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Las razones del comercio internacional


Hay diversos grados de apertura de un pas al comercio internacional. El
ms cerrado, la autarqua absoluta, supondra negarse a cualquier
importacin; un pequeo grado de apertura implicara permitir la importacin
de productos que no pudieran ser fabricados en el interior del pas; si
finalmente se diera libertad total de comercio, sera lgico esperar que slo
se importasen los productos que pudieran ser fabricados en el pas a un
coste excesivamente alto. Pero lo que observamos en el mundo real es algo
ms avanzado: con mucha frecuencia se comercia con productos que podran
ser fabricados fcilmente por el pas importador (galletas, camisas) pero que
resulta ms ventajoso adquirirlos en el exterior.
Una de las ventajas del comercio
internacional es consecuencia de las
economas de escala: al aumentar la
cantidad producida para satisfacer un
mercado ms amplio, los costes medios
disminuirn. Adems estn las ventajas de
la especializacin: cuando un individuo se
especializa en la realizacin de un trabajo
concreto, adquirir ms habilidad y
maestra en l que los que lo realizan de
forma eventual; esa argumentacin, vlida
para un trabajador individual, tambin es
vlida para una empresa y para un pas.
Los argumentos de carcter econmico a Mercancas en el puerto de Toln
favor de un sistema de comercio abierto segn un grabado de J. Vernet de 1756.
son muy sencillos y se fundan en gran
medida en el sentido comn comercial, pero tambin en la realidad, o sea en
la experiencia adquirida en materia de comercio mundial y crecimiento
econmico desde la segunda guerra mundial. Los aranceles aplicables a los
productos industriales han bajado vertiginosamente. El 1 de enero de 1999
su media era inferior al 4% en los pases desarrollados. Durante los primeros
decenios posteriores a la guerra, el crecimiento econmico mundial tuvo una
media de aproximadamente el 5% anual, y esta elevada tasa se debi en
parte a la reduccin de los obstculos comerciales. El comercio mundial
creci a un ritmo an ms rpido, con una media de alrededor del 8% en el
mismo perodo.
ESTAS FUERON SUS PALABRAS
En un sistema de comercio absolutamente
libre, cada pas
invertir
naturalmente su

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capital

su

trabajo

en

los

empleos

ms

beneficiosos.
Esta
persecucin del
provecho
individual

est

admirablemente
relacionada con
el

bienestar

universal. Distribuye el trabajo en la forma


ms

efectiva

econmica

posible

al

estimular la industria, recompensar el ingenio


y al hacer ms eficaz el empleo de las
aptitudes peculiares con que lo ha dotado la
naturaleza; al incrementar la masa general
de la produccin, difunde el beneficio por

Subscribir

todas las naciones unindolas con un mismo


lazo de inters e intercambio comn. Es este
principio el que determina que el vino se
produzca en Francia y Portugal, que los

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El comercio
Comercio Espaa
A de comercio

cereales se cultiven en Amrica y en Polonia,


y

que

Inglaterra

produzca

artculos

de

ferretera y otros.
(David Ricardo, Principios de Ec. Poltica y
Tributacin, 1817)

Los datos demuestran que existe una


relacin estadstica indudable entre un
comercio ms libre y el crecimiento
econmico. La teora econmica
seala convincentes razones para esa
relacin. Todos los pases, incluidos
los ms pobres, tienen activos
-humanos, industriales, naturales y
financieros- que pueden emplear para
producir bienes y servicios para sus
mercados internos o para competir en
el exterior. La economa nos ensea
que podemos beneficiarnos cuando
esas mercancas y servicios se
comercializan. Dicho simplemente, el
principio de la "ventaja comparativa"
significa que los pases prosperan, en
primer
lugar,
aprovechando
sus
activos para concentrarse en lo que
pueden producir mejor, y despus
intercambiando estos productos por
los productos que otros pases
producen mejor.
Pero por qu un pas determinado
se
especializa
en
un
producto
concreto? La respuesta parece obvia:
cada pas se especializar en aquellos
productos
que
pueda
producir
ventajosamente con respecto a los
dems pases. Y qu significa
producir
ventajosamente?
Adam

de bienes aunque no tengan ventaja absoluta en ellos; es suficiente que


tengan ventaja comparativa, es decir, que sean capaces de producirlo a
un precio menor.
CUADRO 15.1
VENTAJA ABSOLUTA

Totales
Espaa

Francia

10

10

140

140

10

N obreros

Horas mensuales por obrero

Horas en cada par de zapatos

Horas en cada abrigo

Produccin mensual sin especializacin

Pares de zapatos

Abrigos

5 x 140 / 2 = 350
5 x 140 / 4 = 175

525

5 x 140 / 7 = 100

170

700

700

200

200

5 x 140 / 10 = 70

Produccin mensual especializndose

Pares de zapatos

Abrigos

Empecemos comprendiendo la argumentacin de Adam Smith sobre la


ventaja absoluta con un ejemplo. Supongamos que hay dos empresas, una
espaola y una francesa, que trabajan la piel. Ambas empresas tienen 10
obreros cada una, que trabajan 140 horas al mes. Los obreros espaoles son
ms hbiles fabricando zapatos, hacen un par de zapatos en slo dos horas
mientras que los trabajadores franceses necesitan cuatro horas. En cambio
los franceses son ms expertos con los abrigos de piel ya que hacen uno en
siete horas mientras que los espaoles necesitan diez. Es decir, los espaoles
tienen una ventaja absoluta en la fabricacin de zapatos (necesitan menos
tiempo para hacerlos) mientras que los franceses tienen ventaja absoluta en
la fabricacin de abrigos.
Si no existiese el comercio internacional, tanto la empresa espaola como
la francesa tendran que dedicar la mitad de sus empleados a fabricar
zapatos y la otra mitad a fabricar abrigos. Mensualmente los espaoles
podran producir 350 pares de zapatos y 70 abrigos mientras que la empresa
francesa producira 175 pares de zapatos y 100 abrigos.
Pero si existe la posibilidad de especializarse e intercambiar productos a
travs de la frontera, las empresas podrn dedicar todos sus obreros a la
produccin en la que son ms hbiles, consiguiendo la espaola setecientos
pares de zapatos y la francesa doscientos abrigos. Como la produccin
conjunta ha aumentado (antes haba slo 525 pares de zapatos y 170
abrigos en total) el comercio beneficiar a ambos pases que podrn disponer
de ms zapatos y abrigos.
CUADRO 15.2
VENTAJA COMPARATIVA

Totales
Espaa

Francia

10

10

140

140

10

N obreros

Horas mensuales por obrero

Horas para cada par de zapatos

Horas para cada abrigo

Precio abrigo/zapatos

Pares de zapatos
5 x 140 / 4 =

7 x 140 / 2 = 490

665

3 x 140 / 7 = 60

130

700

700

140

140

175

Abrigos
5 x 140 / 10 =
70

Produccin mensual especializndose

Pares de zapatos

Abrigos

Veamos ahora la argumentacin de David Ricardo, sobre la ventaja


comparativa. Imaginemos el comportamiento de las mismas empresas del
ejemplo anterior en el caso de que la francesa tenga ventaja absoluta en la
produccin de ambos bienes. Supongamos que ambas siguen disponiendo de
diez obreros cada una, que trabajan 140 horas mensuales. Mantendremos el
supuesto de que los obreros franceses son mejores con los abrigos,
fabricando uno en siete horas mientras que los espaoles necesitan dedicar
diez horas. Pero ahora los franceses resultarn tambin ms hbiles con los
zapatos, fabricando un par cada dos horas mientras que los obreros
espaoles necesitan dedicar cuatro.
Si no hay comercio internacional ambas empresas tendrn que dedicar
parte de sus trabajadores a cada uno de los productos. Supongamos que,
como antes, la empresa espaola dedica la mitad de los obreros a cada uno
de los bienes consiguiendo as producir mensualmente 175 pares de zapatos
y setenta abrigos. Para facilitar la comprensin del modelo conviene que
supongamos ahora que la empresa francesa dedica siete trabajadores a la
produccin de calzado y tres a la de abrigos, con lo que conseguir 490 pares
de zapatos mensuales y sesenta abrigos.
Aunque la empresa espaola es menos eficiente en la produccin de
ambos tipos de bienes, tiene ventaja comparativa en la produccin de
abrigos. Obsrvese que, si no hay comercio internacional, el precio de los
abrigos espaoles equivaldr (relacin interna de intercambio) al de 2,5
pares de zapatos, mientras que a los franceses les costar un abrigo lo
mismo que 3,5 pares de zapatos. Es decir, a los franceses les resultan ms
caros los abrigos, en comparacin con los zapatos, que a los espaoles. Un
contrabandista despabilado podra intentar sacar provecho de la situacin
llevando abrigos espaoles a Francia y zapatos franceses a Espaa.
Ver aqu una explicacin adicional
muy

didctica

del

profesor

mexicano Ramales Osorio sobre


el

modelo

del

comercio

internacional de Adam Smith y sus


derivaciones.
Tambin

includo

En una ocasin, el matemtico Stanislaw Ulam desafi al


premio Nobel Paul Samuelson a que "mencionara, en todo el
mbito de las ciencias sociales, una proposicin que fuera a la
vez verdadera y que no fuera banal".
Samuelson necesit varios aos para encontrar la respuesta:

en

este

CD-ROM o sitio web:


Christian Emmanuel Laguna
Reyes
Fundamentos de la teora clsica

la ventaja comparativa. "Su verdad lgica no necesita ser


demostrada ante un matemtico; el hecho de que no es banal
se ve corroborado por los miles de hombres importantes e
inteligentes que nunca han podido llegar a la doctrina por s
mismos ni comprenderla una vez que les ha sido explicada."

del comercio internacional

Si la empresa espaola dedica todos sus trabajadores a fabricar abrigos y la


francesa los suyos a producir zapatos el resultado conjunto ser de
setecientos pares de zapatos, todos franceses, y ciento cuarenta abrigos,
todos espaoles. El resultado conjunto sigue siendo superior al que se
conseguira si no fuese posible la especializacin. Ambos pases podrn
disponer de ms zapatos y ms abrigos que antes. Ambos pases saldrn
beneficiados.
Obsrvese que si alguno de los pases estableciera barreras aduaneras
que impidieran los intercambios ambos pases saldran perjudicados. Algunos
grupos de presin espaoles podran pedir el establecimiento de dichas
barreras en defensa de la industria nacional de zapatos. Grupos similares
pediran en Francia la proteccin de su industria de abrigos. Estas tendencias
proteccionistas suelen tener desgraciadamente buena acogida social. Pero los
ciudadanos partidarios del proteccionismo no se dan cuenta de que la
proteccin de industrias ineficientes se realiza a costa de industrias ms
eficientes que sern las perjudicadas. En nuestro ejemplo, la proteccin de la
industria espaola de zapatos perjudicara a la industria espaola de abrigos.
En general todos los ciudadanos del pas se veran perjudicados por el
establecimiento de barreras comerciales ya que su disponibilidad de

Pero
a
qu
precio
se
intercambiarn en los mercados
internacionales
los
abrigos
espaoles
y
los
zapatos
franceses?
Con
los
datos
ofrecidos en el ejemplo de la
ventaja comparativa sabemos
que si no hubiera especializacin
la relacin sera 1/2,5 en Espaa
y 1/3,5 en Francia. Como la
decisin de especializarse e
intercambiar es voluntaria, la
relacin de intercambio tiene
que permanecer entre esos
lmites para que ambos pases
resulten beneficiados.
Como los espaoles van a
producir abrigos y los franceses
zapatos, a los espaoles les
interesar que la relacin de
intercambio est lo ms cerca
posible de 1/3,5 ya que as
obtendrn ms calzado a cambio
de sus abrigos. A los franceses
por la misma razn les interesar
una relacin lo ms prxima a
1/2,5.

La relacin real a la que se


producir el intercambio (RRI) en
una situacin tan sencilla como la
descrita depender exclusivamente
del comportamiento de la demanda
"mundial" de zapatos y de abrigos.
Si la demanda de zapatos es ms
inelstica que la de los abrigos el
precio de los zapatos tender a
crecer en comparacin con el de los
abrigos por lo que la RRI tender a
ser 1/2,5.
Para medir en la realidad la RRI
de un pas en su comercio con otro
bastar con calcular el cociente
entre el valor de las exportaciones y
las importaciones. El nico problema
est en que esos volmenes vienen
expresados en trminos monetarios
diferentes. Como las mercancas
que importamos de Francia estn
valoradas en francos, para poder
compararlas con las espaolas
habr que cambiar su valoracin a
pesetas multiplicando su importe
por
el
tipo
de
cambio
pesetas/franco.

Esta frmula est mostrando una tentadora forma de mejorar la RRI:


manipulando el tipo de cambio. Si, siguiendo el ejemplo, el cambio
pesetas/francos disminuye, la RRI aumentar con el consiguiente
aumento de nuestro bienestar. En otras palabras, si hacemos que con
nuestras pesetas se puedan conseguir ms francos que antes, podremos
obtener as ms zapatos franceses a cambio del mismo nmero de
abrigos. Se dice de una moneda que es "fuerte" cuando su tipo de
cambio con respecto a las dems permite una RRI favorable... y
mantiene esa relacin de forma estable. Es el momento, pues, de que
veamos cmo se determina el tipo de cambio.
Ver tambin Raymond Barre: La relacin real de intercambio

Textos bsicos
Las razones del comercio internacional
Los mercados de divisas
El sistema del Patrn-Oro
El sistema del FMI
La balanza de pagos

Textos complementarios
Totalitarismo Globfobo por Xavier Sala i Martn
Globofobia (IV): El Retorno de Nyerere por Xavier Sala i Martn,
El movimiento antiglobalizacin abusa de mi nombre entrevista a James Tobin.
La irreversible globalizacin por Ramn Tamames
A ningn pas le viene mal la globalizacin entrevista a Ramn Tamames
La Globalizacin, la crisis financiera y Amrica Latina Aldo Ferrer
Efectos de la Globalizacin en la Competitividad y en los Sistemas Productivos
Locales de Mxico (PDF) Alejandro Diaz-Bautista

La relacin real de intercambio Raymond Barre

Libros gratuitos
Globalizacin y pobreza Alberto Romero
La nueva teora del comercio internacional y la poltica comercial estratgica
Federico Steinberg
La dcada dorada: economa e inversiones espaolas en Amrica Latina:
1990-2000
Ramn Casilda Bjar
Autores
Stiglitz, Joseph (1943-)
Tobin, James (1918-2002)

Esta pgina ha sido actualizada por ltima vez el 28 de agosto de 2007


Para citar este artculo en cualquier documento puede utilizar el siguiente formato:
--------Martnez Coll, Juan Carlos (2001): "Comercio internacional y globalizacin" en La Economa de Mercado, virtudes e
inconvenientes http://www.eumed.net/cursecon/15/index.htm edicin del 28 de agosto de 2007

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