re~e~ afines del siglo XVIII, el principio',
de la di sin en zonas individualizantes
se complica. Se trata a '
la ~ez d distribuir
a l.os individuos
en un espacio en el que es
posible a slarlos y localizarlos; pero tambin de articular esta distribu.ci ~sobre un aparato de. produccin' que tiene sus exigencias'
p.roplas. ,.ay que ligar la distribucin
d~ los cuerpos, la disposicin esp 'clal del aparato
de produccin
y las diferentes formas
de activi ad en la distribucin
de los "puestos". A este principio
obedece l manufactura
de Oberkamp,
en Jouy. Est formada por
una
.de talleres especificados de acuerdo con cada gran ti po
de opera iones: para los estampadores,
los trasportadores,
los entintadore],
las afinadoras, '105 grabadores,
los tintoreros. El mayor
de los e, ificios, construido
en 1791, por Toussaint
Barr, tiene
cien~o di z metros de longitud
y tres pisos. La planta baja est
destinad I en ~o esencial, al esta~pado
y contien~. ciento treinta
y ~os m ,sas dispuestas en dos hileras a lo largo .de la sala que,
recibe lu I por ochenta y ocho ventanas; cada estarnpador
trabaja'
en una
esa, con su "tirador",
encargado de preparar y de extender los e, lores. 264 personas en total. Al' extremo de cada mesa
hay una especie de enrejado sobre el cual deja. ~l obrero, para
que se s I ue, la tela que acaba de estampar.t! Recorriendo
el pa13 Regla lento
nufactures
111.

de la fbrica

de Saint-Maur.

B. N. Ms. cO'I. DeJamare.


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sillo central del taller es posible ejercer una vigilancia general e


individual
a la vez: comprobar
la presencia y la aplicaci6n
del
obrero, as como la calidad de su trabajo; comparar a los obreros
entre si, clasificarlos segn .su habilidad
y su rapidez, y seguir los
estadios sucesivos de la fabricacin.
Todas estas disposiciones
en
serie forman Un cuadriculado
permanente
en el que se aclaran las
confusiones r-ses decir que 'Ia produccin
se divide y el 'proceso
de trabajo se articula por una parte segn sus fases, 'sus estadios
o Sl.JS oper~cibneselemenlales,
y, por otra, segn los, individuos
que lo efectan: los cuerpos 's'j'ngulares. que a l se aplican. Cada
variable de esta fuerza '-vigor.
rapidez, habilidad,
constancia-epuede' ser observada', y por lo tanto caracterizada,
apreciada,
contabilizada, y referida a aquel que es su agente particular.
Rotulando
as de 'manera perfectamente
legible toda la' serie de los cuerpos
singulares, la fuerza de trabajo puede 'analizarse enunidades
individuales. Bajo la divisin del proceso de produccin,'
al mismo
tiempo que ella, se encuentra,
en el' nacimiento
de la gran industria, la descomposici6iiindividualizante
de la fuerza de trabajo;
las distribuciones
del espacio disciplinario
han garantizado
a menudo una y otra.':;
,4) En la disciplina,los
elementos' son intercambiablespuesto
que
cada uno se define por el lugar que ocupa en unir serie, y por
la distancia que lo 'separa de los otros. La unidad en ella no es,
pues.ini el territorio, (unidad de dominacin),
ni el lugar (unidad
de residencia], sino el rango: el lugar que se ocupa en una clasificacin, e!yunto
donde se cruzan una lnea y' una 'columna, el ,
intervalo n una serrexle intervalos que se pueden recorrer unos
despus de otros, La'~~,ciplina,
arte del rango y tcnica para la
tras formacin de las' ci~binaciones.
Individualiz
los vcuerpos por
una localizacin que no los implanta, pero los distribuye y los hace
circular en un sistema de relaciones.
"
.

"Poco a poco ~peros~imi' todo


despus de-1762- el espacio escolar se despliega; la clase se torna
homognea, ya no est compuesta sino de elementos individuales
que vienen a disponerse los unos al lado de los otros bajo la
mirada del maestro. El "rango", en el siglo XVIII, comienza a definir la gran forma de distribucin de los individuos en el orden
escolar: hileras de alumnos en la:'clase, los pasillos y los estudios;
rango atribuido a cada uno con motivo de cada tarea y cada prueba, rango! que obtiene de semana en semana, de mes en mes, de
ao en ario; alineamiento [de los grupos de edad unos a continuacin de ls otros' sucesin de las materias enseadas, de las cuestiones tratadas segn un orden de dificultad creciente. Y en este
conjunto de alineamentos obligatorios, cada alumno de acuerdo
con su edad, sus adelantos y su conducta, ocupa ya un orden ya
otro; se desplaza sin cesar por esas series de casillas, las unas, ideales, que marcan una jerarqua del saber o de la capacidad, las
otras que deben traducir materialmente en el espacio de la clase
o del colegio la distribucin de los valores o de los mritos. Movimiento perpetuo en el que los individuos sustituyen unos a otros,
en un espacio ritmado por intervalos alineados.

Habr de hacer de modo que "aquellos cyos padres son descuidados


y tienen parsitos, estn 'separados de los que van limpios y no los
tienen; que un escolar frvolo y disipado est entre dos sensatos
y sosegados, un libertino o bien solo o entre-dos piadosos't.w
Al organizar las "celdas", los "lugares" y los "rangos", fabrican
las disciplinas espacios complejos: arquitectnicos, funcionales y
jerrquicos a la vez. Son unos espacios que establecen la fijacin
y permiten la circulacin; recortan segmentos individuales e instauran relaciones operatorias; marcan lugares e indican valores;

~.
"

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La organizacin de un espacio serial fue una de las grandes


mutaciones tcnicas de la enseanza elemental. Permiti sobrepasar el sistema tradicional (un alumno que trabaja unos minutos
con el maestro, mientras el grupo confuso de los que esperan permanece ocioso y sin' vigilancia). Al asignar lugares individuales,
ha hecho posible el control de cada cual y el trabajo simultneo
de todos. Ha organizado una nueva economa del tiempo de aprendizaje. Ha hecho funcionar. el espacio escolar como una mquina
de aprender, pero tambnlde vigilar, de jerarquizar, de recompensar. J.-B. de La Salle soaba con una clase cuya distribucin espacial pudiera asegurar a la vez toda una serie de distinciones:
segn el grado de adelanto de los alumnos, segn el valor de cada
uno, segn la mayor o menor bondad de carcter, segn su mayor o
menor aplicacin, segn su limpieza y segn la fortuna de sus padres. Entonces, la sala de clase formara un gran cuadro nico, de
entradas mltiples, bajo la mirada cuidadosamente "clasificadora" del maestro: "Habr en todas las clases lugares asignados
para todos los escolares de todas las lecciones, de suerte que todos los de la misma leccin estn colocados en un mismo lugar
y siempre fijo. Los escolares de las lecciones ms adelantadas estarn sentados en los bancos ms cercanos al muro, y los otros a
continuacin segn el orden de las lecdones, avanzando hacia el
centro de la clase... Cada uno de los alumnos tendr su lugar
determinado y ninguno abandonar ni cambiar el suyo sino por
orden y con el consentimiento del inspector de las escuelas."

18 J.-B. de La Salle, Conduite des coles chretiennes,


B. N. Ms. 11759, pp.
248-249. Poco tiempo antes, Batencour propona que las salas de clase estuvieran divididas en tres partes: "La ms honorable para los que aprenden la.
tn , _. Es de desear que haya tantos lugares en las mesas como alumnos que
escriban, para evitar las confusiones que provocan de ordinario los perezosos."
En otra los que aprenden a leer; un banco para los rcos.votro para los pobres, "a fin de que los parsitos no se trasmitan". El tercer emplazamiento.
para los recin llegados: "Cuando se ha reconocido su capacidad, se les fija
un lugar" (M. L D. B., Instructlon
mthodiqu
pou1' l'cole pa1'oissiale, 1669,
pp. 56-57). Cf. lrns. 10-11.

..
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garantizan 'la obediencia de los individuos pero tambin una mejor economa del tiempo y de los gestos. Son espacios mixtos:
reales, ya que rigen la disposicin de pabellones, de salas, de mobiliarios; pero ideales, ya que se proyectan solJrre la ordenacin
de las caracterizaciones, de las estimaciones, de las jerarquas. La
primera de las grandes operaciones de la disciplina es, pues, la
constitucin de "cuadros vivos" que trasforman las' multitudes confusas, intiles o peligrosas, e~ multip!icidades ordena~as.