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El Camino de Perfeccin: gnesis y aspectos lingsticos

Mara Jess Mancho Duque


1. El Camino de Perfeccin: vicisitudes de su gnesis
El Camino de Perfeccin forma parte de la triloga mstica teresiana junto con el Libro de la Vida y Las Moradas y
cronolgicamente se sita en el centro de ambas. Escrito en plena madurez espiritual de la Santa, despus de diez aos de
intensa vida interior durante los cuales ha gozado de exquisitas gracias msticas, pone en evidencia tambin un claro dominio en
el manejo de la herramienta lingstica y de los recursos literarios por parte de la escritora abulense.
Considerado como la Carta Magna de las Comunidades Carmelitanas Descalzas, el CAMINO es un fruto sazonado de la
obediencia. Surge a requerimientos insistentes de las hijas, hermanas y amigas espirituales de santa Teresa, las doce que
convivan con ella en el recin fundado convento de San Jos de vila, en bsqueda infatigable de una espiritualidad ms
exigente y refinada. La acuciante solicitud de las monjas -me han tanto importunado, confiesa la propia Santa en el prlogo del
Camino- va a ser atendida porque apela a algunas de sus fibras ms ntimas: aquellas que ataen a la responsabilidad de su
liderazgo y magisterio espirituales. Y es que por estas fechas, la Vida, aunque retenida por los censores inquisitoriales, haba
obtenido un grandsimo eco. Es, justamente, por la imposibilidad de su consulta y por la necesidad -que se manifestaba urgentede doctrina que oriente y dirija las ansias espirituales de las monjas del Carmelo Reformado, por lo que santa Teresa, despus de
pedir licencia al padre Presentado, fray Domingo Baes, de la orden del glorioso Santo Domingo, que al presente es mi
confesor1, y sometindose totalmente a su censura, se determina a obedecer.
La determinacin teresiana, estrechamente vinculada a la virtud de la fortaleza, designa una actitud inquebrantable, una
decisin frrea de la voluntad, que recuerda la de otro espiritual coetneo suyo, Ignacio de Loyola 2, cuando, despus de examinar
los provechos y los inconvenientes inherentes a los miembros de una opcin binaria, se decide o determina por uno de ellos.
Las dudas podrn existir antes, pero, una vez determinados, nada les detendr. Porque, en la personalidad activa de la Santa
-como en la del santo vasco-, la determinacin empuja a la accin3.
Y qu actividad!: Mas qu de cosas se ofrecen en comenzando a tratar de este camino! Ojal pudiera yo escribir con
muchas manos, para que unas por otras no se olvidaran! 4. Teresa de Jess se vuelca a una redaccin frentica, pero con
quiebras -como dira San Juan de la Cruz-, esto es, discontinua, aunque las pausas no son muy dilatadas en el tiempo. Tampoco
se atiene a una estructura prefijada de antemano, ni coherentemente articulada ni sistematizada. Estas caractersticas las resume
y engloba en el calificativo desconcertado, que aplica a su modo de escribir. El desconcierto, como veremos ms adelante, es un
rasgo fundamental de su estilo y revela, adems, facetas trascendentales de su personalidad.
Gracias a la concentracin que la paz espiritual del convento de San Jos propiciaba, la Santa puede dar remate al Camino
a los pocos meses de su inicio. El padre Toms de la Cruz ha precisado la fecha, matizando algunas que se haban propuesto con
anterioridad, en 15665. En el eplogo, la Fundadora reitera su sumisin a la censura del padre Bez. Sin embargo, no fue ste el
encargado de hacerla -por declaraciones suyas ni siquiera lleg a leer el libro-, sino el padre Garca de Toledo, quien ejerci su
cometido concienzudamente: tach prrafos polmicos, incisivos e irnicos, como la apologa de las mujeres y la reprehensin a
los Inquisidores; prrafos teolgicamente conflictivos, como la interpretacin del Salmo 8, o moralmente dudosos, como el
concepto que de los agravios personales tena Santa Teresa6.
El sometimiento a la censura por parte de sta fue radical, hasta el punto de transcribir de nuevo el manuscrito (lo que
afortunadamente permite hoy contar con las dos redacciones). La primera fue tenida en cuenta para la edicin de las obras de la
Santa preparada por fray Luis de Len en 1588 7. Y cuando stas sean famosas, Felipe II las reclamar para su biblioteca, y se le
enviar el autgrafo correspondiente a la primera redaccin, conocido como Cdice de El Escorial.
As pues, Teresa de Jess, obediente sobre todo en la renuncia, acepta, y an ampla, las correcciones impuestas, como se
desprende, por ejemplo, del tratamiento reductor infligido a algunas de las comparaciones ms audaces, como la de los
entendimientos como caballos desbocados; o la polmica entre contemplativos y no contemplativos, similar a una corrida de toros
en la que los primeros estn en el cadahalso8 mirando el toro y los segundos andan ponindosele en los cuernos9 ; o la del
alma pretendidamente virtuosa, semejante a un caminante a quien se jarretan10 las piernas en un hoyo11; la de Marta y Mara, para
iluminar la vida activa y la contemplativa; la vida espiritual asimilada a la milicia (los contemplativos son equiparados a los
alfreces), etctera12.
No obstante, tal vez la modificacin ms importante, en cuanto que repercute globalmente en todo el texto, sea la de conferir
un nuevo molde para su obra. sta ya no va a ser considerada como un cuaderno ntimo donde poder verter desahogos

personales a sus hermanas ms cercanas, sino como un libro mucho ms abierto, destinado a un pblico ms amplio. En
consecuencia, la espontaneidad se atenuar; se velarn las confidencias; se suavizarn o cercenarn, segn los casos, las
alusiones irnicas, se recortarn las comparaciones para hacerlas menos vivaces (as, el Nio Jess ante el anciano Simen, deja
de ser romerito, hijo de padres pobres 13y el tono se adecuar ms a las pautas del magisterio espiritual, hacindose ms
general y didctico, pero tambin menos intenso y expresivo (dentro, con todo, de los cauces de la fuerte impronta de la Santa).
Formalmente, reformar la caligrafa, hacindola ms clara y cuidada, y articular cuidadosamente el texto reajustando una
capitulacin demasiado breve: los 84 captulos originales sern condensados en cuarenta y cuatro, nmero que, despus de las
nuevas remodelaciones y amputaciones que esta segunda redaccin volver a sufrir, quedar reducido a los cuarenta y dos
definitivos. Desde esta perspectiva de enseanza o docencia espiritual, se comprende la ampliacin y desarrollo otorgados a
diferentes temas doctrinales, como los conceptos de oracin de recogimiento y quietud, la necesidad de libertad de conciencia y
de acceso a distintos confesores, la exigencia de formacin profunda y de pruebas para las candidatas al ingreso en la Orden
Reformada, etc.
Todos estos retoques y modificaciones sern llevados a cabo en un plazo no muy largo, pues el nuevo autgrafo ser
concluido en el mismo ao que el primero, de acuerdo con datos de crtica interna aducidos por el padre Toms de la Cruz 14. Es
ste el manuscrito que se conserva en el monasterio de las Carmelitas Descalzas de Valladolid y que se conoce como el Cdice
de Valladolid.
Y, con todo, la segunda redaccin tampoco se vio libre de enmiendas, que los escrpulos de la Santa la impulsaron a
corregir y nuevamente de modo drstico en algunas ocasiones. As, la bellsima alegora del juego del ajedrez, que ocupaba poco
ms de un folio en el cdice de El Escorial y que fue ampliado a cinco en la nueva redaccin, fue amputada por la autora, ante el
temor de un cierta liviandad, ya que el juego del ajedrez haba sido declarado inmoral entre los religiosos por aquellas mismas
fechas. Censuras de confesores y letrados y autocensura propia se agolpan y entrecruzan en el Autgrafo de Valladolid 15. Este y
el de El Escorial son los dos nicos escritos de mano de la propia Teresa. A ellos hay que aadir copias o apgrafos, realizados
por monjas de la Orden, algunos de los cuales fueron revisados y firmados por la Fundadora, como el de Salamanca, el de Madrid
o el de Toledo, destinado este ltimo a servir de base a la edicin prncipe, auspiciada por el arzobispo Teutonio de Braganza y
que vio la luz en vora, en 1583. La de fray Luis de Len, que apareci en 1588, como sealamos ms arriba, se bas en esta
primera impresin, adems de cotejarla con varias copias y apgrafos y con el autgrafo de El Escorial, pues el ilustre catedrtico
de la Universidad salmantina, comisionado por el Consejo Real, logr reunir materiales preciosos proporcionados por una querida
discpula de la Santa, la madre Ana de Jess.
2. Hilos temticos del Camino de Perfeccin16
Teresa de Jess proclama su escribir desconcertado, esto es, sin un plan o esquema previos: Mas qu desconcertado
escribo!, bien como quien no sabe qu hace. Vosotras tenis la culpa, hermanas, pues me lo mandis. Leedlo como pudiereis,
que as lo escribo yo como puedo; y si no, quemadlo por mal que va. Se quiere asiento, y yo tengo tan poco lugar, como veis, que
se pasan ocho das que no escribo, y as se me olvida lo que he dicho, y aun lo que voy a decir (C. E. 22. 1.).
Por eso reconoce algunas veces que se ha divertido, en sentido etimolgico; es decir, que se ha alejado de los cauces
doctrinales excavados por ella misma. Su obra no sigue las pautas rgidas establecidas por los libros de espiritualidad al uso, de
los cuales haba bebido ella misma y a los cuales no se acoplaba su personalidad. Tampoco encajaban en sus moldes las
pretensiones que se haba fijado, mucho ms modestas -pero tambin ms libres y, por tanto, ms eficaces-, como simples
avisos o advertencias, enfocados siempre a un destinatario ms cercano y afectivo: sus hermanas de orden.
En estos avisos, sin embargo, se encierra la Carta Magna del Carmelo Reformado. En ellos es posible detectar un hilo
bsico argumental y expositivo, inmerso en las coordenadas didcticas del nuevo humanismo renacentista, que pretende
desarrollar para sus hijas espirituales17. El objetivo primordial se centra en la oracin, especficamente orientada hacia su
modalidad mental18. El tema era peligroso pues estaba en el punto de mira de la Inquisicin, a causa de ciertos movimientos
heterodoxos que haban surgido, como el alumbradismo, etc., y que haban suscitado fuerte recelo, hasta el punto de provocar la
retirada de libros de oracin en romance (ndice de Valds de 1559), con la finalidad de preservar al vulgo de su contagio19.
Si la oracin mental estaba destinada a espritus ilustrados, de ella se desterraba, del primer intento, a las mujeres, pues,
por los condicionamientos de la poca, carecan de preparacin cultural. La osada de la Santa era, por consiguiente,
decididamente arriesgada, tanto ms cuanto se contaba con renombrados precedentes femeninos en los tribunales inquisitoriales
y ella misma no se haba visto libre de sospecha20. Y, no obstante, Teresa de Jess se manifestar ardiente defensora de la
oracin mental, como caracterizadora del espritu de la Reforma de la Orden del Carmelo, y, adems, en sus manifestaciones ms
depuradas: oracin de recogimiento, oracin de quietud, contemplacin. De ah esa vehemencia en suprimir reticencias y francos
temores en sus hijas, ante tales palabras, que amedrentaban -ya desde su misma cara fnica- las conciencias, para impulsarlas a
proseguir en esa va, venga lo que viniere, suceda lo que sucediere, trabjese lo que se trabajare, murmure quien murmurare,

siquiera llegue all, siquiera se muera en el camino (C. 21. 1.). Y la franqueza y valenta de su nimo se muestra en las
expresiones en que se transparenta fuerte carga irnica: No os quitarn el Paternster y el Avemara (C. 36, 4.), que rezar
vocalmente no os lo puede quitar nadie (C. 73.4.), o en la lucidez con que rebate argumentos en contra de la oracin mental: Si
hablando estoy enteramente entendiendo y viendo que hablo con Dios con ms advertencia que en las palabras que digo, junto
est oracin mental y vocal. Salvo si no os dicen que estis hablando con Dios rezando el Paternster y pensando en el mundo;
aqu callo (C. 22. 1.). Del convencimiento dimanan la crtica a la opinin vulgar generalizada, por un lado: Qu es esto,
cristianos, los que decs no es menester oracin mental, os entendis? Cierto que pienso que no os entendis, y, as, queris
desatinemos todos (C. 22. 1.), y el ruego confiado a Dios, por otro: Nunca Vos, Seor, permitis se tenga por bueno que quien
fuere a hablar con Vos, sea slo con la boca (C. 22. 1.).
El ideal de vida que encarna Teresa de Jess y que pretende transmitir a sus hijas es un ideal contemplativo. El Camino,
como obra didctica que revela un magisterio espiritual enmarcado en nuevas corrientes humansticas, pretende preparar las
almas para la contemplacin, teniendo en cuenta que sta es otorgada por Dios y, por tanto, no puede exigirse. Por ello, la Santa
insistir en que la perfeccin -que constituye la meta de este itinerario espiritual- consiste en adaptarse cada alma al nivel en que
la haya dispuesto el Seor y cumplir su cometido con total entrega. De este modo se reivindica la figura de Marta, prototipo de
alma activa, al lado de la de Mara, smbolo del alma contemplativa. Ambas deben ir hermanadas en los palomarcicos teresianos.
Subsidiariamente, van desprendindose los rasgos caracterizadores de la nueva espiritualidad y las normas prcticas que los
encauzan, as como una serie de temas tangenciales, muy vinculados a la sociedad de su tiempo, como la defensa de las
mujeres, el desprecio de la honra social, la crtica, ms o menos soterrada, a ciertas posiciones antifeministas de los inquisidores,
la apologa de la pobreza, etc.21
Precisamente por conjuntar los dos tipos de oracin, polmicamente planteados de modo antagnico, la Santa se dedica a
glosar el Paternster en la segunda parte del Camino, insertndose en una tradicin que contaba con precedentes ilustres desde
la vertiente franciscana, como Bernab de Palma, Bernardino de Laredo y Francisco de Osuna, y con otros peligrosamente
incluidos en el ndice inquisitorial (Erasmo, Savonarola, Eva). En esta lnea destaca Santa Teresa por su originalidad en la
interpretacin personal, ofrecida con espontnea sinceridad y efusivo ardor, como en el caso del pan eucarstico y los ultrajes
infligidos por los luteranos, o en la ardiente manifestacin de las ansias por abandonar un mundo, que no es sino una escala
breve para la patria definitiva.
3. Fuentes e influencias en el Camino de Perfeccin
Santa Teresa de Jess posee una fuerte personalidad, no slo espiritual y mstica, sino lingstica y literaria.
Escritora por obediencia a sus confesores, por mandato de letrados amigos o por ruegos de hijas espirituales, se ve
abocada a enfrentarse a la escritura, al hecho literario. Su preparacin para este menester se apoya en la formacin recibida 22,
especialmente a travs de los libros familiares, tpicos de una familia burguesa castellana con inclinaciones piadosas23, y de sus
lecturas espirituales en las primeras etapas de la Encarnacin -con las limitaciones que el desconocimiento del latn, por un lado, y
la prohibicin de obras en romance, ms tarde, a consecuencia del ndice de Valds, le impusieron-. A esta base escrita -y es un
hecho reconocido que era una voraz lectora24- se superpuso25 la influencia de los predicadores y de las frecuentes conversaciones
con confesores y letrados amigos -su admiracin por las letras corre paralela a la queja por su carencia: no tenemos letras las
mujeres-. Finalmente, cabe resear el influjo decisivo y fundamental de la propia experiencia personal y el de la observacin
reflexiva de la naturaleza y de las costumbres habituales en la sociedad en que le toc vivir.
En concreto, por lo que se refiere al CAMINO, se han rastreado huellas 26 directas, en cuanto que hay citas explcitas, de la
Sagrada Escritura, de las que destacan las referentes al Paternster, cuyo comentario se convierte en hilo conductor de la ltima
parte del CAMINO, por compendiar en l todo un tratado completo de espiritualidad; adems, hay alusiones a la Regla y a las
Constituciones Carmelitanas -aunque tangenciales y espordicas-, a las Colaciones de Casiano, a las Flos Sanctorum y a los
Legendarios. Seales claramente perceptibles son las marcadas por los franciscanos reformados, particularmente Bernardino de
Laredo, con su Subida del Monte Sin27, Francisco de Osuna, especialmente con su Tercer Abecedario28, Bernab de Palma, con
su Via spiritus, o Francisco de Eva, con su Itinerario de la oracin, en el que glosa el Paternster. Esta influencia se percibe tanto
en el contenido de determinados aspectos de la doctrina teresiana -sirva de ejemplo el de la oracin de recogimiento29- como en la
propia expresin: entrar el alma en s, subir el alma sobre s, encerramiento de las potencias en el alma, recoger los sentidos, el
silencio de las potencias, etc., son formulaciones especficas de esta va espiritual que propugna una mstica de interiorizacin,
siguiendo el principio agustiniano de que Dios se halla en el interior de uno mismo30. Del mismo modo, puede detectarse este
influjo franciscano en el origen de determinadas figuras, especialmente comparaciones, empleadas por la Santa, y alas que
confiere modulaciones y alcances personales, como, por ejemplo, la del nio amamantado por la madre, reflejo de una
comparacin hallada en Palma y Laredo, la de los entendimientos como caballos desbocados, procedente de Palma, etc. Ms
diluida es la influencia de fray Luis de Granada, Pedro de Alcntara o Juan de vila.

Estas fuentes, sin embargo, explican algunos aspectos concretos para los que sealan una neta ascendencia genealgica.
No obstante, la Santa transportar los temas a un plano de originalidad, densidad y sencillez inconfundibles 31. Si la temtica ha
sido asumida, adaptada y trastornada o transformada por la fuerte personalidad de la Mstica Doctora, veremos que su sello
tambin quedar plasmado en la expresin formal utilizada para revestir estos contenidos.
4. Lengua y estilo en Santa Teresa
Teresa de Jess, como escritora, encarna el ideal valdesiano del escribir como hablo32, esto es, la adaptacin lingstica
del principio renacentista de la naturalidad. Naturalidad, sencillez y espontaneidad son rasgos bsicos de su lengua y estilo.
Menndez Pidal fue todava ms all al afirmar que Santa Teresa propiamente ya no escribe, sino que habla por escrito 33.
Caracterstica extrema de esta actitud sera la adopcin de un descuidado estilo ermitao, en el que predominara la
improvisacin, la imprecisin lxica y el uso de trminos propios de un habla arrusticada y grosera, por motivos de humildad y
mortificacin, para apartarse del estilo utilizado por los escritores espirituales cultos de su tiempo. Este ltimo rasgo implicara el
adaptar la fontica de sus vocablos a la norma de los estratos vulgares castellano-viejos.
Estas afirmaciones fueron conformando34 la figura de una escritora artista a pesar suyo, la cual, decidida a apartarse del
mundo, desclasa su lenguaje y adopta un habla rstica, un estilo ermitao, que resulta enormemente atractivo sin pretenderlo35.
Atractivo que radica, en palabras de fray Luis en la forma del decir, y en la pureza y facilidad del estilo, y en la gracia y buena
compostura de las palabras, y en una elegancia desafeitada, que deleita en extremo36.
Posteriormente se produjeron matizaciones. As, Fernando Lzaro Carreter 37 interpret las declaraciones de torpeza de
Teresa de vila por la confluencia de tres factores: la dificultad del lenguaje para traducir con palabras la experiencia mstica, la
radical humildad de la autora, propiciada por razones de estrategia debidas a su ascendencia judeoconversa 38 y a su propia
condicin de mujer en la sociedad del siglo XVI39, y el tpico retrico de la rusticitas. Nuestra autora, que es humilde, utiliza la
frmula de la rusticidad legada por la tradicin 40. Tradicin literaria, de abolengo paulino y medieval 41, que sugiere y
recomienda la propia humillacin42. Pero tradicin literaria, al fin. Es decir, en Santa Teresa, a la que se reconoce una notable
preparacin intelectual, se puede detectar una voluntad de estilo, en el que, al lado de conocimientos sintcticos, retricos, etc.
ostensibles43, se subraya en el lxico la presencia de rasgos fnicos considerados vulgares, en formas como aidir, colesio, etc.
Vctor Garca de la Concha, en un artculo posterior44, advierte que nos forjaramos una idea falsa si... imaginramos unos
conventos de monjas de expresin hirsuta; se excluye, s, la afectacin y el rebuscamiento, pero con igual rigor se proscribe
cualquier artificioso fingimiento, como supondra el ir buscando palabras arrusticadas para crear un convencional cdigo de
ermitaos45. Destaca la propia vivencia interior junto al ideal apostlico como motores de la escritura de Teresa de Jess y, al
mismo tiempo, subraya la literariedad de su estilo: Una cosa es que ella no busque -que desde luego no busca- hacer literatura,
y otra muy distinta que no recurra, espontneamente, a su tcnica, y, dir ms todava, que no precie el valor de la tcnica
literaria46.
Este especialista ahonda en encuadrar el estilo teresiano en las coordenadas del sermo humilis, precisando que ste no
equivale... a estilo bajo sino a relativizacin y flexibilizacin de la Retrica; lo que Teresa de Jess calific genialmente como
trastornar la retrica (Vida, 15, 9)47. Si el sermo humilis potencia una apertura hacia el estilo coloquial, atendiendo a su eficacia
como medio de comunicacin familiar, no debe, sin embargo, reducirse a ste, pues esta tendencia se alinea en una corriente
retrica renacentista de libertad lingstica que fomenta la pluralidad y convergencia de estilos. La genialidad de Teresa de Jess
consiste en bordar, con tan complejos materiales, un discurso espontneo y fluido, eso que con todo derecho calificamos, en
sentido lato, de estilo teresiano48.
ltimamente se ha avanzado en el conocimiento del problema del vulgarismo coloquial de la Santa, especficamente
centrado en la fontica, al analizar sus elecciones lxicas comparando sus variantes con las de autores cultos, en concreto con las
preferidas por fray Luis de Len en su edicin del Camino de Perfeccin49.
La conclusin a que se ha llegado es que las formas elegidas por la Santa no pueden ser consideradas vulgarismos, sino
trminos caractersticos de un registro normal en Castilla la Vieja 50. Todo lo ms se podran interpretar algunas de ellas como
casos de palabras tradicionales o castizas. Pero el conservadurismo o, mejor, el casticismo teresiano no puede ser igualado a
vulgarismo, pues con sus usos lingsticos lo que demuestra Santa Teresa es su adscripcin a la mejor tradicin de Castilla la
Vieja51. Tradicin que no concordaba con la preconizada por Valds en el Dilogo de la lengua y que se estaba imponiendo en la
corte52. Esto encajara con su voluntad de escribir como se hablaba comnmente: Todas estas consideraciones nos van situando
a Santa Teresa como la escritora que logr realizar mejor el intento, con respecto al que un poeta contemporneo ha mostrado su
perplejidad: escribir como se habla. Para lograrlo hubo de ceirse a la pronunciacin comn como un rasgo buscado de estilo [...],

hundiendo las races de su lengua -tambin en la pronunciacin- en la que era la manera comn de hablar en Castilla la Vieja
durante el siglo XVI53.
Del mismo modo, se ha hecho hincapi en que54 lo que pretenda evitar la Santa, ms bien, era un uso del lenguaje que
hiciera posible la distincin de clases o castas sociales dentro de los conventos de su Orden, o la incorporacin de melindres,
afectaciones, agudezas o modas en la expresin. Pero s deseaba que sus monjas supieran hablar bien con Dios y no negaba los
valores lingsticos y literarios que fueran encaminados a esta finalidad, siempre que fueran con simplicidad, llaneza y rrelisin.
Por ltimo, conviene matizar el concepto de espontaneidad, ya que ste no est reido con la elaboracin, ni con la
preocupacin por el sentido esttico formal55. Justamente las dos redacciones del CAMINO muestran con claridad un afn de
precisin tanto en lo lingstico como en lo doctrinal. En la segunda versin se corrige y lima caligrafa, lxico, sintaxis, imgenes,
etc. En todos los niveles lingsticos se advierten por doquier signos del doble propsito que constituye la cara y cruz de la
moneda del estilo teresiano: expresar de manera directa y eficaz la vivencia interior, sin mediatizaciones convencionales de
frmulas estereotipadas; expresarla, a la vez, con fidelidad56.
Este estilo personal se irisa en pluralidades de forma segn el gnero y el contexto concretos 57: as, son perceptibles las
variaciones entre el adoptado bsicamente en la triloga mstica, donde lo tratadstico se funde con lo biogrfico, y el de las
Fundaciones, cercano al cronstico, o el de las cartas, de carcter epistolar, etc.; por otra parte, se encuentran rasgos de escritura
que prolongan el coloquio conventual junto a efusiones msticas y vibrantes apologas; alusiones punzantes de irona al lado de
otras en que el recurso est ms velado; desahogos lricos junto a exhortaciones y apostrofes que recuerdan modalidades de la
predicacin, gnero al que la Santa fue siempre muy aficionada. Todo ello deja traslucir el dominio del utillaje literario y retrico
que Teresa de Jess pone al servicio de la devocin: para comunicar sus vivencias -subrayando las grandezas del que se las
provoca- y arrastrar a sus interlocutores a seguir su ideal de vida.
5. La lengua del Camino de Perfeccin
Para pasar a la descripcin, de ningn modo exhaustiva, sino ms bien sintomtica, de la lengua del CAMINO DE
PERFECCIN, creemos preferible agrupar una serie de hechos caracterizadores del lenguaje y estilo teresianos y distribuirlos en
distintos apartados, para no recargar con las sucesivas explicaciones la anotacin del texto. Unos rasgos son propios del espaol
del XVI y muy generalizados en los escritores castellanos; otros son especficos de la Santa, por lo que su revisin ser ms
detallada.
5. a. Nivel fnico
En cuanto al nivel fnico, al hablar de la lengua y estilo de Teresa de Jess, ya hemos hecho referencia a los anlisis que de
estos aspectos y concretamente en esta obra se han realizado y los resultados a que han conducido. Como muestra de vocablos
tpicos teresianos, que en esta edicin han sido adaptados a la grafa y fontica actuales, pueden citarse: asconder, piadad,
enjemplo, milaglo, disvarate, rrelisiosas, tojico, ylesia, ulana, yproquitas, primitir, enrriedos, mijor, espirimentado, mormuren y
dispusicin. La lista podra alargarse fcilmente, pero creemos que los ejemplos seleccionados son suficientes para testimoniar la
llaneza y casticismo -as como la adscripcin a la norma castellana del norte- que presiden el ideario de la Santa abulense en este
plano lingstico.
5. b. Nivel morfolgico
1. Es habitual el lesmo, muy extendido entre escritores castellanos de esta poca, tales como Guevara, fray Luis de Len o
san Juan de la Cruz58: Este libro trata de avisos y consejos que da Teresa de Jess... En especial le dirige a las hermanas del
monasterio de San Jos de vila (Introduccin).
Del mismo modo est presente el lasmo, uso igualmente muy generalizado en autores castellanos 59: Os pido yo, hermanas
mas, por amor del Seor, encomendis a Su Majestad esta pobrecilla y le supliquis la d humildad (C. 3. 10.). En plural es
menos frecuente, aunque tambin se dan algunos casos: que el que las sustenta los cuerpos despertar y pondr voluntad a
quien con ella d luz a sus almas (C. 5. 5.).
Ms restringido es el losmo, del que hemos hallado algn ejemplo, especialmente en plural: Ahora yo me espanto quien
los muestra la perfeccin (C. 3. 4.); Digo detenerse de manera que por estas cosas los tengan amor (C. 6. 4.).

2. La colocacin de los pronombres personales tonos en la lengua del siglo XVI difera de la actual 60. La norma general
propugnaba la enclisis, o posposicin de las formas pronominales al verbo. Santa Teresa sigue regularmente estas pautas:
La enclisis est generalizada cuando el verbo encabeza la frase, esto es, tras pausa: Pdoos yo, hermanas mas, por amor
del Seor, encomendis a Su Majestad esta pobrecilla (C, 3. 10.). Llamase don lvaro de Mendoza (C. 5. 7.) Heles mucha
lstima, porque me parecen como unas personas que han mucha sed (C. 19. 2.).
La posposicin es normal en oraciones coordinadas: sino pnela de presto junto cabe s y mustrale en un punto ms
verdades y dala ms claro conocimiento de lo que es todo, que ac pudiramos tener en muchos aos (C. 19. 7.); Entiende
claro por dnde va a dar el golpe el demonio y hrtale el cuerpo y quibrale la cabeza (C. 21. 9.).
Tambin se produce insistentemente en las yuxtapuestas: mas estotros son hijos regalados, no los querra quitar cabe de
s, ni los quita, porque ya ellos no se quieren quitar; sintalos a su mesa, dales de lo que come hasta quitar el bocado de la boca
para drsele (C. 16. 5.); Acbeseles el esfuerzo, faltles el nimo (C. 19. 2.).
Lo mismo sucede en los comienzos de las apdosis del perodo condicional: Un buen entendimiento, si se comienza a
aficionar al bien, sese a l con fortaleza (C. 14. 2.); y si no rezaba, basele el entendimiento tan perdido que no lo poda sufrir
(C. 30. 7.).
Con frecuencia, los pronombres se posponen al verbo auxiliar en las formas compuestas: Yo, como ruin, heme sabido mal
defender (Prlogo, 4), caso en que la enclisis va favorecida por la anteposicin del pronombre sujeto fuertemente tnico; Por
ventura hmosles hecho mejores obras para que nos guarden amistad? (C. 1. 4.). Pues nunca, hijas, quita vuestro Esposo los
ojos de vosotras; haos sufrido mil cosas feas y abominaciones contra l y no ha bastado para que os deje de mirar (C. 26. 3.).
Ms raramente se posponen al participio 61: cuando una persona ha llegdola Dios a claro conocimiento de lo que es el
mundo (C. 6. 3.).
La enclisis tiene tambin lugar tras un adverbio o locucin adverbial tnicos62: Ac llvanos el Seor al fin de la jornada (C.
19. 7.); enclisis favorecida por la anteposicin de pronombres tnicos: al menos a m hzome en serlo gran misericordia (C. 10.
6.).
La posposicin pronominal est propiciada por el enfrentamiento contextual de trminos opuestos63: y esto de hacer una lo
que ve resplandecer de virtud en otra pgase mucho (C. 7. 7.); Que por una parte enflaquece la humildad, por otra
descuidamos nos de adquirir aquella virtud (C. 38. 5.).
La proclisis o anteposicin de los pronombres es, por el contrario, aconsejada, en determinadas circunstancias:
Ante el infinitivo, cuando ste va detrs de preposiciones64, especficamente detrs de a: Me han tanto importunado les diga
algo de ella, que me he determinado a las obedecer (Prlogo, 1); si el entendimiento o pensamiento, por ms me declarar (C.
31. 10.).
Cuando el infinitivo va precedido de adverbios de negacin65: no puedo decirlo con concierto y creo es lo mejor no le llevar
(Prlogo, 2); En fin, traer cuenta que puede, si quiere, nunca se apartar de tan buena compaa (C. 29. 7.).
Detrs de pronombres interrogativos66: As tendr qu os agradecer (C. 23. 3); Oh, vlgame Dios, y que hay aqu en qu
os consolar! (C. 27. 7.).
Ante el gerundio precedido de negacin67: abrazndonos con solo el Criador y no se nos dando nada por todo lo criado...
(C. 8. 1.).
Con las formas de imperativo68, cuando stas van precedidas de un elemento tnico anterior: Siempre os acordad se ha de
caer todo el da del juicio qu sabemos si ser presto? (C. 2. 9.); no por eso pensis est segura, antes la ayudad con ms
oracin (C. 40. 7.).
3. La Santa muestra cierta predileccin por determinadas formas gramaticales:
Uso de adonde en situaciones en que hoy se requerira nicamente donde: me mandaron escribiese cierta relacin de mi
vida, adonde tambin trat algunas cosas de oracin (Prlogo, 4); parece le querran tornar ahora a la cruz estos traidores y
que no tubiese adonde reclinar la cabeza (C. 1. 2.).

Utilizacin de quien, tanto para el singular como para el plural, como era normal entonces: aunque me he visto en trabajos,
mis deudos han sido y quien menos ha ayudado en ellos; los siervos de Dios, s (C. 9. 3.); Quien de veras aman a Dios, todo lo
bueno aman (C. 40. 3.).
Empleo de tanto en algunas ocasiones como un demostrativo de cantidad69: si el demonio -por hacer mejor su negocio- ha
hecho caer a algunos que tenan oracin, ha hecho poner tanto temor a algunos para las cosas de virtud (C. 21. 8.).
Del mismo modo, qu tanto, tiene el valor de cunto70: Sabis qu tanto limpia esta agua viva? (C. 19. 6.) y
anlogamente qu mucho: Qu mucho merece esta humildad! (C. 33. 5.).
Repeticin de la negacin, tras adverbios negativos, de acuerdo con las normas de la poca: no tiene a quien temer,
porque nada no se le da de perderlo todo ni lo tiene por prdida (C. 10. 3.) 71; Tampoco no vea el justo Simen ms del glorioso
Nio pobrecito (C. 31. 2.).
Utilizacin de pronombres contractos, habituales en aquel perodo: son juros perpetuos y no censos de al quitar (que
estotro se quita y se pone) (C. 18.7.); daros ha mucha consolacin saber qu es, y creo muchas veces hace Dios esta merced
junto con estotra (C. 31. 4.).
4. Es bastante frecuente en santa Teresa el uso de tiempos verbales arcaizantes, que van disminuyendo en la lengua
espaola a lo largo del siglo XVI 72: si l deja la bandera, perderse ha la batalla (C. 18. 5.). En ellos era posible la enclisis del
pronombre detrs del infinitivo73; parecerles ha que aman cosa sin tomo y que se ponen a querer sombra; correrse han de s
mismos (C. 6. 4.); ayudaros ha en todos vuestros trabajos; tenerle heis en todas partes (C. 26. 1.); porque, hecha Dios esta
merced, descuidarnos hemos de las cosas del mundo (C. 31. 11.).
Incluso en alguna ocasin excepcional aparece la forma del pretrito perfecto arcaica: Pensado he yo cmo no se haba Su
Majestad declarado ms en cosas tan subidas (C. 37. 2.).
5. Un rasgo considerado como caracterstico de la lengua de santa Teresa, al menos desde Pidal, es el uso de diminutivos:
determin a hacer eso poquito que era en m, que es seguir los consejos evanglicos con toda la perfeccin que yo pudiese y
procurar que estas poquitas que estn aqu hiciesen lo mismo (C. 1. 2.).
G. Mancini hizo un recuento de los diminutivos que salen en las pginas del Camino y encontr solamente 32 74. Este
empleo, que no rebasa los ndices de frecuencia de otros textos de la poca, impregna de valoraciones subjetivas y de afectividad
los contextos en que se hallan: Para que entendis, hermanas mas, que lo que hemos de pedir a Dios es que en este castillito
que hay ya de buenos cristianos no se nos vaya ya ninguno con los contrarios (C. 3. 2.). Entre los diminutivos preferidos de la
Santa destacan poquito y poquitas, gusanillo, etc. Estos morfemas, utilizados algunas veces con intencin despectiva, atenan,
sin embargo, afectivamente la gravedad del juicio moral: Mas mirad, Seor, que ya sois Dios de misericordia; habedla de esta
pecadorcilla, gusanillo que as se os atreve (C. 3. 9.).
En el Cdice de El Escorial escribe la Santa: no hagan caso de unos agravuelos (C. 36.3.), formacin muy castiza y
correcta que luego elimin en el de Valladolid. Como ya puntualizara M. Pidal, estos sustantivos acabados en dos vocales
tomaban el sufijo -uelo (latn -olus) desde los mismos orgenes del idioma, como lo muestran abuela, del latn avia; plazuela, del
latn platea, plaza... Tan ingnita y profundamente posea Santa Teresa la morfologa patrimonial del idioma75. Con este mismo
sufijo se encuentra el sustantivo corpezuelos (C. 11.4.).
La gama de sufijos diminutivos es variada: -ito: poquito; -illo: gusanillo; -uelo, agravuelos76.
6. Aunque no es amiga de cultismos, la Santa utiliza el superlativo en -simo, tanto en adjetivos, como en algunas ocasiones,
ms bien escasas, incluso en adverbios. El uso de -simo, se inscribe en una lnea -culta- de potenciar los valores expresivos y
afectivos: Ya no haba pagado bastantsimamente por el pecado de Adn? Siempre que tornamos a pecar lo ha de pagar este
amantsimo Cordero? (C. 3. 8.).
7. La utilizacin rara y espordica, por parte de la Santa, del artculo definido con adjetivos posesivos, que en la segunda
mitad del XVI haba decado mucho, confiere un valor arcaizante a los contextos en que se inserta: nosotras pidamos al Padre
Eterno merezcamos recibir el nuestro pan celestial (C. 34. 5.).
8. Se advierte la presencia de ciertos morfemas de carcter culto, que favorecen la creacin de tecnicismos en el campo de
la espiritualidad, como el sufijo -al, para formar adjetivos derivados -natural, espiritual, pestilencial (C. 1. 4.), etc. Algunos de ellos
ponen de manifiesto virtualidades morfolgicas propias de estadios medievales, que luego no han prosperado, como es el caso de

evangelical, empleado reiteradamente para calificar al Paternster: Es cosa para alabar mucho al Seor cuan subida perfeccin
es esta oracin evangelical (C. 37. 1.), que revela una formacin anloga a la de otros, como angelical, mundanal, humanal,
divinal, etctera77, que, sin embargo, no estn presentes en el Camino.
Es claramente perceptible en la Santa la predileccin por el sufijo -dor, para crear adjetivos deverbales. As, derivados de
verbos de la 1.a conjugacin: amador (C. 12. Ttulo); acompaador (C. 29. 4.); aceptador (C. 16. 8.); orador (C. 12. 2.) (no como
especialista en la oratoria, sino como persona que ora; etc.; procedentes de la segunda: hacedor (C. 16. 2.); conocedor (C.
18. 6.); defendedor (C. 1. 2.); etc.
5. c. Nivel sintctico
1. En el siglo XVI muchos verbos se utilizaban en construcciones sintcticas transitivas, que no son las actuales78:
En ocasiones falta la preposicin a: Ni aborrecisteis, Seor, cuado andabais en el mundo, las mujeres (C. 3. 7.); no
turben estas poquitas que aqu Su Majestad ha juntado (C. 8. 14.).
En otros pasajes la estructura actual sera pronominal, como, por ejemplo, con el verbo acordar: Y, porque importa tanto, os
lo acuerdo tantas veces (C. 28. 12.). Otro caso es el proporcionado por el verbo quejar: Mas unas flaquezas y malenlos de
mujeres, olvidaos de quejarlas (C. 11. 2.)79. El verbo huir tambin funciona como rehuir, evitar, en un uso muy extendido y
que aparece en autores de gran solera, como, por ejemplo, fray Luis de Len: Casi sin entendernos, nos hallamos metidos en
cosas que amamos de l; y desendolas huir... (C. 19. 7.).
Verbos que hoy suelen integrarse en estructuras intransitivas, funcionan como transitivos; as, por ejemplo, ir: Que es cosa
daosa ir con miedo este camino (C. 22. 3.); Porque andamos en mar y vamos este camino (C. 30. 6.).
2. Determinados verbos exigan ciertas preposiciones que no corresponden al uso contemporneo. As, hablar en, en lugar
de hablar de: ni s cmo me pongo a hablar en ello (C. 6.2.); tratar en, usado en el sentido de tratar de: Podr ser,
hermanas, que os parezca tratar en esto impertinente (C. 7.3.); escribir en, en vez de escribir de o escribir acerca de: y
porque otros, que saben lo que dicen mejor, han escrito en esto, baste lo dicho (C. 9. 4.), etc.
3. En cuanto a la concordancia verbal, se detectan algunas peculiaridades con respecto a las normas actuales. Por ejemplo,
el verbo aparece en singular cuando el sujeto de la oracin es mltiple: s que no falta el amor y deseo en m para ayudar en lo
que yo pudiere (Introduccin, 3). Esta caracterstica es general en la lengua de la poca80.
4. El verbo ser en el siglo XVI tena valores que hoy se adscriben a estar: As que es muy bien las unas se apiaden de las
necesidades de las otras (C. 7. 7.); determin a hacer eso poquito que era en m, que es seguir los consejos evanglicos (C.
1. 2.); es decir, lo que estaba o caba dentro de mis posibilidades81.
Es muy frecuente en la Santa la concordancia del verbo ser con el atributo, en lugar de con el sujeto82: Podr ser en otras
personas sean [esotras devociones] de Dios, y en vos permitir Su Majestad sea ilusin del demonio (C. 18. 9.).
A veces los giros son bastante peculiares: Es vuestro de mirar, Seor mo, ya que a vuestro Hijo no se le pone cosa
delante (C. 33. 4.), donde el sujeto es de mirar, infinitivo precedido de preposicin, y el sentido equivale a os corresponde a Vos
mirar. Otro caso parecido: Y para los desventurados que se condenan, que no le gozarn en la otra, no es a su culpa (C.
43.2.); es decir, no es culpa suya.
5. La Santa es muy aficionada a la repeticin de conjunciones, o polisndeton, fundamentalmente por motivos expresivos. La
polisndesis puede ser lxica: y cuando vuestras oraciones y deseos y disciplinas y ayunos no se emplearen por esto que he
dicho (C. 3. 10.), u oracional: Yo s de una persona que la pona el Seor aqu muchas veces, y no se saba entender; y lo
pregunt a un gran contemplativo, y dijo que era muy posible, que a l le acaeca (C. 31. 5.); incluso, a veces, van unidos ambos
tipos: y aunque estn en mal estado y faltas de virtudes, le da gustos y regalos y ternura que la comienza a mover los deseos, y
aun la pone en contemplacin algunas veces, pocas, y dura poco (C. 16. 4.).
Cabra afirmarse una tendencia al predominio de la coordinacin en el CAMINO, rasgo ya sealado para la lengua de la
Santa83. Entre las locuciones conjuntivas merece citarse sino que, con un valor adversativo, prximo al de pero o sin
embargo84: En l est gran perfeccin... y se quitan muchas ocasiones a las que no estn muy fuertes; sino que, si la voluntad
se inclinare ms a una que a otra... que nos vayamos mucho a las manos a no nos dejar enseorear de aquella afeccin (C. 4.
7.); Esto es claro, sino que este adversario, enemigo nuestro, por dondequiera que puede procura daar (C. 19. 13.).

6. El caso contrario, la ausencia de conjunciones, o asndeton, es tambin muy caracterstica de la Santa, y proporciona
mayor rapidez y viveza en el texto, al eliminarse nexos tanto coordinantes como subordinantes: mas estotros son hijos
regalados, no los querra quitar cabe de s, ni los quita, porque ya ellos no se quieren quitar; los sienta a su mesa, les da de lo que
come hasta quitar el bocado de la boca para drsele (C. 16.5.). Este tipo de construcciones abunda en pasajes teidos de
emotividad.
7. La repeticin de la conjuncin que es un rasgo tipificador del lenguaje teresiano, pero tambin se da con bastante
frecuencia en el Siglo de Oro85.
En muchas ocasiones este que introductorio es innecesario desde el punto de vista de la correccin de la frase: Tengo para
m que honras y dineros casi siempre andan juntos, y que quien quiere honra, no aborrece dineros, y que quien los aborrece, que
se le da poco de honra (C. 2. 6.). Lo mismo en este otro caso en el que que introduce la apdosis de un perodo condicional:
Mas si habis de estar, como es razn se est, hablando con tan gran Seor, que es bien estis mirando con quin hablis y
quin sois vos (C. 22. 1.).
Es caracterstico de la lengua de santa Teresa el uso reiterado de la conjuncin que, con valor consecutivo86: me han tanto
importunado les diga algo de ella, que me he determinado a obedecerlas (Prlogo 1).
8. Por lo que respecta a la subordinacin y a los nexos que introducen estas oraciones, destaca el uso de conque, locucin
conjuntiva que tiene un valor concesivo, prximo al de aunque87: viendo tan grandes males, que fuerzas humanas no bastan a
atajar este fuego de estos herejes (con que se ha pretendido hacer gente, para si pudieran, a fuerza de armas, remediar tan gran
mal (C. 3. 1.).
Del mismo modo, cuando funciona en determinados contextos con parecido valor88: No digo que quien no tuviere la
determinacin que aqu dir le deje de comenzar, porque el Seor le ir perfeccionando; y cuando no hiciese ms de dar un paso,
tiene en s tanta virtud, que no haya miedo lo pierda ni le deje de ser muy bien pagado (C. 20. 3.).
Igualmente, ya que presenta en muchas ocasiones matices concesivos cercanos a los de aunque89. Hay almas que
entiende Dios que por este medio las puede granjear para S; ya que las ve del todo perdidas, quiere Su Majestad que no quede
por l (C. 16. 4.); Es como uno que est en una batalla, que sabe, si le vencen, no le perdonarn la vida y que, ya que no
muere en la batalla, ha de morir despus (C. 23. 5.).
En las oraciones temporales hay que subrayar el uso de de que, en sentido de tan pronto como: De que Dios, hermanas,
os traiga a beber de esta agua y las que ahora lo bebis, gustaris de esto (C. 19. 4.)90.
De que tiene, en algunos contextos en que aparece en indicativo, un valor entre temporal y condicional, como cuando y
si91: Mas no todas veces nos llevan con rigor los prelados, de que nos ven flacos (C. 32. 5.).
En el XVI, como rene valores explicativos causales y temporales92: Porque no va libre la vista, ciganos el polvo, como
vamos caminando (C. 19. 7.).
9. Es bastante frecuente en el XVI y, desde luego, en el Camino la concordancia ad sensum, esto es la concordancia por
el sentido: Pocos das ha, me mandaron escribiese cierta relacin de mi vida, adonde tambin trat algunas cosas de oracin.
Podr ser no quiera mi confesor le veis (Prlogo, 4). Le parece referirse a libro, tratado, etc. Formalmente no concuerda
con relacin, ni menos an con cosas.
La concordancia ad sensum se produce insistentemente en el Camino con sustantivos empleados en sentido colectivo o
generalizador: Me parece ahora a m que cuando una persona la ha llegado Dios a claro conocimiento de lo que es el mundo, y
qu cosa es mundo, y que hay otro mundo, y la diferencia que hay de lo uno a lo otro, y que lo uno es eterno y lo otro soado, o
qu cosa es amar al Criador o a la criatura... que aman muy diferentemente de los que no hemos llegado aqu (C. 6. 3.).
10. La construccin en + gerundio conlleva frecuentemente valores temporales de anterioridad inmediata. Por ello, resulta
equivalente a tan pronto como y el verbo correspondiente93: Es verdad que se entiende luego en llegando (C. 22.4.). A veces,
las acciones son simultneas, como en el pasaje siguiente: En comenzando, nos henchs las manos (C. 27. 1.).

11. En ciertas ocasiones santa Teresa coloca el verbo en la parte final de la oracin, a la manera latina: Ms siente l esto,
que cuantos placeres otros le hacen le contentan (C. 21. 9.). Especialmente sucede en contextos fuertemente retricos: Quien
de veras aman a Dios, todo lo bueno aman, todo lo bueno quieren, todo lo bueno favorecen, todo lo bueno loan (C. 40. 3.).
5. d. Figuras de la expresin
1. La elipsis es un recurso tpico del lenguaje teresiano que aporta vivacidad y concisin, pero tambin un cierto tipo de
oscuridad conceptista94: As que, hermanas, oracin mental (C. 18. 1.), donde hay que suplir haced; y si es de veras esta
humildad, bienaventurada tal sierva de vida activa (C. 18. 5.), donde hay que suplir sea; en el siguiente hay que suplir oracin:
Conozco una persona que nunca pudo tener sino oracin vocal y, asida a sta, lo tena todo; y si no rezaba, se le iba el
entendimiento tan perdido que no lo poda sufrir. Mas tal tengamos todas la mental! (C. 30. 7.).
La viveza que aporta la elipsis se aprecia bien en ciertos pasajes: Cosas buenas, muchas se les pasarn por alto, y aun por
ventura no las tendrn por tales; mas mala o imperfecta, no hayan miedo (C. 3.4.), donde hay que suplir de que se les pase por
alto; Cuando os pidiremos honras, no nos oigis, o rentas, o dineros, o cosa que sepa a mundo; mas para honra de vuestro
Hijo, por qu no nos habis de or? (C. 3.7.), donde hay que suplir cuando os pidiremos; pocas y mal avenidas; no lo permita
Dios (C. 7. 9.), donde hay que suplir ser y estar, respectivamente, etc.
En algunas ocasiones se llegan a constituir zeugmas, como ocurre en el caso siguiente en que hay que suplir el verbo
entender: porque ni ella se entender cmo entra, ni despus a las que la quisieren poner en lo mejor (C. 14. 1.). La elipsis del
sujeto -su embebimiento del verbo final hace difcil la comprensin del ltimo contexto que hemos seleccionado: Y las que fueren
llevadas por la vida activa no murmuren a las que mucho se embebieren en la contemplacin, pues saben ha de tornar el Seor
de ellas, aunque callen, que -por la mayor parte- hace descuidar de s y de todo (C. 17.5.). En definitiva, se evidencia en algunos
casos una elaboracin un tanto conceptista por parte de la Santa, de gran expresividad y eficacia.
2. Es caracterstico en el lenguaje teresiano el hiprbaton, es decir, la alteracin del orden sintctico normal de la frase. Esta
particular disposicin de los elementos oracionales deja de manifiesto el personal relieve e importancia dados por el autor a
alguno de ellos, por motivos afectivos en muchas ocasiones. En cualquier caso, el hiprbaton es un recurso tipificador de la
lengua y estilo teresianos95: A m me acaeci tratar con uno cosas de conciencia, que haba odo todo el curso de Teologa (C.
5. 3.); en lugar de: A m me acaeci tratar cosas de conciencia con uno que haba odo todo el curso de Teologa; Querra
preguntar a los que por temor no los piden de que luego se los han de dar lo que dicen, cuando suplican al Seor cumpla su
voluntad en ellos (C. 32. 3.); en vez de: Querra preguntar a los que, por temor de que luego [inmediatamente] se los [les] han
de dar, no los [trabajos] piden. A continuacin se establece una concordancia ad sensum: los trabajos = lo que dicen, cuando
suplican al Seor cumpla su voluntad en ellos. Del mismo modo en el siguiente caso: porque aparejndonos a recibir, jams por
muchas maneras deja de dar que no entendemos (C. 35. 1.), la secuencia esperable sera: jams deja de dar por muchas
maneras que no entendemos.
3. Otro rasgo caracterizador de la lengua de la Santa es la presencia de anacolutos, construcciones en las que determinados
elementos de la frase, o bien quedan sin funcin sintctica, olvidados, con lo que la estructura gramatical no es correcta: Ahora
noten que, como el amor, cuando de alguna persona le queremos, siempre se pretende algn inters de provecho o contento
nuestro, y estas personas perfectas ya todos los tienen debajo de los pies (C. 6. 6.), o bien se les asigna otra para la que
sintcticamente no estn preparados: si no es algunas personas, a quien -como he dicho- el Seor hace grandes mercedes, que
en breve tiempo las hace ricas de virtudes (C. 41. 1.). Lo correcto hubiera sido escribir: si no es a algunas personas [...], a las
que en breve tiempo...; Porque no son las lgrimas, aunque son buenas, todas perfectas; y la humildad y mortificacin y
desasimiento y otras virtudes, siempre hay ms seguridad (C. 17.4.), donde la correccin sintctica habra exigido en la
humildad, etc.. Aunque se resiente la coherencia gramatical, lo cierto es que el contenido es ms vivaz y expresivo.
4. Las exclamaciones son muy abundantes, como corresponde a un estilo en el que la afectividad impregna la expresin:
Ay, dolor, Seor, y quin se ha atrevido a hacer esta peticin en nombre de todas! Qu mala tercera, hijas mas, para ser odas
y que echase por vosotras la peticin! Si ha de indignar ms a este soberano Juez verme tan atrevida, y con razn y justicia!
(C. 3. 9.); Mas qu dulce ser la muerte de quien de todos sus pecados la tiene hecha y no ha de ir al purgatorio! Cmo desde
ac aun podr ser comience a gozar de la gloria! (C. 40. 9.), etc.
5. Son numerosas las interrogaciones, algunas de marcado carcter retrico: Qu es esto, cristianos, los que decs no es
menester oracin mental, os entendis? Cierto que pienso que no os entendis y, as, queris desatinemos todos (C. 22. 2.);
Pues os parece, hijas, que es buen maestro ste, pues, para aficionarnos a que deprendamos lo que nos ensea, comienza
hacindonos tan gran merced? Pues os parece ahora que ser razn que, aunque digamos vocalmente esta palabra, dejemos
de entender con el entendimiento, para que se haga pedazos nuestro corazn con ver tal amor? (C. 27. 5.).

6. Se suceden intermitentemente casos de repeticiones anafricas de palabras: cuando una persona la ha llegado Dios a
claro conocimiento de lo que es el mundo, y qu cosa es mundo, y que hay otro mundo (C. 6. 3.). A veces, la utilizacin de este
recurso aproxima a la Santa a la retrica de la oratoria sagrada, a la predicacin: Sabis qu tanto limpia esta agua viva, esta
agua celestial, esta agua clara, cuando no est turbia, cuando no tiene lodo, sino que cae del cielo? (C. 19. 6.); Quien de veras
aman a Dios, todo lo bueno aman, todo lo bueno quieren, todo lo bueno favorecen, todo lo bueno loan (C. 40. 3.).
7. De modo espordico se encuentran ejemplos de paronomasia, o utilizacin en un mismo contexto de palabras
emparentadas fonticamente: porque nada no se le da de perderlo todo ni lo tiene por prdida; slo teme descontentar a su Dios
y suplicarle las sustente en ellas, porque no las pierda por su culpa (C. 10.3.); hay algunos ingenios tan ingeniosos que nada les
contenta (C. 21.3.).
5. e. Nivel lxico
En cuanto al lxico, en primer lugar conviene destacar la utilizacin de trminos con un significado propio de la lengua del
siglo XVI y no de la actual. Por ejemplo, luego con el sentido de enseguida, inmediatamente: Si piden otro, luego les parece
va perdido el concierto de la religin (C. 5.1.); llegarse a, acercarse a, aproximarse a96: S, llegaos a pensar y entender, en
llegando, con quin vais a hablar o con quin estis hablando (C. 22. 7.), etc. En notas a pie de pgina hemos ido aclarando el
significado de bastantes de ellos.
Un rasgo caracterizador del lenguaje teresiano es el empleo de participios-adjetivos para calificar diferentes estados del
alma, o del espiritual que avanza por este interior, camino real. As entendimientos derramados, divertidos; almas
distradas; almas engolfadas, embobadas, embebidas, etc.
Dentro del vocabulario personal de la Santa, que comentamos en notas a pie de pgina, destacamos, determinacin,
determinarse, concierto, desconcertado, desasimiento, bullir, etc. Para los juicios de valor negativos, la Santa prefiere, en el grado
extremo, el sustantivo pestilencia o el adjetivo pestilencial. As, por ejemplo, crea el sintagma profundamente expresivo roa
pestilencial (C. 1. 3.).
De vez en cuando se encuentran ejemplos de anttesis, o enfrentamiento contextual de trminos opuestos. Rara vez los
antnimos suelen ser gramaticales: Entender lo mucho que va en tenerlo todo debajo de los pies y estar desasidos de las cosas
que se acaban y asidos a las cosas eternas (C. 3. 4.); ms comnmente son lxicos: ver y probar qu se gana con lo uno y se
pierde con lo otro, y qu cosa es Criador y qu cosa es criatura (C. 6. 3.).
Son abundantes las expresiones hechas de carcter coloquial, como irse a la mano, detenerse: cuando el demonio
tentase al confesor en engaarle en alguna doctrina, como sepa trata con otros, se ir a la mano y mirar mejor en todo lo que
hace (C. 5. 5.). De igual modo, tornar de o tornar por se usa en el sentido de defender, proteger: alguien ha de haber
-como dije al principio97- que hable por vuestro Hijo, pues l nunca torn de S (C. 35. 3.). Tambin en notas a pie de pginas
aclaramos el sentido de aquellas expresiones que pueden no ser bien interpretadas por el lector de hoy.
Aparecen voces empleadas con significado etimolgico, como divertirse, salirse del propsito que llevaba: Harto me he
divertido, mas importa tanto lo que queda dicho, que quien lo entendiere no me culpar (C. 6. 1.); lo mismo ocurre con proceder,
utilizado en el sentido de avanzar: As que caminan por mar; y pues tanto nos va no ir tan despacio, hablemos un poco de
cmo nos acostumbraremos a tan buen modo de proceder (C. 28. 8.). Ello revela la existencia de cultismos semnticos en una
prosa calificada de coloquial. Sin embargo, es preciso reconocer que los cultismos son francamente raros: natural, sobrenatural,
mundo, espiritual, etc. Los escassimos hallados pertenecen a un registro religioso-eclesistico, y es esta caracterstica, y no la de
su adscripcin docta, la que explica su presencia en las pginas del Camino.
Emplea la Santa, a pesar de sus reparos, tecnicismos msticos, sobre todo de la lnea del Recogimiento franciscano, de
raigambre agustiniana, como la propia palabra recogimiento98: Se llama recogimiento, porque recoge el alma todas las potencias
y se entra dentro de s con su Dios, y viene con ms brevedad a ensearla su divino Maestro y a darla oracin de quietud, que de
ninguna otra manera (C. 28.4.) Igualmente sucede con las expresiones entrar el alma en s y subir sobre s: Oh, con cunta
razn se entrara el alma en s; para poder mejor subir sobre s misma (C. 27. 1.). El silencio de las potencias es otra frmula
tcnica de este movimiento mstico, que implica un proceso de interiorizacin y la renuncia a la actividad de sentidos y potencias
para unirse en lo ntimo con Dios99: Porque esto no es silencio de las potencias; es encerramiento de ellas en s misma el alma
(C. 29.4.). A veces, los tecnicismos son propios, por el alcance particular y personalsimo que les confiere la Santa, como es el
caso de la oracin de quietud100: Pues todava quiero, hijas, declarar -como lo he odo platicar o el Seor ha querido drmelo a
entender, por ventura para que os lo diga- esta oracin de quietud (C. 31. 1.).

5. f. El lenguaje figurado
La Santa domina el uso del lenguaje figurado en sus diferentes manifestaciones.
Las comparaciones son abundantsimas101; destaca por su insistente reiteracin la de la vida espiritual asimilada a la milicia
(C. 3. 1.; 18. 3.; etc.), en la que los contemplativos son equiparados a los alfreces (C. 18.5.), los letrados a los capitanes, etc.; por
su espontaneidad y belleza sobresale la del nio amamantado por la madre: Y advertid mucho a esta comparacin, que me
parece cuadra mucho: est el alma como un nio que an mama cuando est a los pechos de su madre, y ella, sin que l
paladee, chale la leche en la boca por regalarle (C. 31. 9.).
Las alegoras son menos numerosas; pueden subrayarse, la del agua, con sus propiedades -enfra y limpia- y sus
modalidades, -charquito, fuente, mar-, y la del juego del ajedrez (Cdice de El Escorial, 24, 1): Y no os parezca mucho todo esto,
que voy entablando el juego, como dicen. Me pedisteis os dijese el principio de oracin; yo, hijas, aunque no me llev Dios por
este principio, porque an no le debo tener de estas virtudes, no s otro. Pues creed que quien no sabe concertar las piezas en el
juego del ajedrez, que sabr mal jugar; y si no sabe dar jaque, no sabr dar mate. As me habis de reprender porque hablo en
cosa de juego no habindole en esta casa ni habindole de haber. Aqu veris la madre que os dio Dios, que hasta esta vanidad
saba; mas dicen que es lcito algunas veces. Y cuan lcito ser para nosotras esta manera de jugar, y cuan presto, si mucho lo
usamos, daremos mate a este Rey divino, que no se nos podr ir de las manos ni querr!.
En el empleo metafrico resaltan los cuatro elementos102 cosmognicos, de los que emerge el agua, smbolo dell'essere
vtale di Dio e metafora dell'operare dell'uomo per mutuazione103: De que Dios, hermanas, os traiga a beber de esta agua y las
que ahora lo bebis, gustaris de esto y entenderis cmo el verdadero amor de Dios -si est en su fuerza, ya libre de cosas de
tierra del todo y que vuela sobre ellas- cmo es seor de todos los elementos del mundo (C. 19. 4.).
Tambin su opuesto, el fuego, es de gran trascendencia: As que -como digo- el agua que nace en la tierra no tiene poder
[contra el fuego]; sus llamas son muy altas y su nacimiento no comienza en cosa tan baja. Otros fuegos hay de pequeo amor de
Dios, que cualquier suceso los matar; mas a ste no, no. Aunque toda la mar de tentaciones venga, no le harn que deje de
arder de manera que no se enseoree de ellas (C. 19. 4.).
Otros smbolos dinmicos, son el propio camino y la puerta (C. 29. 4.), smbolo de lo entrabierto, que en la Santa sirve para
cerrar tras s todo el trfago mundano. Por otro lado, se encuentran algunos smbolos meramente esbozados, como, por ejemplo,
el del palacio o castillo que desarrollar ampliamente en las Moradas: Pues hagamos cuenta que dentro de nosotras est un
palacio de grandsima riqueza, todo su edificio de oro y piedras preciosas, en fin, como para tal Seor; y que sois vos parte para
que este edificio sea tal, como a la verdad es as -que no hay edificio de tanta hermosura como una alma limpia y llena de
virtudes, y mientras mayores, ms resplandecen las piedras-; y que en este palacio est este gran Rey, que ha tenido por bien ser
vuestro Padre; y que est en un trono de grandsimo precio, que es vuestro corazn (C. 28, 9.).
La superacin de los contrarios, caracterstica de las imgenes simblicas se comprueba en C. 19. 5: Oh, vlgame Dios,
qu cosa tan hermosa y de tanta maravilla, que el fuego enfra! S, y aun hiela todas las afecciones del mundo, cuando se junta
con el agua viva del cielo, que es la fuente de donde proceden las lgrimas que quedan dichas, que son dadas y no adquiridas por
nuestra industria. As que, a buen seguro que no deja calor en ninguna cosa del mundo para que se detenga en ellas, si no es
para si puede pegar este fuego, que es natural suyo no se contentar con poco, sino que, si pudiese, abrasara todo el mundo.
El resultado es el surgimiento de expresiones paradjicas, tipificadoras del lenguaje mstico, muy frecuentemente
relacionadas con los smbolos, como en este caso el agua: Extraa cosa es que si nos falta, nos mata, y si nos sobra, nos acaba
la vida (C. 19.8.). Mas, con qu sed se desea tener esta sed! Porque entiende el alma su gran valor y, [aunque] es sed
penossima que fatiga, trae consigo la misma satisfaccin con que se mata aquella sed, de manera que es una sed que no ahoga
sino a las cosas terrenas, antes da hartura (C. 19. 2.).
Todos estos rasgos -sintticamente reseados en una rpida visin de conjunto- hacen de Teresa de Jess uno de los
mximos exponentes de la Lengua Espaola, a la que ha llevado a extremos de concentracin, dilatacin y expresividad, propios
de las manifestaciones ms puras de nuestra tradicin lingstica.