Anda di halaman 1dari 30

INSTITUTO VERACRUZANO DE

EDUCACION SUPERIOR
SEDE: NOGALES

LICENCIATURA EN EDUCACION
DEPORTIVA

PARADIGMAS DE LA
INVESTIGACION

L.E.P. MARTHA ELENA HERNANDEZ


GOMEZ

PARADIGMAS DE LA INVESTIGACION
INTRODUCCION
La asignatura en el mapa curricular de la Licenciatura en Educacin Deportiva, se
ubica en el eje de formacin investigativo, justificando su presencia la necesidad
permanente de actualizacin y adquisicin de herramientas que permitan mejorar el
desempeo docente. Esto constituye en la actualidad un tpico que ninguna institucin
de Educacin Superior puede soslayar, ya que debe ofrecer a los futuros profesionales
conocimientos que respondan a las necesidades e intereses en el mbito educativo.
ENFOQUE
Desde que el hombre ha tomado conciencia del mundo el conocimiento se gener
brindando las herramientas necesarias para desarrollar sistemas que controlaran las
fuerzas ciegas de la naturaleza para su beneficio, a lo largo del tiempo el conocimiento
ha evolucionado fundamentado en la concepcin objetiva del mundo, por tanto tantas
escuelas de pensamiento han surgido y otras han decado, sin embargo hoy en da es
menester alejarse del eclecticismo y escolasticismo que mayormente confunde y
enreda la conciencia de los hombres por construir su devenir. Es en este sentido que
la construccin del conocimiento no puede bajo ningn momento alejarse de la
dialctica de la naturaleza, si bien la revisin de los diferentes paradigmas de
investigacin es importante revisar slo es para perfeccionar la metodologa cientfica
de la construccin de nuevos conocimientos que eleven el nivel de instruccin del
especialista en educacin deportiva.
Objetivo General
Analizar los diferentes mtodos de investigacin bajo diferentes paradigmas filosficos,
la metodologa empleada en la construccin de conocimiento y su vinculacin con el
deporte y la actividad fsica.
Unidad I: Aproximacin de los mtodos de investigacin
Identificar las generalidades de los mtodos de la investigacin cientfica en funcin de
diferentes paradigmas filosficos.
TEMARIO UNIDAD I
1.1 Carcter cientfico general y la especificidad del mtodo filosfico
1.2 Mtodos de la investigacin cientfica
1.3 Mtodos axiomticos, matemticos, cibernticos y semiticos del conocimiento
cientfico
OBJETIVOS ESPECIFICOS
1
2
3

Sealar el carcter cientfico y la especificidad del mtodo filosfico como


paradigma de creacin de conocimiento.
Reflexionar sobre la fundamentacin general de los mtodos de investigacin
cientfica.
Comprender las generalidades de los mtodos matemticos, cibernticos y
semiticos del conocimiento

Unidad II: La metodologa de la investigacin


Distinguir la metodologa de la investigacin como herramienta fundamental en la
construccin de conocimiento cientfico.
TEMARIO UNIDAD II
2.1 Planteamiento del problema y marco terico

2.2 La hiptesis de trabajo.


OBJETIVOS ESPECIFICOS
1
2
3

Advertir el procedimiento de la estructuracin del planteamiento del problema y


marco terico como fases iniciales del proceso investigativo.
Dirigir la estructuracin adecuada del diseo de la hiptesis y estructura de la
muestra en un proceso investigativo.
Advertir la estructura de la recoleccin de datos, anlisis e interpretacin de los
datos como etapas finales del proceso investigativo.

Unidad III: La investigacin en la educacin deportiva


Establecer la relacin fundamental de la investigacin para la creacin de
conocimientos especializados en actividad fsica y deporte.
TEMARIO UNIDAD III
3.1 La investigacin en el deporte y la actividad fsica
3.2 Los ejes de investigacin de la educacin deportiva
3.3 Estructuracin de investigaciones en la educacin deportiva
OBJETIVOS ESPECIFICOS
1

Sealar la relacin fundamental del deporte y la actividad fsica fundamentada en


los principios cientficos tcnicos.

Criterios de Evaluacin
Evidencia (s) de
Criterios de
desempeo
desempeo
Ensayo al trmino
Plasma las
de cada unidad
reflexiones de un
determinado tema,
utilizando sus
propias palabras

mbito (s) de
aplicacin
Extra clase

Porcentaje
15%

Participaciones

Explica sus
opiniones y defiende
sus argumentos

Aula

10%

Examen escrito

Evaluacin al
trmino de cada
unidad

Aula

50%

Extra Clase

25%

Antologa Individual Plasmar los


(Trabajo Final)
contenidos
temticos de la
asignatura

Para la acreditacin de esta asignatura se necesita como mnimo 85 % de asistencias


a las sesiones presenciales, y con el 75 % de los trabajos e indicadores requeridos en
clase y extraclase.

ANTOLOGIA
Unidad I: Aproximacin de los mtodos de investigacin
Identificar las generalidades de los mtodos de la investigacin cientfica en funcin de
diferentes paradigmas filosficos.
TEMARIO UNIDAD I
1.1 Carcter cientfico general y la especificidad del mtodo filosfico
1.2 Mtodos de la investigacin cientfica
1.3 Mtodos axiomticos, matemticos, cibernticos y semiticos del conocimiento
cientfico

1.1Carcter cientfico general y la especificidad del mtodo filosfico


Mtodo
Se tiene un mtodo cuando se sigue un cierto camino con el objetivo de alcanzar
un cierto fin, propuesto de antemano como tal. Este fin puede ser el conocimiento o
puede ser tambin un fin humano o vital, como por ejemplo, la felicidad.
Durante un tiempo se consideraba que los problemas relativos al mtodo eran
exclusivos de la metodologa, como parte de la lgica que consideraba las formas
particulares del pensamiento. Hoy da ya no se acepta esta posicin, pues las
cuestiones relativas al mtodo rozan no slo problemas lgicos, sino tambin
epistemolgicos y hasta metafsicos.
Una de las cuestiones ms generales con respecto al mtodo es la relacin que
cabe establecer entre el mtodo y la realidad que se trata de conocer. Es frecuente
estimar que el tipo de realidad que se aspira a conocer determina la estructura del
mtodo a seguir. Por otro lado, ha sido aspiracin muy frecuente la de hallar un
mtodo universal aplicable a todas las ramas del saber y en todos los casos posibles.
Descartes, en su Discurso del mtodo indica que las reglas metdicas propuestas eran
reglas de invencin o de descubrimiento que no dependen de la particular capacidad
intelectual del que la usa.
Puede hablarse de mtodos ms generales, como el anlisis, la sntesis, la deduccin,
la induccin, etc.; y de mtodos ms especiales, esto es, los determinados por el tipo
de objeto a investigar o la clase de proposiciones a descubrir. Tambin se puede
hablar de mtodos racionales en contraposicin con mtodos intuitivos.
La filosofa se ocupa no slo de cuestiones relativas a la naturaleza del mtodo,
sino que tambin se pregunta si hay o no algn mtodo ms adecuado que otros para
el propio filosofar. Hay tres mtodos filosficos fundamentales, que dan origen a un
tipo peculiar de filosofa: mtodo dialctico (Platn, Hegel...) que consiste en suprimir
las contradicciones; mtodo logstico (Demcrito, Descartes, Leibniz, Locke) que
consiste en afirmar la existencia de principios y en deducir a partir de ellos el resto; y

mtodo de indagacin (Aristteles, Bacon...), que consiste en usar una pluralidad de


mtodos, cada uno de ellos adecuado a su objeto.
Mtodo hipottico-deductivo

El mtodo ms amplio y general de todas las ciencias que proceden


inductivamente, es decir, que van de lo particular a lo general, es el mtodo hipotticodeductivo, instaurado por Galileo y perfeccionado por Newton, mediante una sntesis
de los procedimientos de Bacon y Galileo.
Hay que precisar antes de describir la fases principales de este mtodo que un
empirismo radical, pura experiencia sin marco terico de referencia, sin una previa
hiptesis anticipatoria de lo que se espera que ocurra, no puede considerarse hoy da
una metodologa cientfica. Adems hay que advertir que la ciencia es una aventura,
una bsqueda que abre caminos incluso ms all de lo previsto. Esta caracterstica es
lo que se denomina predictibilidad y consiste en el hecho de que gracias a la
utilizacin del mtodo cientfico, las teoras nuevas producen predicciones no hechas
antes. Sin un supuesto previo (hiptesis) no se puede buscar (investigar); es a partir
de stas como se generan caminos, predicciones, que siendo coherentes con dichas
teoras no se esperaban.
Las fases principales del mtodo hipottico-deductivo son la observacin, la
construccin de hiptesis, deduccin de consecuencias a partir de la hiptesis,
contrastacin emprica de los enunciados y formulacin de leyes cientficas.
La primera fase del mtodo hipottico-deductivo es la observacin. Con la
observacin se trata de partir de la experiencia de los sentidos, de la observacin
sensible de los hechos. La observacin consiste en la simple apreciacin de un hecho
u objeto cualquiera que aporta datos directos acerca de un hecho natural o de un
aspecto cualquiera de la realidad.
La observacin puede ser de un doble tipo: espontnea o controlada. La
observacin es espontnea cuando recoge los datos que se producen de un modo
espontneo en la naturaleza, aunque atenindose a unos cnones de exactitud,
completitud y fiabilidad. La observacin es controlada cuando se funda en resultados
experimentales cuyas variables se controlan en el experimento. En todo caso, la
observacin absolutamente neutral es imposible ya que tanto la observacin como la
experimentacin requieren instrumentos y operaciones de medicin, que condicionan
inevitablemente los resultados. Se ha dicho muchas veces que no existen hechos
puros sino que toda constatacin de hechos se hace desde un marco terico, es decir,
se trata de algo as como unas gafas con cristales de color que hacen que la
observacin est teida por la coloracin del cristal. Pero a pesar de todo la ciencia
debe proceder a partir de esta observacin, espontnea o controlada, para tener datos
previos que le sirvan de punto de partida, es decir, la observacin estn en la base de
todo conocimiento que pretenda ser cientfico ya que el cientfico formula su hiptesis
en base a explicar los hechos observados.
La segunda fase del mtodo hipottico deductivo es la construccin de hiptesis
explicativas. La palabra hiptesis deriva etimolgicamente de lo puesto (thsis) por

debajo, en la base (up) significando que se establece una suposicin para la


resolucin de un problema, es decir, la hiptesis es un enunciado que, si se cumpliera,
permitira entender el evento real problemtico y la resolucin del problema plantado.
Es a partir de las observaciones realizadas como se pueden elaborar hiptesis que
expliquen los datos de una manera unitaria y sistemtica. Se trata de buscar una
regularidad sencilla que explique los fenmenos observados. Las hiptesis operan
como explicaciones provisionales que se confirmarn en mayor o menor grado, pero
que an aceptadas como leyes, no pueden considerarse como verificadas puesto que
es imposible probar todos los casos posibles.
La diferencia entre la hiptesis y la ley es que, aunque ambas expresan lo mismo,
entre la primera y la segunda median un cmulo de confirmaciones, un altsimo
nmero de ocasiones en que la prediccin se ha cumplido. Por muy alto que sea el
nmero de casos confirmados siempre ser mayor el nmero de casos posibles, de
modo que nunca podrn decirse siempre que o todos los casos, sino que se debern
reconocer que hasta el momento ha sucedido que, lo que significa que no podremos
nunca obtener enunciados universalmente vlidos. Las hiptesis son construcciones
explicativas de cmo ocurren ciertos fenmenos, es decir, supuestos sobre cmo se
comporta la naturaleza, o si se quiere, tests que se hacen a la naturaleza y a los que
ella, en ocasiones responde afirmativamente.
La construccin de las hiptesis con arreglo al mtodo cientfico debe regirse por
varios criterios. En primer lugar una hiptesis cientfica debe atenerse a los hechos
observados y tratar de explicarlos. El problema es que hechos aparentemente
aspticos estn en realidad contaminados de teora. Galileo en Dilogo entre los
sistemas del mundo, afirmaba: "es mejor dejar de lado la apariencia, en la que todos
estamos de acuerdo y usar el poder de la razn para confirmar la realidad o la falacia".
Cualquier observador desinteresado puede sentarse al amanecer a la puerta de su
casa y estarse all hasta el atardecer; ver as cmo el sol se desplaza a lo largo del
da, mientras que l no se ha movido de su silla. Pero la percepcin ingenua del
hombre que estando quieto ve pasar el sol estn en realidad contaminada por los
criterios cientficos de la poca, en la que se consideraba que la tierra era un plato que
flotaba en el ro Ocano y que constitua el centro del sistema solar formado por siete
crculos concntricos, siendo el tercero de estos ocupado por el sol. El hombre de la
poca tenia tal creencia y desde ella, con esas gafas puestas se sentaba a la puerta
de su casa para confirmar en la experiencia su hiptesis. La creencia de que nuestros
sentidos nos proporcionan evidencias y de que los movimientos aparentes son
absolutos no se formulan explcitamente, pero se esconden detrs de los trminos
observacionales.
En segundo lugar las hiptesis deben tener la propiedad de la verificabilidad, es
decir, las hiptesis aunque sean difcilmente aceptables a primera vista deben sugerir
algn tipo de experimentacin que permita confirmarlas en la experiencia, puesto que
el objetivo de toda hiptesis es convertirse en ley.
Un criterio de verificacin, llamado criterio blando, es el de la teora probabilstica.
La teora probabilstica admite que la verificacin en sentido estricto es lgicamente
imposible. La probabilidad se extiende en una lnea que va de 0 a 1; la probabilidad
cero indicara la imposibilidad de confirmar, ni siquiera una vez, la hiptesis explicativa.

La probabilidad uno significara que la hiptesis se cumplira en cualquier caso, es


decir, en todos y cada uno de los casos.
Otro criterio de verificacin es el propuesto por Popper en 1934 al formular su
criterio de falsabilidad, que consiste en encontrar un experimento crucial que permita
echar por tierra una teora o un hecho supuestamente bien establecidos. Para Popper
la metodologa cientfica no deba encaminarse a la verificacin, sino a la falsacin, ya
que es posible probar la falsedad de una hiptesis, pero no hacerla verdadera. Popper
recomienda encontrar experimentos cruciales que muestren la falsedad de las teoras
que hasta el presente se tenan por verdaderas. Segn Popper el mtodo cientfico
tiene dos caractersticas fundamentales: proceder por ensayo-error y ser una
convencin intersubjetiva, es decir, que lo cientfico es solamente aquello que
est enunciado de tal manera que puede ser falsado en la experiencia, tal como
ocurrira con la afirmacin y que puede ser objeto de una valoracin
intersubjetiva dentro de la comunidad cientfica. A la objetividad cientfica
solamente se llega cuando la teora est en un cierto estadio de madurez y mediante
la crtica intersubjetiva, que culmina en un convenio de la comunidad cientfica. Esto
habra que entenderlo al modo en que se pactan las leyes en los parlamentos. Por
tratarse de un terreno sumamente especializado, los pactos o convenios sobre cuales
son las explicaciones cientficas correctas, quedan restringidos al campo de la
comunidad cientfica.
En tercer lugar las hiptesis deben tener la propiedad de la coherencia segn la
cual las hiptesis no deben entrar en contradiccin con leyes ya establecidas por la
propia teora o por teoras afines. No obstante en la teora de la ciencia actual esta
propiedad debe ser matizada a partir de la teora anarquista del conocimiento de
Feyerabend.
Feyerabend, que subtitul su obra principal Contra el mtodo como Esquema de
una teora anarquista, aboga por el fomento de la creatividad que implica tolerar un
cierto grado de incoherencia, es decir, atreverse a formular contrainducciones. El
principio de contrainduccin consiste en formular hiptesis incoherentes con las
teoras y con los hechos que en ese momento se consideran bien establecidos. Galileo
al invertir los trminos e ir en contra de la observacin, asegurando que la tierra se
mueve alrededor del sol, oper contrainductivamente. Acept una teora alternativa e
incoherente con la anterior afirmando que la tierra se mova e intentando reinterpretar
los hechos. Para ello Galileo intent descubrir y desenmascarar las interpretaciones
naturales, los prejuicios acerca de la fiabilidad de los sentidos, que an siendo
gratuitos estaban fuertemente arraigados. Una vez desenmascaradas las
percepciones ingenuas, que subyacan a la interpretacin ptolemaica se pudo ver que
la teora copernicana, defendida por Galileo, estaba de acuerdo con los hechos. La
diferencia estaba en que consideraba los mismos hechos desde una perspectiva o
hiptesis incoherente.El otro principio de la teora anarquista del conocimiento de
Feyerabend es el de proliferacin de hiptesis consistente en la exigencia de formular
simultneamente varias hiptesis incompatibles (incoherentes) ya que la necesidad de
cribar, de seleccionar entre diversas hiptesis incoherentes impulsa el ritmo de
creacin y promocin cientficas.
En cuarto lugar las hiptesis deben ser sencillas y predecibles. Este principio,
llamado principio de economa, fue enunciado ya en el siglo XIV por Guillermo de

Ockam bajo la frmula de que "no hay que multiplicar los entes sin necesidad" por lo
que desde entonces se denomin "la navaja de Ockam". Ha sido denominado tambin
"principio de parsimonia" significando que una hiptesis es tanto mejor cuanto ms
explica con menos elementos tericos.
La tercera fase del mtodo hipottico-deductivo es la deduccin de
consecuencias desde la hiptesis. La hiptesis es un enunciado provisional de
carcter universal que predice lo que suceder entre los objetos de la clase a que se
refiere. Pero la hiptesis misma no se puede comprobar directamente sino ciertas
consecuencias que se derivan lgicamente de ella. Si la experiencia comprueba que
las consecuencias deducidas de la hiptesis se cumplen efectivamente, la hiptesis
quedar confirmada o reforzada. Si, por el contrario, las consecuencias no se cumplen
realmente, la hiptesis habr de ser abandonada y sustituida por otra de la que se
deducirn nuevamente consecuencias a comprobar. La deduccin se utiliza por parte
de las ciencias experimentales con una funcin precisa: proporcionar al cientfico una
serie de enunciados acerca de hechos de una clase par que queda experimentar si lo
que en ellos predice sucede en realidad o no.
El hecho de abrir nuevos caminos a la investigacin es lo que determina el
carcter heurstico de la hiptesis o, dicho de otro modo, su carcter de
predictibilidad . La deduccin constituye el aspecto formal, lgico, del mtodo
cientfico, que interacta con el inductivo que constituye su aspecto experimental,
emprico. As, el razonamiento, coherente con las reglas lgicas, concluye
consecuencias que deben confirmarse en la experiencia.
La cuarta fase del mtodo hipottico-deductivo es la de contrastacin emprica de
los enunciados consecuentes de la formulacin de la hiptesis, es decir, tratar de
comprobar experimentalmente si las consecuencias derivadas de la hiptesis se
cumplen efectivamente o no. La experimentacin es distinta de la simple observacin
que se haca en el primer momento del punto de partida ya que la simple observacin
carece de precisin cuantitativa y no altera las circunstancias en las que normalmente
suceden los hechos. Un experimento consiste en la reproduccin de determinados
hechos provocando las circunstancias deseadas dentro de las cuales el cientfico
quiere hacer la observacin.
La quinta fase es la formulacin de leyes cientficas. Aunque deba aceptarse su
carcter de provisionalidad, supone el ltimo eslabn de la laboriosa actividad de la
comunidad cientfica. Las leyes son enunciados que expresan el modo regular, estable
y constante con el que suceden ciertos eventos reales con carcter de universalidad y
necesidad. Esta universidad y necesidad de las leyes hay que entenderlas del modo
siguiente: la interpretacin humana de los hechos de observacin y del conjunto de
interpretaciones de ella ellos derivadas parece ser que los eventos reales sucedern
necesariamente como la ley formula, pero teniendo en cuenta que las interpretaciones
humanas estn abiertas a renovarse y corregirse en el futuro. Desde una perspectiva
epistemolgica, por tanto, hoy se tiende a acentuar el carcter hipottico de las leyes
cientficas tendiendo a considerarlas como meras hiptesis sobre la regularidad
funcional de los eventos reales. Por eso Mario Bunge ha explicado el concepto de ley
cientfica del modo siguiente: "Una ley cientfica es una hiptesis cientfica confirmada
(convalidada) que afirma la relacin constante entre dos o ms variables, cada una de
las cuales representa una propiedad de sistemas concretos".

CARACTERSTICA
S
Y SUPUESTOS.
Etiquetas
asociadas con el

POSPOSITIVISM
O.

CONSTRUCTIVIST
A.

TRANSFORMATIV
O

PRAGMTIC
O.

Experimental
Cuantitativo
Causal

Naturalista
Fenomenolgico
Hermenutico
Interaccionista
simblico
(interactivo)
Etnogrfico

Teora crtica
Neo-marxista
Feminista
Participativo

Mtodos y
modelos
mixtos o

paradigma
Comparativo

hbridos
Emancipatorio

Cualitativo
Supuesto
realidad

Supuesto del
conocimiento y
relacin entre el
investigador y
el fenmeno

de

Una
realidad
conocida
en
trminos
de
probabilidad
La objetividad es
importante, el
investigador
observa,
mide y manipula
variables; se
desprende de sus
tendencias.

Mltiples realidades
construidas
socialmente

El conocimiento es
interactivo, producto
del vnculo entre el
investigador y los
participantes. Los
valores y tendencias
de
todos los
involucrados
son hechas
explcitas,
generan

Mltiples
realidades,
formadas por el
contexto social,
poltico, econmico,
cultural y tnico
El conocimiento es
interactivo,
producto del
vnculo
entre el
investigador
y los participantes.
Se sita social e
histricamente.

descubrimientos

Supuesto

Bsicamente
cuantitativo e

metodolgico

Bsicamente
cualitativo,
hermenutico y

intervencionista
dialctico.

Con bases
cualitativas, pero
pueden utilizarse
mtodos
cuantitativos y
mixtos. Los factores
histricos estn
incluidos.

Lo que es til
para
explicar un
fenmeno
es
lo
verdadero
Las relaciones
entre el
investigador y
el
fenmeno, o
participantes
del
estudio, estn
determinadas
por lo
que el
investigador
considera
como
apropiado para
cada
estudio
en
particular.
El mtodo
depende
del
planteamiento
especfico del
estudio.
Son vlidas las
tcnicas
cuantitativas,
cualitativas
mixtas

1.2 Mtodos de la Investigacin Cientfica


Al hablar del mtodo cientfico es referirse a la ciencia (bsica y aplicada) como un
conjunto de pensamientos universales y necesarios, y que en funcin de esto surgen
algunas cualidades importantes, como la de que est constituida por leyes universales
que conforman un conocimiento sistemtico de la realidad.

Y es as que el mtodo cientfico procura una adecuada elaboracin de esos


pensamientos universales y necesarios.
Sin embargo, mientras que los representantes del camino ms elevado hacia la
verdad se afanan para demostrar que los procedimientos disciplinados y positivosde la ciencia limitan su radio de accin hasta el punto de excluir los indubitables
aspectos de la realidad. Y en qu fundamentan stos tal punto de vista?
Su argumento estriba, en primer lugar, en la presentacin del mtodo cientfico como
interesado nicamente en la fsica y en la qumica (ciencias experimentales), es decir,
en lo mensurable (lo que se puede medir, pesar y contar), excluyendo aspectos de la
realidad como la vida y la mente humana, las cuales quedan reducidas y a esto lo
dan por descontado- exclusivamente a lo material, a lo corpreo, a lo externo. En
segundo lugar, tienen que demostrar que el razonamiento cientfico constituye un
estricto proceso de deduccin, proceso del que estn excluidos la imaginacin y el
pensamiento intuitivo.
En otras palabras, el mtodo cientfico tiene su base y postura sobre la teora
mecanicista (todo es considerado como una mquina, y para entender el todo
debemos descomponerlo en partes pequeas que permitan estudiar, analizar y
comprender sus nexos, interdependencia y conexiones entre el todo y sus partes), y,
por consiguiente tambin ese mismo carcter.
Si ello fuera realmente as, est claro que quedaran fuera del alcance, del
razonamiento cientfico vastos campos o parcelas de la realidad, de la verdad; siendo
entonces necesario hallar un nuevo camino que nos lleve hasta esta misma verdad.
Mas la ciencia no est en modo alguno circunscrita a lo mensurable. El papel
desempeado por la medicin y por la cantidad (cualidades cuantitativas) en la ciencia
dice Bertrand Russell- es en realidad muy importante, pero creo que a veces se le
supervalora. Las leyes cualitativas pueden ser tan cientficas como la leyes
cuantitativas. Tampoco la ciencia est reducida a la fsica y a la qumica; mas a los
defensores del elevado camino hacia la verdad les conviene creer que ello es as.
Para ellos es necesario, en efecto, presentar a la ciencia como estando limitada, por
su misma naturaleza, a la tarea de preparar el escenario para que la entrada en l una
forma ms elevada de conocimiento.
Pero la esfera de la accin de la ciencia es ya bastante amplia, no ya para incluir a la
biologa y a la psicologa, a la economa y a la antropologa, a la sociologa y a la
historia, sino que tambin sus mtodos son capaces de ir cada uno de los campos
estudiados, modificndose a si mismos, al objeto de mejor adecuarse a cada uno de
los campos estudiados.
Lo que hace que el razonamiento cientfico es, en primer lugar, el mtodo de
observacin, el experimento y el anlisis, y, despus, la construccin de hiptesis y la
subsiguiente comprobacin de stas. Este procedimiento no slo es vlido para las
ciencias fsicas, sino que es perfectamente aplicable a todos los campos del saber.
El mtodo cientfico es el procedimiento planteado que se sigue en la investigacin
para descubrir las formas de existencia de los procesos objetivos, para desentraar
sus conexiones internas y externas, para generalizar y profundizar los conocimientos
as adquiridos, para llegar a demostrarlos con rigor racional y para comprobarlos en el
experimento y con las tcnicas de su aplicacin. El mtodo cientfico se emplea con el
fin de incrementar el conocimiento y en consecuencia aumentar nuestro bienestar y
nuestro poder (objetivamente extrnsecos o utilitarios). En sentido riguroso, el mtodo
cientfico es nico, tanto en su generalidad como en su particularidad. Al mtodo
cientfico tambin se le caracteriza como un rasgo caracterstico de la ciencia, tanto de
la pura como de la aplicada; y por su familiaridad puede perfeccionarse mediante la
estimacin de los resultados a los que lleva mediante el anlisis directo. Otra
caracterstica es que, no es autosuficiente: no puede operar en un vaci de
conocimiento, si no que requiere de algn conocimiento previo que pueda luego
reajustarse y reelaborarse; y que posteriormente pueda complementarse mediante

mtodos especiales adaptados a las peculiaridades de cada tema, y de cada rea, sin
embargo en lo general el mtodo cientfico se apega a las siguientes principales
etapas para su aplicacin:
1. Enunciar preguntas bien formuladas y verosmilmente fecundas.
2. Arbitrar conjeturas, fundadas y contrastables con la experiencia para contestar a las
preguntas.
3. Derivar consecuencias lgicas de las conjeturas.
4. Arbitrar tcnicas para someter las conjeturas a contrastacin.
5. Someter a su vez a contrastacin esas tcnicas para comprobar su relevancia y la
fe que merecen.
6. Llevar a cabo la contrastacin e interpretar sus resultados.
7. Estimar la pretensin de la verdad de las conjeturas y la fidelidad de las tcnicas.
8. Determinar los dominios en los cuales valen las conjeturas y las tcnicas, y formular
los nuevos problemas originados por la investigacin. Descrito desde otro punto de
vista, podemos decir que el mtodo cientfico es el medio por el cual tratamos de dar
respuesta a las interrogantes acerca del orden de la naturaleza. Las preguntas que
nos hacemos en una investigacin generalmente estn determinadas por nuestros
intereses, y condicionadas por los conocimientos que ya poseemos. De estos dos
factores depende tambin la clase de respuesta que habremos de juzgar como
satisfactoria, una vez encontrada.
El mtodo cientfico es la lgica general empleada, tcita o explcitamente para valorar
los meritos de una investigacin. Es, por tanto, til pensar acerca del mtodo cientfico
como constituido por un conjunto de normas, las cuales sirven como patrones que
deben ser satisfechos si alguna investigacin es estimada como investigacin
responsablemente dirigida cuyas conclusiones merecen confianza racional.
El mtodo cientfico sigue una direccionalidad univoca que le es caracterstica, porque
el mtodo como tal es en s un procedimiento encaminado a un objetivo, el intentar
lograrlo lleva implcita una dinmica que para el caso del mtodo cientfico se inicia
con la Fase de la Observacin, donde el sujeto conocedor (cientfico) entra en
contacto con el fenmeno, y sabe de l algo, algo que lo induce a continuar buscando;
en un segundo gran momento, supone de se fenmeno cierto nivel de verdad, esto
es, en una segunda fase, o Fase del Planteamiento de la hiptesis, que fundamentada
en conocimientos previos y en los datos por recoger, podra ser demostrada; por ltimo
tenemos la Fase de Comprobacin, la cual depende del grado de generalidad y
sistematicidad de la hiptesis. Las evidencias que comprueban o desaprueban son
igualmente estimables. Es preferible, denominar a la teora la concepcin terica o
teora general, que es un conjunto de conceptos, categoras y leyes generales sobre
los procesos y objetos de la realidad. De esta teora general se deriva aunque de
hecho se encuentra inserto en ella el mtodo general de conocimiento concebido
ste como la manera de abordar el objeto de estudio y el cual es general para una
determinada concepcin terica.
S se considera a los fenmenos de la naturaleza y de la sociedad en movimiento, en
desarrollo constante, es decir en su pasado, presente y futuro; en sus conexiones e
interaccin; en sus contradicciones internas, y se considera que los cambios
cuantitativos se transforman en determinado momento y condiciones, en cambios
cualitativos, el mtodo de conocimiento ser dialctico materialista; pero si se concibe
a los fenmenos y objetos como algo acabado, inmutable, es decir, sin cambio, y cada
uno de los aspectos de la realidad se analizan en forma aislada, y no existe inters por
conocer las causas esenciales por las cuales los fenmenos surgen, se desarrollan y
transforman, entonces en enfoque ser metafsico.
Cualquier teora general o concepcin terica involucra determinados conceptos y sus
interrelaciones que dan cuenta de la forma como se conciben los procesos y objetos.
En el caso del materialismo dialctico, los conceptos, categoras, principios y leyes
generales, son: la materia, el movimiento, la contradiccin, causa y efecto, esencia y

fenmeno, forma y contenido, apariencia y realidad; el principio del historicismo, y de


la conexin e interaccin de los fenmenos, las leyes de la dialctica, entre otros.
Estas categoras y leyes generales que forman parte de la filosofa marxista: el
materialismo dialctico dan cuenta de una determinada concepcin de la realidad y,
a su vez, son instrumentos metodolgicos que orientan la aprehensin de los
fenmenos de la realidad concreta.
En el proceso de la investigacin cientfica se utiliza diversos mtodos y tcnicas
segn la ciencia particular de que se trate y de acuerdo a las caractersticas concretas
del objeto de estudio. Existen, sin embargo, mtodos que pueden considerarse
generales para todas las ramas de la ciencia en tanto que son procedimientos que se
aplican en las distinta setapas del proceso de investigacin con mayor o menor
nfasis, segn el momento en que ste se desarrolle. Estos mtodos son el anlisis y
la sntesis, la induccin y la deduccin.
El Mtodo Analtico
El Mtodo analtico es aquel mtodo de investigacin que consiste en la
desmembracin de un todo, descomponindolo en sus partes o elementos para
observar las causas, la naturaleza y los efectos. El anlisis es la observacin y
examen de un hecho en particular. Es necesario conocer la naturaleza del fenmeno y
objeto que se estudia para comprender su esencia. Este mtodo nos permite conocer
ms del objeto de estudio, con lo cual se puede: explicar, hacer analogas, comprender
mejor su comportamiento y establecer nuevas teoras.
Qu significa Analizar? Analizar significa desintegrar, descomponer un todo en sus
partes para estudiar en forma intensiva cada uno de sus elementos, as como las
relaciones entre si y con el todo. La importancia del anlisis reside en que para
comprender la esencia de un todo hay que conocer la naturaleza de sus partes. El
todo puede ser de diferente ndole: un todo material, por ejemplo, determinado
organismo, y sus partes
constituyentes: los sistemas, aparatos, rganos y tejidos, cada una de las cuales
puede separarse para llevar a cabo un anlisis mas profundo (esto no significa
necesariamente que un aparato u rgano tenga que separarse fsicamente del resto
del organismo; en otras palabras, aislar un rgano o aparato significa aqu que no se
tomen en cuenta las dems partes del todo). Otros ejemplos de un todo material es: la
sociedad y sus partes: base econmica (fuerzas productivas y relaciones sociales de
produccin) y la superestructura (poltica, jurdica, religiosa, moral). La sociedad es un
todo material en tanto que existe fuera e independientemente de nuestra conciencia.
El todo puede ser tambin racional, por ejemplo, los productos de la mente: las
hiptesis, leyes y teoras.
Descomponemos una teora segn las leyes que la integran; una ley o hiptesis,
segn las variables o fenmenos que vinculan y el tipo de relaciones que establecen,
por lo tanto, puede hablarse de anlisis emprico y anlisis racional. El primer tipo de
anlisis conduce necesariamente a la utilizacin del segundo tipo; por ello se le
considera como un procedimiento auxiliar del anlisis racional.
El anlisis va de los concreto a lo abstracto ya que mantiene el recurso de la
abstraccin puede separarse las partes (aislarse) del todo as como sus relaciones
bsicas que interesan para su estudio intensivo (una hiptesis no es un producto
material, pero expresa relaciones entre fenmenos materiales; luego, es un concreto
de pensamiento).
El Mtodo Sinttico
El mtodo sinttico es un proceso de razonamiento que tiende a reconstruir un todo, a
partir de los elementos distinguidos por el anlisis; se trata en consecuencia de hacer
una explosin metdica y breve, en resumen. En otras palabras debemos decir que la
sntesis es un procedimiento mental que tiene como meta la comprensin cabal de la
esencia de lo que ya conocemos en todas sus partes y particularidades.

La sntesis significa reconstruir, volver a integrar las partes del todo; pero esta
operacin implica una superacin respecto de la operacin analtica, ya que no
representa slo la reconstruccin mecnica del todo, pues esto no permitir
avanzar en el conocimiento; implica llegar a comprender la esencia del mismo,
conocer sus aspectos y relaciones bsicas en una perspectiva de totalidad. No hay
sntesis sinanlisis sentencia Engels, ya que el anlisis proporciona la materia prima
para realizar la sntesis.
Respecto de las sntesis racionales, por ejemplo, una hiptesis, ellas vinculan dos o
ms conceptos, pero los organiza de una forma determinada; los conceptos
desnutricin y accidentes de trabajo al vincularse pueden dar por resultado una
hiptesis: a medida que aumenta la desnutricin de los obreros, se incrementa la tasa
de accidentes de trabajo. La hiptesis es una sntesis que puede ser simple o
compleja. Asimismo, todos los materiales pueden ser simples (un organismo
unicelular) o complejos (un animal mamfero); las sociedades pueden ser
relativamente simples (una comunidad primitiva) o complejas (una sociedad industrial).
La sntesis, sea material o racional, se comprende en el pensamiento; por ello, es
necesario sealar que el pensamiento, si no quiere incurrir en arbitrariedades, no
puede reunir en una unidad sino aquellos elementos de la consciencia en los cuales
o en cuyos prototipos reales exista ya previamente dicha unidad.
La sntesis va de lo abstracto a lo concreto, o sea, al reconstruir el todo en sus
aspectos y relaciones esenciales permite una mayor comprensin de los elementos
constituyentes. Cuando se dice que va de lo abstracto a lo concreto significa que los
elementos aislados se renen y se obtiene un todo concreto real (por ejemplo, el agua)
o un todo concreto de pensamiento (una hiptesis o ley). En otros trminos, Lo
concreto (es decir el movimiento permanente hacia una comprensin terica cada vez
ms concreta) es aqu el fin especfico del pensamiento terico, en tanto que es un fin
de tal naturaleza, lo concreto define como ley la manera de actuar del terico (se trata
de una accin mental naturalmente) en cada caso particular, por cada generalizacin
tomada aparte.
El anlisis y la sntesis se contraponen en cierto momento del proceso, pero en otro se
complementan, se enriquecen; uno sin el otro no puede existir ya que ambos se
encuentran articulados en todo el proceso de conocimiento.
Induccin y deduccin
Debemos de tener en cuenta que, en cualquier rea del conocimiento cientfico el
inters radica en poder plantear hiptesis, leyes y teoras para alcanzar una
comprensin mas amplia y profunda del origen, desarrollo y transformacin de los
fenmenos y no quedarse solamente con los hechos empricos captados a travs de la
experiencia sensible(recurdese que en la ciencia no es cierto aquello de que los
hechos hablan por s solos). Adems, a la ciencia le interesa confrontar sus verdades
con la realidad concreta ya que el conocimiento, como se ha dicho, no puede
considerarse acabado, definitivo, tiene que ajustarse continuamente, en menor o
mayor grado segn el rea de que se trate, a la realidad concreta la cual se encuentra
en permanente cambio. En este proceso de ir de lo particular a lo general y de ste
regresar a lo particular tenemos la presencia de dos mtodos: la induccin y la
deduccin.
La induccin se refiere al movimiento del pensamiento que va de los hechos
particulares a afirmaciones de carcter general. Esto implica pasar de los resultados
obtenidos de observaciones o experimentos (que se refieren siempre a un numero
limitado de casos) al planteamiento de hiptesis, leyes y teoras que abarcan no
solamente los casos de los que se parti, sino a otros de la misma clase; es decir
generaliza los resultados (pero esta generalizacin no es mecnica, se apoya en las
formulaciones tericas existentes en la ciencia respectiva) y al hacer esto hay una
superacin, un salto en el conocimiento al no quedarnos en los hechos particulares

sino que buscamos su comprensin ms profunda en sntesis racionales (hiptesis,


leyes, teoras).
Esta generalizacin no se logra slo a partir de los hechos empricos, pues de
conocimientos ya alcanzados se pueden obtener (generalizar) nuevos conocimientos,
los cuales sern mas complejos. Insistimos otra vez: el trabajo cientfico no va del
paso mecnico de los hechos empricos al pensamiento abstracto; existen niveles de
intermediacin y a medida que se asciende, las generalizaciones van perdiendo
contacto con la realidad inmediata ya que se apoyan en otros conocimientos los cuales
s tienen relacin directa o indirecta con la realidad.
Para poder pensar en la posibilidad de establecer leyes y teoras con base en la
induccin, es necesario partir del principio de la regularidad e interconexin de los
fenmenos de la naturaleza y la sociedad, lo cual permite pasar de la descripcin (que
se refiere fundamentalmente a los hechos empricos) a otros niveles de la ciencia: la
explicacin y prediccin a travs de leyes y teoras.
Puede decirse que las conclusiones obtenidas a travs de la induccin tienen un
carcter probable, el cual aumenta a medida que se incrementa el nmero de hechos
particulares que se examinan. Cabe destacar que los procedimientos de la induccin
slo permiten establecer relaciones entre hechos empricos (leyes empricas); para
formular leyes tericas que expliquen a aqullas, es necesario apoyarse en otros
planteamientos tericos existentes en los marcos de la ciencia de que se trate. La
deduccin es el mtodo que permite pasar de afirmaciones de carcter general a
hechos particulares.
Proviene de deductivo que significa descender. Este mtodo fue ampliamente utilizado
por Aristteles en la silogstica endonde a partir de ciertas premisas se derivan
conclusiones:
por ejemplo, todos los hombres son mortales, Scrates es hombre, luego entonces,
Scrates es mortal. No obstante, el mismo Aristteles atribua gran importancia a la
induccin en el proceso de conocimiento de los principios iniciales de la ciencia. Por
tanto es claro que tenemos que llegar a conocer las primeras premisas mediante la
induccin; porque el mtodo por el cual, hasta la percepcin sensible implanta lo
universal, es inductivo.
El mtodo deductivo est presente tambin en las teoras axiomticas, por ejemplo en
la Geometra de Euclides en donde los teoremas se deducen de los axiomas que se
consideran principios que no necesitan demostracin. Existen otro mtodo afn desde
el punto de vista lgico: el hipottico deductivo. La diferencia con respecto al
axiomtico estriba en que las hiptesis de las que se deducen planteamientos
particulares se elaboran con base en el material emprico recolectado a travs de
diversos procedimientos como la observacin y el experimento. En este proceso
deductivo tiene que tomarse en cuenta la forma como se definen los conceptos (los
elementos y relaciones que comprenden) y se realiza en varias etapas de
intermediacin que permite pasar de afirmaciones generales a otras ms particulares
hasta acercarse a la realidad concreta a travs de indicadores o referentes empricos.
Este procedimiento es necesario para poder comprobar las hiptesis con base en el
material emprico obtenido a travs de la prctica cientfica.
La deduccin desempea un papel muy importante en la ciencia. Mediante ella se
aplican los principios descubiertos a casos particulares. El papel de la deduccin en la
investigacin cientfica es doble:
a) Primero consiste en encontrar principios desconocidos, a partir de otros conocidos.
Una ley o principio puede reducirse a otra ms general que la incluya. Si un cuerpo
cae, decimos que pesa porque es un caso particular de la gravitacin.
b) Tambin la deduccin sirve cientficamente para describir consecuencias
desconocidas, de principios conocidos. Si sabemos que la formula de la velocidad es
t ,V = d podremos calcular con facilidad la velocidad que desarrolla un avin. La
matemtica es la ciencia deductiva por excelencia; parte de axiomas y definiciones.
Inferencias inmediatas y medianas.

En el razonamiento deductivo se reconocen dos clases de inferencias (tomado como


sinnimo de conclusin, aunque algunos autores reservan el nombre de conclusin
para las inferencias complejas). La inferencia inmediata de un juicio extrae otro a partir
de una sola premisa. En la inferencia mediata la conclusin se obtiene a partir de dos
o ms premisas.
Ejemplo de inferencia inmediata:
Los libros son cultura.
En consecuencia, algunas manifestaciones culturales son libros.
Ejemplo de inferencia mediata:
Los ingleses son puntuales.
Por tanto, William es puntual.
A partir de Rene Descartes, la Filosofa sigue dos corrientes principales, claramente
opuestas: el racionalismo (centrado en la razn) y el empirismo (cuya base es la
experiencia). Mientras que los alemanes y franceses cultivan preferentemente el
racionalismo, los autores ingleses son los clsicos empiristas, los cuales, ya desde
Roger Bacon, en laEdad Media (1210-1292), muestran una decidida inclinacin hacia
ese tipo de pensamiento. En el Renacimiento, Francis Bacon (1561-1626) es el
promotor del empirismo ingls, luego se contina con John Locke y George Berkeley,
hasta a su culminacin, con David Hume, en el siglo XVIII.
La idea central de Bacon, es la crtica contra el silogismo y la apologa de la induccin.
Dice que lo primero que hay que criticar y rechazar, si se intenta una slida certeza en
la investigacin cientfica, es la serie de prejuicios que suelen colarse en nuestros
conocimientos ordinarios. Bacon acierta, al sealar con toda precisin cuatro tipos de
prejuicios, que plsticamente, son llamados dolos: dolos de la especie, dolos de la
caverna, dolos del foro y dolos del teatro. Bacon detecta el abuso del silogismo
aristotlico como la principal causa del estancamiento de las ciencias. Critica
claramente a Aristteles y su obra. En su lugar, proclama el mtodo inductivo
(generalizacin a partir de la observacin de casos particulares) como la clave para
hacer progresar alas ciencias. El mtodo inductivo en versin moderna fue
desarrollado por el ingls Francis Bacon (1561-1626) y se encuentra ligado a las
investigaciones empricas. Bacon rechazo la silogstica de Aristteles en la que se
apoyaba la escolstica (doctrina del medievo) y la cual desdeaba la experiencia
sensible. Ensu lugar, Bacon destac la importancia de la observacin y el experimento
en la obtencin del conocimiento, pero minimiz el papel de las hiptesis por lo cual ha
sido ampliamente criticado.
Acerca de la ciencia, Bacon tiene una idea completamente utilitarista (john Dewey).
Mientras que los empiristas afirma- son como hormigas, que slo acumulan hechos
sin ningn orden; los racionalistas o tericos son como araas, pues slo construyen
bellas teoras, pero sin solidez. El verdadero cientfico debe ser como la abeja, que
digiere lo que capta, y produce miel para la comunidad a la que pertenece.
Para construir ciencia se debe proceder a base de experimentacin, con el fin de
observar las causas de los fenmenos, y poder comprender los procesos de la
naturaleza y sociedad. Para interpretarla, primero hay que ser dcil a ella.
La observacin puede darnos la forma, o la ley de comportamiento del fenmeno
estudiado. La forma es como la esencia ntima del fenmeno; pero no es de orden
metafsico, sino fsico y social, o sea, observable experimentalmente Indudablemente,
se debe dar un voto a favor del mtodo inductivo. Gracias a l como se pueden
descubrir las leyes que rigen a la naturaleza y a la sociedad.
Sin embargo, no haba que deslumbrarse tanto por la eficacia de la induccin, como
para menospreciar o dejar de lado el raciocinio deductivo. Lo correcto es saber utilizar
cada uno de los dos procesos: deduccin e induccin, segn sea la naturaleza de la
ciencia y del asunto tratado. Ntese cmo es el tema metodolgico el que incide con

frecuencia en el pensamiento filosfico de estos tiempos. Mientras que Descartes se


inclina hacia el mtodo deductivo, la corriente empirista se inclinar hacia el mtodo
experimental-inductivo. Lo cierto es que cada uno tiene su propia zona de aplicacin,
sin que sea necesario desvirtuar uno u otro mtodo en cuanto tal.
ENFOQUES EN LA INVESTIGACION CIENTIFICA
En este captulo no se pretende abarcar la historia de la investigacin, mucho menos
la historia de la ciencia. Una enciclopedia completa no bastara para abordar este
tema. Solamente queremos ubicar al estudiante que se inicia en la investigacin sobre
algunos de los momentos histricos ms importantes para la indagacin cuantitativa,
cualitativa y mixta. El tpico regularmente no apasiona a los jvenes, por esto
procuraremos ser breves.

EL ENFOQUE CUANTITATIVO:
SUS DOS PRINCIPALES ANTECESORES
El enfoque cuantitativo en las ciencias sociales se origina en la obra de Augusto
Comte (1798-1857) y Emile Durkheim (1858-1917), con la influencia significativa de
Francis Bacon, John Locke y Emmanuel Kant. Es decir, el abuelo de tal enfoque es el
positivismo.
A la mitad del siglo XIX,el racionalismo iluminaba la actividad cientfica,la revolucin
iniciada por Isaac Newton se encuentra en plena consolidacin, particularmente por
los avances cientficos y tecnolgicos alcanzados en la poca.
Con la publicacin en 1849 del Discurso sobre el espritu positivo de Augusto Comte,
se inicia en las ciencias sociales un paradigma denominado positivista.
Cabe sealar que, en trminos sencillos, un paradigma es una manera de concebir al
mundo.
Esta visin proclama, entre otras cuestiones, que la realidad es una sola y es
necesario descubrirla y conocerla. Asimismo, el sentido de la percepcin resulta la
nica base admisible del conocimiento humano y del pensamiento preciso. Las ideas
esenciales del positivismo provienen de las denominadas ciencias exactas como la
Fsica, la Qumica y la Biologa; por tal motivo, los positivistas se fundamentaron en
cientficos como Galileo Galilei, Isaac Newton, Nicols Coprnico, Thomas Robert
Malthus y Charles Darwin.
As, el mundo social puede estudiarse de manera similar al mundo natural (tal como
se investigan los tomos, las molculas, los planetas y los invertebrados; se pueden
analizar los patrones de conducta de los trabajadores, las razones de las
enfermedades mentales, los efectos de un mtodo educativo sobre el aprendizaje o
las migraciones humanas) y existe un mtodo exclusivo para indagar ese mundo
social, que es libre de los valores del investigador. Por ello, para el positivismo, la
objetividad es muy importante, el investigador observa, mide y manipula variables;
adems de que se desprende de sus propias tendencias (la relacin entre ste y el
fenmeno de estudio es de independencia). Lo que no puede medirse u observarse
con precisin se descarta como objeto de estudio. Adems, ste se encuentra
determinado por leyes y axiomas. El positivismo solamente acepta conocimientos que
proceden de la experiencia, esto es, de datos empricos. Los hechos son lo nico que
cuenta. Es decir, los positivistas establecen como fundamental el
principio de verificacin: una proposicin o enunciado tiene sentido slo si resulta
verificable por medio de la experiencia y la observacin; as, solamente cuando existe
un conjunto de condiciones de observacin significativas para determinar su verdad o
falsedad. Todo debe ser comprobable y esta condicin es vlida para todas las
ciencias. La experimentacin constituy la forma principal para generar teora. El

positivismo (muy rgido) fue remplazado por el pospositivismo, fundamentado en el


anterior, pero ms abierto y flexible. Tal visin comienza a gestarse hacia fines del
siglo XIX, pero realmente se consolida hacia la mitad del siglo pasado. La gestacin la
inician las obras de autores como Wilhelm Dilthey y William James. Karl Popper lo
impulsa de forma notoria. Adems en cada campo o disciplina, diversos autores lo
desarrollan.
Sus propuestas esenciales se pueden resumir en los siguientes puntos:
- Existe una realidad, pero solamente puede ser conocida de manera imperfecta
debido a las limitaciones humanas del investigador (Mertens, 2005). Por lo tanto, tal
realidad es factible descubrirla con cierto grado de probabilidad.
- El observador no se encuentra aislado de los fenmenos que estudia, sino
que forma parte de stos, lo afectan y l, a su vez, influye en ellos.
- Las teoras y explicaciones se consolidan y eliminan otras posibles teoras y
explicaciones rivales.
- Los antecedentes del investigador pueden influir lo que se observa. La objetividad es
solamente un estndar que gua la investigacin, por lo que el investigador debe estar
atento y tratar de permanecer neutral para prevenir que sus valores o tendencias
influyan en su estudio, adems de seguir rigurosamente procedimientos prescritos y
estandarizados.
- La experimentacin en el laboratorio es una forma central para probar hiptesis, pero
no la nica. Por ello, se desarrollaron los diseos cuasiexperimentales (Mertens,
2005).
- Los conceptos de las teoras consideradas y las hiptesis a probar deben tener
referentes empricos y consecuentemente, es necesario medirlos, aunque estas
mediciones nunca son perfectas, siempre hay un grado de error.
En conclusin, pudiramos establecer que la diferencia esencial entre el paradigma
positivista y el pospositivista se ubica en su concepcin del conocimiento. En este
ltimo, se supera el esquema que considera la percepcin como simple reflejo de las
cosas reales y el conocimiento como copia de esa realidad. El conocimiento, en
cambio, se visualiza como el resultado de una interaccin, de una dialctica, entre el
conocedor y el objeto conocido. El pospositivismo es una especie de padre del
enfoque cuantitativo y le otorga tres principales elementos que lo caracterizan:
- Recolectar datos en la forma de puntuaciones (que se origina en las matemticas).
Es decir, los atributos de fenmenos, objetos, animales, personas, organizaciones y
colectividades mayores son medidos y ubicados numricamente.
- Analizar tales datos numricos en trminos de su variacin.
- La esencia del anlisis implica comparar grupos o relacionar factores sobre tales
atributos mediante tcnicas estadsticas (en el caso de las ciencias del
comportamiento, mediante experimentos y estudios causales o correlacionales). El
enfoque cuantitativo se consolida a lo largo del siglo XX y tiene momentos claves
como los que se presentan a continuacin.
EL ENFOQUE CUANTITATIVO: MOMENTOS CLAVE
Es difcil definir con precisin cundo se inici el enfoque cuantitativo, ms bien sus
comienzos provienen de distintas fuentes y su evolucin ha sido continua (algunos
autores de la historia de la ciencia los ubican desde Aristteles y otros en diferentes
puntos de los siglos XVI, XVII y XVIII). Gottfried Achenwall (en 1748-49) acu el
trmino en alemn Statistik para referirse al anlisis de los datos del Estado, en
particular los censos poblacionales (Aliaga, 2000 y Wikipedia, 2005b).
En 1801, William Playfair, un ingeniero y economista, desarrolla las grficas
estadsticas como un mejor medio para representar los resultados (anteriormente se
utilizaban tablas). En 1816, Carl Friedrich Gauss propone la desviacin media, y
alrededor de esa poca (1809-1826) genera el anlisis de la distribucin normal y
plantea la tcnica de mnimos cuadrados que posteriormente derivaran en el anlisis

de varianza. En 1817, el francs Marc Antoine Jullien realiza una encuesta sobre
diversos sistemas educativos en el mundo. Alrededor de 1880, se genera el anlisis de
correlacin en Inglaterra y Karl Pearson, profesor desde 1884 en the University
College (Londres), presenta en la ltima dcada del siglo XIX: la moda (medida de
tendencia central), una frmula producto del momento de correlacin, un
procedimiento para calcular el tamao de muestra adecuado para representar a una
poblacin, la regresin lineal y mltiple (con la identificacin de la capacidad para
predecir puntuaciones mediante la informacin sobre la correlacin entre las
variables), as como el coeficiente de contingencia y la chi-cuadrada, 2 (Creswell,
2005, Aldrich, 2005 y Aliaga, 2000). Otro investigador que trabaj sobre la correlacin
mltiple fue George U. Yule (1897).
En 1901 Pearson junto con Weldon y Galton fundan Biometrika, una revista que se
dedic al desarrollo de anlisis estadsticos en el campo de la Biologa. A finales del
siglo XIX ha nacido un pilar del enfoque cuantitativo: la estadstica. Asimismo, en la
dcada de 1890-1900 se desarrollan las primeras pruebas mentales (con los esfuerzos
de investigadores como Sir Francis Galton, James McKeen Cattell y Alfred Binet).
En 1901, E. L. Thorndike y R. S. Woodworth discuten sobre la necesidad y valor del
grupo de control en los experimentos. En 1904, Charles Spearman presenta su
coeficiente rho. Adems por esos aos se aplica el procedimiento para reducir
variables denominado el anlisis de factores y la prueba t (Creswell, 2005).
En 1910 la armada estadounidense comienza a usar pruebas psicolgicas
estandarizadas, particularmente durante la Primera Guerra Mundial (Creswell, 2005).
De igual forma surgen por tal ao, los diseos experimentales como los latinos
cuadrados de Thorndike. Adems, las encuestas (surveys) incrementan su popularidad
en las primeras dcadas del siglo XX. En 1916, W. A. McCall concibe la asignacin al
azar en experimentos y en 1917, F. Stuart Chapin publica sobre la experimentacin en
ciencias sociales.
Durante los aos de 1930, se contina el desarrollo de pruebas psicomtricas y de
logro, as como la estadstica inferencial (conclusiones de la muestra a la poblacin) se
comienza a utilizar y diversos procedimientos se fortalecen. McCall publica en 1923 su
famosa obra: Cmo experimentar en Educacin. Entre 1924 y 1932, Elton Mayo
realiza sus experimentos en la planta Hawthorne de la compaa Western Electric, lo
que da inicio a este tipo de estudios en las organizaciones,
En la siguiente dcada, se desarrollan las pruebas de seleccin de personal y un
sinnmero de tests estandarizados en diferentes campos. En 1935, Sir Ronald Fisher
consolida en su libro El diseo de experimentos el anlisis de varianza y las pruebas
de significancia en general, adems de los experimentos modernos. En 1938, este
ltimo autor publica junto con F. Yates, las tablas estadsticas para la investigacin en
la Agricultura, la Biologa y la Medicina. Asimismo, la Asociacin de Educacin
Progresiva en EE. UU. comienza a realizar estudios longitudinales.
Durante la dcada de 1950, la investigacin cuantitativa se encuentra en su apogeo,
surgen diversas encuestas, experimentos, revistas cientficas, diseos, etc.
Tambin comienzan a desarrollarse las mquinas para calificar pruebas y la
computadora.
En los aos de 1960, Donald T. Campbell y Julian Stanley (1963) generan una
tipologa sobre los estudios experimentales que priva hasta nuestros das (incluso en
la presente obra) y un anlisis de las fuentes que pueden atentar contra la claridad de
sus resultados. De igual forma, el querido profesor Fred Kerlinger identifica tipos de
diseos cuantitativos y fortalece el enfoque respectivo. Surgen una gran cantidad de
textos de estadstica. Los programas de anlisis de datos se desarrollan,
particularmente el Paquete Estadstico para las Ciencias Sociales (SPSS).
En la dcada comprendida entre 1970 y 1980 se identifican diversos modelos causales
multivariados (por ejemplo, el modelamiento de ecuaciones estructurales),se
desarrolla el metaanlisis (tcnica para analizar datos provenientes de distintos
estudios con mediciones similares) y se sugieren los tipos de validez (Thomas Dixon

Cook y Donald T. Campbell, 1979), que ms recientemente se conciben como clases


de evidencia acerca de la validez. Asimismo, John W.Tukey empieza con el anlisis
exploratorio de datos (publica en 1977).
En los aos de 1980, se reta a las aproximaciones clsicas con las pruebas
estadsticas, esto es, mediante el examen de la magnitud de la relacin entre
variables, a travs de la estimacin del tamao del efecto (Creswell, 2005). Se
introduce el concepto de sensibilidad experimental.
En la ltima dcada del siglo XX surgen mediciones y anlisis multivariados ms
complejos, adems se consolida la idea de poder de medicin mediante la utilizacin
de diferentes instrumentos para medir las variables de investigacin. Los programas
de anlisis se sofistican y comercializan, y es aqu donde ahora estamos.
Cabe sealar que el primer enfoque a la investigacin en desarrollarse fue el
cuantitativo.
EL ENFOQUE CUALITATIVO: SUS COMIENZOS
Diferentes autores ubican sus orgenes en distintos momentos, por ejemplo, Vidich y
Lyman (2002) los sitan en los siglos XV y XVI con la denominada etnografa
temprana, en la que se estudiaba a los pueblos primitivos; o Lincoln y Denzin (2003)
fundamentalmente los circunscriben a principios del siglo XX, al igual que Creswell
(2005). A nuestro juicio, el enfoque cualitativo realmente se inicia como un proceso
investigativo a finales del siglo XIX y sobre todo en el comienzo del siglo XX, aunque
algunos arquelogos realizaron estudios inductivos en la mitad del XIX.
El primer problema es que hay diversas visiones que se han considerado como tipos
de investigacin cualitativa (Tesch, 1990, ubica 26 clases) y las bases epistemolgicas
son variadas. Sin embargo, concordamos con Mertens (2005) en que el
constructivismo es tal vez el paradigma que influy ms en el enfoque cualitativo
(ciertamente muchos diferirn, pero su peso es innegable). ste tiene sus primeros
cimientos con Emmanuel Kant (siglo XVIII), quien seala bsicamente que el mundo
que conocemos es construido por la mente humana. Las cosas en s mismas existen,
pero nosotros las percibimos del modo como es capaz de percibirlas nuestra mente.
De los postulados de Kant va a surgir el constructivismo, en un intento de conciliar el
racionalismo y el asociacionismo. Otro autor clave para esta corriente paradigmtica
es Max Weber (1864-1920), quien introduce el
trmino verstehen o entender, reconoce que adems de la descripcin y medicin de
variables sociales, deben considerarse los significados subjetivos y la comprensin del
contexto donde ocurre el fenmeno.
El constructivismo propone:
- No hay una realidad objetiva, la realidad es edificada socialmente, por consecuencia,
mltiples construcciones mentales pueden ser aprehendidas sobre sta, algunas de
las cuales pueden estar en conflicto con otras; de este modo, las percepciones de la
realidad son modificadas a travs del proceso del estudio (Mertens, 2005).
- El conocimiento es construido socialmente por las personas que participan en la
investigacin.
- La tarea fundamental del investigador es entender el mundo complejo de la
experiencia vivencial desde el punto de vista de quienes la experimentan, as como,
comprender sus diversas construcciones sociales sobre el significado de los hechos y
el conocimiento.
- La investigacin es en parte producto de los valores del investigador y no puede ser
independiente de ellos.
- El investigador y los individuos estudiados se involucran en un proceso interactivo. El
conocimiento resulta de tal interaccin social y de la influencia de la cultura.
Entre algunos de los autores que durante el siglo XX influyeron en el desarrollo del
constructivismo tenemos a Mary Parker Follett (1868-1933), en el campo de la
administracin y las organizaciones; Jean Piaget (1896-1980 ) y Lev Semenovich

Vygotsky (1896-1934) en la educacin y John Dewey (1859-1952) en la Pedagoga;


as como Margaret Mead en la Antropologa.
El constructivismo como uno de los padres del enfoque cualitativo le otorga los
nfasis principales que lo caracterizan:
- El reconocimiento de que el investigador necesita encuadrar en los
estudios, los puntos de vista de los participantes.
- La necesidad de inquirir cuestiones abiertas.
- Dado que el contexto cultural es fundamental, los datos deben
recolectarse en los lugares donde las personas realizan sus actividades cotidianas.
- La investigacin debe ser til para mejorar la forma en que viven los individuos.
- Ms que variables exactas lo que se estudia son conceptos, cuya esencia no
solamente se captura a travs de mediciones.
EL ENFOQUE CUALITATIVO: MOMENTOS CLAVE
En los aos de 1920, un grupo de investigadores conocidos como la Escuela de
Chicago comenzaron a realizar diversos estudios cualitativos, entre los autores
destacan: Albion Small, W.I. Thomas, F. Znaniecki y el filsofo George Herbert Mead.
Por ejemplo, Thomas y Znaniecki publicaron una investigacin en 1927 sobre los
inmigrantes polacos, en la cual se utiliza la biografa de los participantes como
herramienta de recoleccin de los datos. Otros estudios se centraron en culturas
especficas y grupos urbanos marginados. Margaret Mead (uno de cuyos maestros fue
Franz Boas) publica sus conocidas obras Coming of age in Samoa y Growing Up in
New Guinea, en 1928 y 1930 respectivamente; para 1932, un libro que resea su
indagacin sobre la cultura de una tribu india. Posteriormente, en la misma dcada se
agregaron otros estudios de Robert E. Park y E.W. Burgess. Everett C. Hughes y
Herbert Blumer en la siguiente dcada comenzaron a
desarrollar una aproximacin conocida como el interaccionismo simblico, el cual
influy en el desarrollo del enfoque cualitativo.
En los aos de 1940 y 1950 decay la importancia del enfoque cualitativo debido al
posicionamiento de su rival cuantitativo (Gobo, 2005), aunque se realizaron algunos
trabajos etnogrficos de investigadores como Elizabeth y Allison Davis, y Burleigh y
Mary Gardner, que estudiaron las clases sociales en Natchez, Mississippi, EE. UU.; al
igual que Conrad Arensberg, quien hizo algunas
investigaciones similares en Irlanda. Clair Drake y Horace Cayton publicaron una obra
que fue el resultado de los anlisis efectuados en la poblacin afroamericana del sur
de Chicago. George Spindler tambin trabajo la antropologa educativa y George M.
Foster estudi diversas culturas latinoamericanas. Asimismo, Howard S. Becker
analiza diferentes profesiones.
Cabe destacar que la investigacin-accin comienza a desarrollarse en esta etapa
(1945-1955) con nombres como John Collier, R. Lippitt y M. Radke y S. Corey. Todos
ellos siguieron a quien muchos autores consideran el fundador formal de tal visin,
Kurt Lewin (Masters, 2000; Creswell, 2005).
En la dcada de 1960 a 1969, este enfoque recobra vitalidad e importancia. La
etnometodologa surge con vigor. Peter L. Berger and Thomas Luckmann en 1966
presentan sus modelos de construccin de la realidad (Berger y Luchmann, 1966).
Dos socilogos, Barney G. Glaser y Anselm L. Strauss, con pacientes en estado
terminal en el San Francisco Medical Center de la Universidad de California, realizan
diversos estudios y de sus experiencias publican el libro Discovery of Grounded
Theory (1967), as emerge la teora fundamentada (despus ambos autores presentan
visiones diferentes de dicha teora como se coment en el libro). P. Jackson publica un
trabajo cualitativo derivado de sus estudios en las aulas (1968). A esta poca se le
denomina la primera encrucijada del paradigma cualitativo (Shank, 1995). Asimismo,
Paulo Freire comienza con la investigacin participativa en Amrica Latina,
especficamente en Brasil.

En la dcada de 1970, el enfoque cualitativo contina popularizndose. Denzin (1970)


reanaliza el concepto de triangulacin. E. G. Guba consolida la propuesta de un
enfoque alternativo, el naturalista (1978). La teora fundamentada contina
evolucionando. Herbert Blumer desarrolla el interaccionismo simblico (lvarez Gayou,
2002).
Para los aos de 1980, Terrence E. Deal y Allan A. Kennedy proponen estudiar las
culturas organizacionales al estilo etnogrfico. Smith (1983) distingue entre dos
aproximaciones filosficas: idealismo y realismo. Matthew Miles y Michael Huberman
(1984) presentan procedimientos para el anlisis cualitativo.
Lincoln y Guba (1985) identifican diferencias entre el naturalismo y otras clases de
investigacin. A. L. Strauss publica en 1987 su obra: Qualitative Analysis for Social
Scientists. Cabe destacar que la investigacin bajo el marco de referencia feminista,
se desarrolla notablemente en esta dcada con los trabajos de: McRobbie (1982),
Patai (1983), Clegg (1985), Cook y Fonow (1986), y McCormack (1989).
En la dcada de 1990, Strauss y Corbin (1990 y 1994) publican procedimientos ms
avanzados sobre la teora fundamentada, y LeCompte, Milroy and Preissle (1992)
presentan nuevos esquemas etnogrficos. De igual forma, Denzin y Lincoln (1994)
muestran alternativas del proceso cualitativo. Creswell (1998) distingue entre cinco
diferentes procedimientos de indagacin cualitativa.. Surgen diversas revistas
cientficas cualitativas en todo los campos, continan la tendencia. A partir de 2000, es
un hecho que pocos dudan ya de lo valioso del enfoque cualitativo. Clandinin y
Connelly (2000) revitalizan los diseos narrativos; mientras que Kemmis y McTaggart
(2000) hacen lo mismo con la investigacin participativa.
Y aqu estamos. Los diferentes marcos conceptuales cualitativos comienzan a
integrarse en diseos con autores como Creswell (2005) y Mertens (2005). Mertens
(2005), comenta que las aproximaciones feminista, participativa y marxista entre
otras ms bien son parte del paradigma transformativo, que reconoce diversas
realidades y la influencia del contexto social y cultural en todas sus dimensiones
(poltica, econmica, de gnero y origen tnico, de habilidades y capacidades
distintas). La relacin entre el investigador y los participantes es de total
interdependencia y se sugiere que la investigacin debe servir para mejorar las
condiciones de vida de los grupos marginados de la sociedad.
EL ENFOQUE MIXTO: MOMENTOS CLAVE
De acuerdo con Tashakkori y Teddlie (2003) adems de Mertens (2005), el enfoque
mixto se basa en el paradigma pragmtico. Esta visin evita utilizar conceptos como
verdad y realidad que han causado, desde el punto de vista de sus autores,
conflictos entre los enfoques cuantitativo y cualitativo. La efectividad se utiliza como el
criterio para juzgar el valor de la investigacin, son las circunstancias las que
determinan el grado en que se utilizan las aproximaciones de la dcada anterior. Cabe
sealar que entre 1989 y 1992, surge un software para anlisis cualitativo: el Atlas.ti,
el cual se desarrolla por Thomas Muhr en la Universidad Tcnica de Berln; as, para
1993, se presenta el prototipo y en 1996 se realiza la primera versin. Decision
Explorer fue originalmente diseado a principios de la dcada para apoyar la labor de
mapeo cognitivo realizada por Colin Eden en las universidades de Bath y Strathclyde.
Desde luego, la relacin investigador-participantes es interdependiente bajo esta
ptica y se reconoce la influencia de los valores del investigador.
El enfoque mixto ha sido criticado (preferimos omitir autores o referencias para no
generar enconos) por los llamados fundamentalistas y otros investigadores que lo
aceptan, pero lo consideran ingenuo, ya que requiere mucho ms recursos (de todo
tipo) que la investigacin cuantitativa o la cualitativa; lo cual es cierto, pero esto no
significa que sea quiz la mejor alternativa para generar conocimiento. Sera una
tristeza que la investigacin mixta fuera exclusiva de los pases desarrollados y
Amrica Latina quede fuera de su alcance. La historia de los mtodos mixtos se

remonta al trabajo criminalstico durante las dcadas de 1960 y 1970, fueron utilizados
sin denominarlos como tales.
Posteriormente, en 1973, S. Sieber sugiri la mezcla de estudios de caso cualitativos
con encuestas, cre as un nuevo estilo de investigacin y la integracin de distintos
mtodos en un mismo estudio.
Hacia el final de los aos de 1970, T. D. Jick introdujo los trminos bsicos de los
diseos mixtos, propuso recabar datos mediante tcnicas cuantitativas y cualitativas, e
ilustr la triangulacin de datos (Jick, 1979). Como ya se mencion en el libro
(Metodologa de la investigacin, 4 edicin), el concepto de triangulacin fue clave
para la concepcin de los diseos mixtos
El trmino triangulacin proviene de la ciencia naval militar, es el proceso por medio
del cual los marineros emplean varios puntos de referencia para localizar la posicin
de un objeto en el mar (Jick, 1979). Posteriormente, en los aos de 1980 se inici el
debate sobre la legitimidad de la investigacin mixta. Asimismo, el concepto de
triangulacin se extendi ms all de la comparacin de datos cuantitativos y
cualitativos y se pudo hablar de diversos tipos de triangulacin en el contexto hbrido:
de teoras, de mtodos, de investigadores, pero sobre todo, de enfoques
( multimtodos. Greene, Caracelli y Graham (1989) escriben un artculo sobre el marco
referencial mixto.
Para la dcada de 1990 el debate sobre los modelos mixtos fue sumamente conflictivo
y se polarizaron opiniones: rechazo y aceptacin. En 1991, Janice M. Morse concibi
un sistema para simbolizar los diseos mixtos y propuso modelos. En 1997 Richard
Grinnell visualiz diseos especficos, al igual que Creswell (1998).ltimo ya en los
aos de 1990). Brewer y Hunter (1989) publican un libro sobreTashakkori y Teddlie
(1998) nos proporcionan otras posibilidades para anlisis en los diseos mixtos y
revisan la reciente historia de los mtodos mixtos. Durante esta dcada el enfoque
mixto se aplica en diversos campos como la Educacin, la Comunicacin, la
Psicologa, la Medicina y la Enfermera. Se realizan varios congresos para debatir el
tema. Denzin y Lincoln (2000) presentan una amplia discusin sobre la triangulacin.
Creswell, Plano, Clark, Guttman, y Hanson (2003) presentan una tipologa de diseos
mixtos. Tashakkori y Teddlie (2003) efectan una revisin del estado del arte en la
materia. En el 2004 y 2005 se realizan diversas revisiones de las posibilidades del
enfoque mixto (Creswell, 2005; Mertens, 2005; Grinnel y Unrau.

1.4 Mtodos axiomticos,


conocimiento cientfico

matemticos,

cibernticos

semiticos

del

Los distintas notaciones formales difieren en la forma de definir la semntica:


Mtodo axiomtico o algebraico. Se establece el significado de las
operaciones a travs de relaciones entre operaciones (axiomas).
Significado implcito de las operaciones.

Mtodo constructivo u operacional. Se define cada operacin por s


misma, independientemente de las otras, basndose en un modelo
subyacente. Significado explcito de las operaciones

Mtodos axiomticos, matemticos, cibernticos y semiticos del


conocimiento cientfico

El mtodo axiomtico (o axiomtica) consiste en la formulacin de un conjunto de


proposiciones o enunciados, llamados axiomas o postulados, los cuales guardan entre
s una relacin de deductibilidad, y sirven de hiptesis o de condiciones para un
determinado sistema. El objeto de un sistema axiomtico es utilizar un pequeo
nmero de propiedades y precisar cmo deducir de ellas todas las dems. El
procedimiento consta de cuatro fases. En primer lugar se precisan los smbolos que
van a ser utilizados, y que constituirn una especie de alfabeto. A continuacin se
precisan cules sern las combinaciones legales de esos smbolos. En tercer lugar se
escoge un conjunto de frmulas que son consideradas como primitivas: los axiomas o
hiptesis. ...
El mtodo axiomtico (o axiomtica) consiste en la formulacin de un conjunto de
proposiciones o enunciados, llamados axiomas o postulados, los cuales guardan entre
s una relacin de deductibilidad, y sirven de hiptesis o de condiciones para un
determinado sistema. El objeto de un sistema axiomtico es utilizar un pequeo
nmero de propiedades y precisar cmo deducir de ellas todas las dems. El
procedimiento consta de cuatro fases. En primer lugar se precisan los smbolos que
van a ser utilizados, y que constituirn una especie de alfabeto. A continuacin se
precisan cules sern las combinaciones legales de esos smbolos. En tercer lugar se
escoge un conjunto de frmulas que son consideradas como primitivas: los axiomas o
hiptesis. ...
La simulacin es una actividad fundamental en la Ingeniera de Procesos de hoy, que
involucra tanto el modelamiento matemtico a partir de primeros principios
(Fenmenos de transporte) como el ajuste de modelos a datos experimentales (Cabe
notar que en su sentido ms amplio tambin se involucra la Simulacin Molecular y la
Dinmica de Fluidos Computacional ). Es importante tener en mente que la simulacin
es solo una representacin aproximada de la realidad, con un cierto nivel de precisin
y no la realidad en si mismo; siendo imprescindible ir mucho ms all del simple
manejo de programas informticos (Simuladores de proceso) para hacer uso crtico de
los resultados obtenidos por un simulador.
La actividad cientfica y de ingeniera que hace uso del modelamiento matemtico y la
simulacin aplicados a la industria de procesos qumicos es conocida como Ingeniera
de Procesos Asistida por Computador (CAPE por sus siglas en ingls). Su desarrollo
es de tal importancia que cada ao, desde 1991, la Federacin Europea de Ingeniera
Qumica organiza un congreso cientfico mundial bajo la etiqueta ESCAPE (European
Symposium on Computer Aided Process Engineering).
La actual revolucin en tecnologas de la informacin, as como el enorme progreso en
modelamiento y tecnologas de simulacin ha tenido un impacto significativo sobre la
Ingeniera de Procesos. Ha emergido un nuevo paradigma, en el cual la simulacin
est involucrada en todas las etapas del ciclo de vida de un proceso, desde la
generacin de la idea, los experimentos de laboratorio, el escalamiento a diferentes
niveles, hasta el diseo y operacin de la planta de proceso.

La simulacin de procesos se ubica en el centro de las tres principales actividades de


ingeniera: Investigacin & Desarrollo, Diseo y Operacin. El punto comn es el
conocimiento cientfico involucrado en modelos universales, tales como los mtodos
computacionales de carcter genrico.
Estas actividades aparentemente
desconectadas, pueden enlazarce por medio de un conjunto de primeros principios,
basados en modelos termodinmicos, cintica qumica, fenmenos de transporte, etc.
La simulacin de processo puede guiar y minimizar la investigacin experimental, pero
no eliminarla. Actualmente, la calibracin de modelos requiere datos experimentales
precisos. Es el experimento el que pone a prueba un modelo y no lo opuesto. La
planificacin estadstica de experimentos debe considerarse en estos das
como obsoleto. En su lugar, la investigacin experimental debe tomar ventaja del
poder de los modelos rigurosos incorporados en los paquetes de simulacin,
particularmente en el campo de la termodinmica.
La simulacin puede explorar soluciones innovadoras difciles de reproducir
experimentalmente. Por ejemplo, la integracin de Simulacin de Procesos con
Dinmica de Fluidos Computacional puede remplazar la construccin de costosos
prototipos. La elaboracin de diagramas de flujo para plantas de proceso, involucrar
el modelamiento fluidodinmico riguroso de cada operacin unitaria, en un futuro muy
cercano.
La globalizacin y el desarrollo sostenible llevan a considerar ciertos cambios en el
Diseo de Procesos, tales como una alta eficiencia energtica y un
alto aprovechamiento de las corrientes de materia, flexibilidad, seguridad y
manufactura limpia. En ese sentido la simulacin de procesos puede contribuir
siginificativamente, mediante el desarrollo de nuevas tecnologas de proceso que
minimicen los requerimientos de energa y de materia (cero residuos y contaminantes),
y otorgando seguridad absoluta en la operacin de la planta mediante la integracin
de un anlisis de controlabilidad (Plant Wide Control) durante las primeras etapas del
diseo conceptual.
Con el advenimiento de la optimizacin en tiempo real en la dcada de 1990, se
abrieron grandes oportunidades para la aplicacin directa de la simulacin en los
procesos de manufactura. Adicionalmente, con el control de procesos basado en
modelos (MPC) es posible hablar de un mantenimiento preventivo a travs de la
monitorizacin computarizada del funcionamiento de los equipos de proceso.
METODOS SEMIOTICOS
Hay tres mtodos semiticos principales, que son: la interpretacin, el anlisis
lingstico y la formalizacin. Cualquiera de ellos suele ser designado a veces con el
trmino semitica, de manera que se trata de otros tres significados del mismo
trmino. Segn J. Pelc (1984, p. 328), el mtodo de interpretacin consiste en que
tratamos las personas, objetos, propiedades, fenmenos o acontecimientos que en
principio no son signos como si lo fueran. Incluso en nuestras condiciones puede
convertirse en signo un coche nuevo o mejor, cuando alguin, comprndolo, da a
entender su posicin social o econmica, etc. (Esto se manifiesta mucho ms en los
pases cuyo ndice de coches y de posiciones sociales es mucho ms rico, aunque
ltimamente nos estamos aproximando a ellos.)
El mtodo de interpretacin es muy antiguo. Ya en la sociedad ms primitiva los
magos y hechiceros atribuan cierto sentido a los ms diversos fenmenos naturales,
adivinando as la suerte de los individuos o de las tribus completas. Ms tarde, los
astrlogos presagiaban el destino de la gente segn la posicin de los cuerpos

celestes, otros especialistas segn las lneas de la palma de la mano o de los dedos,
segn los sueos, etc. Los curanderos, medicastros, medicuchos y mdicos juzgaban,
a base de varios sntomas, sobre el carcter de las enfermedades, con lo que el
mtodo de interpretacin estaba ganando poco a poco su carcter cientfico.
La interpretacin se aplic, en la historia de la Humanidad, a las ms diversas
creaciones de la naturaleza y del hombre. Entre sus ventajas destaca ante todo el que
tiene carcter universal interdisciplinario, siendo posible aplicarla en cualquier
disciplina.
Por supuesto, desde su omnipresencia se desprende tambin cierto peligro; es que
puede emplearse con facilidad tambin errneamente. Un ejemplo de su aplicacin
incorrecta consisti en que los hombres a veces se explicaban varios fenmenos
naturales, tales como p. ej. una tempestad, un eclipse de Sol o una larga sequa como
manifestacin de la desgracia enviada por los dioses. La interpretacin errnea, a
nuestro parecer, es uno de los motivos principales de todas las supersticiones,
prejuicios, pero tambin de las creencias religiosas y otras semejantes. Tambin el
mtodo del anlisis lingstico tiene una larga tradicin. En la antigua India, Grecia y
Roma, se analiz la parte fontica y la gramatical de la lengua, se realiz el anlisis de
las palabras y oraciones, dentro de la retrica se estudi la metfora y otras figuras,
dentro de la filologa, ms tarde, la confeccin correcta del texto y sus comentarios. Ya
en la Edad Media se analiz, al lado de la forma hablada y escrita de la lengua,
tambin la llamada oratio mentalis, se estudi la relacin que hay entre la lengua y el
pensamiento, se busc la gramtica universal, se trat de aclarar la relacin que hay
entre la lengua natural y los juicios lgicos, en el anlisis de la lengua estaba basada
la epistemologa, etc.
No es ninguna exageracin decir que prcticamente todos los modernos conceptos
lingsticos (no slo los del tipo verbo, sujeto, metfora, etc., sino incluso algunos
como texto, signo, presuposicin y otros) fueron estudiados de alguna manera ya en la
Antigedad, sobre todo por Aristteles y otros filsofos griegos. Toda la gramtica,
retrica y dialctica (es decir, lgica) antigua y medieval, as como la ms tarda
filologa y la moderna lingstica, son nada menos que una manifestacin de este
mtodo tan divulgado del anlisis lingstico.
El tercer mtodo, la llamada formalizacin, consiste en que sustituimos los signos de
la lengua natural (o de otros sistemas) por otros signos, es decir, smbolos que nos
hacen posible dejar aparte la interpretacin semntica y la parte pragmtica de los
signos particulares, para poder concentrarnos en su construccin esquemtica o su
estructura (sobre todo la sintctica). Un ejemplo de la formalizacin en la lingstica
son los marcadores de frase y las reglas de transformacin de Chomsky, las
notaciones grficas de la teora estratificacional, la mayor parte de los mtodos
empleados en la lingstica matemtica, el anlisis lgico de la lengua, etc.
Este mtodo tiene una serie de ventajas. Ante todo hace posible abstraerse de la
semntica y pragmtica, y concentrarse en las propiedades externas de los signos que
son fcilmente accesibles; esto ofrece la posibilidad de sacar conclusiones exactas y
unvocas, aplicar clculos lgicos, etc. La anotacin formalizada de la oracin, en la
que las palabras concretas estn sustituidas por smbolos unvocos, facilita las
operaciones con los conceptos respectivos, as como la creacin de modelos muy
concisos y universalmente vlidos, de los cuales cada uno es capaz de representar
una cantidad ilimitada de oraciones concretas cuya interpretacin suele ser mucho
ms difcil. Como es posible formalizar (hasta cierto punto), al lado de las lenguas
naturales, tambin todos los dems sistemas de signos, el mtodo mencionado
constituye tambin un componente unificador de los ms variados sistemas
semiticos, as como de las disciplinas cientficas respectivas. Junto con estas
ventajas, el mtodo de formalizacin tiene tambin ciertas desventajas.
En principio es posible formalizar cualquier cosa, pero el problema consiste en que no
siempre se obtienen de esta manera resultados positivos. Al sustituir una banalidad o
una idea errnea con una secuencia de smbolos, su esencia no cambia, aunque

pueda parecer ms cientfica que en la forma original. Por lo tanto, la formalizacin


debe emplearse como un medio que sirve para alcanzar cierto objetivo, y nunca
representar un objetivo por s sola. Es apropiada siempre que facilite una mejor
orientacin en los problemas complicados y poco claros. Para ello, desde luego, es
imprescindible que los smbolos empleados sean de veras elementos de un sistema
formal, es decir, de un sistema definido correctamente desde el punto de vista
matemtico, y que se trate, adems, de una representacin empricamente adecuada
de la parte analizada de la realidad (lengua), lo que no es fcil ni mucho menos y lo
que siempre exige ciertas limitaciones.
El fundador de la escuela de Lvov y Varsovia, K. Twardowski, cre en este contexto
dos trminos elocuentes: la smbolomana, que es la confianza inquebrantable en el
mtodo de formalizacin, que constituye el objetivo y no el medio para alcanzar otros
objetivos, y la pragmatofobia, que, por el contrario, es la aversin total a interpretar los
signos y trabajar con los smbolos. Las dos enfermedades, por supuesto, son
nocivas.
Al igual que cualquier otro mtodo, la formalizacin evidentemente tiene sus ventajas y
sus deficiencias. Sus lmites, en lo que se refiere a las lenguas naturales, consisten
ante todo en que la formalizacin en gran escala es aplicable slo al componente
descriptivo (de informacin) de las lenguas, y mucho menos p. ej. a su componente
emocional, performativo, etc. Los filsofos de la escuela de Oxford hasta consideran
este mtodo como totalmente inadecuado para el anlisis de las lenguas naturales,
porque los signos lingsticos se caracterizan por su falta de nitidez y de expresividad,
y con su transformacin en smbolos dicha propiedad suya no se anula, sino que se
disimula solamente.
Los mtodos semiticos, sobre todo los de interpretacin y de anlisis lingstico,
suelen aplicarse con frecuencia en la descripcin de los distintos fenmenos que
forman un sistema ordenado. Es por ello que hoy tenemos p. ej. la semitica de la
literatura, del teatro, cine, televisin, pintura, escultura, arquitectura y el resto de las
artes, la semitica de los mitos y religiones, de fenmenos sociales tales como la
gastronoma, el folklore, la moda, las organizaciones sociales, instituciones nacionales,
relaciones polticas, y hasta la semitica de los juegos, ceremonias, ritos, o incluso de
los productos industriales o de artesana, etc.
En cuanto al arte, los mtodos semiticos se emplean desde antao ante todo en la
literatura. La causa est parcialmente en el hecho de que su instrumento es la lengua.
Por esta razn, en la ciencia literaria suelen emplearse ante todo los mtodos de
interpretacin y de anlisis lingstico. Sin embargo, no es la nica razn, ya que la
obra literaria es tambin un signo de su poca, de la vida de su autor, de las
tendencias artsticas y culturales, de cierta moda o costumbres literarias de su tiempo
y, adems, cualquier obra literaria est expuesta a la influencia de unas obras (signos),
ejerciendo, a la vez, una influencia sobre otras obras literarias. Es por ello que toda la
ciencia literaria tal vez con la excepcin de las biografas de los autores y las listas de
sus obras tiene carcter semitico.
Una parte inherente de la literatura son tambin los mitos, leyendas, narraciones
folklricas, fbulas, etc., que son muy apropiadas para el anlisis semitico, ya que
registran, por regla general, situaciones antiguas, simples y conocidas, cuya estructura
(organizacin, esquema) es relativamente fcil de descubrir. Fueron los formalistas
rusos V. B. Shklovski, R. Jakobson, P. N. Bogatyrev y otros, que a comienzos de los
aos veinte dieron un paso decisivo en este sentido, al analizar, con ayuda de
mtodos lingsticos, la estructura (relaciones internas) de las fbulas populares rusas.
Entre sus continuadores destacaron los representantes del estructuralismo esttico
checo (J. Mukaovsk y otros). Semejantes mtodos se emplean actualmente dentro
de la llamada Nouvelle Critique, o New Criticism.
Segn estas investigaciones es verdad que las obras literarias se componen de una

cantidad prcticamente ilimitada de personas, situaciones y acontecimientos


diferentes; sin embargo todos estos elementos pueden clasificarse en un nmero
relativamente reducido de categoras tpicas (p. ej el galn o el traidor en el teatro, el
amor infeliz, el castigo, etc.). Vladimir Propp, uno de los formalistas rusos, al analizar
ms de cien fbulas rusas (Morfologa del cuento, 1928), demostr que su contenido
poda clasificarse en 31 motivos elementales tpicos que se repetan con ciertas
modificacones; uno de los motivos, p. ej., consiste en que alguien (zar, abuelo, mago,
reina) regala a otro (un joven, Ivn) alguna cosa (guila, caballo, barco, anillo), lo que
le facilita alcanzar otro reino.
Los formalistas, desde luego, atribuyeron demasiado valor a la estructura interna de la
obra, al considerar el contenido y las circunstancias concretas de las fbulas (obras)
particulares como secundarias. En la Unin Sovitica se vieron severamente criticados
y a finales de los aos veinte el grupo se desintegr.
En los formalistas rusos se inspiraron muchos semiticos de la literatura. A. J. Greimas
trat de reducir los 31 componentes elementales de las fbulas rusas a slo una
veintena. Otros autores aplicaron un mtodo parecido incluso a obras bastante
complejas. As, p. ej., P. Guiraud reconstruy la estructura simblica de Las flores del
mal de Baudelaire, R. Barthes, analizando Sarrazin de Balzac, trat de demostrar la
posibilidad de interpretarlo de varias maneras, sirvindose de varios cdigos
diferentes, etc.
En cuanto al anlisis terico de la semitica literaria, destac J. Kristeva y otros
autores. Es habitual analizar con este mtodo tambin los gneros ms simples, tales
como p. ej. novelas policacas, westerns, cmics y semejantes.
C. Lvi-Strauss aplic este mtodo incluso a la antropologa, al interpretar los mitos,
ante todo el conocido mito de Edipo, rey de Tebas que haba matado a su padre y se
cas con su propia madre (sin saber, desde luego, que se trataba de sus propios
padres). Lvi-Strauss redujo el mito a slo cuatro componentes elementales, los
llamados mitemas (siguiendo el modelo de fonemas), es decir, constantes formales
que correspondan a los motivos elementales de Propp.
Por estas razones es posible decir que la ciencia literaria es esencialmente la
semitica de la literatura, sobre todo porque su parte material o su instrumento es
justamente la lengua. Esto vale tambin para otras artes que se sirven, por lo menos
parcialmente, de la lengua (las palabras alternan en ellas con imgenes, msica, etc.).
Son ante todo: teatro, peras y zarzuelas, musicales, pelculas, dramas difundidos por
radio y televisin, etc. Por consiguiente, en todas estas artes suelen emplearse los
mtodos de interpretacin y de anlisis lingstico.
Sin embargo, hay tambin artes que no necesitan la lengua, contentndose slo con
imgenes, msica, etc. Son p. ej. la pintura, escultura, arquitectura, fotografa, cine
mudo, danza, pantomima y semejantes. En ellas suele emplearse exclusivamente el
mtodo de interpretacin. No obstante, hay que darse cuenta de que la semitica de
estas artes ciertamente no puede ocuparse de su lengua-objeto, simplemente porque
en ellas no existe, aunque, por otra parte, tambin en la semitica de estas artes no
lingsticas encontramos con frecuencia el trmino lenguaje, con el cual suele
designarse el sistema de sus medios de expresin especficos. Es este sentido se
habla sobre el lenguaje de la arquitectura, pelcula muda, pantomima (y, desde luego,
de los ritos, artes mecnicas, artesanas y otros sistemas no lingsticos), etc.
Un perfecto ejemplo del anlisis del lenguaje de una pelcula muda puede
encontrarse en la obra Semitica del cine y problemas de la esttica del cine
(Ceoa o poem koce, 1973). Su autor Yu. M. Lotman,
profesor de la Universidad de Tartu, Estonia, distingui all la gramtica, el vocabulario
y la semntica cinematogrficos. Lotman considera el mecanismo de la secuencia de
escenas de una pelcula como su gramtica; las personas y los objetos particulares
desempean la funcin de unidades lxicas. Aprovechando los mtodos lingsticos,
distingue tambin los elementos no marcados del lenguaje del cine, tales como son p.
ej. el plano neutro frente al detalle, el ngulo neutro (paralelo al suelo y perpendicular a

la escena) frente a los ngulos marcados con el eje desviado, la cmara inmvil frente
a la panormica en movimiento, la pelcula en blanco y negro frente a la en color, etc.
En el ejemplo de la pelcula de Eisenstein El acorazado Potemkin y de otras pelculas
importantes, mudas y sonoras, demuestra cul es la esencia del lenguaje del cine,
cules son sus planos y elementos fundamentales, cmo se lucha en la pelcula con
el tiempo y espacio, qu importancia tiene el personaje del actor, qu lugar ocupa el
arte cinematogrfico en el mecanismo de la cultura, etc.
El lenguaje de las comedias de Chaplin fue analizado en detalle en los aos treinta
por Jan Mukaovsk, que llam la atencin sobre su extraordinario efecto esttico
motivado por su vestido lleno de contrastes (la parte superior elegante, la inferior
miserable y ridcula) y, sobre todo, por su comportamiento lleno de contradicciones
(vestido de harapos, muchas veces se comporta como un caballero, de esmoquin, en
la mayora de los casos como un holgazn). El vestido y el comportamiento en las
pelculas de Chaplin forman sin duda una parte integrante de su lenguaje especfico,
teniendo un carcter semitico muy expresivo.
Otro gran grupo de fenmenos estudiados por la semitica est formado por
protocolos, ritos, moda y juegos. Detrs de estos trminos, por supuesto, se esconde
una cantidad ilimitada de ceremonias, fiestas, cdigos, juegos y otros fenmenos muy
variados y heterogneos que desempean, todos ellos, una funcin social y tienen
carcter semitico.
Los protocolos determinan el lugar y la posicin de un individuo o grupo durante sus
negociaciones con otros individuos o grupos; reflejan las relaciones familiares,
religiosas, profesionales, polticas, etc. As, p. ej., durante las negociaciones
internacionales, el lugar en la mesa tiene funcin semitica en el sentido de que
designa la posicin de la persona respectiva (por tanto, antes de las negociaciones
suelen tener lugar largas discusiones sobre la forma de la mesa y la distribucin de los
sitios; durante la conferencia de Potsdam hasta se vio indispensable abrir una nueva
tercera puerta en la habitacin de negociaciones, para que los representantes de las
potencias victoriosas no tuvieran que darse preferencia al entrar).
Los ritos se caracterizan por su carcter colectivo de comunicacin. Sin embargo, su
objetivo no consiste tanto en intercambiar informacin como ms bien en unir
estrechamente la sociedad respectiva. Los participantes manifiestan su voluntad de
cumplir sus obligaciones familiares, tnicas, religiosas, nacionales o sociales,
confirmando su incorporacin al grupo respectivo. Ejemplos no faltan, comenzando por
las ceremonias de iniciacin o de entierro en las tribus primitivas, pasando por las
ceremonias religiosas, nupciales, la entrega de las medallas en los Juegos Olmpicos,
hasta las fiestas nacionales, etc. El carcter semitico de estos acontecimientos se
desprende no slo de la importante funcin de los smbolos empleados, sino tambin
de la secuencia y del carcter convencional de los actos particulares, as como de la
lengua respectiva.
La moda es uno de los modos de ser de la sociedad. Domina en los vestidos, las
viviendas, las comidas, etc. Segn P. Guiraud, la moda cambia porque, por una parte,
algunos miembros de la sociedad tratan de aproximarse a los grupos prestigiosos,
adoptando sus rasgos caractersticos (la manera de vestirse, etc.) y, por otra parte,
otros miembros de la misma sociedad se esfuerzan en diferenciarse en la mayor
medida posible del ideal mencionado, casi siempre para dar a entender sus
protestas. En los dos casos, la moda puede compensar varias frustraciones, y
complace indudablemente el deseo de manifestar (sealar) la posicin y la concepcin
del mundo de las personas respectivas.
Los juegos, al igual que las artes, imitan la realidad. Se dividen, por regla general, en
intelectuales, sociales y estticos. El objetivo de los juegos intelectuales consiste en
construir algn sistema o descubrir su sentido (ver p. ej. el modelaje, varios juegos de
construccin infantiles, pero tambin los crucigramas, jeroglficos, etc.). Los juegos
sociales tienen como objetivo incorporar al participante a cierta posicin social (la nia
que juega con su mueca, p. ej., se est preparando para su papel de madre, en el

ajedrez y otros deportes los jugadores imitan una lucha o guerra real, etc.). Desde el
punto de vista de los espectadores, la mayor parte de los juegos tiene funcin esttica
(en el sentido amplio no son solamente los dramas teatrales, etc., sino tambin los
encuentros deportivos, etc.). En muchos juegos, por supuesto, se combinan las tres
funciones, aunque en una medida diferente. Todos los juegos se caracterizan por el
conjunto de reglas correspondientes, sin el cual cualquier juego perdera su sentido El
objetivo principal de los juegos es, por una parte, conocer la realidad (en los nios, p.
ej., prepararse para la vida de adultos) y, por otra parte, divertirse en el tiempo libre.
Sin embargo, la psicologa y psiquiatra contempornea trabajan con una concepcin
ms amplia del juego, segn la cual incluso en la vida cotidiana cada individuo juega
cierto papel (p. ej. de un esposo feliz, aventurero, tirano de su familia, esposa fra,
obediente o despreocupada, pero tambin de un soldado valiente o incluso hroe
nacional), muchas veces sin tomar en consideracin su carcter real. En este caso
puede tratarse de otra funcin de los juegos, es decir, la de satisfacer los anhelos y
deseos que no pueden cumplirse en la vida real.
La semitica suele ocuparse tambin de varias artes adivinatorias (las llamadas
mnticas), como son p. ej. la quiromancia (adivinacin fundada en el estudio de la
mano), cartomancia (naipes), aritmomancia (nmeros), oniromancia (sueos), as
como de otros fenmenos y acontecimientos (cacharros, araas, gato atravesando el
camino y semejantes), adivinacin del futuro segn la posicin de los cuerpos celestes
(astrologa, confeccin de horscopos), etc. Se trata, en la mayora de los casos, de
mtodos no cientficos, aunque interesantes para la semitica, ante todo porque en
todos los casos sin excepcin se trata de un sistema de signos, de cierta lengua en
el sentido amplio, la cual tiene su morfologa (reglas), sus constituyentes inmediatos
(signos) y su semntica (significado de los signos).
La semitica ayuda muchas veces a descubrir el carcter no cientfico de la
adivinacin.
As, p. ej., en la cartomancia, los naipes particulares funcionan como signos de muy
poca nitidez, teniendo un significado aproximado y facilitando una interpretacin muy
variada (p. ej. las figuras pueden designar a hombre, mujer, muchacho y muchacha;
algunos palos de la baraja son favorables, otros desfavorables, etc.). Los naipes
suelen barajarse y una parte de ellos se reparte en varios grupos, p. ej. en cinco
grupos de cuatro naipes, en forma de cruz. Cada uno de los grupos tiene su
significado; el grupo central, p. ej., significa la actualidad, el de arriba el futuro prximo,
el de abajo el pasado, el izquierdo los obstculos y el derecho el futuro lejano. La
echadora de cartas descubre sucesivamente los naipes, dirigindose en su
interpretacin por las reacciones del cliente, de manera que muchas veces logra
evocar su confianza (el rey de picas, p. ej., puede interpretarse como un hombre brutal
desconocido, un padre demasiado severo, un pariente envidioso, etc.).
Hemos mencionado aqu slo una parte insignificante de la cantidad casi infinita de
diferentes sistemas de signos que pueden ser objeto de estudio de la semitica.
Desde el punto de vista de la lingstica es interesante tambin el estudio de los
sistemas no lingsticos, ya que puede ayudarnos a ampliar y precisar la propia
semitica lingstica, que estudia el carcter semitico de las lenguas naturales. Lo
que caracteriza a la semitica aplicada es que su objetivo es el estudio de los sistemas
de signos, de los cuales hemos podido mencionar aqu slo una pequea parte.
Est basada en los conocimientos de la semitica terica, aunque por otra parte
contribuye a enriquecerla con sus resultados. Desde luego, tambin la semitica
terica puede estudiar dichos sistemas, en este caso para sacar conclusiones ms
generales.