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PROCEDIMIENTOS INICIALES EN EL CONTEXTO DE LA

ANTROPOLOGIA FORENSE
Recuperacin de cadveres inhumados o expuestos:
El estudio del lugar de los hechos y recuperacin de cadveres expuestos o
inhumados ilegalmente requieren tcnicas y procedimientos arqueolgicos. De
no utilizarlos se podra perder informacin esencial para lograr xito en una
investigacin criminal y para esto est el PROTOCOLO DE MINESOTA.
La arqueologa forense permite reconstruir de manera confiable las condiciones
en las que fueron inhumados los cuerpos, dimensiones reales del yacimiento,
presencia de perturbaciones post inhumacin, relacin suelo/preservacin del
cadver.
La aplicacin de la tcnica arqueolgica garantiza el rescate de esqueletos
completos sin la perdida de partes seas, dentales pequeas, ropa, cabello y
prtesis dentales.
Exhumacin de restos humanos
Debe prohibirse la exhumacin hecha por personas sin preparacin, tales
como encargados del cumplimiento de la ley o trabajadores de cementerio que
ignoran las tcnicas de la antropologa forense y de esa manera puede
perderse informacin valiosa y generar a veces informacin falsa. Siempre
debe realizarse por un antroplogo y este debe hallarse presente para realizar
y supervisar la exhumacin.
Durante la exhumacin debe seguirse el siguiente procedimiento:
1. Dejar constancia de la fecha, la ubicacin, la hora de comienzo y terminacin
de la exhumacin y el nombre de todos los trabajadores
2. Debe dejarse constancia de la informacin en forma narrativa,
complementada con dibujos y fotografas;
3. Fotografiar la zona de trabajo desde la misma perspectiva antes de iniciar
los trabajos y despus de que concluyan todos los das a fin de documentar las
alteraciones que no se relacionen con el procedimiento oficial

Fotografiar en primer lugar todo el entierro y concentrarse luego en


detalles individuales importantes de manera que su relacin con el
conjunto pueda verse fcilmente.

Debe fotografiarse de cerca todo lo que parezca desusado o notable.


Debe prestarse seria atencin a las pruebas de trauma o cambio
patolgico, ya sean recientes o restauradas.

Fotografiar y hacer el grfico de todos los materiales asociados


(vestimenta, pelo, atad, artefactos, balas, casquillos, etc.). El grfico

debe incluir un bosquejo aproximado del esqueleto, as como de los


materiales asociados.
4. En algunos casos es necesario ubicar en primer lugar la fosa en una
superficie determinada.
5. Clasificar el entierro de la manera siguiente:

Individual o mezclado. Una fosa puede contener los restos de una sola
persona o puede contener los restos mezclados de dos o ms personas
enterradas al mismo tiempo o con un intervalo.

Aislado o adyacente. Una fosa aislada est separada de otras fosas y


puede excavarse sin preocupacin por invadir otra fosa. Las fosas
adyacentes como las que se hallan en un cementerio poblado, requieren
una tcnica de excavacin diferente porque la muralla de una fosa es
tambin la muralla de la que est junto a ella.

Primario o secundario. Una fosa primaria es aquella en que se sita en


primer lugar al difunto. Si a continuacin se extraen y vuelven a enterrar
los restos, se considera que la fosa es secundaria.

Inalterado o alterado. Un entierro inalterado no ha sufrido cambios (salvo


por los procesos naturales) desde el momento del entierro primario. Un
entierro alterado es aquel que ha sido cambiado por la intervencin
humana despus del momento del entierro primario.

6. Asignar un nmero inequvoco al entierro. Si no se est utilizando ya un


sistema adecuado de numeracin, el antroplogo debe idear uno
7. Establecer un punto inicial, y luego cuadricular y hacer un grfico del lugar
del entierro haciendo una rejilla de tamao apropiado y siguiendo tcnicas
arqueolgicas normales. En algunos casos, puede bastar con medir la
profundidad de la fosa desde la superficie hasta el crneo y desde la superficie
hasta los pies.
8. Extraer la capa superior de tierra, examinando sta en busca de materiales
asociados. Dejar constancia de la profundidad y las coordenadas relativas de
los hallazgos de esa especie.
9. Un detector de metales es til para hallar elementos como balas o joyas,
particularmente en los niveles inmediatamente superior o inferior al nivel de
los restos
10. Cuando se ubique el nivel del entierro, circunscribir el cadver y si es
posible, abrir la excavacin del entierro a un mnimo de treinta centmetros a
los costados del cadver.

11. Hacer un pedestal del entierro, excavando todos los costados hasta el nivel
inferior del cadver (aproximadamente 30 cm). Hacer tambin un pedestal de
todos los artefactos asociados.
12. Exponer los restos con un cepillo blando o escobilla. No utilizar el cepillo
sobre tela, por cuanto puede destruir los restos de fibras. Examinar el suelo
alrededor del crneo en busca de pelo. Colocar este suelo en una bolsa para
estudiar en el laboratorio. Los daos pueden reducir seriamente la cantidad de
informacin disponible para el anlisis
13. Antes de desplazar algo, debe medirse al individuo:

Medir la longitud total de los restos y dejar constancia de los puntos


terminales de la medicin, por ejemplo, superficie superior o plantar del
calcneo.

Si el esqueleto est en condiciones de fragilidad que hagan que se


pueda romper al levantarlo, debe hacerse la mayor cantidad de
mediciones posibles antes de sacarlo del terreno.

14. Extraer todos los elementos y ponerlos en bolsas o cajas, procurando evitar
los daos. Numerar y poner fecha de iniciales a todos los recipientes.
15. Excavar y pasar por una criba o cedazo el suelo situado inmediatamente
debajo del entierro.
Trabajo de campo:
Enfocado en adelantar la bsqueda, recuperacin del cadver y evidencias
fsicas asociadas al sitio del hallazgo y posterior transporte.
La bsqueda est constituida por ciertos procedimientos. Si la investigacin se
realiza en un rea establecida no hay dificultades para establecer su ubicacin
ya que hay registros, pero si es clandestina es poco probable que haya, y si hay
pueden ser no confiables. Es importante para el plan de examen y rescate
arqueolgico

Debe protegerse el rea inmediatamente con custodia y acceso


restringido, para evitar la contaminacin
La excavacin de un esqueleto o enterramiento se realiza teniendo en
cuenta que una vez perturbados o removidos los restos de un lugar
nunca se podr reconstruir la condicin original.
Una vez localizado el sitio se procede a elaborar un plan de excavacin:

1. Tratar de preservar el material en el mejor estado posible, lo que exige de la


consolidacin in situ de restos frgiles.
2. No perder la menor informacin posible, especialmente en lo que concierne
al contexto. Una vez extrado el material es imposible reparar los errores

cometidos durante la excavacin; por esta razn se recomienda someter a


cedazo fino toda la tierra obtenida del lugar, para rescatar la ms mnima
evidencia.
3. Disponer del mejor equipo de excavacin. Se recomiendan instrumentos
pequeos como palustres, brochas, esptulas de madera e instrumentos
odontolgicos.
4. Antes de perturbar la escena hay que dibujar, fotografiar, y anotar la mayor
cantidad de informacin, tomando como base algn punto de control (vivienda,
rbol, estanques, caminos, accidentes geogrficos) y mapas con escalas
apropiadas. Todos los pasos de la excavacin deben ser fotografiados y se
deben realizar tomas con los detalles ms sobresalientes que brinden una idea
de contexto.
5. Iniciar si es necesario las medidas de preservacin utilizando consolidantes
apropiados.
6. Recolectar todos los huesos de la superficie, sean humanos o animales. Si es
posible desclcese para no dejar huellas de zapatos.
7. Someta a cedazo muy fino la tierra de la regin plvica y abdominal con el
fin de obtener, si existen, restos de fetos o de alimentacin. En algunos casos
es preferible extraer un bloque compacto de tierra si hay presencia de
huesecillos de fetos.
8. En caso de enterramiento o cuando se localice material articulado in situ,
exponga los huesos al mismo tiempo para obtener una visin de conjunto y de
asociacin. Se considera un entierro primario cuando la tumba en donde yacen
los huesos se encuentra en posicin anatmica natural. Por su parte el entierro
secundario se caracteriza porque el cuerpo yace desarticulado, pero recogido
antes de la desarticulacin parcial o total para ser enterrado. Un entierro se
cataloga de mltiple cuando yace ms de un individuo (osario, fosa comn,
urnas funerarias). La cremacin es una prctica mortuoria que vincula el
incinerado intencional del cuerpo.
9. Al exponer los huesos se recomienda recurrir a herramientas que no afecten
la superficie del esqueleto, tales como esptulas de madera, bamb o plstico,
y principalmente mediante la limpieza con brochas de distinto calibre. El
esqueleto se deja en su sitio al igual que los objetos asociados para la limpieza
con brocha, apartando las manos y pies para el final dada la cantidad y el
tamao de sus huesos.
10. La remocin del esqueleto constituye el paso final de la excavacin. Al
extraerlo hay que liberar cada hueso de la matriz de tierra que lo contenga, sin
utilizar la fuerza. Las manos y pies de cada lado se empacan en bolsas
separadas, al igual que el crneo y costillas. El crneo se cubre completamente
de espuma atada con cinta de enmascarar, teniendo gran cuidado con los
huesos nasales y cigomticos por su grado de fragilidad; los dientes requieren
tambin de especial atencin y se pueden empacar en cajitas de rollos
fotogrficos. Nunca mezcle en una misma bolsa los restos de ms de un

individuo. La tierra de cada hueso se elimina completamente con brocha antes


de empacarlo y sta se somete a cedazo fino. Cada bolsa se marca con el
nombre del sitio, fecha de exhumacin, nmero de la cuadrcula y de la tumba.
11. El lavado de los restos seos depende del estado de conservacin de los
mismos; en caso positivo se lavan con agua limpia dentro de una canastilla
para evitar perder partes del mismo en los desages. Estos se secan al medio
ambiente y a la sombra, se rotulan y se vuelven a empacar. Nunca marque ms
de un esqueleto al tiempo pues sus partes se pueden mezclar. El
almacenamiento se recomienda en recipientes de madera, plstico o cartn
plstico, acompandolos de su respectivo rtulo con el historial respectivo.
Cuando se presenten evidencias de agujeros producidos por proyectil es
preferible no lavar alrededor de stos para someter la regin a estudio de
expertos en balstica.
Trasporte y restauracin del material
Cada esqueleto se empaca en bolsas separadas, rotuladas con marcador
indeleble, conteniendo a su vez bolsas ms pequeas de las distintas partes
del cuerpo. Su trasporte se recomienda efectuar en canecas de cartn,
tratando de acomodar los huesos en un fondo de espuma. Al restaurar y
preservar restos seos fragmentados tenga en cuenta las siguientes
observaciones:
1. Usar pegantes reversibles, que se puedan disolver posteriormente (nunca
utilice materiales de pegado rpido).
2. Asegurarse de la correcta ubicacin anatmica del hueso antes de
embadurnar. Empiece por el esqueleto facial, la regin frontal del crneo, los
parietales, temporales y finalmente el occipital. Para unir los ltimos huesos
hay que orientarse por los cndilos mandibulares. En algunas oportunidades se
puede presentar deformacin craneal posmortem por el peso de la tierra lo que
dificulta la labor de restauracin.
3. Asegrese que las partes a unir estn limpias; de lo contrario utilice un
cepillo de dientes de cerdas blandas para eliminar las impurezas. Si es
necesario reconstruir alguna porcin de los huesos craneales, se puede utilizar
cera dental para base, calentndola mediante mechero de alcohol en esptulas
de odontologa.
4. Para facilitar la unin de huesos fragmentados utilice cajas con arena fina
(de ro o mar) que permitan ubicar fcilmente las partes a pegar. En algunas
ocasiones el grado de fragmentariedad es tal que impide la reconstruccin
total del hueso. Si se localizan orificios de penetracin de proyectiles o huellas
de golpes, armas contundentes o corto punzantes no se recomienda restaurar
las fracturas y evitar embadurnar las superficies con materiales extraos.

Laboratorio:
En el laboratorio se trata de identificar u orientar el cadver y causas de la
muerte (causa y manera, elementos, intervalo post mortem)
El laboratorio debe ser

Amplio
Iluminacin adecuada
Servicios hidrulicos
Mesones con superficies lavables
Estreo microscopio
Megatoscopio

PREPARACIN DE CADAVERES Y RESTOS OSEOS PARA EL ESTUDIO


Cambios Tafonomicos:
Los cambios tafonomicos son los cambios por los que ha pasado el cuerpo
humano, desde la muerte biolgica hasta su fosilizacin.
Dividindose en tres categoras: Ambientales, Individuales y Factores Humanos.
AMBIENTALES

Agentes abiticos como la temperatura, la exposicin al agua y al sol,


PH del suelo

INDIVIDUALES
Es la variacin en la cantidad y distribucin del tejido de los diferentes huesos
del esqueleto, como las vrtebras, el esternn.
Tambin interviene para la preservacin el estado de salud de la persona, como
la edad.
FACTORES HUMANOS
Intervienen las prcticas y rituales funerarios e intervenciones intencionales,
que son mayormente delictivos que hacen alteraciones de caractersticas
fsicas, como exponer el cuerpo al fuego directo, la desmembracin y la
exposicin ante cidos fuertes.
Todas estas alteraciones tienen el fin de ocultar el cuerpo e identidad.
Radiografas:

Deben tomarse antes del lavado

Observacin de alteraciones seas como enfermedades o traumas


Busca fragmentos metlicos, que presenten lesiones sugestivas por
impacto de proyectiles de armas de fuego.

Intervalo de tiempo trascurrido despus del deceso


El establecimiento del tiempo trascurrido entre el deceso del individuo y la
localizacin de sus restos constituye una de las tareas ms interesantes e
importantes en los procesos legales. Su diagnstico es bastante complejo y
difcil cuando se dispone solamente de restos seos ya que una vez
esqueletizado un cuerpo ste puede perdurar casi intacto durante varios
millares de aos. Si an se conservan partes blandas, stas pueden
descomponerse por la accin de diferentes insectos y roedores.
En general, el proceso de descomposicin depende del medio ambiente en que
yace el cadver (al aire libre, bajo tierra, bajo agua), el clima, el grado de
acidez del terreno, la exposicin al sol y a otros factores externos e internos del
mismo individuo
La observacin externa representa el paso inicial en el diagnstico del tiempo
trascurrido despus del deceso; tambin se emplean pruebas fsico-qumicas y
la estimacin del grado de deterioro de algunas prendas (ropa, zapatos, etc.).
El proceso de descomposicin del cuerpo depende de dos fuerzas posmorten
que modifican su morfologa:
1- incluyen fuentes externas como el desarrollo bacterial y la invasin del
cuerpo por insectos, roedores y aves de rapia
2- se compone de algunos factores internos del organismo, como las bacterias
intestinales que conducen a la putrefaccin y a la destruccin enzimtica de los
tejidos como resultado de la autolisis.
Se considera que cualquier herida en el abdomen conlleva a una
descomposicin ms rpida que una herida limpia de proyectil en la cabeza.
Por otra parte, el enterramiento en terrenos cidos y hmedos (Amazona,
Orinoqua, Alto Magdalena, Cordillera Central y Occidental) destruyen
intensamente los restos orgnicos, hasta su completa desaparicin con el
tiempo; en terrenos bsicos y secos (Cordillera Oriental, suelas planas del
Cauca, Magdalena, Guajira) se conservan mejor.
Los cuerpos pueden yacer al aire libre, bajo tierra o inmersos en agua:
Al aire libre los cuerpos sufren sucesivas invasiones de insectos necrfagos y
otros artrpodos, cuya identificacin y anlisis la realizan los entomlogos
forenses, que pueden determinar el tiempo transcurrido despus del deceso
segn estos estudios.
Los cuerpos inmersos en agua se descomponen de acuerdo a las
caractersticas de sta; si son corrientes, quietas, profundas o bajas; fras o
calientes. As por ejemplo, en un ro en tiempo de verano el cuerpo puede

emerger por la formacin de gas ptrido en 4-7 das y esqueletizarse en dos


aos; en lagos profundos y fros sale a flote en tres semanas o ms y la
adiposidad puede permanecer en el transcurso de 20-30 aos y continuar en la
cavidad medular del fmur o de otros huesos hasta por 50-60 aos
Los cuerpos enterrados se descomponen de acuerdo a la profundidad del pozo,
composicin de la tierra, humedad, temperatura, presiones mecnicas,
profundidad del nivel fretico. En suelo seco y arenoso el cuerpo se
descompone completamente en 6-7 aos; en terreno hmedo puede llegar a
los 9-10 aos, inclusive hasta 15-20 aos. Los suelos bsicos pueden conservar
completamente una osamenta, mientras que los cidos causan la putrefaccin
en 25-100 aos en climas clidos y hmedos; en 100-500 aos en climas
clidos y secos; en 50-200 aos en fros y hmedos y aproximadamente en
200-500 aos en ambientes fros y secos.
Existen mtodos fsico-qumicos para determinar el tiempo trascurrido a partir
de la muerte del individuo:

la consistencia y peso del individuo


el test de carbonato
la fluorescencia ultravioleta
las tinturas indophenol y Nile Blue
la conductividad de las oscilaciones supersnicas
el anlisis de la estructura radiogrfica, la datacin mediante
radiocarbono 14(C14)
la examinacin histolgica
los residuos de grasa-trasgresin
la determinacin de las protenas serolgicas
los residuos de tejido blando
los defectos y residuos de las prendas
Las reacciones del tejido seo ante distintas sustancias qumicas