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Caractersticas y aplicaciones de las vlvulas.

Externamente, las vlvulas pueden considerarse como una caja negra


con una serie de orificios que sirven para la entrada y salida del aire
comprimido. La forma en que se conectan dichos orificios, en una
posicin estable, constituye un estado de la vlvula, lo que
habitualmente se denomina posicin. Los orificios se llaman vas.
Las vlvulas se componen de dos o ms posiciones, esto es, dos o ms
formas de conectar las vas. Del contrario, no tendran mucho sentido,
ya que funcionaran como simples tuberas. Para cambiar de una
posicin a otra se dispone de unos mandos en la propia vlvula. Por lo
general, existe una posicin de reposo, que es aquella en la que no se
acta sobre los mandos.
El nmero de vas y de posiciones de la vlvula identifica el
funcionamiento de la misma, independientemente de la forma
constructiva y del tipo de mando que la active. Por este motivo, las
vlvulas se representan simblicamente mediante esquemas que dan
una idea clara y concisa de su funcionamiento. De hecho, en la
nomenclatura de las vlvulas se dice primero el nmero de vas, seguido
del de posiciones. Posteriormente, se menciona el tipo de
funcionamiento en reposo, si procede (normalmente abierta o
normalmente cerrada), y los dos tipos de mandos que permutan la
vlvula (primero el que cambia la posicin de reposo a la activa, y luego
el que pasa de nuevo a la posicin de reposo). Opcionalmente, se puede
mencionar la forma constructiva antes de toda la nomenclatura.
Representacin esquemtica de vlvulas
Para representar las vlvulas se utilizan smbolos; estos smbolos de
ninguna manera representan el sentido constructivo del elemento, su
labor es nicamente dar una idea de su funcionamiento.

Estas vlvulas se representan por cuadrados

La cantidad de cuadros indica la cantidad de


posiciones que puede tener la vlvula

En el interior de estos cuadrados se representa,


de una manera esquemtica, por medio de
flechas el sentido de circulacin del aire a
presin.
Cuando no hay flujo de aire, se representa por
medio de lneas transversales.

La unin de las canalizaciones es representada


por un punto.
La otra posicin se obtiene por la traslacin
lateral de los cuadrados coincidentes con las
conexiones.

Las posiciones pueden ser diferenciadas por


nmeros o letras.

Vlvula con tres posiciones, 4 vas (posicin


intermedia
=
posicin cero) a 0 b
Las vlvulas de vas pueden ser de dos, tres, cuatro o ms orificios de
vas (Sin incluir los pilotajes).
En neumtica a diferencia de la hidrulica, no suelen utilizarse vlvulas
de ms de 4 vas. En la siguiente figura se muestra la representacin de
vlvulas de 2 y 3 posiciones y de 2, 3, 4 y 5 vas.

La designacin de una vlvula est en funcin de su cantidad de vas y


la cantidad de posiciones que pueda tener.
Por ejemplo, una vlvula de 3/2 significa una vlvula de 3 vas y 2
posiciones; una de 5/3, una vlvula de 5 vas y 3 posiciones.
Las posiciones que adopta el rgano distribuidor se representan por
cuadrados yuxtapuestos, tantos como posiciones existan, dibujados una
a continuacin de otro. As, dos cuadrados representan una vlvula de
dos posiciones, mientras que tres cuadrados representan una de tres
posiciones. En neumtica el caso ms frecuente es el de las vlvulas de
2 o 3 posiciones.
Una vlvula que tenga en su smbolo dos cuadrados, dos posiciones, tres
conexiones, tres vas; la designacin se hace de la siguiente manera:
Vlvula 3/2 vas.
En donde el numerador, es ste caso tres, indica el nmero de vas y el
denominador dos, indica el nmero de posiciones.
Tambin se debe aclarar si en la posicin cero, existe o no flujo de aire.
Esto se indica de la siguiente manera:
Para las vlvulas de dos posiciones, la posicin de reposo esta indicada
por el cuadro de la derecha.
En el caso de una vlvula de tres posiciones, la posicin de reposo es
representada por el cuadro central.
Las conexiones con tomas de presin (unin de tuberas que enlazan con
el compresor) y escape (unin directa o por tubera a la atmsfera) son
muy comunes y por este motivo se muestran en la siguiente figura.

Si en la posicin de reposo existe flujo de aire se dice que se trata de


una vlvula normalmente abierta (N.A.) y si no existe flujo de aire se
trata de una vlvula normalmente cerrada (N.C.).
En la siguiente figura se representa una vlvula de 3 vas 2 posiciones,
accionada manualmente, con retorno por muelle y normalmente
cerrada.

Como la posicin de reposo es la que manda el muelle, esta vlvula est


normalmente cerrada en dicha posicin porque se bloquea el paso de
aire de la va 1 y se comunica la va 2 al escape 3. Al presionar el
pulsador manual, se activa la otra posicin, que transfiere el aire
comprimido de la va 1 a la 2. En cuanto se suelta el pulsador, el muelle
retorna la vlvula a su posicin de reposo. Por este motivo, se denomina
normalmente cerrada.
Para evitar errores en el montaje de estos elementos, los orificios para
las conexiones, se identifican por letras, o bien (segn una nueva
norma) por medio de nmeros:
Orificios
Alimentacin de presin
Conductos de trabajo
Escapes
Fuga
Tuberas o conductos de
pilotaje

Letras

Nmeros

P
A, B, C...
R, S, T...
L

1
2, 4, 6..
3, 5, 7...
9

Z, Y, X...

12, 14, 16...

Constitucin de las vlvulas distribuidoras.


La forma constructiva de las vlvulas no es lo ms importante a la hora
de seleccionar una cuando se disea una instalacin. Sin embargo, es
interesante conocer las distintas formas constructivas de las vlvulas,
as como sus limitaciones y usos habituales.
A grandes rasgos, las vlvulas distribuidoras se componen de un cuerpo
o estructura bsica, un elemento mvil, y unos elementos de
accionamiento, para permutar el estado de la vlvula.
En el cuerpo estn definidos los conductos internos y los orificios de
salida, roscados o no. En el se alojan todos los dems componentes,
incluyendo los accesorios para la fijacin en la instalacin.

El elemento mvil es aquel con cuyo desplazamiento se van a obtener


las distintas posiciones de la vlvula. El tipo de elemento mvil define la
clasificacin de este tipo de vlvulas segn la forma constructiva.
Por ltimo se encuentran los elementos de accionamiento, que son
componentes necesarios para accionar la vlvula. Estos son tan variados
como tipos de mando existen.
Para aprender el funcionamiento interno de las vlvulas no es preciso
disponer de las secciones reales de las mismas, salvo en el caso de
fabricantes y tcnicos de mantenimiento que deban manipular su
interior. Por este motivo, presentaremos esquemas de las vlvulas.
Veremos algunas secciones a lo largo del tema, identificando cada parte,
as como su funcionamiento interno, que si depende de la forma
constructiva.
Segn el tipo de construccin, las vlvulas distribuidoras se clasifican
principalmente en vlvulas de asiento y en vlvulas de corredera.

Vlvula de asiento.

Vlvula de corredera.

Al pasar por la vlvula, las secciones entre el elemento de cierre y el


cuerpo producen un estrangulamiento del aire, adems de los previstos
cambios de sentido de flujo, con lo que las prdidas de presin son
inevitables. Dichas prdidas son mayores en las vlvulas de corredera
porque el aire pasa con mayor dificultad.

Tipos de accionamiento de las vlvulas distribuidoras.


La clasificacin ms utilizada para los mandos se establece segn la
fuente de energa que activa los componentes de mando. Los mandos
pueden ser:

Manuales
Mecnicos
Neumticos
Elctricos

Mando manual.
El mando est supeditado a la accin voluntaria del operador. No se
suele usar mucho porque uno de los objetivos de la neumtica es el
incremento de automatizacin de los procesos industriales, lo que se
logra reduciendo la participacin del ser humano. Sin embargo, siempre
abra una que sea la de puesta en marcha del circuito. Tambin se
emplean en los casos en que la seguridad del trabajador puede estar en
peligro, como ocurre en las prensas, en las que el troquel no baja hasta
que el operario mantenga presionadas dos vlvulas manuales.
Mando mecnico
Se activan por un mecanismo en movimiento, como un rbol de levas, o
por el embolo de los cilindros. Se suelen usar como captadores de seal,
por lo que acostumbran a ser pequeas.