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DESARROLLO DE LA MEMORIA

Durante la niez temprana, los nios muestran un desarrollo significativo de su


memoria. Tanto en los nios de esta edad como en los adultos existe una
diferencia entre el reconocimiento y el recuerdo. El reconocimiento es la capacidad
para identificar algo ya conocido y que vuelve a verse (por ejemplo, distinguir entre
un grupo de imgenes cules se haba visto antes). El recuerdo es la capacidad
para evocar el conocimiento de algo que est en la memoria, como describir una
imagen que ya se ha visto antes sin que est presente en ese momento. A
cualquier edad resulta ms fcil reconocer que recordar.
Cuanto ms familiarizados estn los nios con los objetos, mejor pueden
recordarlos. Tambin pueden recordar mejor el material cuando los objetos
parecen tener una relacin entre s. Por ejemplo, una mesa y una silla.
Los nios recuerdan mejor cuando estn motivados para dominar destrezas en
general. La motivacin hacia la destreza hace referencia a la tendencia de un nio
a ser independiente, utilizar estrategias para resolver problemas y tratar de realizar
tareas
difciles.
En una investigacin en la que se observ lo que los nios hacan con diversos
juguetes, se vio que los nios que utilizan determinados objetos tienen ms
probabilidad de recordarlos. Por ejemplo, los nios que dieron un nombre,
agruparon o dedicaron tiempo a pensar o repetir los nombres de los juguetes (es
decir, utilizaron estrategias para ayudarse a recordar) recordaron mejor que
quienes hicieron menos de estas actividades.
La memoria en la niez
Es probable que el recuerdo ms antiguo que tenga una persona sea de algo que
ocurri cuando tena al menos tres aos de edad. No obstante, aunque algunas
personas tienen recuerdos vvidos desde los tres aos, otras no recuerdan nada
anterior a los ocho aos. En la niez temprana, los nios no tratan de memorizar a
propsito, pero recuerdan sucesos que les causaron una impresin particular. La
mayor parte de los recuerdos son de corta duracin y no suelen recordarse en
etapas posteriores de la vida.
No obstante, los recuerdos pueden existir aunque una persona no sea consciente
de ellos, y recuerdos profundos pueden afectar el comportamiento de una persona
sin que se entienda su origen. Para demostrar esto, en una investigacin, a nios
de nueve y diez aos se les mostraron fotografas, algunas de compaeros de
preescolar a quienes no haban visto en cinco aos o ms y otras de nios que no
haban conocido nunca, y se midi la conductividad de la piel (impulsos elctricos
de la piel). En los nios que vieron las fotos de antiguos compaeros aparecieron
respuestas positivas incluso cuando no eran conscientes de reconocer las caras
(Newcombe y Fox, 1994).

Tipos de memoria

Memoria
genrica
Comienza alrededor de los dos aos y describe el perfil general de un hecho
familiar que ocurre de manera repetida, como subirse a un autobs para ir al
colegio
o
lo
que
se
toma
habitualmente
para
desayunar.
Memoria
episdica
Se refiere a algo que sucedi una vez en un momento especfico, como una visita
al zoolgico. Este tipo de recuerdos existe incluso a los dos aos de edad, pero
persiste solo durante unas pocas horas, semanas o meses y luego se pierde.

Memoria autobiogrfica
Es un tipo de memoria episdica, pero hace referencia a recuerdos que tienen un
significado personal y forman parte de la vida de una persona. Suele comenzar en
la niez temprana, pero rara vez antes de los tres aos. Aumenta lentamente entre
los cinco y los ocho aos y con frecuencia estos recuerdos permanecen hasta 20,
40 aos, o ms. Solo aquellos recuerdos que adquieren un significado especial y
personal forman parte de este tipo de memoria.

La memoria autobiogrfica tiene una funcin social, pues permite que


compartamos con los dems algo de nosotros mismos. Adems, es la base para
los relatos, canciones, pica, historia y mitos de todas las culturas.

Factores que influyen en la memoria de los nios

1. Lenguaje
El desarrollo del lenguaje es necesario para poder retener y recuperar recuerdos
duraderos. Cuando los nios pueden expresar sus recuerdos con palabras, es
cuando
pueden
retenerlos
en
la
mente.
2. Interaccin social
En un experimento (Nelson, 1989), diez nios de tres aos visitaron un museo
con sus madres. La mitad de las mujeres habl de manera natural con sus hijos
mientras estaban en el museo, y la otra mitad se limit a responder a sus
comentarios sin entablar conversacin, tal y como les indicaron los investigadores.
Una semana despus, los investigadores entrevistaron por separado a las madres
y a los nios y les hicieron 30 preguntas sobre los objetos que haban visto en el
museo. Los nios recordaron solo aquellos objetos sobre los que haban hablado
con sus madres, y los del grupo de conversacin natural recordaron mejor.
La forma de hablar de las madres de este estudio tambin influy en el recuerdo
de sus hijos. Algunas de ellas usaron un estilo narrativo, que recurra a
experiencias compartidas con sus hijos, como "Recuerdas cuando estuvimos
visitando a tu abuela en verano?" y otras adoptaron un estilo prctico, utilizando la
memoria para un propsito especfico, como "Dnde va esta pieza del
rompecabezas?
Ayer
lo
hicimos".
Los nios de las madres que usaron un estilo narrativo recordaron ms cosas (un
promedio de 13 respuestas correctas), mientras que los hijos de madres con un
estilo prctico obtuvieron slo un promedio de menos de 5 respuestas correctas.
Los nios recuerdan tambin mas detalles cuando sus padres o madres utilizan un
estilo en el que estructuran una conversacin aadiendo ms informacin y
refirindose
a
un
nuevo
aspecto
del
suceso
que
comentan.
3. Actividades inusuales
Los nios de tres aos recuerdan con ms claridad hechos excepcionales y
nuevos. A los tres aos pueden recordar estos sucesos hasta por un ao o ms.
4. Participacin
Los nios de preescolar tienden a recordar mejor los objetos que han usado para
hacer algo.