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Los Pazos de Ulloa

Emilia Pardo Bazn

VALORACIN CRTICA
La novela, publicada en 1886, narra el impacto que produce la llegada de Julin, joven sacerdote, a los Pazos
de Ulloa, donde el seor marqus vive una vida semisalvaje en compaa de sus supuestos servidores. El
principal, Primitivo, especie de mayordomo a quien, en la sombra, todos obedecen; su hija, la bella Sabel,
vive amancebada con el marqus, y de tal relacin ha nacido un nio, Perucho. Julin pretende cambiar este
estado de cosas y, para ello, consigue que el marqus lo acompae a Santiago en busca de esposa legmita.
La hallar entre sus primas: pero no ser Rita, la que en verdad le gusta, de carcter fuerte y muy atractiva
para los hombres, sino que elegir, influenciado por Julin en buena parte, a Nucha, la menor de las
hermanas, mujer dulce, de buenos sentimientos, no tan agraciada, y de una cierta debilidad enfermiza.
Cuando, ya en Los Pazos, Nucha d a luz a una nia, ambas caern en desgracia ante el marqus, quien,
naturalmente, deseaba una varn. Nucha, enferma tras el difcil parto, acabar por descubrir la relacin de su
esposo con Sabel, y que el marqus es el padre de Perucho. La situacin se va haciendo poco a poco
insostenible, sobre todo despus de que el marqus pierda, por causa de una traicin de Primitivo, las
elecciones en las que era candidato por el sector conservador de la comarca. Nucha, temiendo por su hija,
que estorba los planes de Primitivo, decide huir ayudada por Julin, pero el marqus, alertado por el
malhadado mayordomo, lo impide: acusa a su mujer de adulterio y echa de su casa al capelln. Este
desenlace coincide con la muerte de Primitivo, asesinado por su traicin en las elecciones. El eplogo cuenta
la vuelta a Los Pazos de Julin, diez aos despus. Al visitar la tumba de Nucha, muerta seis meses despus
de marcharse l, se encuentra con los dos nios: es Perucho quien ahora viste elegantemente y la hija de
Nucha, con el atuendo de una campesina pobre.
El tema central de la obra es la oposicin entre naturaleza y civilizacin, de modo que son las fuerzas
naturales las que triunfan; este tema se construye con otros secundarios: poltica y costumbres ancestrales,
religin y brujera; la caza y la pasin frente a los sentimientos, fundamentalmente, el amor materno. Y, a su
vez, estos temas secundarios se sirven de motivos que desempean una funcin importante en la estructura
de la obra: envilecimiento, brutalidad del medio rural; nobleza decadente, representada por el marqus y, en
menor medida, por su familia de Santiago; el caciquismo como signo de la corrupcin poltica imperante; la
ley de la fuerza y de la astucia, representada por Primitivo; la Iglesia oficial, acomodada al poder, a la que se
opone un sentimiento religioso de carcter idealista, encarnado por Julin. A la religin se opone, por el lado
de las fuerzas ancestrales, la brujera de la Sabia y sus comadres, cuyos vaticinios se cumplirn todos. Y, por
ltimo, dos motivos desencadenantes de la accin: Julin aconseja al marqus que tome esposa legtima
entre sus primas para acabar con el estado de salvajismo imperante en la vida de Los Pazos y Julin le
aconseja, adems, que elija a Nucha frente a Rita. Esto ltimo propiciar el desenlace: Nucha es un ser
sensible, pero dbil, y no podr adaptarse a la vida de Los Pazos, lo que provocar el triunfo de las fuerzas
de la naturaleza.
La estructura externa viene dada por treinta captulos, cada uno de los cuales guarda una cierta unidad en
s mismo. Y la estructura interna es como sigue:
1. Planteamiento de la accin: (I-VII) : la descripcin de Los Pazos, su entorno, sus habitantes, la relacin
existente entre ellos, y la genealoga del marqus.
2. Nudo: a) (VIII-XVII): se desencadena el drama a travs de los consejos sucesivos que da Julin al
marqus; se trata de un movimiento ascendente que tiene su clmax en el captulo XVII, con el nacimiento
de la hija de Nucha; b) (XVII-XXII): comienza un movimiento descendente en el que la naturaleza vuelve a
ganar el terreno perdido, en paralelo a la enfermedad de Nucha; Julin descubre tambin, en el captulo XIX,
que el marqus y Sabel han vuelto a reanudar sus relaciones.

3. Desenlace: (XXIII-XXIX): los dos captulos finales de esta parte, tras el parntesis electoral, narran una
gran acumulacin de hechos que concluyen con Primitivo asesinado, Julin expulsado de los Pazos y Nucha,
totalmente vencida morir seis meses despus.
4. Eplogo: (XXX): la novela se inicia con la visin de Julin a su llegada a Los Pazos; pues bien, se cierra
con la visin de Julin diez aos despus, de regreso a la parroquia de Ulloa. Comprende que ha sido
vencido por la naturaleza que l intent dominar: Perucho viste elegantemente; la nia, como una campesina
pobre. A la vez, este final plantea una nueva situacin que servir de punto de partida a la novela
siguiente: La madre naturaleza (1887).
Los personajes estn diseados segn parejas que oponen el mundo rural y el urbano, o el natural y el
civilizado si se quiere: don Manuel- Primitivo; Nucha-Sabel; Nen(la nia)-Perucho. Y don Pedro, el
marqus, en medio: unas veces, inclinado hacia un lado, otras, hacia el contrario. Tiene dos suegros, dos
mujeres y dos hijos, pertenecientes a mundos contrapuestos: hubiera sido interesante conocer las tensiones
internas del personaje, pero, en todo caso, el marqus representa la decadencia de la nobleza rural. Entre los
personajes femeninos tambin se pueden establecer correlaciones interesantes: Nucha-Sabel es la
correlacin fuerza/sensualidad frente a debilidad/sentimientos; curiosamente, Rita, su hermana, es un
personaje equivalente a Sabel por fuerza y sensualidad, pero si el marqus la hubiera elegido, no habramos
tenido novela. Por otro lado, es llamativo el personaje de la Sabia, que adelanta con sus predicciones el
desenlace de la novela y que es expresin de los poderes ocultos de la brujera.
En cuanto al espacio, debemos decir que, en la novela, la naturaleza lo invade todo: desde el comienzo, con
la llegada de Julin a Los Pazos no encuentra el sendero- hasta el final, en el cementerio, donde las tumbas
se ven devoradas por una exuberante vegetacin. Es frecuente que las descripciones de esta naturaleza se
hallen en relacin con el desarrollo de los acontecimientos: el paisaje es bello y sereno cuando predomina la
calma en la historia, pero si es la angustia la que se impone, por ejemplo en el caso de la enfermedad de
Nucha, entonces es una naturaleza amenazante y tormentosa la que se describe. En cuanto al tiempo, se ve
claramente un desarrollo lineal de los acontecimientos, aunque el tempo, es decir el ritmo con que se
narran, sea diferente: el tempo es lento, moroso, en los sucesos ms importantes, como es el nacimiento de
la heredera casi dos captulos completos- o la decisin de huir de Nucha (peripecia que desencadena el
desenlace); ahora bien, el ritmo narrativo se acelera una vez que la suerte est echada, cuando se ve que ya
no hay salida; entonces la accin se desarrolla casi en cascada: (XXVII-XXIX). Para terminar, eso s, con un
parntesis de diez aos, narrado en el captulo final, lo que ampla la perspectiva temporal y permite que se
capte la conclusin con mayor objetividad.
Los Pazos de Ulloa est narrada en la tercera persona de un narrador omnisciente, modo habitual de la
novela naturalista, segn el cual el narrador lo sabe todo acerca de sus personajes. As, son frecuentes las
anticipaciones, es decir los pasajes en los que se adelanta lo que va a suceder. No obstante, cabe destacar la
intromisin del autor en ocasiones para enjuiciar los hechos que se narran en lo referente a la actividad
poltica, por ejemplo,- o presentarlos a travs de algn personaje, como ocurre con Julin, cuyas
valoraciones adoptan la forma del monlogo interior.
La novela se inscribe dentro de lo que se denomina literatura naturalista. La propia autora, en La cuestin
palpitante, reclamaba que la literatura debe recoger la realidad en todos sus aspectos, incluso los ms nimios
o los ms srdidos. Y eso es lo que lleva a cabo en su novela: lo desagradable la forma como se
emborracha a Perucho-, lo tierno la descripcin de la nia de Nucha- lo humorstico-algunos rasgos
caracterizadores del ama de cra, un tanto tosca...-, todo est recogido en las pginas de la novela, a la vez
que exhaustivas descripciones de objetos y costumbres. En este sentido, la obra es proyeccin de las teoras
y tcnicas naturalistas: cmo influye en el individuo el medio ambiente, su fisiologa, las cargas de la

herencia gentica. Los Pazos de Ulloa ponen al descubierto la fisiologa de una sociedad cerrada, que vive
segn pautas naturales, a travs de un testigo, Julin, ajeno a la misma que, ingenuo y sin ideas
preconcebidas, se adentra en la realidad de los Pazos. El sentido ltimo de la obra consiste en mostrar que
todo aquel que no se adapta a ese medio o bien lleva una existencia marginal el seorito de Limioso-, o
bien es aniquilado, como ocurre con Julin y con Nucha. La conclusin es verdaderamente tremenda, pero
los presupuestos del naturalismo exigan que se contara la verdad de las cosas con absoluta objetividad. En
ltima instancia, si en Los Pazos de Ulloa la que triunfa es la naturaleza, sabemos que, en la novela que la
contina, La madre naturaleza, la que triunfa es la civilizacin, pero tambin habr tragedia... Por qu?
Porque en tanto no se integren naturaleza y civilizacin, tradiciones ancestrales y cultura, no se lograr el
equilibrio.