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LOS ESTUDIOS DE VIABILIDAD EN EL DESARROLLO DE LOS PROYECTOS


MINEROS
1. INTRODUCCION
2. FASES DE DESARROLLO DE UN PROYECTO MINERO
2.1.
2.2.
2.3.

Fase de planificacin
Fase de implementacin
Fase de produccin

3. ESTUDIOS DE VIABILIDAD ECONOMICA Y MINERA


3.1.
3.2.
3.3.
3.4.
3.5.
3.6.
3.7.
3.8.
3.9.
3.10.

Investigacin del yacimiento


Estudio de mercado
Diseo de la explotacin
Tratamiento mineralrgico
Infraestructura
Recursos humanos
Estudio de impacto ambiental y de
Estudio de rentabilidad y anlisis de
Financiacin del proyecto
Influencia sobre la economa del pas

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LOS ESTUDIOS DE VIABILIDAD EN EL DESARROLLO DE LOS PROYECTOS
MINEROS

1.

INTRODUCCIN

Antes de que un proyecto minero exista como tal y tenga vida propia, como una explotacin,
debe pasar por la fase de comprobacin de su viabilidad. Es la fase que se ha llamado, en la
Teora General de Proyectos, de Estudios Previos, y en la cual se efectan todos los estudios,
todas las investigaciones e informes necesarios para poder tomar decisiones en relacin con la
ejecucin o no de un proyecto.
Los estudios previos se reducen muchas veces a una serie de consideraciones, lo mejor
argumentadas posible, sobre la viabilidad del proyecto en sus tres vertientes principales:
tcnica, econmica y comercial; y, por ello, suelen agruparse los distintos estudios previos
necesarios en un nico estudio de viabilidad o factibilidad, que contempla e integra distintos
aspectos parciales del futuro proyecto. Como estos estudios, por s mismos, ya representan un
costo significativo, lo normal es ir profundizando en ellos por etapas, y en la medida en que
cada etapa demuestre el inters de continuar, se pasa a la siguiente.
Estos estudios tienen un carcter de tamiz", ya que con cualquiera de ellos puede detectarse
una incompatibilidad con los objetivos que se persiguen. Asimismo, deben tener una
orientacin econmica muy fuerte, ya que han de servir de apoyo a la evaluacin econmica y
financiera. Es importante en esta fase parar a tiempo, pues si bien es cierto que cuanto ms se
estudie en profundidad un tema ms se conoce sobre l y ms se reduce la incertidumbre en las
estimaciones, no lo es menos que el costo de los estudios, y el tiempo destinado a ellos no
deben superar ciertos lmites. De ah que, a priori, se destinen a ellos unos presupuestos y unos
plazos bien definidos y que, normalmente, estn en funcin de la dimensin inicial estimada
del proyecto de inversin.
2.

FASES DE DESARROLLO DE UN PROYECTO MINERO

En el desarrollo de un proyecto minero existen tres fases tpicas:


1.

Fase de planificacin. Llamada ocasionalmente fase de pre-inversin o de estudio.

2.
Fase de implementacin. Tambin conocida como fase de inversin, o fase de diseo
y construccin. Normalmente, incluye el perodo de desarrollo y preparacin de la mina, y el
aprovisionamiento para la planta de tratamiento hasta el punto de suministrar el material de
alimentacin necesario para comenzar la produccin.
3.
Fase de produccin. Tambin llamada fase operacional, y que incluye el arranque y
puesta en marcha.
Seguidamente, se comentan algunos aspectos de inters de cada una de esas fases.
2.1.

Fase de planificacin o de Preparacin y Evaluacin de Proyectos

De las tres fases tpicas de desarrollo de un proyecto, la fase de planificacin ofrece las
mayores oportunidades para reducir los costos de capital y de operacin del propio proyecto

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final., mientras se maximiza la operatividad y rentabilidad de la inversin. Pero tambin es
cierto que ninguna otra fase contiene mayor potencialidad frente al fracaso tcnico o
econmico en el desarrollo del proyecto.
Durante la fase de planificacin, se llevan, normalmente, a cabo tres tipos de estudios:
A. Estudio Conceptual. Tambin conocido como estudio de oportunidad o estimacin de
orden de magnitud. Un estudio conceptual representa la transformacin de una idea de
proyecto en una amplia proposicin de inversin, mediante el empleo de mtodos
comparativos de definicin de alcances y tcnicas de estimacin de costos que permiten
identificar las oportunidades potenciales de inversin. Generalmente, los costos de capital y de
operacin se estiman de manera aproximada a partir de datos histricos. Se intenta
primeramente esclarecer los aspectos principales de la inversin de un posible proyecto de
explotacin.
La mayora de las compaas mineras y empresas consultoras disponen de archivos y
programas relativamente simples que pueden proporcionar rpidamente unas cifras de costos
de capital y costos de operacin, as como algunos datos tcnicos de inters, en diferentes
escenarios posibles de un proyecto minero. Estos programas se basan en los costos medios de
numerosas operaciones mineras conocidas y proporcionan un ndice de la rentabilidad de una
nueva inversin, a partir de una reducida informacin.
Aquellas personas o compaas que no tengan un acceso fcil a tales programas de estimacin
de costos, pueden emplear guas o procedimientos publicados, tales como los que se indican en
el Captulo 5, que pueden ser utilizados a nivel de estudio conceptual.
B. Estudio de Previabilidad (Prefactibilidad). Un estudio de previabilidad es un ejercicio de
nivel intermedio, que normalmente no es adecuado para tomar una decisin de inversin. Tiene
los objetivos de determinar si la idea de proyecto justifica un anlisis detallado para un estudio
de viabilidad, y si algunos aspectos del proyecto son crticos en su consecucin y necesitan una
investigacin en profundidad por medio de estudios complementarios o de apoyo.
Un estudio de previabilidad debe considerarse como una etapa intermedia entre un estudio
conceptual, relativamente barato, y un estudio de viabilidad, ms costoso. Normalmente, se
examinan de un modo amplio, no riguroso u optimizado, los siguientes apartados:

a
a

Evaluacin de las reservas de mineral.


Program a de produccin de mineral y movimiento de estril
Mtodos de explotacin aplicables y seleccin de equipos.
Esquemas de tratam iento del mineral.
Servicios necesarios e instalaciones auxiliares.
Mano de obra disponible y costos.
Esquema de implantacin e infraestructura del proyecto,
Estudio de mercado.
Anlisis econmico y financiero, basado en los costos de produccin, inversiones,
ingresos potenciales y fuentes de financiacin del proyecto.

La estructura de un estudio preliminar es prcticamente igual a la de un estudio de viabilidad


detallado.

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Esta etapa puede saltarse o excluirse cuando el estudio conceptual contiene datos
suficientes sobre el proyecto, ya sea para proceder a la etapa del estudio de viabilidad o para
decidir su terminacin. No obstante, el estudio de previabilidad se efecta cuando surgen
dudas acerca de los aspectos econmicos del proyecto y esas dudas slo se pueden aclarar
mediante el anlisis a fondo, con trabajos, complementarios, de algunos de los aspectos del
estudio conceptual, a fin de determinar la viabilidad del proyecto.
Los estudios de apoyo, tambin llamados funcionales, abarcan uno o varios de los aspectos de
un proyecto de inversin, pero no todos ellos, y son necesarios como requisito previo para la
realizacin de estudios de previabilidad o viabilidad, o en apoyo de estos, especialmente
cuando se trata de propuestas de inversin importantes. Algunos de estos estudios pueden ser
los siguientes:

A Estudios de m ercado, respecto de los productos m inerales o concentrados que se


esperan obtener.
Ensayos de laboratorio y a nivel de planta piloto, p a ra d eterm in ar el proceso
m ineralrgico de tratam iento ms adecuado p ara los m inerales a extraer.

Estudio de economas de escala o de dimensionamiento de las explotaciones. El


objetivo es determ inar el tam ao de las minas y de las plantas de tratam iento que
sera ms econmico despus de considerar diversas hiptesis alternativas en cuanto
a costos de capital, costos de operacin y precios.
Estudios geotcnicos, encam inados a definir las geometras de las excavaciones,
tanto subterrneas como a cielo abierto, y tam bin de los depsitos de estriles y
presas de residuos. Los resultados pueden tener una gran incidencia sobre el diseo
de las minas y los costos de operacin.

Estudios de impacto am biental, p a ra evaluar la m agnitud de las alteraciones que


producen las actividades extractivas y determ inar las m edidas correctoras p ara
an u lar o m itigar stas. Si las condiciones del rea donde se van a efectuar las labores
m ineras son muy especiales, como p o r ejemplo por la existencia de especies
endmicas, por ser espacio protegido, etc., podr condicionar la a p ertu ra de la
explotacin, pudiendo llegar a ser aconsejable no in c u rrir en gastos adicionales.
Estudios de seleccin de equipos, que se requieren cuando se tra ta de grandes
complejos m ineros, tanto por las operaciones de explotacin como p o r las plantas de
tratam iento, etc.
Los estudios de apoyo se realizan, en la mayora de los casos, antes o al mismo tempo que el
estudio de viabilidad, pasando a formar parte de este ltimo. Slo en aquellas situaciones en
que terminado dicho estudio de viabilidad se llega a la conclusin de que es prudente avanzar
en un aspecto particular del proyecto con mucho detalle, se realizar posteriormente alguno de
los citados estudios funcionales.
C. Estudio de Viabilidad (Factibilidad). Proporciona una base tcnica, econmica y
comercial para una decisin de inversin. Se usan procedimientos y tcnicas iterativas para
optimizar todos los elementos crticos del proyecto. Se define la capacidad de produccin,
la tecnologa, las inversiones y los costos de produccin, los ingresos y la rentabilidad del
capital desembolsado. N orm alm ente, se define inequvocamente el alcance de los
trabajos y sirve como un documento base para el progreso del provecto en fases
posteriores.

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El estudio de viabilidad debe contener una descripcin del proceso de optimizacin aplicado,
una justificacin de las hiptesis y soluciones escogidas, y una definicin del alcance del
proyecto como suma de los factores parciales seleccionados. En el supuesto de que el proyecto
no sea viable en todas las posibles variantes estudiadas, la conclusin del estudio ser la no
viabilidad del proyecto.
Las estimaciones de costos de capital y de operacin, y los clculos subsiguientes de
rentabilidad econmica, slo tienen sentido si se define correctamente el mbito del proyecto
sin omitir ninguna parte esencial, ni su costo. No debe olvidarse que la programacin y
planificacin elaboradas deben servir de estructura de apoyo para la labor futura del proyecto.
Se debe tener presente que los captulos que integra un estudio de viabilidad estn
relacionados entre s y que el orden en que figuran no es indicativo de la secuencia real de su
preparacin. En resumen, los estudios de viabilidad no son un fin en si mismos; son slo
medios para facilitar la adopcin de decisiones de inversin, decisiones que no necesariamente
deben coincidir con las conclusiones del estudio.
La decisin marca un punto de "no retomo" en el proyecto de inversin, especialmente si se
decide acometerlo, ya que, en caso contrario, an existe la posibilidad de revisar el caso al cabo
de cierto tiempo, por si las condiciones hubiesen cambiado en un sentido favorable. Pero, si se
decide acometer el proyecto, entonces, y desde ese instante, empiezan a contraerse
compromisos y resulta difcil dar marcha atrs sin incurrir en altos costos.
En la Tabla 1, se indican los' diferentes tipos de estudios que, normalmente, se realizan en la
fase inicial de un proyecto y los objetivos que se persiguen con cada uno de ellos.
TABLA 1
Decisin

Tipo de Estudio

Objetivos

Identificacin

Estudio conceptual o de
oportunidad del proyecto

Anlisis preliminar

Estudios de apoyo.

Identificar oportunidades.
Determinar las partes esenciales que requieren estu
dios de apoyo.
Determinar la alternativa u opcin ms viable.
Identificar las caractersticas del proyecto elegido.
Determinar la viabilidad provisional de! proyecto.
Decidir si se debe iniciar el estuio de viabilidad.

Estudios de previabilidad
Anlisis final

Evaluacin
del proyecto

Estudios de apoyo

Investigar detalladamente los criterios seleccionados


que requieren estudios de detalles.

Estudios de viabilidad

Realizar la eleccin final de las caractersticas de!


proyecto y los criterios de seleccin
Adoptar la decisin final en cuanto a la inversin

Estudio de evaluacin

El costo de los estudios vara sustancialmente, dependiendo de la amplitud y naturaleza del


proyecto, la clase de estudio que se acomete y el nmero de alternativas a ser estudiadas, as
como otros muchos factores. Sin embargo, el orden de magnitud del costo de la parte tcnica de
los estudios, excluyendo los gastos correspondientes a investigacin, toma de muestras,
anlisis, ensayos mineralrgicos, estudios ambientales y permisos, u otros estudios
complementarios, se evalan aproximadamente en funcin del costo total del proyecto:

Estudio Conceptual

0,1 a 0,3 por 100.

6
E
studio

de Previabilidad
E
studio de Viabilidad

0,2 a 0,8 por 100.


0,5 a 1,5 por 100.

Los porcentajes citados anteriormente deben utilizarse con cautela, y considerarse como una
gua aproximada. Los honorarios que cobran las empresas de ingeniera pueden variar
considerablemente debido a factores tales como:

Experiencia del consultor.


Alcance de la labor a realizar.
Complejidad del proyecto.
Competencia entre ingenieras.
Capacidad de negociacin del cliente.
Expectativas de nuevos encargos, etc.
La precisin de los costos de capital y operacin aumenta a medida que el proyecto avanza
desde la fase conceptual a la de viabilidad. Normalmente, los niveles de precisin que se
consideran son los siguientes:

Estudio Conceptual
Estudio de Previabilidad
Estudio de Viabilidad

+- 30 por 100.
+- 20 por 100.
+-10 por 100.

Estos porcentajes medios son valores empricos que pueden diferir de un proyecto a otro y
segn el mtodo utilizado en la estimacin de los costos.
Es un grave error estimar los costos en un estudio de viabilidad incrementando un 30 por 100
los costos determinados en el estudio conceptual, sin comprobar todos los factores que
intervienen y evaluar su impacto sobre el proyecto y sobre los costos.
En los estudios conceptuales y de previabilidad, los valores medios ideales se basan, en parte,
en supuestos y, por lo tanto, pueden variar de una etapa a la siguiente y hasta pueden llegar a
indicar que la rentabilidad del proyecto ya no es tan segura como se estimara inicialmente.
Por otro lado, ya se ha indicado que el alcance de los trabajos en la etapa conceptual y
previabilidad no inclua la optimizacin. Las estimaciones de costos en esas etapas son
adecuadas, a pesar del margen de error que puede existir, para tomar la decisin de avanzar en
el proyecto o para abortar o minimizar las prdidas.
Sin embargo, en los estudios de viabilidad deben optimizarse todas las reas crticas del
trabajo, previamente a las estimaciones. As, los estudios de viabilidad definen un alcance y un
plan firme de trabajo para la ejecucin del proyecto y una buena estimacin de los costos; que
conjuntamente soportaran la decisin de inversin.
En lo relativo a la capacidad de influir en los costos futuros, al comienzo del estudio conceptual
sta es ilimitada, ya que se est en los primeros momentos de gestacin del proyecto. Posterior
mente, esa posibilidad disminuye rpidamente durante la fase de planificacin en la que se
toman ya algunas decisiones.
Conforme ms se avance y, por lo tanto, ms decisiones se tomen durante la etapa de diseo,
menor ser la oportunidad de influir sobre los costos. Y por ltimo, en el periodo de construc

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cin no existir prcticamente ninguna posibilidad de influencia.
La figura 1 ilustra bien lo expuesto. En el mundo real esto significa la necesidad de las
iteraciones y anlisis de valoracin durante la realizacin de los estudios de viabilidad. Esto
pone, tambin, de manifiesto la necesidad de un acercamiento muy. metdico a los estudios de
viabilidad, con el fin de asegurar que las decisiones que se tomen se hagan para que reflejen
las situaciones ms favorables entre los costos de capital y costos de operacin.
Para que la fase de implementacin se ejecute efectivamente, debe existir un compromiso por
parte de la empresa minera en la definicin del alcance del estudio de viabilidad. Una falta de
compromiso dar lugar a situaciones de conflicto durante la fase de implementacin y
conducir inevitablemente a un incremento de los costos y a un producto menos satisfactorio.

Figura 1. Capacidad de influir en los costes en las fases de gestacin de un proyecto.

2.2

Fase de implementacin

La fase de implementacin de un proyecto comprende dos etapas:


A. Diseo y construccin. Incluye la ingeniera bsica y de detalle, la compra de materiales y
equipos y las actividades de construccin y montaje. Esta materializacin supone iniciar la
etapa econmicamente ms costosa y, en consecuencia, la ms irreversible. Cualquier error o
defecto en las fases de ingeniera bsica o de detalle se pueden corregir con un cierto costo,
pero los errores o malos planteamientos, una vez materializados, son muy difciles de remediar
sin incurrir en gastos muy altos.
B. Arranque y pruebas. Consiste en la operacin de prueba de los componentes individuales
de los equipos y sistemas, en vaco o sin materias primas en la lnea de proceso, y con vistas a
asegurarse del correcto funcionamiento de los mismos. Las exigencias de esta etapa,
frecuentemente es una sub-etapa dentro del periodo de construccin, y los costos asociados con
ella son, muchas veces, subestimados en la evaluacin de los recursos necesarios del proyecto.
Durante esta etapa de trabajo, la custodia y el control de las instalaciones se transfiere del
constructor contratista al operador propietario.
En paralelo con esas pruebas, es necesario acopiar todos los productos y materiales necesarios
para la puesta en marcha, as como comprobar que se dispone de todos los repuestos que se
precisen. El mineral a procesar, su almacenamiento y el correspondiente a los productos

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intermedios y finales, deben estar totalmente preparados al final de esta etapa.
Esta etapa hace, pues, de puente entre la terminacin de las instalaciones y la verdadera puesta
en marcha y actividades propias de ella.
2.3. Fase de produccin
En la fase de produccin se pueden distinguir dos etapas :
A.
Puesta en marcha. Comienza en el momento en el que se alimenta a la planta con
mineral con el objetivo de transformarlo en un producto vendible. Las instalaciones se ponen
en marcha en su totalidad, a veces en circuitos cerrados, tan largos como sea posible. Las
pruebas pueden durar varias semanas y durante ellas se intenta llevar a equipos a sus
condiciones normales de operacin, a fin de poder observar su comportamiento y el del resto de
la instrumentacin. No obstante, si se ponen de manifiesto pequeas deficiencias, stas se
corregirn en la etapa siguiente
La puesta en marcha finaliza, normalmente, cuando se ha demostrado que el proyecto es
operativo y se obtiene la cantidad y calidad del producto final previstas.
B.
Puesta en operacin. La puesta en operacin supone introducir en las plantas el
mineral corresp9ndiente y seguir su tratamiento hasta la obtencin del producto o productos
finales

3. ESTUDIOS DE VIABILIDAD ECONMICA Y DE EVALUACIN MINERA


La informacin que se precisa para llevar a cabo un estudio de viabilidad es muy amplia,
y no siempre los tcnicos disponen de ella en la magnitud que sera aconsejable para no
cometer errores o correr un mnimo riesgo. En la Tabla 2 se recogen los principales
captulos y factores que habitualmente se analizan y consideran en un estudio de esta
clase. Obviamente, la importancia o significado de cada factor depender del tipo de
yacimiento de mineral de que se trate y condiciones en que se encuentre el mismo.
Un rpido repaso a la tabla anterior sugiere que hay bsicamente cinco disciplinas
fundamentales que deben aplicarse en un estudio de viabilidad. Estas disciplinas son:
geologa, minera, mineralurgia, medio ambiente y economa.
Un estudio de viabilidad debe incluir, en primer lugar, un resumen ejecutivo que
presente de forma clara y concisa los resultados y las observaciones principales de los
captulos que comprende. De esta manera el lector se sita mentalmente, de una forma
rpida, en el contexto en el que se mueve el proyecto, fijndose en los captulos
fundamentales del mismo, sin necesidad de leer el documento completo.
A continuacin, se comentan brevemente los aspectos mayor inters, de los captulos que
componen un estudio de viabilidad.

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3.1. Investigacin del yacimiento
En general, las grandes fases que han de haberse cubierto en el estudio geolgico de un
yacimiento son las siguientes:

A Prospeccin y exploracin. Reconocimiento de las zonas potencialmente


interesantes, desde un punto de vista geolgico, para la determinacin de las
reas con contenidos anmalos de mineral, donde posteriormente se puedan
delimitar verdaderos yacimientos.
Investigacin. Estudio de las reas con mineral para la localizacin del
yacimiento explotable y la determinacin del volumen total de recursos y
reservas contenidas.
Evaluacin. Estudio de detalle de la cantidad, calidad y disposicin de las
reservas dentro de las zonas explotables.
Es difcil prever la magnitud de los costos de investigacin de un yacimiento, previos a su
puesta en explotacin, ya que dependen mucho del tipo de sustancia de que se trate, del co
nocimiento de las caractersticas geolgicas regionales que se posea, etc. No obstante, algunas
cifras que se manejan a nivel internacional van desde las 2 a 50 PTA/t de mineral en la etapa de
prospeccin y exploracin hasta las 10 a 100 PTA/t en la etapa de investigacin. Tambin se
expresan como un porcentaje en funcin del valor del mineral que se supone poder descubrir y
que, segn los casos, oscila entre un 5 y 10 por 100 del citado valor.
Concluida esa ltima etapa se debe disponer de un elevado nmero de sondeos de
reconocimiento, con testigos de mineral recuperados, debidamente catalogados y archivados.
En ocasiones, se realiza incluso un archivo fotogrfico, y una descripcin del muestreo y
anlisis de los testigos. Los criterios aplicados en esos trabajos deben ser amplios y con una
perspectiva de futuro, pues, de lo contrario, la informacin obtenida tendr una vida efmera si
cambian mucho las condiciones externas. Esto sucede con las leyes ms bajas al modificar la
ley de corte o con las potencias mnimas recuperables, al desarrollarse equipos o sistemas de
arranque ms selectivos.
El nmero y posicin de los sondeos deben ser determinados, preferentemente por mtodos
geoestadsticos, y complementarse con otras labores de reconocimiento, como calicatas y
pozos, que adems permiten contrastar los resultados obtenidos en los sondeos.
Nunca debe procederse en estos trabajos de investigacin a obtener slo datos referentes al
mineral, pues con un costo adicional muy pequeo es posible caracterizar geotcnicamente los
macizos rocosos del estril y del mineral, o realizar ensayos de bombeo para determinar las
necesidades de desage y drenaje, y localizar los niveles piezomtricos.
Los testigos y muestras recuperadas, si son representativas de las diferentes masas de mineral
detectadas y si poseen el tamao adecuado, se emplearn, despus de analizarse, en los
estudios mineralrgicos de laboratorio y de planta piloto, con los que se establecer el proceso
de concentracin o tratamiento ms efectivo y las recuperaciones ms probables, tanto desde el
punto de vista tcnico como econmico.

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Los trabajos de modelizacin y evaluacin se deben efectuar, preferiblemente, con
procedimientos informticos, ya que posibilitan la actualizacin rpida de las reservas
conforme se vayan consiguiendo nuevos datos del yacimiento. Tanto las reservas geolgicas
como las explotables se clasificarn atendiendo a su grado de certidumbre y economicidad, y
adems se obtendr la curva de tonelajes-leyes para poder cuantificar la variacin del tonelaje
recuperable al modificar la ley de corte.
La descripcin sobre la investigacin geolgica realizada debe ser detallada y cu b rir
aspectos tales como:

Historia de la exploracin

Investigacin
p o r sondeos,
recuperacin de testigos,
espaciam iento, anlisis y continuidad de la m ineralizacin.

envestigacin
i
efectuada.
profundidad,

M uestren en labores piloto y com paracin con anlisis de testigos.


Recubrim iento de estril y razn de explotacin.

M
etodologa especfica de clculo de reservas y criterios utilizados en la
estimacin de tonelajes y leyes, tales como: profundidades m ximas, ratios
medios econmicos, leyes de corte, reas de influencia, taludes estables supuestos,
etc.
R
elacin entre reservas explotables y reservas geolgicas.
Por ltimo, en el estudio de viabilidad se deben plantear las campaas de investigacin
geolgico-mineras complementarias para confirmar y/o ampliar las reservas calculadas y
mejorar el conocimiento global del yacimiento. Esto se traducir en una inversin a realizar en
los primeros aos de desarrollo de la mina.
No debe olvidarse nunca que los proyectos mineros tienen una subordinacin estricta a la
cantidad, calidad, disposicin y variabilidad de los cuerpos mineralizados explotables, y
que su conocimiento no puede ser impreciso, si se pretende disminuir el riesgo inherente
al propio yacimiento.

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TABLA 2
Captulos y factores a considerar en la elaboracin
de un estudio de viabilidad
B. Transporte

1. Informacin del yacimiento


A.

1. Acceso a las instalaciones

Geologa
1. Mineralizacin. Tipo, ley y uniformidad.

2. Transporte del producto. Sistemas, distancia y


costes.

2. Estructura geolgica.
C. Servicios

3. Tipos de rocas. Propiedades geomecnicas.

1. Energa elctrica. Disponibilidad, localizacin,


derechos de paso y costes.

8. Geometra
1. Tamao, forma y disposicin.

2. Otras alternativas de energa. Disponibilidad y


costes.

2. Continuidad.
3. Profundidad.

D. Terrenos
1. Propiedad. Superficie del yacimiento, costes de
compra o arrendamiento.

C. Geografa
1. Localizacin. Proximidad a ciudades y puntos
de servicios.

2. Necesidades de terrenos. Explotacin, escom


breras y presas de residuos, planta de trata
miento e instalaciones auxiliares.

2. Topografa.
3. Condiciones climatolgicas.

E. Agua

4. Condiciones del terreno. Vegetacin, red de


drenaje, etc.

1. Potable e industrial. Fuentes, cantidad, calidad,


disponibilidad y costes.

5. Limites de propiedad y concesin.


D. Investigacin

2. Agua de mina. Mtodo de drenaje, cantidad y


calidad del agua, profundidad de bombeo y
tratamiento necesario.
*

1. Historia de la propiedad y entorno.

F. Mano de obra

2. Programa de investigacin realizado.

1. Disponibilidad y tipo. Cualificacin en minera,

3. Reservas y recursos. Tonelajes, leyes y clasifi


cacin.

2. Costes salariales y tendencia.


3. Grado de organizacin.

4. Desmuestre. Tipos y procedimientos.

4. Historia laboral del rea y comarca.

5. Programa de investigacin propuesto.

G. Consideraciones legales

E. Hidrogeologa

1. Rgimen fiscal. Impuestos estatales y locales.

1. Propiedades hidrogeolgicas. Porosidad, p e r


meabilidad, etc.

2. Requerimientos ambientales y de restauracin.

2. Niveles piezomtricos.

3. Legislacin minera.

3. Modelos de acuferos existentes.


3.

Mtodo de explotacin

2. Informacin general del proyecto


A. Condiciones fsicas de! yacimiento.
A. Mercados
1. Forma comercial del producto. Mineral de venta
directa, concentrado, especificaciones.
2. Localizacin del mercado y alternativas
3. Niveles de precios esperados y tendencias.
Demanda de suministros, niveles de costes
competitivos, fuentes de nuevos productos
sustitutivos.

1. Resistencias y discontinuidades del estril y


mineral.
2. Uniformidad de la mineralizacin. Necesidades
de mezclas y control de leyes.
3. Continuidad de la mineralizacin.
4. Estructura geolgica.
5. Hundimientos superficiales.

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TABLA 2 (Continuacin)
6. Geometra.
B. Selectividad y dilucin minera

E. Plan de recuperacin de los terrenos


1. Estudio de los usos posibles.
2. Plan de revegetacin.

C. Necesidades de produccin
1. Determinacin de! tamao de la mina. Progra
ma de producciones.
2. Preparacin. Labores, sistemas y tiempos.
3. Capital necesario y disponible.

6. Inversiones y costes de operacin


A. Costes de capital
1. Investigacin geolgica.

D. Mtodo de explotacin elegido


1. Diseo geomtrico, dimensiones de la mina.
2. Secuencia de explotacin.
E. Seleccin de equipos
1. Tamao y nmero de unidades.
2. Rendimientos previstos.

2. Mina.
a. Preparacin o desmonte previo.
b. Instalaciones mineras.
c. Equipos mineros.
3. Planta de tratamiento.
a.
b.
c.
d.

Preparacin del lugar.


Edificios e instalaciones.
Equipos de planta.
Presa de residuos.

4. Ingeniera.
4. Mtodo de tratamiento mineralrgico
A. Mineraloga
f. Propiedades del mineral: mineralgicas, fsicas
y qumicas.
2. Dureza del mineral y necesidades de molienda
para su liberacin.

5. Capital circulante.
B. Costes de operacin
t. Mina.
a.
b.
c.
d.

Mano de obra.
Energa y combustibles.
Repuestos y materiales.
Restauracin.

B. Mtodos de tratamiento alternativos. Seleccin


1. Esquema de proceso.
2. Balance de materiales y ley recuperable
C. Calidad de los productos y especificaciones
D. Recuperaciones

2. Planta de tratamiento.
a.
b.
c.
d.

Mano de obra.
Energa.
Acero y reactivos.
Repuestos y materiales.

3. Administracin y supervisin.

E. Seleccin de equipos
1. Tamao y nmero de unidades.
2. Rendimientos previstos.

7. Estudio de rentabilidad y anlisis de riesgo


1. Inversiones y costes.
2. Ingresos por ventas.

5. Estudio de impacto ambiental y de restauracin


de los terrenos
A. Descripcin del medio fsico
B. Identificacin y caracterizacin de las alteraciones

3. Fiscalidad.
4. Resultados de
rentabilidad.

explotacin.

Indicadores

de

5. Anlisis de sensibilidad.
6. Anlisis de riesgo.

C. Evaluacin del impacto ambiental

7. Financiacin del proyecto. Anlisis financiero.

D. Medidas correctoras

8. Conclusiones.

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3.2.

Estudio de mercado

O tro punto bsico de un estudio de viabilidad lo constituye el conocimiento del mercado.


A unque estos estudios no requieren ser tan precisos como los de costos, ello no significa
que puedan efectuarse sin el debido rigor.
El estudio de m ercado tiene como objetivos principales d eterm in ar la cuanta de
productos que la com unidad, nacional o internacional, est dispuesta a ad q u irir y los
precios de venta de los mismos. Se tra ta , pues, de un estudio de la posible dem anda que,
segn el tipo de sustancia, h ab r que lim itar geogrficam ente a fin de determ inar el
tam ao del m ercado.
Un aspecto im portante surge de la decisin sobre el grado de procesam iento o
elaboracin del m ineral: desde un estado bruto, como sucede con los bloques de rocas
ornam entales, a una simple preparacin mecnica, como en algunos carbones, o con una
concentracin, como en los minerales metlicos, e incluso con el mximo valor aadido,
como sucedera en el caso del cobre si se dispusiera de una fundicin, una fbrica de
cido, etc. Siempre se debe intentar, en general, revalorizar los productos a pie de m ina,
pues puede llegar a constituir la m edida ms efectiva p a ra dism inuir la vulnerabilidad
futura de un proyecto.
_ En las sustancias minerales de escaso valor, como sucede con algunos productos de cantera, el
mercado se encuentra restringido geogrficamente a un radio de accin marcado por los costos
de transporte. De manera similar, cuando el nmero de comprdores es escaso, por ejemplo en
el subsector del carbn trmico nacional, la localizacin de las centrales trmicas y los cupos
del resto de los productores sern los factores ms restrictivos en la determinacin del tamao
de las minas y, consecuentemente, del nivel posible de ventas.
Los anlisis de mercado deben llevarse a cabo dentro de un contexto de evolucin previsible de
los precios, tanto en el interior del pas como en el exterior.
Tradicionalm ente, los factores determ inantes de los precios de venta a corto plazo
estaban en funcin de la dem anda y la oferta, y a largo plazo, en funcin de los costos de
explotacin. Pero en la actualidad, los precios de venta estn sometidos a influencias de
factores muy dispares: estratgicos, tecnolgicos, polticos, etc. Fcil es com prender que
la previsin de la tendencia y evolucin de los precios en m inera es una tarea difcil. Se
sabe que van a existir cambios im portantes, pero se suele desconocer el alcance de los
mismos.
La previsin de las cotizaciones futuras se realiza, generalm ente, p o r los procedimientos
de extrapolacin de series tem porales, anlisis factorial y de correlacin mltiple, en los
estudios a largo plazo.
No obstante, es preciso tener en cuenta todos los factores externos comentados, ya que
pueden potencialmente incidir sobre el futuro econmico de los diferentes m ateriales.
En el captulo destinado al estudio de m ercado existir, pues, un ap artad o de revisin
general que recoger la siguiente inform acin:

Estructura de la industria
Relaciones entre la oferta y la dem anda, histrica y proyectada.

14

A Factores determ inantes de la dem anda.


AT
e ndencias de los precios.
A Bases de com petitividad, precio, calidad, etc.
A M ateriales sustitutivos y efectos previsibles de los cambios tecnolgicos.
AR
eservas.
En otro apartado se describirn los dos elementos del mercado, de los que dependen los
ingresos del proyecto, es decir, los precios y las producciones. Las estimaciones con respecto a
estos factores se basarn sobre el anlisis general del mercado, realizado previamente. Puede
proporcionarse la siguiente inform acin bsica como soporte de la previsin de ingresos
del proyecto:

ArPevisin de precios y justificacin p a ra los diversos productos y coproductos.


A Producciones previstas y justificacin.
A,Contratos de venta, tipo y trm inos de los contratos, duracin, volmenes
mximos y mnimos, requerim ientos de calidad, clusulas de proteccin frente a
costes y cambios m onetarios,
m antenim iento
de precios competitivos y
opciones de renegociacin.
A Precios base, C.l.F./F.O.B.

(C ost-Insurance-Freight / Free on B oard )

A N m ero y dim ensin de los com pradores.


A

R equerim ientos adm inistrativos, permisos p a ra la exportacin, subvenciones,


niveles de precios, etc.

Nota. CIF : Flete pagado hasta el puerto de destino incluyendo seguro


FOB: La mercadera se supone libre de gastos a bordo del buque designado
por el comprador, siendo cargo del vendedor la carga y estiba ms gastos de
exportacin.
3.3.

Diseo de la explotacin

Despus de conocer adecuadam ente el yacimiento, tanto en lo que se refiere a su


geometra como a la distribucin de las calidades o leyes del m ineral dentro de ste, se
pasa a realizar el estudio minero.
En este captulo se definir el mtodo de explotacin ms adecuado, el ritm o de
produccin anual, la secuencia de extraccin y la m aquinaria a utilizar.
La eleccin del mtodo m inero depende de numerosos factores, como son: la
profundidad y la morfologa del yacimiento, la distribucin de las leyes,
las
caractersticas geomecnicas de los m ateriales, etc. Una decisin muy im portante es el
procedimiento con que se va a efectuar la extraccin, es decir a cielo abierto o p or
interior.
El desarrollo de la maquinaria minera en las ltimas dcadas ha hecho que en la actualidad

15
entre un 70 y un 75 por 100 de los minerales producidos en el mundo procedan de minas a
cielo abierto. Esto es debido a ventajas de tipo econmico, ya que los costos de extraccin son
ms bajos que en minera subterrnea, y a condiciones de seguridad e higiene del personal
mucho ms favorables.
Los estudios geotcnicos son necesarios p ara definir la geom etra estable de los huecos
de explotacin, tanto en las minas subterrneas como en las de superficie; aunque la
mecnica de rocas puede ser ms crtica en los prim eros mtodos que en los segundos.
La cantidad de datos necesarios es funcin del detalle requerido en el estudio de viabilidad y de
la complejidad de la geologa del rea en el que se encuentra el depsito. Estos parmetros son
difciles de determinar hasta que no se hayan completado los sondeos de investigacin, por eso
deben constituir una parte integrante del programa de reconocimiento y de definicin del
yacimiento. Los parm etros bsicos que se necesitan reflejar sobre secciones verticales o
planos de planta son: las estructuras geolgicas presentes, las fitologas de contacto en el
techo, m uro y dentro de las masas m ineralizadas, las caractersticas de las
discontinuidades, las resistencias de los diferentes tipos de rocas, el estado de tensiones,
de los macizos, y las condiciones hidrogeolgcas. En la figura 2 se representa el esquema
de trabajo p ara efectuar estos estudios-

INTERPRETACION
GE OLO GIC A

Figura 2. Fases de un estudio de mecnica de rocas.

El grado de mecanizacin y el dimensionamiento de los equipos juegan un papel muy


im portante en la economa de las explotaciones, habiendo perm itido hacer rentable
yacimientos de m inerales cada vez ms pobres figura 3. Ello, unido a la m ejora en la
recuperacin y aprovecham iento.
Las economas de escala se pueden alcanzar en el caso de yacim ientos con grandes
reservas de m inerales. La determ inacin de la capacidad de produccin es una decisin
crtica que incide directam ente sobre la rentabilidad del negocio minero y que debe
realizarse por los analistas con el auxilio de tcnicas de optimizacin, sobre la base de

16
modelos econmicos o secuencia de flujos de fondos.

Figura 3 Evolucin de las leyes en cobre de los yacimientos


explotados en las ltimas dcadas.

Las economas de escala pueden tener algunos efectos engaosos, que es preciso
identificar con suficiente claridad. En determ inados yacimientos la distribucin de leyes
es tal que al irse podiendo aplicar leyes de corte ms bajas el beneficio total aum enta,
como consecuencia del m ayor ritm o de produccin, pero no el m argen o beneficio por
unidad extrada, po r lo que los proyectos se convierten en ms vulnerables frente a
fluctuaciones negativas de las cotizaciones de los m inerales, adem s de otras
circunstancias como son las mayores inversiones iniciales y los problem as de venta de los
productos, si aparecen nuevas explotaciones o cambios en las tendencias de uso o
sustitucin po r otras m aterias.
Por otro lado, en el estudio minero, despus de proyectar la geometra final de la explotacin,
debe elaborarse el plan de extraccin bsico, establecindose la secuencia y el orden con que
este se llevar a cabo. Es muy importante tener definidas las dimensiones de la unidad de
selectividad minera, lo cual ya se habr realizado con anterioridad en el momento de efectuar la
modelizacin del yacimiento y evaluacin de las reservas explotables. La forma de ataque del
yacimiento puede tener sus repercusiones en los primeros aos, no slo sobre la capacidad de
produccin prevista, sino incluso sobre los ingresos, al variar las calidades de los minerales
explotados y los volmenes de estril que es preciso extraer para descubrir el mineral. El plan
de extraccin se traducir, pues, en un programa de producciones a lo largo del tiempo.
De igual manera a como se hace con el hueco de la explotacin, es preciso disear la geometra
final de las escombreras y presas de residuos y planificar las etapas constructivas de dichos
depsitos.
El anlisis del desarrollo de la mina facilitar la determ inacin de parm etros bsicos,
tales como distancias de transporte, profundidades de los tajos, etc., necesarios p ara el
dim ensionam iento de los equipos mineros y clculo de los costos de operacin a lo largo
de a vida de los proyectos.

17

Por ltimo, la seleccin de la maquinaria se efectuar partiendo de los volmenes o tonelajes


de material a mover, de la organizacin de la operacin y del calendario laboral. Se debe
intentar que el nmero de mquinas sea el menor posible, con vistas a reducir los repuestos
necesarios y la dimensin de la plantilla. Algunos de los criterios a tener en cuenta son; el
servicio post-venta del fabricante o suministrador, la flexibilidad y fiabilidad de los equipos, el
grado de especializacin de la mano de obra de operacin y mantenimiento, etc.
Teniendo en cuenta la vida media de cada uno de los equipos principales de produccin se
elaborar un calendario de sustituciones, que permitir fijar los momentos de reemplazo e
inversiones a llevar a cabo. Esta ltima informacin se incorporar al estudio econmico.
El captulo de m inera incluir, pues, las descripciones y justificaciones de los siguientes
puntos;

Diseo de la explotacin, criterios y pian de preparacin.

P rogram a de producciones con previsin de movimientos de m ateriales y


calidades.

Ensayos geomecnicos que inciden en la tcnica m inera, en la seleccin de


equipos y rendim ientos.
R
ecuperaciones m ineras.

Equipos principales, tipo, modelo, nm ero, repuestos, vida y calendario de


sustitucin.

Coeficientes de utilizacin de equipos y productividades.

Necesidades de personal y organizacin.

A Depsitos de estriles.

Almacenamiento del m ineral y homogeneizaein.


C
onsideraciones ambientales.

3.4.

Tratamiento mineralrgico

El estudio m ineralrgico tiene como objetivo bsico d eterm in ar el proceso por el cual el
m ineral puede ser recuperado o convertido en un producto vendible.
En el anlisis de la viabilidad tcnica de un proyecto m inero es im perativo que desde los
prim eros instantes exista una estrecha relacin entre los gelogos, ingenieros de minas y

18
m ineralurgistas. El dilogo abierto y fluido entre los diferentes especialistas perm itir
intercam biar experiencias y relacionar los datos de las investigaciones, no incurrindose
en errores o en lneas de tra b a jo infructuosas.
Son numerosos los casos en los que despus de haberse invertido grandes cantidades de
dinero en la investigacin geolgica y evaluacin de un yacim iento, su desarrollo est a la
espera de que se produzcan avances tecnolgicos, tanto en m inera como en
m ineralurgia, que faciliten el desarrollo de esos proyectos. Dos ejemplos son los
siguientes:

Depsitos de slfuros complejos finam ente disem inados con im portantes


contenidos de cinc, plomo, cobre, plata y oro, en los que su explotacin m inera no
presenta problem as, pero en los que las investigaciones m ineralrgicas no han
dado an unos resultados aceptables p ara hacer esos proyectos viables econ
micamente.
A Recursos subm arinos, como son, p o r ejemplo, los nodulos de manganeso, que
contienen adem s nquel y cobalto, que yacen en los fondos de los ocanos. El
proceso de extraccin m ineralrgico es bien conocido, pero, an hoy, no se han
puesto a punto unos equipos y mtodos mineros que hagan factibles la
explotacin econmica de esos recursos.
Centrndose en las investigaciones mineralrgicas, stas se suelen realizar siguiendo las etapas
. y cubriendo los objetivos indicados en la Tabla 3.
TABLA 3
E ta p a

M a te ria l a e n s a y a r

O b je tiv o s a cu b rir

1. Preliminar

Testigos de sondeos de explora


cin

Conocer las caractersticas y comsicin de los minerales

2. Ensayos en laboratorio

Testigos de sondeos de investi


gacin para la evaluacin de
reservas

Operaciones unitarias
Proceso conceptural
Diseo
Esquema de flujo preliminar
Estimacin preliminar de costes

3. Ensayos en planta piloto

Muestras grandes obtenidas de


labores preparatorias y de inves
tigacin, y representantes de los
minerales explotables

Criterios de proceso
Balance mineralrgico
Esquemas de flujo
Diseo de ingeniera preliminar
Evaluacin del proyecto
Estudio de mercado
Seleccin de equipos
Famliarizacin de los operadores

Cualquier investigacin mineralrgica se basa en el muestreo del yacimiento y en el ensayo y


anlisis de los minerales. Los trabajos comienzan, generalmente, con el examen de los testigos
obtenidos en los sondeos, a partir de los cuales ya se puede efectuar un diagnstico sobre la
mineraloga y las posibles variaciones dentro del depsito.
La naturaleza de los m inerales m arca en esos prim eros instantes las diferentes
alternativas de proceso, dentro de la investigacin, en el program a de ensayos de
laboratorio que se debe llevar a cabo con m uestras representativas de las diferentes
secciones del yacimiento.

19
En esos ensayos sistemticos de laboratorio se determ inar el com portam iento de las
m uestras de m ineral en las diferentes operaciones bsicas convencionales: preparacin,
separacin y recuperacin. Los ensayos, norm alm ente, incluyen los siguientes apartados:

La conminucin del m ineral suele ser, p o r lo general, el principal componente de ios


costos de capital y operacin, y de consumo de energa en las plantas de procesam iento de
los minerales. P or este motivo, es esencial la determ inacin de las caractersticas fsicas
del mineral.
Los ensayos norm alizados se realizan sobre m uestras individuales de minerales, con el
fin de calcular la energa necesaria p a ra reducirlas de tam ao.
Norm alm ente, se expresa en trm inos de un parm etro denom inado Indice de B ond,
que es de am plia aceptacin en la industria para el dim ensionam iento de equipos de
trituracin y molienda.
En los ltimos 10 aos los mtodos de conminucin autgena y semiautgena han progresado
bastante, permitiendo unos ahorros sustanciales en los costos. La adopcin de estas tcnicas
fue inicialmente lenta, debido principalmente a que el mecanismo de molienda tena una
sensibilidad inherente a los cambios en la friabilidad del mineral. Los ensayos previos que se
hacan antiguamente exigan grandes cantidades de muestras, del orden de las 50 t, lo cual
supona, en ocasiones, un alto gasto y tiempo de realizacin. En la actualidad se efecta un
ensayo continuo a escala que permite evaluar la aptitud del mineral a la molienda autgena y
llevar a cabo un diseo bsico a partir de muestras de unos 100 kg, obtenidos de los testigos de
los sondeos de las reas seleccionadas como ms representativas.

En cuanto a la concentracin de los minerales, el proceso a seguir depender del tam ao


de liberacin de la sustancia til y de las propiedades relativas de separacin del estril y
de otras especies m inerales presentes en la mena.
La facilidad de separacin del estril puede influir en el diseo del mtodo de explotacin, al
imponerse un determinado porcentaje de dilucin minera, y en la ley de corte. Es preciso, desde
la etapa de investigacin, una estrecha colaboracin entre los departamentos de minera y
mineralrgica.
Los mtodos de separacin de los m inerales pueden incluir algunos de los siguientes
procesos:
1. C ribado / Hidro-clasificacin.
2. G ravim trico / M edios densos.
3. M agntico / electrosttico.
4. Flotacin.

Los procesos de extraccin hdro o pirom etalrgicos pueden ser investigados


directam ente sobre minerales de tipo xido/silicato, o sobre concentrados obtenidos en

20

las etapas anteriores de separacin.


Existe un amplio campo de tecnologas que pueden ser estudiadas, pero es posible
comenzar con el siguiente esquema bsico o con variaciones y combinaciones de stas:
1.
2.

Lixiviacin, extraccin de La disolucin y electroprecipitacion.


Tostacin, calcinacin, fusin y electro refino.

Todos los procesos que se muestren aplicables sern investigados y evaluados inicialmente
sobre ensayos en planta piloto. El objetivo de estos ensayos es la formulacin de un esquema
bsico utilizando las etapas apropiadas de proceso que permitan la recuperacin del mineral de
forma ms econmica y eficiente.
Es de vital importancia que las muestras ensayadas sean representativas, sobre todo en
yacimientos complejos o extremadamente variables, si se desea disminuir el riesgo del
proyecto. Los mineralurgistas deben estar seguros de como afectan a los resultados
metalrgicos las diferencias zonales existentes dentro de los depsitos. En algunos casos
puede ser precisa la mezcla y homogeneizacin de los minerales o, alternativamente, el
tratamiento separado para los materiales procedentes de las diferentes zonas del yacimiento.
Lo comentado hasta aqu se refiere, fundamentalmente, a minerales metlicos y energticos y a
algunos minerales industriales, pero la metodologa y forma de proceder puede hacerse
extensiva, con las salvedades oportunas, a todos los recursos mineros.
Algunos de los datos que deben aportarse en el captulo de m ineralurgia son:

a.
b.
c.
d.
e.
f.

Ensayos y estimaciones de los principales parmetros de diseo.


Criterios de diseo y datos de partida.
Diagramas de flujos del proceso, planos y descripciones.
Lista de equipos principales, potencias y capacidades.
Especificaciones y tolerancias del producto y coproductos.
Organizacin del personal y niveles salariales ndices de consumo de
materiales y energa.
g. Consideraciones ambientales.
3.5.

Infraestructura

Cualquier proyecto minero, adems de la propia mina y planta de tratam iento, precisa
de una infraestructura, y de instalaciones y edificios auxiliares. La inversin a realizar
en este captulo depende, por un lado, de la ubicacin geogrfica del yacimiento, ya que
no es lo mismo que se encuentre en una zona aislada que en otra fcilmente accesible y
con servicios muy prximos, y de la propia dimensin y complejidad del proyecto minero
a desarrollar.
En los grandes proyectos, adems del suministro de energa elctrica, que en algn caso se
resuelve mediante la construccin de pequeas centrales trmicas, y del abastecimiento de
agua, que puede exigir la construccin de presas, pozos de bombeo, plantas depuradoras, etc.,
un apartado muy importante es el constituido por la red de comunicaciones, -accesos y viales-,
y los medios de transporte y embarque para poder colocar en el mercado los productos
minerales obtenidos y conseguir el abastecimiento de materiales y repuestos de maquinaria en
condiciones econmicas y de rapidez.

21

Cuando se trate de una mina subterrnea habr que considerar las labores principales
de acceso, -pozos, planos inclinados, etc.-, y las instalaciones interiores de energa, agua,
bombeo, ventilacin, trituracin prim aria y manipulacin, sistemas de extraccin,
instalaciones de preparacin y transporte de relleno (en su caso), etc.
Y si el proyecto versa sobre una explotacin a cielo abierto, adems de la preparacin de
las pistas, apertura de tajos, vertederos, etc., hay que disear y construir la red de
energa o anillo, las subestaciones de transformacin y distribucin para las unidades
elctricas, las instalaciones de trituracin y manipulacin (si se ubican dentro de la
mina), las instalaciones de mantenimiento de los equipos mineros, -talleres, estacin de
servicio y engrase, almacenes, etc. y el drenaje de la mina.
En ambos casos sern precisos edificios auxiliares, tales como oficinas, vestuarios,
comedores, almacn general, polvorines, etc.
Otra seccin importante de un proyecto minero es la constituida por los servicios sociales, en
cuanto a viviendas, escuelas, hospitales y, en general, todos los servicios necesarios para una
comunidad numerosa como puede ser la de una explotacin minera alejada de ncleos
habitados.
En algunos casos la construccin de todas las obras de infraestructura puede llegar a requerir
ms tiempo y capital que las propias instalaciones de la mina y planta de tratamiento,
aumentando as el riesgo del proyecto o convirtiendo el yacimiento en un recurso
eventualmente antieconmico.
Dado que las obras de infraestructura inducen un efecto claramente positivo en el medio
socio-econmico que rodea a una explotacin minera, siempre es conveniente negociar con las
autoridades locales o regionales el abordar y aprovechar conjuntamente alguna de las citadas
obras, pues ello podr traducirse en una menor inversin para el promotor minero.
En grandes proyectos mineros que se llevan a cabo en pases en vas de desarrollo y regiones
sin infraestructura, algunos gobiernos optan por una de las siguientes alternativas: aportar la
infraestructura bsica mediante la construccin de centrales elctricas, suministro de agua y
medios de transporte para toda la regin, fomentando el desarrollo industrial y agrcola del
rea, o conceder beneficios fiscales y financieros a la empresa minera para compensara del
fuerte desembolso inicial de capital. Esta ltima va es actualmente la tendencia que siguen
numerosos pases poco industrializados.
3.6.

Recursos humanos

En el captulo destinado al estudio minero se habr determinado el personal necesario de


cada una de las categoras para poner en explotacin el yacimiento, as como un esquema
de organizacin con las caractersticas necesarias para cubrir cada puesto y el nmero de
stos.
En zonas aisladas y poco desarrolladas conseguir personal adecuado con el grado de
formacin y especializacin requerido puede llegar a constituir un grave inconveniente,
con posible incidencia en los resultados previstos en cuanto a productividades de
extraccin, plazos de puesta en marcha, accidentabilidad, etc.

22

Figura 4 Esquema de implantacin de la infraestructura e instalaciones de un complejo minero.

La seleccin del mtodo de laboreo y el proceso de tratamiento pueden llegar a verse


condicionados por esta disponibilidad de mano de obra cualificada o, de otro modo, tener que
recurrir a personal procedente de otras regiones, con un costo salarial mayor. En cualquier
caso, siempre es conveniente prever una fase inicial de formacin y entrenamiento del personal
involucrado en el nuevo proyecto.
Las innovaciones tecnolgicas han perm itido en las ltim as dcadas alcanzar mayores
grados de m ecanizacin y autom atizacin de las operaciones m ineras. A modo de
ejemplo, en la figura 5 se representan las productividades medias conseguidas en Estados
Unidos en los sectores de la m inera metlica y de carbn.
En el ao 1984 esas productividades, distinguiendo el mtodo de explotacin y referidas
slo al m ineral, fueron, en el sector metlico, las siguientes: 16 t/h-hom bre en m inera
a cielo abierto, y 2,5 t/h-hom bre en minas de interior.
En pases desarrollados, como es el caso de Espaa, se puede llevar a cabo un proyecto minero
contratando la operacin, tanto en minera a cielo abierto como de interior, aunque en esta
ltima lo normal es contratar slo las labores de avance y preparacin. Es una modalidad que
tiene algunas ventajas, puesto que no se precisa una inversin inicial tan grande, la plantilla de
personal es ms reducida, el plazo de puesta en marcha se acorta, etc. Todo ello puede ayudar a
disminuir el propio riesgo del proyecto. No obstante, conviene resaltar que los costos de opera
cin suelen ser ms altos y que determinadas operaciones delicadas, como es el arranque y
extraccin del mineral, es aconsejable que lo efecte el personal propio de la mina, pues de lo

23
contrario pueden verse afectados los resultados en lo referente a calidades o leyes.
La modalidad de operacin depende, pues, de las caractersticas del promotor minero y
tambin de la dimensin, duracin y nivel de rentabilidad del proyecto.

........

1960

I ------------------------ 1--------------------------- a----------- .. . . . jl

1965

1970

1975

1990

t---------

1985

Ano
Figura 5 . P ro d u ctivid a d e s m e d ias en la m in e ra m e t lic a y
d e c a rb n en E stad o s U n id o s.

3.7.

Estudio de impacto ambiental y de restauracin de terrenos

En la actualidad uno de los captulos ms im portantes es el constituido por la


Evaluacin del Im pacto Am biental y Plan de R estauracin de los Terrenos Afectados".
Al contrario que otras industrias en las que la localizacin y emplazamiento de las
mismas puede elegirse en aquellas reas geogrficas con un v alor ecolgico pequeo y
que dan lugar a unos costos mnimos de tran sp o rte de las m aterias prim as hasta las
plantas o de los productos hasta el m ercado, teniendo en cuenta los costos de m ano de
obra, infraestructura, etc., en m inera no existe esa libertad de decisin, dada la
necesidad insoslayable de im plan tar las explotaciones all donde se encuentren los
yacimientos.
En cuanto al impacto am biental, se considera que existe cuando la realizacin de un
proyecto o conjunto de actividades altera o incide en algunos de los componentes del
medio am biente o en su gobalidad.
Los estudios de impacto ambiental estn encaminados a identificar, predecir, interpretar y
comunicar los efectos que un proyecto determinado puede causar en los ecosistemas en los que
el hombre se integra y de los que depende. En algn caso especial estos estudios son decisivos
para la puesta en marcha de una explotacin minera.
La conclusin de estos estudios de impacto es la evaluacin de los mismos, valorando las
posibles alteraciones, tanto en su magnitud como en el tiempo, y determinando la posibilidad
de evitaras o reducirlas a niveles aceptables. Para hacer estas evaluaciones es preciso definir

24
tres situaciones del entorno: estado cero, estado futuro sin proyecto y estado futuro con
proyecto.
Es aconsejable seleccionar unas magnitudes significativas (Indicadores de Impacto ) y unas
unidades de medida, pero esto no siempre resulta sencillo o aplicable a todas las alteraciones.
Las tcnicas desarrolladas p a ra realizar la evaluacin del im pacto am biental son muy
diversas:
M
todos de Identificacin, como son las listas de revisin causa-efecto
am bientales, las m atrices causa-efecto, entre las que destaca la M atriz de
Leopoldo, y los diagram as de flujo que establecen las relaciones
causa-efecto-impacto;
A M todos de Previsin, basados en modelos a escala, m atem ticos, fsicos y
fsico-matemticos, com plem entados con ensayos in-situ;
M todos de Evaluacin con los que se determ ina la incidencia cuantificada de los
impactos am bientales implicados en el proyecto, las relaciones de costes y
beneficios en la poblacin afectada y la m ejor alternativa dentro de un conjunto.
Destaca entre estos ltim os el mtodo de Batelle-Colum bus L aboratories.
Las principales alteraciones producidas p o r la m inera a cielo abierto se resum en en la
Tabla 4. De todas ellas destacan las modificaciones fisiogrficas y la p rd id a de calidad
del paisaje, los procesos de contam inacin de los distintos medios y a eliminacin de la
vegetacin n a tu ra l que existe sobre los terrenos bajo los que se extraen las m aterias
prim as.
Las medidas correctoras que los tcnicos tienen hoy en da para combatir dichas alteraciones
son numerosas, y permiten alcanzar un cierto grado de equilibrio entre el aprovechamiento de
los recursos minerales y la conservacin de la naturaleza.
En lo relativo a la recuperacin de los terrenos debe considerarse que la minera hace, en la
mayora de los casos, un uso transitorio y no terminal de los mismos, por lo que es necesario
reacondicionar las superficies afectadas volvindolas a su estado original o a cualquier otro uso
racional dentro del marco de ordenacin del territorio.
Son muchas las posibilidades de recuperacin, dependiendo su eleccin de los componentes
del entorno ecolgico, social y paisajstico, as como de los condicionantes tcnicos y
econmicos de las explotaciones.

25

TABLA 4
Identificacin de posibles alteraciones ambientales producidas
por la minera a cielo abierto
ELEMENTOS. CARACTERISTICAS Y PROCESOS AMBIENTALES SUSCEPTIBLES DE SER AFECTADOS POR U l ACTIVIDAD MINERA

ALTCffaKXMtt OENCmCAMENTf IMPORTANTES

3
I
?

ALtEKACaOMES GREWCAMENTE POCO vroRTANTES

5
*

a
acoon *

M toouew us
OC IMPACTOS 0
ALtEARCRME*

1 , CXAUWAOON

rtUNOMLEB OPERACIONES, IOTRAESTRUCTURAS Y MODELADOS


oe LA acttwcuo Min er a
A CIELO A**TO

3 . W lU f STmjCTLMU

3.1. CONSTRUCCION OS EEIftOOS


Y PLANTAS PE TRATAMIENTO

12 NUEVOS VIALES Y
CONOOCOONCS

2.J. OCSAGVCS Y DRENAJES

x orucxx

MESnCACJON

J .l.

PEATORAOCW

3 3. VOLADURA

3.3. AARAMQUE Y CARGA

JA. TRANSPORTE 0 MATERIALES


V TRAPICO OE MAOUMAftlA
3.S MANTENIMIENTO

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4. MOttFICAClONS
m u c iw iC A S

il

CREACION

ce HUECOS

*3

VERTIDO OC ESTERILES.
ESCOMBRERAS Y BALSAS

Frecuentemente, la recuperacin precisa el establecimiento de una cubierta vegetal, cuya


finalidad es la de buscar una restitucin paisajstica y una proteccin, ms que la de un uso
productivo de los terrenos independientemente del uso que se d a las reas afectadas, ser
necesario contemplar en el estudio de viabilidad del proyecto minero unos costos operativos a
O largo de la vida de las minas e incluso un desembolso de capital para la clausura y abandono
de las instalaciones y recuperacin de los terrenos afectados. Esta forma de actuar puede
obligar a introducir en determinados momentos algunas modificaciones al diseo de las
minas o al emplazamiento de las instalaciones, por lo que se deber proceder de forma
iterativa, tal como se indica en la figura 6.

3.8.

Estudio de rentabilidad y anlisis de riesgo

La evaluacin econmica del proyecto de inversin en la mina es el paso fundamental


antes de la decisin definitiva sobre el mismo. El instrumento bsico es el modelo
econmico, que refleja el movimiento de los fondos absorbidos y generados a lo largo del
tiempo por el proyecto.
Para la creacin de dicho modelo se parte de las inversiones estimadas en captulos anteriores.

26

Beneficios

Impacto*
anulados

Impacto*
mitigados

Impactos
insignificantes

Figura 6. Identificacin de impactos y minmizacin mediante medidas correctoras,

Es im portante hacer un desglose de las inversiones en m oneda nacional y extranjera, e


indicar las paridades de las distintas monedas. Se elaborar un calendario de inversiones
figurando el ao en que estas se realizarn, bien p a ra la adquisicin de nuevas instala
ciones o equipos, o p a ra su sustitucin; asimismo se reflejarn los valores residuales que
puedan recuperarse. P o r convenio, se acepta que la absorcin o generacin de fondos
resultantes en un periodo de anlisis, que norm alm ente es un ao, se produce al final del
mismo.
E l resultado de explotacin se obtiene p o r diferencia entre los ingresos p o r la venta de
m inerales y sus costes de produccin. Sustrayendo a los valores obtenidos las cifras
correspondientes a la am ortizacin anual del capital desembolsado en la adquisicin de
los activos inmovilizados se calcularn, p ara cada ao, el beneficio bru to y los impuestos.
Esta ltima etapa se lleva a cabo introduciendo un concepto fiscal exclusivo de la minera,
como es el Factor de Agotamiento, y que consiste en una exencin de impuestos que puede
estimarse por dos procedimientos distintos: como el 30 por 100 de la base imponible del
Impuesto de Sociedades o hasta el 15 por 100 del valor de los minerales vendidos.
T ras calcular el beneficio neto anual se le sum an a este las am ortizaciones y la cuanta del
Factor de A gotam iento y se le restan las inversiones en inmovilizado y circulante,
obtenindose los cash-flow operativos o movimiento de fondos. E n la /igra 7, se presenta
un esquema de las etapas anteriorm ente mencionados.
Una vez elaborado el modelo econmico, la evaluacin del proyecto de inversin
com prende el anlisis de tres atributos: la liquidez,
rentabilidad y

27

Figura 7. Etapas de la evaluacin econmica de un proyecto minero.

El prim ero se refiere a la capacidad del proyecto p a ra tra n sfo rm a r o convertir, ms o


menos rpidam ente, en dinero los activos sin prdida de valor. L a m edida ms usual de
la liquidez de un proyecto es el Perodo de R ecuperacin (PR), que viene medido p o r el
tiempo que ta rd a en anularse el movimiento de fondos acum ulado de la inversin.
La rentabilidad de un proyecto es su capacidad p a ra g en erar un excedente de fondos o
un rendim iento. No guarda relacin con la liquidez, de m an era que un proyecto puede
poseer m ucha liquidez y ser muy poco rentable, o al revs, o cualquier combinacin de
los valores de los dos indicadores. L a rentabilidad de la inversin se suele m edir
com nm ente por el V alor Actual Neto (VAN) y la Tasa de R entabilidad In tern a (TIR).
El riesgo es consecuencia de la incertidum bre inherente a los diversos factores que
determ inan el movimiento de fondos del proyecto minero. El anlisis de riesgo se basa,
norm alm ente, en el empleo de mtodos de simulacin a p a rtir de las distribuciones de
probabilidades estim adas p a ra los datos. De esta m anera se consigue p a ra el indicador
econmico utilizado en la evaluacin su distribucin de probabilidades. Estos estudios
son particularm ente tiles en los proyectos m ineros, ya que interviene un gran nm ero
de variables, tanto del propio yacimiento, de la operacin m inera, como del mercado y
contexto exterior, que aportan riesgo e incertidum bre a los resultados econmicos del
mismo.

28
Figura 7.- Etapas de la evaluacin
Antes de evaluar el riesgo del proyecto es frecuente efectuar un anlisis de sensibilidad
p ara identificar las variables principales que afectan a la viabilidad econmica del
proyecto en cuestin. Los efectos de las variaciones "m s probables" se estudian sobre
parm etros tales como:

o
o
o
o
o
o
o

inversiones iniciales.
Precios de venta de los productos minerales,
Leyes o calidades de los productos vendibles,
Ritm os de produccin,
Reservas explotables,
Costes de operacin
Paridades m onetarias, etc.

La introduccin de la inflacin en los clculos exige una correccin de los ingresos y


desembolsos para expresarlos en US$ corrientes, -anlisis nominal-, o en US$ constantes,
-anlisis deflactado-. Normalmente, se efecta el anlisis nominal con los precios escalados a
cada producto o servicio, ya que es ms simple y posee menor riesgo de errores.
En resumen, la evaluacin econmica trata de simular el comportamiento del proyecto de
inversin a lo largo de lo que se estima va a ser la vida de la explotacin. Todos los detalles de
clculo y. los refinamientos en las estimaciones no tienen otra misin que reproducir, tan
fielmente como sea posible, las repercusiones econmicas que el proyecto tendr para la
empresa. Pero nunca debe olvidarse que es mucho ms conveniente dar soluciones
aproximadas a un proyecto de explotacin bien planteado que soluciones exactas a un mal
planteamiento, pues de ese modo en etapas ms avanzadas se podrn clarificar determinados
aspectos y cubrir ciertas lagunas de informacin.

3.9-

Financiacin del proyecto

P or financiacin del proyecto se designa la necesidad de que p arte o todo el desembolso


inicial y, eventualm ente, los negativos que se produzcan en el transcurso de la vida de la
explotacin sean cubiertos. Los proyectos mineros suelen precisar cuantiosas inversiones
que difcilmente pueden ser afrontadas con los recursos propios de las compaas
prom otoras.
Los estudios conducentes a la financiacin de un proyecto pretenden detectar las fuentes
de recursos financieros necesarios p a ra su ejecucin y puesta en explotacin del mismo,
as como describir los mecanismos a travs de los cuales fluirn esos recursos hacia las
fases o inversiones especificas del proyecto y evaluar la repercusin sobre la rentabilidad
econmica del mismo.
Estos estudios pueden efectuarse conjuntamente con la evaluacin econmica, pero conviene
no incorporarlos desde el principio para no enmascarar la autntica estructura econmica del
proyecto al mezclarla con una realidad distinta que es la de su financiacin. Una financiacin
buena puede salvar un proyecto minero mediocre, pero una financiacin excesivamente cara
puede hacer inviable el aprovechamiento de un yacimiento atractivo y de rentabilidad

29
aceptable antes de dicha financiacin.
En general, son varias las fuentes que concurren a la financiacin de un proyecto minero, si
bien, lgicamente, su naturaleza y diversidad dependern de las caractersticas de tamao y
funcionales de la inversin.
Antes de dar luz verde a un proyecto es preciso asegurarse de que se cuenta con la financiacin
adecuada, por lo que el estudio del financiamiento deber tomar en cuenta las fechas en las que
se precisarn los recursos financieros, concordante con el programa de inversiones previstas, y,
adems, deber abordar globalmente tas fuentes de financiacin, tanto en moneda local como
en divisas.
En ocasiones, los estudios de viabilidad se convierten en documentos de vital importancia para
la obtencin de crditos, ya que constituyen un aval de garanta del propio proyecto para los
bancos o instituciones financieras. De igual forma puede suceder con otros tipos de ayudas
econmicas de carcter local, nacional o comunitario.
Adems de la fuente de divisas que suponen algunas sustancias minerales que se destinan a la
exportacin, el autoabastecimiento en materias primas permite garantizar el suministro al
mercado nacional, sin el riesgo a que puede dar lugar una dependencia de pocas compaas
extranjeras.
Cuando se desea evaluar la contribucin de un proyecto minero a la economa nacional es
aconsejable utilizar uno de los mtodos de anlisis coste-beneficio desarrollados para este *
propsito. De una manera sinttica las etapas que comprende un estudio de estas caractersticas
son:
3.10.

Influencia sobre la economa del pas

A lo largo de la historia, la minera ha jugado un papel motor y catalizador del crecimiento


industrial, de los pases. Las actividades mineras dan empleo a un elevado nmero de personas,
producen ingresos en las arcas del Estado mediante los impuestos y cnones, proporcionan
divisas y estimulan el desarrollo de reas deprimidas que no disponen de otros recursos, etc.
Cuando se desea evaluar la contribucin de un proyecto minero a la economa nacional es
aconsejable utilizar uno de los mtodos de anlisis costo-beneficio desarrollado para este
propsito. De una manera sinttica las etapas que comprenden un estudio de estas
caractersticas son :

- Identificacin y cuaetificacin 'de los costos y beneficios directos y de los costos y


beneficios indirectos para el consumo global.
- Clculo de los precios de cuenta de la mano de obra, las divisas y las inversiones.
- Estimacin de la tasa de actualizacin social, y tambin de los factores de ponderacin
relativos que se deben aadir a los beneficios netos obtenidos por diversos sectores
econmicos si la redistribucin del ingreso se considera como un objetivo separado.
Otro procedimiento cuantitativo para evaluar econmicamente el inters social de un
proyecto consiste en lo que se denomina Tablas lnputOutput (I-O), cuya base son las tablas de
transacciones en las que se muestra cmo las salidas de cada sector son vendidas a los

30
consumidores o a otros sectores para su produccin, indicndose de esta manera las entradas
o inputs de cada sector obtenidos por ellos mismos o de otros sectores.
Las tablas de transacciones son elaboradas para un periodo especfico, pudiendo ser usadas
para calcular las tablas de coeficientes tcnicos. Los valores de estos coeficientes tcnicos
indican la cantidad de "inputs" requeridos por cada sector para producir una unidad monetaria
de "output". Esta ltima tabla facilita solamente medir el efecto directo de un cambio
incremental en el output de un sector- El profesor Leontief de la Universidad de Harvard
desarroll una tcnica por la que pueden ser medidos los efectos directos e indirectos usando la
Matriz de Coeficientes de Interdependencia, tambin conocida por Matriz de Multiplicadores.
Sobre estos temas existe una amplia bibliografa al respecto.
En consecuencia, adems de la rentabilidad econmica que puede suponer un nuevo negocio
minero, otro punto que es interesante incluir en los estudios de viabilidad es el anlisis de los
beneficios y costes sociales. Este apartado permite enjuiciar el proyecto no slo desde la ptica
exclusivamente privada, sino que constituye un argumento de negociacin con tas autoridades,
pues, como ya se ha indicado, en algunos casos se precisan importantes obras de infraestructura
que difcilmente podran abordarse sin la participacin o apoyo oficial mediante la realizacin
parcial de esas obras, ayudas econmicas, beneficios fiscales o de otro tipo, que pueden ser
necesarios para conseguir la rentabilidad de un proyecto.

4.

Planificacin de la ejecucin del proyecto

'

La ejecucin del proyecto com prende el periodo que abarca desde la decisin de invertir
hasta el inicio de la produccin, pasando por las etapas de diseo del proyecto,
negociacin y contratacin, construccin y comienzo de las operaciones- Estas fases
deben planificarse adecuadam ente, pues, de lo contrario, si se extienden ms all de lo
previsto, pueden poner en peligro la rentabilidad potencial del proyecto.
A lo largo de las fases de desarrollo tienen lugar una serie de actividades de inversin
sim ultneas, estrecham ente relacionadas y con im portantes consecuencias econmicasEs esencial que en todo estudio de viabilidad se elabore un calendario de ejecucin del
proyecto que sea realista y que contemple las diversas etapas de la inversin.
N orm alm ente, entre el m om ento en que se toma la decisin de in v ertir y el inicio de la
construccin tra n scu rre un tiempo considerable, superior norm alm ente a un ao, que
com prende la Ingeniera Bsica y la Ingeniera de Detalle, la prep araci n de pliegos de
condiciones tcnicas, la peticin, ap ertu ra y evaluacin de ofertas, las negociaciones
finales sobre diferentes aspectos y la adjudicacin de contratos. Si a este periodo de
tiempo se le suma el necesario p ara llevar a cabo la construccin de las instalaciones y
preparacin de la m ina, que llega a ser de varios aos, puede suceder que los costos
utilizados p a ra la decisin de invertir hayan quedado obsoletos y deban ser revisados.
P or consiguiente, es preciso, adem s del calendario, prev er un control continuo de los
costos, como se com entar ms adelante.
Las diversas etapas de ejecucin de los proyectos requieren perodos, generalmente diferentes.
Estas etapas, aunque se pueden analizar individualmente, se encuentran relacionadas entre s, y
tanto que, en ocasiones, una etapa conduce invariablemente a la otra, pero es posible que exista

un gran nmero de solapamientos. En la


etapas principales de un proyecto minero.

31
figura 8,se refleja la rela

Figura 8. Relacin entre las fases y etapas principales de un proyecto minero.


#

C uando finaliza la Ingeniera Bsica, frecuentem ente, el proyecto se desdobla en dos: el


de la m ina y el de la planta de tratam iento, ya que es el m omento en el que se posee una
visin de conjunto y se definen con m ayor claridad las necesidades del proyecto.
Durante esa etapa se habrn realizado los planos de implantacin general, distribucin de
infraestructura y servicios comunes, planificacin general de la totalidad del proyecto y
calendario de inversiones y reparto de fondos. Asimismo, se dispondr de planos de la mina
con labores previas y de preparacin e instalaciones auxiliares, de diagramas de flujo, de
proceso e instrumentacin, equipos principales y especificaciones generales, planos de
disposicin general de edificios con equipos, etc. que constituirn la documentacin bsica
para llevar a cabo la Ingeniera de Detalle.
Esta se refiere a los trabajos restantes de ingeniera, hasta la terminacin del proyecto. En esta
etapa se generan unos planos constructivos y de ejecucin, junto a unas especificaciones de
obras y montajes, que permiten a los diferentes contratistas la realizacin de los trabajos de
construccin en sus diversas modalidades: movimiento de tierras, hormign, estructuras
metlicas, arquitectura, tuberas, electricidad e instrumentacin, etc.
Paralelamente se habrn preparado las listas de equipos mecnicos y elctricos, con las
especificaciones para la peticin de ofertas. Tambin en esta etapa se establecer una
coordinacin estrecha con las actividades de gestiones de compras, en lo relativo a recepcin
de ofertas, pedidas, planas de los fabricantes, caractersticas tcnicas, etc.

32

E n cuanto al equipo del proyecto, desde el comienzo del mismo, se h a b r definido su


constitucin y las funciones que desarrollar cada m iem bro de dicho equipo, sus
atribuciones y responsabilidades, as como los medios a su alcance. L a ejecucin eficaz de
un proyecto depende en gran m edida de los servicios y gestin que realice el propio
equipo del proyecto. Este equipo debe perm anecer activo no slo d u ran te el periodo de
ejecucin, sino que, idealm ente, debiera fo rm ar el ncleo de personal tcnico, de gestin
y operativo que ten d r que to m ar a su cargo la explotacin m inera, lo que
lam entablem ente no siem pre sucede.
El director del proyecto, que es el que tiene la responsabilidad de la term inacin de ste,
lo prim ero que h a r ser red actar el 'M anual de Funcionam iento y C oordinacin",
el
que se reflejarn de form a clara las diferentes lneas de actuacin a lo largo del proyecto,
las norm as e instrucciones precisas p ara ello, los campos de actuacin de cada grupo de
trabajo, las dependencias orgnicas y jerrq u icas a niveles de grupos e individuos, los
documentos a generar, los sistemas y niveles de comunicacin, los procedim ientos de
control y gestin, y, en resum en, todos los factores que pueden incidir en las diferentes
actividades a d esarro llar en el proyecto.

La seleccin de la tecnologa a ser utilizada en el proyecto y la transferencia de la misma,


si sta se reqiere, no debe tom ar dem asiado tiempo, ya que los diferentes aspectos
hab rn sido destacados en el Estudio de Viabilidad o Ingeniera Conceptual. Sin
em bargo, en casos muy especiales de tratam ientos m etalrgicos complejos, las
negociaciones con las entidades que ceden dicha tecnologa pueden to m ar bastante
tiempo, particularm ente si se busca de ellos una participacin en el negocio.

Tam bin, antes del inicio de la construccin, se realizar la peticin de ofertas y los
pedidos de equipos, y entre am bas actividades tran scu rre un tiem po que, p o r lo general,
puede estim arse sin m uchas dificultades. Sin em bargo, los plazos de entrega de la
m aquinaria y equipos pueden oscilar desde varios meses hasta varios aos, dependiendo
de la complejidad de los mismos. Este es un punto bsico a tener en cuenta en la seleccin
de los equipos principales, sobre todo si se adquieren en el extranjero, y que se debe
a b o rd a r desde los prim eros momentos.
Al em itir los pedidos definitivos de adquisicin de la m aquinaria, se debe considerar el
tiempo que se precisa p a ra el m ontaje y las necesidades de las diferentes etapas.
Adems de la propia maquinaria se adquirirn los repuestos y materiales necesarios para
garantizar el continuo funcionamiento y mantenimiento de la misma. Este captulo se olvida o
se deja para el final en ocasiones y no slo supone un porcentaje importante de la inversin
inicial, sino que tiene una influencia directa sobre los rendimientos y las producciones
previstas. Debe pues gestionarse junto con la compra de maquinaria, al tiempo que se
establecen los contratos de mantenimiento o se estudian los servicios post-venta.

33
Un paso crtico de cualquier proyecto consiste en la adquisicin de los terrenos y
planificacin de la infraestructura de acceso. Esto puede dar lugar a negociaciones lentas y
prolongadas, o a situaciones de expropiacin, que tambin requieren mucho tiempo, si no se
llega a un acuerdo sobre el precio de venta u otras consideraciones. El establecimiento de
.opciones de compra o cualquier otra estrategia de adquisicin de los terrenos en una etapa
temprana ayuda a evitar los retrasos y tambin a suprimir las inevitables especulaciones que
puedan llegar, como en algn caso ha sucedido, a requerir inversiones muy superiores a las
inicialmente previstas en el estudio de viabilidad.

Despus de hab er determ inado la inversin total a realizar y el calendario de la misma se


deben iniciar, como ya se ha indicado, los trabajos p a ra la financiacin del proyecto.
recom ienda in ten tar que exista una relacin adecuada entre la deuda y el capital social,
teniendo en cuenta los crditos de los proveedores, los prstam os de las instituciones
financieras y los fondos propios. Esta etapa puede llevar bastante tiem po, sobre todo en
los grandes proyectos, pero es fundam ental p a ra el progreso de las actividades previstas.

En lo referente a los trab ajo s de construccin y preparacin, en p rim er lugar, la


propiedad debe decidir qu actividades realizar su propio personal y cuales sern
contratadas. Por lo comn, como en esas etapas*an no se dispone de toda la plantilla
prevista, la m ayora de los trabajos suelen ser contratados.
La preparacin de los terrenos del emplazamiento suele re q u e rir poco tiempo, a menos
que el lugar presente serias dificultades p ara su acondicionamiento. M ientras que se
realizan las obras de construccin de ingeniera civil y de in fraestru ctu ra de dicho
emplazamiento, es frecuente proceder a efectuar los trabajos p rep arato rio s de la
explotacin, desm onte previo, en el caso de minas a cielo abierto, o labores de acceso y de
desarrollo, incluidas las propias de extraccin, en las minas su b terrn eas. Paralelam ente,
se irn recibiendo los equipos y m aquinara, efectundose las inspecciones de la misma
en las fbricas correspondientes y la recepcin de sta en la propia ubicacin de la mina.
Todas esas actividades deben ser cuidadosam ente planificadas de m anera que no se
produzcan retrasos.
Tambin es preciso tener organizada la instalacin y montaje de los equipos, tanto si se realiza
por personal propio como subcontratado, el ensayo de los equipos, las pruebas de produccin y
la puesta en marcha de las instalaciones. El periodo de prueba de produccin, sobre todo en la
planta de tratamiento, es especialmente crtico, ya que slo se puede iniciar una vez que se haya
montado la misma y probado los equipos.
En algunos casos puede ser interesante montar una Ingeniera de Campo, formada por personas
bien conocedoras del proyecto y con capacidad de aportar soluciones rpidas, con vistas a
solventar posibles problemas de interpretacin o indefiniciones de documentos, de pequeos
cambios o modificaciones, etc. para servir de enlace entre la ingeniera y los contratistas, as
como de asistencia a la supervisin de la construccin y a la puesta en marcha
La contratacin y preparacin del personal de operacin y del personal tcnico y de

34
gestin debe estar perfectam ente planificada p ara disponer dei mismo en el momento
en que se requiera. La disponibilidad de personal experim entado puede ay u d ar a a co rtar
los program as de capacitacin y adiestram iento, sucediendo lo contrario en el caso
opuesto, con el riesgo de a rra n c a r con una infrautilizacin de las instalaciones d u ran te
las prim eras etapas de produccin. Igualmente, la estru ctu ra adm inistrativa de la
em presa m inera debe ser pensada y establecida du ran te el perodo de ejecucin.
El sum inistro de m ateriales (acero, explosivos, reactivos, etc.) se debe prever y d ejar
arreglado d u ran te la ejecucin del proyecto. En algunas situaciones, esto puede to m ar
bastante tiempo, por ejemplo, cuando dichos sum inistros deben ser im portados.

INVERSIONES
DE CA P IT A L
( MPTA )

Figura 9. Desarrollo tpico de un proyecto minero. (Modificado de R.B. HOPE).

La creacin de un departam ento comercial encargado de la preparacin del mercado es


otro cometido im portante a llevar a cabo. De otra form a, se pueden llegar a acum ular
existencias de productos no vendidos, con la cual los supuestos relativos a rentabilidad
comercial ya no sern vlidos. En el estudio de viabilidad se incluye un apartado de
anlisis del m ercado, que se debe com pletar en el perodo de ejecucin del proyecto, si
an no se ha hecho, con la firm a de contratos de venta, establecimiento de la red
comercial, etc.

35

Tanto en el caso de un proyecto de explotacin en territo rio nacional como extranjero, se


requiere una serie de aprobaciones y trm ites legales que pueden llegar a p recisar mucho
tiempo, an en la etapa inicial.. Desde la concesin de derechos m ineros, pasando p o r la
participacin m xim a de las com paas extranjeras, la repatriacin de beneficios, las
im portaciones de equipos, etc, pueden re q u e rir el visto bueno de los organismos
adm inistrativos com petentes. P a ra todas esas negociaciones y trm ites se debe prever
un perodo adecuado p a ra la obtencin de tales permisos o aprobaciones, de m anera que
no se conviertan en un obstculo o causa de em botellamiento. Es difcil especificar
concretam ente el tiem po requerido, ya que las condiciones varan segn el lu g ar donde se
encuentre el yacim iento, com unidad autnom a, pas, etc.
4.1.

Planificacin y programacin del proyecto

En lo relativo a la planificacin, programacin y control del proyecto, los mtodos utilizados


son los siguientes:
PERT (P rogram Evaluation and Review Technique).
CPM (C ritical Path M ethod)
D iagram as de b a rra s o de G antt.
E n general, se recom ienda p ra proyectos de cierta dimensin efectuar u n a planificacin
de tareas o actividades con la ayuda del PERT, y si es posible valorndolas con un CPM,
determ inando los caminos crticos y subcrticos, y controlando los tiempos a lo largo de
todo el proceso del proyecto con diagram as de barras.
Las etapas de aplicacin de estas tcnicas son:
Descomposicin del proyecto en reas de trab ajo con definicin p a ra cada una de ellas de
las actividades, dentro de cada especialidad.
O rdenacin de las actividades de form a lgica y secuencial en una red o
grfico, m ostrando las actividades ligadas o interrelacionadas.
Estim acin de la duracin de las actividades, recursos que requieren,
program a y determ inacin de aquellos tiempos que son crticos p a ra el plazo
de ejecucin total.
Revisin y redistribucin de los recursos p ara m ejo rar el program a.
A medida que el proyecto progrese se efectuarn actualizaciones peridicas que permitirn
conocer las desviaciones ocurridas y prestar una atencin preferente a aqullas que se
encuentren en el camino critico. Se aconseja emitir informes peridicos que recojan las
actividades terminadas, las que estn en curso, las desviaciones producidas y las medidas
correctoras a tomar.
En definitiva, la aplicacin de estas tcnicas a la Ingeniera de Proyectos presenta las
siguientes ventajas:

36
Planificacin de tareas o actividades.
Deteccin de posibles perturbaciones.
A nticipacin a los acontecimientos.
F ijar los tiem pos de inicio y final del proyecto y de actividades interm edias.
Redaccin de informes.
Revisin de tiempos.
E ntrenam iento de tcnicas.
Registro, y
Control de tiem pos y costos.

P a ra llevar a cabo un buen control de costos se p a rtir , en un p rim er momento, de


una estimacin de la inversin total del proyecto, en el instante de finalizar el estudio de
viabilidad. El grado de precisin no suele ser suficiente como p a ra considerar esa
estimacin como un presupuesto, p o r lo que se aconseja av an zar en la etapa siguiente de
Ingeniera Bsica en la que se dispondr de suficiente inform acin hasta originar el
Presupuesto P relim inar o G eneral, en el que se h ab rn revisado las estimaciones y
program ado las mismas.
Ese documento, que servir ya como punto de arranque del control de costos, se ir
actualizando a medida que se vaya disponiendo de ms informacin, y ser sustituido por el
Presupuesto Bsico originado tras finalizar la Ingeniera de Detalle. Figurarn los costos de los
equipos adquiridos y los que estn en fase de compra, los precios de todos los materiales y
servicios, as como las mediciones y unidades de obra.
Peridicam ente se h a r n comprobaciones de todas las com pras y modificaciones a los
contratos de construccin y m ontajes, mediciones y com probacin de las obras
ejecutadas y p o r realizar, y valoracin de las mismas a los precios contratados o
previstos. De igual form a se proceder con los precios de los equipos y m ateriales.
Con toda esa informacin, se elaborarn unos informes en los que se indicarn las variaciones
que se han producido y sus causas, las medidas correctoras a tomar, los cambios aprobados, las
cantidades comprometidas hasta la fecha, la estimacin actualizada y las cantidades previstas
para completar el proyecto.
Todo el sistema de C ontrol de Costos se recom ienda efectuar con ordenador, ya que
constituye una h erram ien ta de trabajo muy til al p erm itir disponer rpidam ente de la
inform acin necesaria p a ra tom ar decisiones o m edidas en los casos de desviaciones
apreciables.