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Universidad Nacional Experimental de los Llanos Occidentales

Vicerrectorado EZEQUIEL
de ProcesosZAMORA
Industriales

Coordinacin de rea de Postgrado


Postgrado en Ingeniera Ambiental

La Universidad que siembra

EVALUACION DE FILTROS DE ACEITE


AUTOMOTRIZ USADOS COMO MATERIA
PRIMA PARA FUNDICION EN LA CIUDAD DE
BARINAS
Requisito parcial para optar al grado de
Magister Scientiarum

AUTOR: Ing. Richard Linares Uzcategui


C.I: 13.803.432
TUTOR: XXXXXXXXXXXXXXX
SAN CARLOS, MARZO DE 2012

1.- Descripcin ampliada del objeto de estudio


En Venezuela se realizan esfuerzos para controlar la generacin y
disposicin de desechos slidos peligrosos y no peligrosos, principalmente
apoyados por una legislacin en constante evolucin como consecuencia del
incremento de tales residuos como un efecto tecnolgico ante las crecientes
demandas de bienes y servicios de la sociedad.
Existe un continuo crecimiento vehicular que incrementa da a da la
generacin de filtros de aceite de desecho y existen muy pocas empresas
ambientalistas certificadas ante el Ministerio del Poder Popular para el Ambiente
que se encarguen de la recoleccin de este tipo de residuos el cual los destinan
para otro tipo de usos.
En estado Barinas es bien conocida esta situacin y tal sucede como en
casi todas las ciudades de Venezuela en materia de gestin de residuos, est
lejos de los estndares mnimos de proteccin ambiental, ya que salvo la
separacin en el origen de materiales de residuo como cartones, papel, algunos
plsticos y vidrio llevados a centros receptores para su posterior reciclado, gran
parte de los residuos que pudieran ser aprovechables como materia prima y/o
energa son finalmente desechados y dispuestos en tales vertederos o rellenos
sanitarios

no

controlados,

generando

los

consiguientes

problemas

de

contaminacin de suelos, aguas y obviamente poniendo en riesgo la salud


humana.
Ante esta situacin, se han considerando las condiciones de generacin y
manejo del desecho, as como la disposicin y posibles utilizacin posterior del
desecho, plantendose evaluar los filtros de aceite automotriz de desecho para
el aprovechamiento en la industria siderrgica nacional como materia prima de
acero procesado o chatarra necesaria para la fundicin y confeccin de nuevos
productos metlicos.
Diversas empresas siderrgicas venezolanas han utilizado la materia
prima metlica de desecho o chatarra para su fundicin y elaboracin de nuevos
productos que son utilizados para las industrias como la construccin,
automotriz, metal-mecnica, electrodomsticos, entre otras.
Se plantea determinar la potenciabilidad de estos elementos de desechos
metlicos inicialmente a travs de recoleccin de muestras de filtros de aceite
usados de diversos tamaos provenientes de los establecimientos encargados

para cambios de aceite ubicados en el Municipio Barinas, los cuales sern


clasificados y sometidos a evaluacin de las caractersticas, identificacin de los
elementos que componen, evaluaciones fsicas, comportamiento a compresin y
estudios qumicos de sustancias residuales en el metal, y cuyos datos y
resultados sern evaluados en campo y en laboratorio para determinar la
viabilidad del uso de estos materiales de desechos.
La finalidad de esta investigacin se basa primordialmente en dar
solucin a una problemtica de carcter ambiental, a travs de la reduccin del
impacto ambiental que producen los filtros de aceite automotriz como desecho
solido utilizndolos como materia prima en la fundicin siderrgica para generar
nuevos productos tiles y necesarios para el desarrollo del pas. Esto
representara un importante aporte en materia ambiental y contribuira a suplir la
alta demanda de productos manufacturados y materiales de construccin que
requiere la poblacin venezolana, as como tambin a la formacin de posibles
fuentes empleos, enmarcados en los planes bandera del estado venezolano en
los sectores de vivienda, equipamiento, ambiente e industria y comercio.

2.- Formulacin del Problema


El crecimiento del parque automotor en sus diferentes modalidades ha
producido a nivel mundial y en Venezuela en particular, un incremento en la
cantidad de aceites utilizados para distintos propsitos principalmente como
lubricantes para la manutencin de los motores de vehculos y maquinaria.
En el estado Barinas, segn cifras del Institutito Nacional de Estadstica
INE, (2012), se estima que el parque automotor es de 101.786 vehculos, que
requieren de mantenimiento recomendado de cambio de aceite y reemplazo del
filtro de aceite cada 5.000 km o 3 meses, y de 1.000 a 1500 horas de uso para el
caso de maquinarias. Estas indicaciones estn reflejadas en los manuales de
usuarios que son entregados a sus propietarios por las ensambladoras e
importadoras de vehculos en Venezuela.
Estos mantenimientos se realizan en auto lavados, expendio de
lubricantes y talleres mecnicos distribuidos en la ciudad de Barinas y disponen
los filtros usados a travs del sistema de recoleccin urbano hacia el botadero de
basura o relleno sanitario municipal, de manera no controlada o furtiva,
aumentan el riesgo de contaminacin de los cuerpos de agua, suelos y el

ambiente en general con desechos peligrosos, con su consiguiente incidencia en


la salud humana.
Los filtros automotrices usados adems de contaminar el suelo y las
aguas, la quema indiscriminada de filtros produce toneladas de residuos que se
transforman en contaminantes atmosfricos como benzopirenos, crisenos, xido
de azufre y xido de plomo que deterioran la calidad del aire y un 2% se
transforman en cenizas vertidas en espacios pblicos con propiedades
peligrosas que generan graves impactos ambientales y sanitarios (Milln Penda,
2008).
El ensayo realizado en el caso de la Heroica Ciudad de Huajuapan de
Len por Martn Gomez y Ramirez Chavez, (1997), se determino que los
desechos en la basura es una de las fuentes principales de la contaminacin de
las aguas subterrneas debido por el tratamiento inadecuado y donde se
encuentran una gran variedad de productos y sustancias nocivas para el medio
ambiente entre ellas los aceites, filtros de aceite, lubricantes y sus derivados,
que al combinarse y a reaccionar entre ellos; producen una gran cantidad de
lixiviados que son los causantes en parte de la contaminacin de las aguas
subterrneas.
Estudios realizados por la Agencia de Sustancias Toxicas y Registro de
Enfermedades (ATSDR) (1997), revelan que los efectos sobre la salud que
produce el contacto con el aceite usado dependen de las propiedades de las
sustancias que se encuentran en el aceite y del tipo de exposicin al cual es
sometido, manifestando los siguientes sntomas: salpullidos, anemia, dolores de
cabeza, temblores, irritacin de la nariz, ojos y garganta, diarrea y la muerte. De
estas manifestaciones, al menos 5 sntomas coinciden con los 25 primeras
causas de morbilidad general en los aos 2006 y 2007 y la tercera posicin de
causas de mortalidad general por neoplasias y tumores malignos en los aos
2007 y 2008 en la ciudad de Barinas (Republica Bolivariana de Venezuela, 2012)
como producto de la contaminacin por contacto o ingesta de aguas nos aptas
para el consumo humano.
Tomando

en

consideracin

los

aspectos

que

comprometen

las

condiciones ambientales y de salud, los filtros de aceite automotriz de desecho


son considerados como un material peligroso (Republica Bolivariana de

Venezuela, 2011) debido al contacto con el aceite usado que se contamina


dentro del motor con productos orgnicos de oxidacin, carbn, metales
pesados, hidrocarburos aromticos polinucleares y otros slidos, que se
convierten en potencial producto cancergeno que afecta directamente sobre la
salud humana y el ambiente.
Aunado a la problemtica ambiental y de salud, se incorpora el dficit de
productos de acero en Venezuela, para octubre de 2012 (El Universal, 23,1%
subieron los precios de los productos de acero en 12 meses, 2012) las cifras del
Banco Central de Venezuela muestran que en septiembre el ndice de precios de
los insumos para la construccin se aceler 1,9%, puntualmente los productos
de acero escalaron 4% en ese mes. Al cierre de septiembre, la fabricacin en la
Siderrgica del Orinoco (SIDOR) tuvo una cada de 16,7%, respecto al mismo
perodo del 2011. En cuanto a septiembre de 2007 el descenso fue de 55,8%.
Mientras que los indicadores (El Universal, Datos del BCV indican alza en
precios de insumos para construir, 2013) en el mes de marzo de 2013 registran
que los precios de los productos de acero subieron 2% en un mes, cuando en
enero la variacin fue 0,1%. Fuentes del sector indican que los problemas de
produccin de las siderrgicas persisten y agregan que el suministro irregular
contina.

3.- Importancia de la Investigacin


Miles de filtros automotrices usados diariamente son desechados al
medio ambiente, sin que exista en un rgano o empresa en Venezuela que
aproveche los filtros usados automotrices de manera adecuada. En pases como
Colombia, Mxico, Nicaragua, Costa Rica, Argentina, Espaa y otros

han

desarrollados evaluaciones, procesos y maquinarias para el aprovechamiento de


los materiales de estos filtros, demostrando la recuperacin de casi el 100% de
los materiales constitutivos del dispositivo.
Estudios realizados por la Agencia de Proteccion Ambienta de los
Estados Unidos (USEPA) (1997), aproximadamente 200 millones de galones de
aceite de motor usado se desechan indebidamente vertindolos en el suelo o
tirndolos a la basura con lo cual van a parar a vertederos y vacindolos en las
alcantarillas pluviales y los desages. Un solo galn de aceite usado puede
contaminar hasta un milln de galones de agua potable. Adems, el aceite usado

que termina en los ros, lagos y arroyos del pas puede amenazar la fauna y la
flora acuticas.
Es

imperativo

buscar

soluciones

amigables

con

el

ambiente,

aprovechando los desarrollos tecnolgicos a fin de encontrar planes que


permitan minimizar el impacto ambiental producido por los filtros de aceites
usados que son desechados en el relleno sanitario del estado Barinas, para
convertirlos en una posible materia prima que pueda ser utilizada por el sector
siderrgico, para la produccin de materiales de acero para el sector industrial y
de la construccin.
Es por ello, que a travs de esta investigacin, se debe cumplir con las
necesidades de impulsar un modelo de desarrollo fundamentado en la
sustentabilidad ecolgica, cultural, social y poltica a travs de la conservacin y
uso sustentable de la naturaleza y un ordenamiento ambiental basado en el
respeto a la soberana y la diversidad biolgica y cultural en el rea ambiental y
en las sub-reas y lneas estratgicas (Republica Bolivariana de Venezuela,
Necesidades de Investigacin, 2011).
MBIENTE
1. Calidad ambiental:
1.1. Evaluacin e inventario de fuentes de contaminacin
1.2. Metodologas y tecnologas para la calidad ambiental
1.3. Legislacin ambiental
2. Diversidad biolgica:
2.1. reas estratgicas para la conservacin
3. Educacin ambiental y participacin comunitaria:
3.1. Educacin ambiental y participacin comunitaria
4. Gestin integral de aguas:
4.1. Conservacin y calidad de aguas
4.2. Gestin comunitaria
4.3. Legislacin ambiental en aguas
4.4. Riesgos socio-naturales
5. Planificacin ambiental y ordenacin territorial:
5.1. Informacin bsica para la ordenacin ambiental
5.2. Metodologas y procesos de ordenacin, planificacin, ocupacin y
gestin del territorio
6. Sistemas humanos en relacin al desarrollo sustentable y la conservacin:
6.1. Procesos sociales
Esto incidira positivamente y de manera directa en los sectores del
ambiente, comercio, industria y economa ya que contribuira de manera positiva
a todos los niveles sociales que se encuentran enmarcados en los planes de
desarrollo econmico y social de la nacin que maneja el Gobierno Nacional,

para convertirse en un plan piloto extensible a todo el territorio nacional


venezolano a travs de las misiones.
En el rea acadmica se realizara un importante aporte al tema de los
desechos slidos y su aprovechamiento potencial como mtodo alternativo que
se llevara a cabo en la Universidad Experimental de los Llanos Occidentales
Ezequiel Zamora, que representa una institucin con autoridad y prestigio en
investigacin cientfica ambiental a nivel nacional, y enmarcado en las reas de
investigacin referidas a los estudios para la gestin ambiental (caracterizacin,
evaluacin cualitativa y cuantitativa de los recursos naturales), educacin
ambiental, fundamentacin legal, a los fines del aprovechamiento y manejo
sostenido de los recursos naturales, manteniendo como lneas de investigacin
la gestin sustentable de los recursos naturales, la contaminacin y residuos
slidos y la estructura y funcionalidad fsica, qumica y biolgica de los recursos
agua y suelo

4.- Objetivo general:


Evaluar los filtros de aceite automotriz usados para su utilizacin como materia
prima en la fundicin en la ciudad de Barinas estado Barinas.

4.1.- Objetivos especficos:

Analizar los elementos de los filtros de aceite automotriz de desecho a


travs de estudios fsicos, esfuerzo a compresin y estudios qumicos de
sustancias residuales para determinar el comportamiento de fsicoqumico de los metales y la viabilidad en el proceso de fundicin
siderrgica.

Determinar las sustancias residuales del proceso de fundicin de los


elementos de los filtros de aceite automotriz de desecho para establecer
las incidencias fsicas, qumicas y sanitarias de la salud y el ambiente del
metal procesado.

Valorar las condiciones de los elementos de los filtros de aceites de


desecho estudiados para determinar el potencial de uso en la industria
siderrgica.

5.- Bases conceptuales o tericas preliminares:

En Venezuela la proteccin del medio ambiente ha sido un tema de vital


importancia en materia constitucional, en la cual se crearon entes para vigilar el
buen manejo de los recursos naturales y la prevencin de la contaminacin por
medio de desechos peligrosos. En la lista de los desechos peligrosos se
encuentra el aceite usado de motores, el cual es un residuo altamente
contaminante teniendo en cuenta que es un residuo mal desechado y una de
ellas es a travs de los filtros de aceite usados, afectando el medio ambiente en
todas sus formas; contamina tanto las aguas subterrneas como las aguas de
los ros, afecta la permeabilidad de la tierra convirtindola en terrenos inservibles
y las emisiones de la combustin incompleta genera dioxinas, las cuales son
sustancias altamente cancergenas (Nuez, 2001).
Para lograr entender el mecanismo de contaminacin que genera el
lubricante usado y los filtros de aceite automotrices usados, es importante
conocer los procesos de origen y produccin al mercado de cada factor cmo en
este caso lo representan el aceite virgen o nuevo y los filtros de aceite, as como
sus respectivos usos y consecuencia.
5.1.- El aceite de Motor
Los aceites lubricantes en general (salvo sintticos), son mezclas de
aceites bsicos parafnicos y aditivos. Los aceites bsicos parafnicos son las
bases para la manufactura de los aceites lubricantes automotrices, cabe
destacar que su elaboracin no es una cosa sencilla, se tienen que obtener
productos de alta calidad, que posteriormente mezclados entre s y con aditivos,
que permitan obtener lubricantes de muy alta calidad. En general los crudos se
clasifican en parafnicos y naftnicos, con base en la familia de hidrocarburos
que predomina en su composicin. Para la produccin de aceites bsicos se
emplean los crudos de base parafnica. La elaboracin de los aceites bsicos
parafnicos inicia desde la seleccin del petrleo crudo a utilizar, el cual se
reciben millones de litros diariamente por medio de oleoductos hacia las
refineras (Rosas Jaramillo, Rodriguez Martinez, & Silva Rodrguez, 2011).
Una vez en la refinera, de los tanques de almacenamiento se enva el
crudo a dos plantas primarias, en las cuales se realiza una destilacin

atmosfrica, producindose gas hmedo, gasolina, turbosina, kerosina, diesel,


etc. y un residuo del cual se obtienen los aceites bsicos, envindose estos a las
plantas de vaco en las cuales se extraen los aceites bsicos crudos ms ligeros.
De aqu, sale un residuo que es enviado a las plantas desasfaltadoras, en las
cuales se producen los aceites bsicos ms pesados, obtenindose tambin un
subproducto para la elaboracin de los asfaltos (Rosas Jaramillo, Rodriguez
Martinez, & Silva Rodrguez, 2011).
Una vez obtenida toda la gama de aceites bsicos crudos, estos son
enviados a las plantas de extraccin con furfural, en las cuales son
desaromatizados, incrementndose su ndice de viscosidad y mejorndose su
color, entre otras cosas. Posteriormente pasan a otro tratamiento en una planta
de hidrotratamiento, la cual funge como estabilizadora, quitando compuestos de
azufre, nitrgeno, oxigeno, etc. Finalmente, estos productos son pasados a unas
plantas desparafinadoras en las cuales, como su nombre lo indica, se les extrae,
mediante un solvente, unos filtros, y a una temperatura muy baja, la parafina, la
cual es utilizada sobre todo en la fabricacin de veladoras, entre otros muchos
usos (Rosas Jaramillo, Rodriguez Martinez, & Silva Rodrguez, 2011).
En general los aceites lubricantes automotrices, dependiendo del uso que
se les d: motor a diesel o gasolina, transmisin manual o automtica, sistema
de la direccin, etc., as como la viscosidad que se requiere y las
especificaciones que deban cumplir, son mezclas de dos o ms aceites bsicos
y diferentes aditivos que le imparten o mejoran algunas propiedades a los
aceites bsicos (Rosas Jaramillo, Rodriguez Martinez, & Silva Rodrguez, 2011).
Su elaboracin inicia al recibirse los aceites bsicos en los tanques de
almacenamiento de la planta que va a elaborarlos, de estos, dependiendo el
volumen que se requiere producir o la viscosidad a obtener, se envan
generalmente a un tanque o tina de mezclado, en este recipiente, se reciben los
aceites bsicos y se les adicionan los aditivos requeridos. Esta tina o tanque de
mezclado, generalmente tiene un sistema de calentamiento y agitacin para
realizar una mezcla homognea del producto. Una vez realizada la mezcla, se
remite una muestra al laboratorio para su anlisis, y ya aprobado se enva a los
tanques de producto terminado para posteriormente proceder a su venta, a

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granel, o envasado (Rosas Jaramillo, Rodriguez Martinez, & Silva Rodrguez,


2011).
Se considera que aceite usado es todo aquel aceite lubricante (de
motor, de transmisin o hidrulico, con base mineral o sinttica) de desecho,
generado a partir del momento en que deja de cumplir la funcin inicial para la
cual fue creado (Ministerio de Ambiente Vivienda y Desarrollo Territorial de
Colombia,, 2006), que se caracteriza por ser un lquido aceitoso, pardo a negro,
que se remueve del motor de un automvil cuando se cambia el aceite. Es
similar al aceite que no ha sido usado excepto que contiene productos qumicos
adicionales a causa de su uso como lubricante del motor (Agencia de Sustancias
Toxicas y Registro de Enfermedades (ATSDR), 1997).
Los aceites lubricantes se contaminan durante su utilizacin con
productos orgnicos de oxidacin, con materiales como carbn, productos
provenientes del desgaste de los metales y con otros slidos. Cuando los
aditivos se degradan, el aceite pierde sus propiedades, generndose los aceites
lubricantes usados, los cuales deben ser almacenados, transportados,
reciclados, reprocesados o eliminados evitando la contaminacin del ambiente y
la afectacin a los seres vivos (Ministerio de Ambiente Vivienda y Desarrollo
Territorial de Colombia,, 2006).
El aceite lubricante usado contiene diversos compuestos qumicos tales
como metales pesados, (por ejemplo Cromo, Cadmio, Arsnico, plomo),
Hidrocarburos Aromticos Polinucleares, benceno y algunas veces solventes
clorados, PCBs, etc. Estos compuestos qumicos producen un efecto directo
sobre la salud humana y varios de estos productos son cancergenos. Disponer
el aceite lubricante usado y materiales contaminados con este aceite en los
rellenos sanitarios o en los botaderos a cielo abierto, no es una solucin
adecuada. Indudablemente, el aceite se convierte en parte del lixiviado y termina
en las aguas subterrneas, haciendo que sta no sea apta para el consumo
humano (Ministerio de Ambiente Vivienda y Desarrollo Territorial de Colombia,,
2006).

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El aceite lubricante usado es un residuo peligroso, segn lo establece el Anexo I,


numerales 8 y 9 del Convenio de Basilea , el cual fue ratificado por Venezuela
(Republica de Venezuela, 1998). Sus principales contaminantes son altamente
txicos y su uso inadecuado afecta no slo a los seres vivos sino tambin al
ambiente.
5.2.- El Filtro de Aceite
El filtro de aceite pertenece al sistema de lubricacin de los vehculos
(Wix Filters de Venezuela,, 2012), esta pieza desempea un papel vital en
proteger el motor del desgaste prematuro. Cada parte mvil en el motor y las
paredes del cilindro requiere aceite limpio para su lubricacin adecuada y vida
duradera. El filtro de aceite limpia el aceite que pasa a travs del elemento de
filtro o medios de filtrante. Esto evita contaminantes abrasivos en el sistema
lubricacin del motor que serian altamente perjudiciales.
Cuando el motor esta en funcionamiento, el aceite entra a la bomba de
aceite succionado del crter y es forzado por la bomba de aceite a pasar a
travs del filtro de aceite. En un filtro de aceite de tipo de flujo total, el aceite
fluye por un pasaje de entrada y continua al elemento para ser filtrado, despus
de que circula por el elemento de filtro, el aceite filtrado o "limpio" pasa
directamente a la galera principal de aceite del motor (Wix Filters de Venezuela,,
2012).
La capacidad de retencin de suciedad es la cantidad de contaminantes
que se pueden capturar o retener por el filtro hasta que el este deja de
funcionar, mientras que la retencin depende del tamao de partcula y es la
medida de acuerdo al grado en que el filtro puede capturar partculas de
diversos tamaos. Los medios filtrantes que utilizan los filtros de aceite de flujo
continuo automotriz son capaces de atrapar los contaminantes y partculas de
ms de 25 micras. (Un cabello humano mide aproximadamente 70 micras de
dimetro. (Un objeto que es de 1 micrn en tamao es.000039 pulgadas de
dimetro) (Wix Filters de Venezuela,, 2012).

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5.3.- Consideracin del filtro de aceite usado


Los filtros de aceite, al estar en contacto con aceite usado y contener, una
vez que es sustituido una pequea cantidad de este elemento, se convierte en
un residuo con un elevado potencial contaminante que debe ser recogido,
transportado y eliminado adecuadamente. Al igual que en el caso de los aceites,
durante aos su eliminacin se ha reducido a ser eliminados con el resto de la
basura (Ambientum, 2003). Un filtro de aceite tiene una capacidad de entre
300cc y 1.000cc. En su interior permanecer la misma cantidad de aceite
degradado que adulterar la calidad del nuevo aceite.
El Consejo de Fabricantes de Filtros (Filters Manufacturers Council, 2006)
que agrupa a las compaas que fabrican la mayora de los 420 millones de
filtros de aceite vendidos anualmente en los Estados Unidos, han indicado que
los filtros usados no son considerados como desechos peligrosos, ya que nunca
han sido enlistados por la ley federal y por la regulaciones adoptadas por la
Agencia de Proteccin al Ambiente de los Estados Unidos (U.S. EPA por sus
siglas en Ingls) el 20 de Mayo de 1992 como desechos peligrosos. As como
tambin los filtros usados que son reciclados no son considerados un residuo
peligroso. Sin embargo, el generador, debe asegurarse que los filtros sean
dados a un reciclador autorizado. No obstante, las regulaciones estatales de
disposicin de materiales de desecho pudieran diferir de los requerimientos
federales, como el caso del estado de California (entre otros estados) que
consideran a los filtros de aceite usados como un desecho peligroso.
En Venezuela, las principales empresas fabricantes y distribuidoras de
filtros de aceites que se comercializan bajo las diferentes marcas para el parque
automotor, se ajustan a la legislacin ambiental venezolana, (Republica
Bolivariana de Venezuela, 2011) considerando el filtro de aceite usado como un
desecho peligroso que debe ser manipulado de manera adecuada a travs de
empresas manejadoras autorizadas por el Ministerio del Poder Popular para el
Ambiente para el manejo, transporte y disposicin de aceites y filtros usados.
En otros pases como Espaa,

se considera como residuo peligroso

aquel elemento o compuesto que figure en la lista de residuos peligrosos


(Gobierno de Espaa. Ministerio del Medio Ambiente, 1997), as como aquellos
recipientes o envases que lo hayan contenido. En esta lista, entre otros muchos

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compuestos, se incorporan los aceites lubricantes usados y por consiguiente, al


haberlos contenido los filtros de aceite de automocin por lo que considerados
como residuos txicos y peligrosos
Lamentablemente muchos de estos filtros usados todava se estn
enviando a los vertederos o rellenos sanitarios a cielo abierto, no slo presentan
un enorme potencial para la contaminacin del suelo sino una enorme prdida
de nuestros recursos hdricos. Muestras recogidas en los vertederos (Recyfiltros,
2011) determinaron que el ao 2010 ms de la mitad de los filtros de vehculos
de ms de 500 millones vendidos en los Estados Unidos fueron enviados a los
vertederos. Esto significa que han enterrado de 75.000 toneladas de acero y
ms de 9 millones de galones de aceites en los vertederos. Este aceite de
residuo representa 1 trillones BTU de energa, as como la amenaza de la
contaminacin porque 1 galn de aceite puede contaminar 1 milln de galones
de aguas subterrneas. En Costa Rica, cerca de 99.90% de filtros son enviados
a vertederos, con una cantidad aproximada de 2 millones de filtros
trimestralmente.
Por cada filtro de aceite usado que es retirado de un vehculo, en
promedio contiene 10 onzas de aceite usado que debe ser drenado. La Agencia
de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (USEPA) aconseja a los
consumidores que cambian ellos mismos el aceite y filtro de aceite de su
automvil que el filtro de aceite usado debe ser drenado perforando con una
herramienta puntiaguda, el lado cncavo del filtro o a travs de la vlvula trasera
antidrenaje localizada en el extremo plano. El mtodo ms eficaz para drenar
correctamente el filtro es perforar la vlvula trasera antidrenaje o la parte
cncava del filtro y verter el aceite usado en un recipiente apropiado para
reciclarlo. Es importante drenar los filtros usados durante 12 horas como mnimo
a una temperatura cercana a la del motor en marcha y superior a la temperatura
ambiente (aproximadamente 50 F). (Agencia de Proteccion Ambienta de los
Estados Unidos (EPA), 1997).
5.4.- Aspectos Ambientales y la salud
Segn estudios realizados en la ciudad de Cali en Colombia la segunda
ciudad en poblacin en Colombia (Milln Penda, 2008) con dos millones setenta

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y cinco mil habitantes, genera cerca de 500 toneladas de residuos peligrosos


producto de los filtros de aceites del medio milln de vehculos particulares que
circulan en la ciudad. Adems de contaminar el suelo y las aguas, la quema
indiscriminada de filtros produce unas 150 toneladas de residuos que se
transforman en contaminantes atmosfricos como benzopirenos, crisenos, xido
de azufre y xido de plomo que deterioran la calidad del aire. Del total de los
residuos, tres toneladas y media se transforman en cenizas vertidas en espacios
pblicos con propiedades peligrosas que generan graves impactos ambientales
y sanitarios. Se realiz un balance de materia simulando las quemas que se
hacen en la calle con el propsito de conocer la cantidad de material que se
generaba, como cenizas peligrosas y metal ferroso, del cual se obtiene la
chatarra para comercializar.
El aceite usado contiene diversos compuestos qumicos tales como
metales pesados como el cromo, cadmio, arsnico, plomo, hidrocarburos
aromticos polinucleares, benceno y algunas veces solventes clorados, PCBs,
etc. Estos compuestos estn en contacto directo con el filtro de aceite durante el
funcionamiento del motor y retiene en el filtro de papel las impurezas y una
pequea parte del aceite usado que contiene qumicos que producen un efecto
directo sobre la salud humana y varios de estos productos son cancergenos
(Ministerio de Ambiente Vivienda y Desarrollo Territorial de Colombia,, 2006).
Los efectos sobre la salud del aceite usado varan dependiendo de la
marca, el tipo de aceite usado y de las caractersticas del motor de donde
provino. Los mecnicos y otros trabajadores de automviles que estn
expuestos directamente al aceite usado de un gran nmero de automviles han
experimentado salpullidos, efectos en la sangre (anemia), dolores de cabeza y
temblores. Sin embargo, estos trabajadores tambin estn expuestos a otras
sustancias qumicas que pueden causar estos efectos. Voluntarios que
respiraron neblinas de aceite usado por unos pocos minutos sufrieron leve
irritacin a la nariz, la garganta y los ojos. Animales que comieron grandes
cantidades de este aceite sufrieron diarrea, por lo que se presume que la ingesta
de aceite usado puede producir diarrea. Algunas vacas que comieron pastos
contaminados con aceite usado que contena metales tales como molibdeno y
plomo experimentaron anemia y temblores. Algunas de las vacas murieron. No

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sabemos si exposicin a aceite usado afecta la capacidad reproductiva de


hombres o mujeres o si causa defectos de nacimiento (Agencia de Sustancias
Toxicas y Registro de Enfermedades (ATSDR), 1997).
Disponer de materiales contaminados con este aceite en los rellenos
sanitarios o en los botaderos a cielo abierto, no es una solucin adecuada.
Indudablemente, el aceite se convierte en parte del lixiviado y termina en las
aguas subterrneas, haciendo que sta no sea apta para el consumo humano.
La contaminacin del agua superficial o del suelo no solamente es perjudicial
para el hombre, sino para todas las dems formas de vida, puesto que la
presencia del aceite altera los procesos de intercambio con el medio ambiente.
(Ministerio de Ambiente Vivienda y Desarrollo Territorial de Colombia,, 2006).

5.5.- Aprovechamiento del filtro de aceite usado


En los Estados Unidos, el material reciclado nmero es el acero, del cual
estn hechos los filtros de aceite usados. Ellos estn siendo reciclados hoy en
nuevos productos de acero, tales como latas, automviles, electrodomsticos y
materiales de construccin. El Reciclaje de todo los filtros se venden anualmente
en los Estados Unidos y dara lugar a la recuperacin de cerca de 160.000
toneladas de acero, o acero suficiente para hacer 16 nuevos estadios del
tamao del Estadio Olmpico de Atlanta (Steel Recycling Institute, 2011).
Un anlisis tcnico, (Milln Penda, 2008) que consisti en la evaluacin
de la factibilidad para el aprovechamiento de los materiales de estos filtros,
demostrando que es posible la recuperacin de casi el 100% de los materiales
constitutivos del filtro de aceite usado. Se analizaron las caractersticas
fisicoqumicas de peligrosidad y se realizaron pruebas instrumentales a los
materiales constitutivos de los filtros. Se observ que con la tcnica de grafado,
que consiste en la separacin y valoracin de los materiales constitutivos del
filtro de aceite, se pueden aprovechar casi la totalidad de estos materiales.
Este estudio, enmarcado Sistema de Gestin Ambiental, con una meta
inicial de recuperacin aproximada de treinta y cuatro mil filtros por mes, no slo
se descartara la quema de los filtros de aceite sino que se evitara la

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introduccin de ms de 4 toneladas de contaminantes atmosfricos en ese


mismo perodo de recuperacin incrementara el manejo integral de medio milln
de galones de aceites lubricantes usados, facilitando la reinsercin y vida til de
estos residuos como materias primas de nuevas cadenas productivas. La
recuperacin del material ferroso sera de casi 700 Kg por tonelada de filtros
usados. Este material es ptimo para ser integrado como materia prima en la
elaboracin de aceros en procesos siderrgicos (Milln Penda, 2008).
La demanda de acero para satisfacer el mercado automotriz, comercial y
construccin se ha incrementado en todos los niveles a escala nacional, esto
con la finalidad de llevar a cabo los proyectos y requerimientos de la poblacin
venezolana. La produccin de acero proveniente del reciclado de elementos de
acero o chatarra por el Complejo Siderrgico Nacional (El Venezolano, 2013)
integrada por seis plantas distribuidas en todo el pas ha incrementa en 49% la
produccin desde que el complejo fue nacionalizado en el ao 2010, igualmente
se increment el despacho en 62%, con una meta de produccin de 522.000
toneladas de materiales de construccin para viviendas para mantener los
esfuerzos para mantener los proyectos de envergadura, como la Gran Misin
Vivienda Venezuela (GMVV).

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