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Demonstrations geometriques et vecteurs

Denis Tanguay
UQAM, departernent de mathernatiques,
tanguay@math.uqam.ca

section didactique

Comme on le sait, le programme Mathematique 536


(MEQ, 1998) prevoit une introduction aux vecteurs. Celle
ci s' inscrit dans le cadre de I' Objectif general 2, Accroi
tre chez l'eleve l'habilete a analyser des situations georne
triques (p. 27), dont l'importance relative est evaluee par
le programme a 23%. L'Objectif terminal 2.1 Resoudre
des problemes de geometric (p. 28), qui s'y rapporte,
sera atteint par l'eleve qui saura dernontrer des proposi
tions et resoudre des problernes, tant en geometric eucli
dienne (travail sur les triangles et le cercle poursuivi en
536 sur une base plus formelle) qu'en geometric vecto
rielle. Nous voulons, dans le present article, nous attacher
plus specifiquernent au sixierne objectif intermediaire :
Dernontrer des propositions a l' aide des vecteurs
(p. 29). Une liste de dix propositions geornetriques a de
montrer a l' aide des vecteurs est don nee dans I'Annexe
2
du programme (p. 42), mais on peut bien silr supposer que
d' autres propositions peuvent etre travaillees. Parmi les
propositions de }'Annexe 2, on trouve par exemple, Les dia
gonales d'un parallelogramme se coupent en leur milieu
et reciproquement OU encore, Les medianes d'un triangle
se rencontrent aux deux tiers de leur longueur
partir
du sommet.

On est a prime abord porte a penser que le recours aux


vecteurs facilite la demonstration geornetrique bete noire
de combien deleves?'! en ce qu'il permet en quelque
sorte d' algebriser la demonstration, de la ramener a
des calculs . Mais les enseignants en exercice dechan
tent vite. Si I' eleve moyen parvient generalernent assez bien
a traduire les hypotheses et la these (la proposition a mon
trer) vectoriellement, ii ne sait absolument pas comment
diriger ses calculs. Se basant sur les exemples abordes en
classe ou dans le manuel, l' eleve introduit au juge de nou
veaux points a I' aide de la reg le de Chasles dans les egali
tes donnees par hypotheses ou a montrer, et se lance en
suite dans des calculs qui toument le plus sou vent en rand,
faute de controle intuitif. La nervosite s'ajoutant en exa
men, l'eleve pris de panique applique la regle de Chasles a
repetition pour ajouter ou enlever des points, et voit avec
desarroi I' expression de departs' enfler et se reduire comme
un accordeon, sans jamais aller la ou ii voudrait la mener.
Nous pensons que la methode donnee cidessous peut
permettre a l'eleve de controler et diriger les calculs vec
toriels en demonstration. Nous I'avons proposee a des
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etudiants de cegep et a d'autres en formation des maitres


(programme du BES). Sans avoir fait un re
leve statistique systernatique, nous pensons pouvoir affir
mer qu'elle a permis d'ameliorer sensiblement les perfor
mances des etudiants confrontes aux demonstrations gee
metriques a traiter vectoriellement. Avant de dormer la
rnethode et de I' illustrer sur quelques exemples, rappelons
la regle de Chasles1 Elle decoule directement de la defini
tion geometrique de l'addition des vecteurs a partirde leurs

a l'universite

representants : AB= AX+


A, Bet X dans le plan.

En iterant son application, on peut montrer plus gene


ralement que

AB=

AP1 + P1P2 + P2P3 + ... + Pn_lpn +

PnB
ou encore que
AQ, + QJQ2 + Q2Q3 + ... + QmlQm + QmA =AA= 5
qu' on appelle pour des raisons evidentes la reg le du poly
gone ferme.
Soit un resultat de geometric euclidienne a dernontrer
vectoriellement. La methode de demonstration en cinq eta
pes va comme suit.
1. Traduire les hypotheses vectoriellement.

2. Traduire la these vectoriellement. Tenter de tout rame


ner

a une OU plusieurs

1er exemple
Soit ABCD un trapeze, avec AD parallele a BC, et soient
M et N les milieux des segments AB et CD respective
ment. Montrer que MN est parallele a AD et a BC, et que

egalites vectorielles

a montrer.

3. Partir du membre de gauche d'une des egalites a mon


trer; utiliser judicieusement la regle de Chasles OU Jes
hypotheses pour introduire les vecteurs qui apparais
sent dans le membre de droite.
4. Ramasser tout ce qui est en trap dans le membre de
droite de legalite obtenue a l'etape 3 (en trap par rap
port a I'egalite de I'etape 2 qu'on cherche a obtenir), et
tenter de montrer qu'il s'agit du vecteur nul. Pour cela,
transformer les vecteurs en trap (regle de Chasles, hy
potheses, en se guidant sur la figure pour diriger Les
calculs) afin de les ramener a des vecteurs portes par
les cotes du polygone donne au depart, le plus souvent
un triangle OU un quadrilatere. Utiliser alors la regle du
polygone ferme ou encore, s'arranger pour parcourir
certains cotes du polygone dans un sens, puis clans
I'autre, de facon a obtenir le vecteur nul. Attention!
Les hypotheses doivent etre utilisees quelque part.'

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5. Reappliquer 3 et 4 autant de fois qu'il ya d'egalites


montrer.

XE, quels que soient les points

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le longueur de MN est la moitie de la somme des


lon
gueurs de AD et de BC .

1
1
ZAD+ZBC

+MA+ DB +CN = 0.

4. II faut ici se guider sur la figure pour chercher a rame


ner les vecteurs en cause a des vecteurs portes par les
cotes du trapeze ABCD, afin d'appliquer la regle du

1. Le fait que ABCD soit un trapeze se traduit


vectoriellement par le fait que AD et BC ont meme
direction. Le fait que Met N sont des points milieux
peut se traduire par exemple par :

polygone ferme; par exemple en rernplacant MA par

l
AM = AB

(regle de Chasles).

1
BA,

CNpar 1CD

1
et CN =CD

(hypothesesj et DB par DA+AB

On aura alors :

1
1
AD+BC+MA+DB+CN

1
1
1
=AD+BC+BA+DA+AB+CD

1
1
1
=DA+BCAB+DA+AB+CD

1
1
1
=ABAB+BC+CD+DADA

=z
2. La

these

peut

etre

rarnenee

legalite

1A(B+BC+CD+DA)

= (),
ce qui complete la demonstration.
Nous sommes bien conscients que la preuve obtenue

En effet, comme AD et BC ont meme direction, ii en


sera de merne de toute combinaison lineaire de ces vec
teurs, et l'egalite montrera que MN est parallele aux
droites AD et BC, qui portent

AD

et BC. Paree que

AD et BC ont merne direction et merne sens, on aura


de plus que

n' est pas la plus simple possible. Dans le prochain exem


ple, l'egalite avec le vecteur nul a montrer a l'etape 4 est
en fait la deuxierne des deux egalites enoncees a I' etape 2,
et l' organisation de la preuve pourra sembler passablement
maladroite. II faut bien comprendre que l'important n'est
pas ici de rechercher l'elegance ou la concision, mais de
donner al' eleve une methode qui Lui permet de guider sa
demarche et d' eviter de tourner en rand.

2e exemple

llMNll =II~ (AD+ BC

Soit ABCD un quadrilatere convexe quelconque. Soient

)I

P, Q, R et S les milieux de AB, BC, CD et DA, respec


tivement. Montrer que PQRS est un parallelograrnme .
=~

llAB +Bell= (llAiSl + l!Bcjj),

.c.e qui represente bien le 2e volet de la these.


3. La premiere des deux egalites qui suivent est etablie en
vertu de la regle de Chasles, et permet d'introduire les
1. Traduire vectoriellement le fait que P, Q, R et S sont
des points milieux peut se faire en posant par exemple :

vecteurs AD et BC dans le membre de droite :


MN= MA+AD+DB+BC+CN

PA

= ~ (AD+ BC)+~ (AB+ BC)+ MA+ DB+ CN

= _!_BA, CQ = _!_CB, RC = _!_DC, AS = _!_AD


2

II suffit maintenant de montrer que

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2. Montrer que PQRS est un parallelogramme

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revient

montrer que PQ =SR et PS= QR. Montrons la pre


miere de ces deux egalites en suivant la methode.
3. Partant du membre de gauche, nous introduisons les
points s et R ainsi que le vecteur SR a I' aide de la reg
le

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de Chasles : PQ =PS+ SR+ RQ. Nous sommes


ainsi ramenes a montrer que PS+ RQ = 0, ce qui
equivaut a
PS= QR, la deuxierne des deux egalites a montrer!
II

reste done a montrer que PS+ RQ = 6 en suivant les


directives donnees a I' etape 4.

2. L'eleve pourrait avoir de la difficulte a traduire le fait


que les medianes sont concourantes par une egalite vec
torielle. L' argument suivant pourrait lui dormer a pen
ser qu 'on utilise la proposition a montrer a l'interieur
de la demonstration. II s'agira de bien lui expliquer
qu'il n'en est rien, en travaillant avec lui des
raisonne ments analogues ; un argument du merne
type permet par exemple de montrer que les
diagonales d'un paral lelogramme se coupent en
leur milieu. Considerons
2
l'unique pointAM
Pde
telAP=
que AM(*).
3

Si

4. Ramenonsnous a des vecteurs portes par les cotes de


ABCD et utilisons les hypotheses pour nous placer en
position d'appliquer la regle du polygone ferrne. Cela
peut se faire a travers le calcul suivant :

CP =
pom
CL .

1
1
DC+ CB

montre

que

BP=~BN
3

( * * ) ; on aura montre' que l es

et

que

ts B , P

et N sont alignes (sans quoi BP et BN n'etant pas de


merne direction, ils ne pourraient etre multiple
scalaire l'un de l'autre), de merne que les points C,
Pet L. On pourra conclure que le point P coincide
avec le point G
a l'intersection des medianes, et que ce point partage
chaque mediane dans le rapport attendu. Le point est
au depart denote P plutot que G pour des raisons
peda gogiques : tant que les deux egalites (**) n' ont
pas ete montrees, on ne peut presumer a priori que les
points P et G ne font qu'un.

PS+RQ = (PA+As)+(Rc +cQ)


1
1 .
= BA+ AD+

l'on

1(
....
)
= l B A+AD +D C+CB
=_!_BB
2

=0
Parmi les dix propositions de }'Annexe 2 du
programme
536 (MEQ), la plus difficile est sans doute celle qui fait
l'objet de l'exemple suivant.

3.

BP=B N +N P=2
B N
3

3e exemple

3
1

les milieux respectifs de AB, BC et CD. Montrer que


cen
tre de gravite de ~ABC, et que Gest situe aux deuxtiers
des longueurs de chaque mediane a partir du sommet.

1
+ BN +N P.

II suffit main tenant de montrer que BN +N P=


O.
3

Soit ~ABC un triangle quelconque. Soient L, M, et N


les medianes AM, BN et CL sont concourantes en G, le

Montrons la premiere des deux egalites (**).


Introdui sons le point N en appliquant la regle de
Chasles au membre de gauche :

4.

Comme precedernment, nous allons tenter de


ramener les vecteurs en cause a des vecteurs portes
par les cotes du ~ABC, faisant intervenir les
hypotheses auxquelles
nous pouvons ajouter l'egalite (*)en toute legitirnite :
nous avons choisi le point P pour que cette egalite
soit vraie! Cela suggere d'introduire le point A par la
regle
de Chasles, de facon

a pouvoir remplacer AP par

~AM, comme nous le faisons dans la 2e egalite ci


3

1. Comme dans les exemples precedents, on a par hypo


these les egalitcs :
AN=_!_ AC, CM=

.!.03,
2

BL=_!_

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dessous. Ce vecteur pourra a son tour etre ramene


aux
cotes de ~ABC par la regle de Chasles: c'est ce que
nous faisons dans la 3e egalite cidessous. Nous fai
sons finalement intervenir les hypotheses dans lay ega
li te pour etre en position d' appliquer la reg le du
polygone ferme :

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31 B N+NP=3

1 (BA+AN)

+ (NA+A)P

2
3

1
)

2(

1
1=BA+AN+NA+AM

=B ANA +NA+
M

AB+B

3 2

=A1 B+ 2 ( 1CA)

dans la figure cidessous,

iif:!fi7c

3 2
+2 ( 1BC)

=31 A(B+BC+CA)

=0
5. L'egalite CP =~CL se montre comme
3
rernplacant partout B par C et N par L.

AM et BO soot medianes de

i1ABC et que AN et DO sont medianes de .1ACD.

=AB+NA+AB+BM
3
3
3

l'on joint un sommet aux milieux des cotes non adjacents,


on coupe la diagonale oppo see en trois segments
isometriques, s' obtient difficilement par une application
directe de la methode. Mais nous relevons qu'elle resulte
presque directement du fait que les diagonales d'un paral
lelogramme se coupent en leur milieu, et du resultat etabli
dans notre exemple 3. II suffit en effet de con stater que

On en deduit les egalites

a l'etape

4, en

Le lecteur pourra verifier que la plupart des proposi


tions geometriques a demontrer vectoriellement, proposees
dans les manuels du secondaire ou dans l 'Annexe 2 du pro
gramme 536, permettent de mettre la methode a profit; sauf
bien sur ces propositions ou doit intervenir le produit sea
laire, par exemple cell es ou I'on doit etablir I'orthogonalite
entre deux segments. Mentionnons egalement que la pro
position 10 de l'Annexe 2, dans un parallelogramme, si

qui soot suffisantes pour conclure.


1

Michel Chasles ( 17931980) est un mathernaticien francais.


II ne faut prononcer ni I' un ni l 'autre des deux s ; on doit
dire Chale comme on dit chateau qu'on ecrivait
chasteau au XVII le siecle, tout comme h6pital et lie
s'ecrivaient hospital et isle.

LES PRIX DU

GQft/

Prix Claude Janvier


Prix d'excellence du GRMS.
Les candidaturessont presentees par les regionsselon les crlteres etablis.

Prix Fermat
Prix pourle meilleurscenariod'enseignement(1er et 28 cycle)

Prix Euler
Prix pourles auteurs de la revue.

Prix Descartes

Prix remis a cinq diplomes(es) (une personnepar unlverslte participante)


dans le programme d'enseignement des mathematlques au secondaire.
Plus de details

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a la page 54 de cette revue.

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