Anda di halaman 1dari 76

1

ESTUDIOS Y RECONOCIMIENTOS GEOLGICOS Y GEOTCNICOS

Contenido
1.
2.

Introduccin.
Fases de la investigacin de suelos
2.1 Estudios previos o informativos
2.2 Estudios de Anteproyecto.
2.3 Estudios de Proyectos de construccin
2.4 Estudios durante la construccin y explotacin.
3. Reconocimientos geolgicos y geotcnicos de proyecto.
3.1 Informacin geolgica y geotcnica previa
3.2 Mtodos de prospeccin
3.2.1 Cartografa geolgica
3.2.2 Procedimientos geofsicos
3.2.3 Calicatas y zanjas
3.2.4 Sondeos mecnicos
3.2.5 Testificacin de sondeos (Di agrafas)
3.2.6 Ensayos in situ y toma de muestras
3.2.7 Ensayos de penetracin
4. Estudios hidrogeolgicos y de drenaje
5. Fuentes de materiales
1.

INTRODUCCIN.

El diseo de cualquier estructura exige un conocimiento previo de las caractersticas


del terreno donde se apoye, que se adquiere por medio de una serie de actividades que
suelen denominarse reconocimientos geolgico-geotcnicos. Estos estudios, en el caso de
carreteras, tienen la finalidad de proporcionar al proyectista una informacin suficiente,
con la profundidad que requiere la fase considerada del proyecto, sobre los siguientes
puntos:
o
o
o
o
o

El terreno como cimiento de la carretera y de sus estructuras.


La naturaleza de los materiales a excavar para seleccionar la maquinaria y evaluar
su posible aprovechamiento en las excavaciones.
La incidencia sobre la estabilidad del terreno natural.
Las condiciones hidrolgicas y de drenaje.
Los materiales a utilizar en las distintas capas del pavimento.

El costo de estos estudios, no suele superar el 5% del presupuesto total de la obra, lo


que resulta despreciable frente a las ventajas que se derivan de su correcta realizacin
y utilizacin.
Como norma general los reconocimientos del terreno se realizan en fases de precisin
creciente y el grado de detalle requerido depende del objetivo que se pretende. Puede
tratarse de un reconocimiento somero, para estudiar de forma preliminar las
1

cimentaciones correspondientes a trazados alternativos, o puede tratarse de estudios


detallados para definir el proyecto de construccin. Tambin pueden darse situaciones
en las que se trate de estudiar un problema especfico (correccin de una situacin
patolgica detectada durante la construccin o la explotacin).
2.

FASES DE LA INVESTIGACIN

Los estudios geolgicos y geotcnicos se realizan normalmente en distintas fases,


siguiendo normalmente las fases consideradas en la redaccin de un proyecto y
abarcan desde el estudio ms o menos preciso de los terrenos atravesados por las
trazas posibles o definitivas, hasta los estudios especficos en zonas localizadas, tales
como cimentaciones, obras de fbrica, tneles, taludes de gran altura, terraplenes
sobre suelos compresibles, etc.
Los tipos de estudios que se realizan en los Proyectos de Carreteras son los
siguientes:
Estudio previo o informativo.
Estudios de Anteproyecto.
Estudios para Proyecto de construccin.
Estudios durante la construccin y explotacin.
Antes de iniciar el reconocimiento debe estudiarse toda la informacin previa
disponible y realizar una visita general a la zona. En dicha visita conviene examinar el
estado y comportamiento de las vas de comunicacin existentes, as como investigar
los cortes que haya en el terreno como zanjas, trincheras, excavaciones, pozos, etc.
2.1

Estudios previos o informativos

Mediante los estudios previos o informativos se recoge la informacin bsica sobre los
suelos, yacimientos granulares y rocas, posibles a ser utilizados o afectados en la
construccin de la carretera, bien sea como cimiento o bien formando parte de la
explanacin o del pavimento. Se utilizan en el anlisis de la viabilidad tcnica de la
obra y en su evaluacin econmica, y en la discusin de posibles soluciones.
El trazado de una carretera suele decidirse tras considerar diversos factores. En esta fase
ser suficiente, en general, con la informacin procedente de los Estudios previos de
terrenos editados como mapas geolgicos, hojas geotcnicas, mapa topogrfico y
las fotografas areas disponibles, apoyados en prospecciones puntuales. Se realiza
cubriendo la zona de inters, tanto para las posibles alternativas de trazado como para
la bsqueda de canteras y yacimientos granulares prximos al trazado.
El alcance del reconocimiento del terreno en los estudios informativos debe ser
suficiente para definir los siguientes puntos:
o Delimitacin de los macizos rocosos y formaciones geolgicas a atravesar.
o Anlisis general de la estabilidad de las laderas antes y despus de la obra.
o Localizacin de las formaciones que pudieran dar lugar a dificultades geotcnicas
ms o menos graves: suelos blandos, sublveos superficiales, marismas, terrenos
crsticos, etc.
o Estimacin global de la posibilidad de reutilizacin de los terrenos naturales
obtenidos de la excavacin de desmontes en la construccin de terraplenes.
o Delimitacin de zonas homogneas de suelos utilizables para la explanada.

o Evaluacin de los materiales y yacimientos disponibles para las capas de firme.


En los estudios previos se puede usar la fotogeologa o interpretacin geolgica de
fotografas areas, que permiten, por un especialista, trazar los lmites de las distintas
formaciones geolgicas, diferenciar los tipos de terrenos y rocas y, en muchos casos
identificarlos, as como apreciar la red natural de desage de las aguas superficiales.
Con esto se obtiene una visin de conjunto y se limitan los trabajos geolgicos de
campo a realizar solo las prospecciones necesarias de comprobacin y de anlisis de
puntos dudosos, pudiendo llegarse incluso en algunos casos a fijar datos concretos
como son el grado de diaclasamiento, buzamientos, zonas peligrosas, etc.
Luego mediante un reconocimiento geolgico de campo se completa y rectifica, si es
necesario, las conclusiones alcanzadas, y se realiza un programa de sondeos,
geofsica superficial, prospecciones, ensayos de laboratorio y de campo, que es
funcin de la importancia de la obra y de la informacin requerida en la
correspondiente fase del proyecto.
El estudio previo debe comprender los siguientes puntos:
1. Geologa de la zona
2. Caractersticas geotcnicas generales
3. Estudio de los materiales: prstamos, yacimientos granulares y canteras
Una vez definido el corredor de trazado, y con esta informacin, debe ser posible avanzar
los siguientes datos del proyecto de las cimentaciones:
o Enumeracin de estructuras y obras de fbrica necesarias (puentes, muros y obras
de drenaje).
o Tipo de cimentacin, superficial o profunda, en las obras de fbrica (puentes, muros
y obras de drenaje).
o Tipo de cimentacin de los terraplenes y tratamiento previo del terreno. En su caso,
en terrenos blandos, se recomienda determinar el espesor de los mismos con una
precisin mnima del 20%.
2.2

Estudios de Anteproyecto.

En esta etapa se complementan las observaciones recogidas en los estudios previos


profundizando en el estudio de los materiales disponibles, con propsitos de posible
empleo en la construccin de la explanacin o el pavimento.
Estos estudios tienen por objeto la descripcin funcional, tcnica y econmica de la
obra a realizar, fijando el trazado definitivo de la carretera tras un anlisis tcnico y
econmico de las soluciones posibles. En esta fase tiene un inters particular el
estudio de las zonas problemticas.
A partir de la fase de anteproyecto resultan ya indispensables los reconocimientos
subterrneos para conseguir la informacin necesaria. Ser necesario realizar un
estudio geolgico y geotcnico del terreno afectado por el trazado, definiendo las
zonas homogneas y diferenciando las zonas singulares. Las zonas singulares
pueden serlo por las siguientes razones:
Existencia de terrenos peligrosos (blandos, erosionables, solubles, inestables,
etc.).

La importancia de las obras a ejecutar (terraplenes y desmontes de gran altura,


tneles, cimentaciones de grandes obras de fbrica, etc.).
La escasez o dificultades de explotacin de prstamos, yacimientos y canteras
(calidades, volmenes, distancias, etc.).
En vista del reconocimiento geotcnico efectuado en el estudio informativo, se atendern a
los siguientes objetivos desde el punto de vista geotcnico:
o Estudio del movimiento de tierras, compensacin entre volmenes de relleno y
desmonte y distancias de transporte.
o Identificacin de los prstamos de materiales para explanadas.
o Identificacin de los materiales disponibles para pavimentos.
o Determinacin del tipo de pavimento en funcin de los tipos de explanada.
o Determinacin de la estabilidad de los desmontes, de los rellenos de gran altura y
de los cimientos de obras.
o Determinacin de los tipos de obras sobre zonas problemticas.
Los estudios geotcnicos abarcan al menos una faja de unos 200 m de anchura,
centrados en el eje; los estudios geolgicos de 2 km. y hasta 20 km. o ms, en la
prospeccin de canteras y yacimientos.
Una distancia normal entre sondeos puede ser de 250m, que puede ampliarse en
terrenos homogneos y reducirse hasta unos 50m, intercalando nuevos puntos en
zonas de cambio y terrenos variables.
Se necesitan datos detallados en las excavaciones, hasta una profundidad del orden
de 1m por debajo de la rasante de la explanada. En las zonas de terrapln es
necesario comprobar si el terreno subyacente puede soportar el peso del terrapln sin
grandes asientos; llevando el sondeo hasta una profundidad igual o mayor que la
altura prevista del terrapln.
El objetivo es despejar las incgnitas existentes en los aspectos geotcnicos para la
definicin de los elementos principales del proyecto y la evaluacin de su costo. Esta fase
puede no existir y pasarse directamente, segn el caso de que se trate, de los estudios
informativos a la fase de Proyecto de construccin.
Cuando esta fase de anteproyecto exista, es recomendable ampliar con algunos
reconocimientos los aspectos geotcnicos ms importantes que se hayan detectado en la
fase anterior.
2.3

Estudios de Proyectos de construccin

Partiendo del estudio geotcnico elaborado en la fase anterior (estudio informativo o


anteproyecto segn el caso), se debern programar los reconocimientos adicionales
necesarios para esta fase. Los estudios de Proyecto se concentrarn sobre el trazado
seleccionado de la forma ms detallada posible, dependiendo de la variabilidad del
terreno. La interpretacin recopilada se recoge en:
Planos y mapas geolgicos y geotcnicos, de la planta y perfil del trazado, con los
cortes que se consideren necesarios.
Memoria detallando las particularidades de la geologa e hidrogeologa de la zona
y la naturaleza y caractersticas de los diferentes terrenos afectados,
particularizando las zonas singulares y a sus problemas, indicando las

precauciones a tomar respecto a excavaciones, drenaje, taludes, cimentaciones,


etc.
El alcance del reconocimiento geotcnico para el Proyecto de construccin ser tal que
permita la definicin precisa de las cimentaciones y tratamientos del terreno necesarios
para la construccin de las obras. Entre otros puntos han de fijarse los siguientes:
o Secciones tipo de las explanaciones en desmonte y terrapln.
o Desages superficiales y drenajes subterrneos.
o Prescripciones tcnicas particulares relativas al empleo y puesta en obra de los
materiales en terraplenes y capas del pavimento.
o Cimentaciones de las obras de fbrica, distinguiendo por tipologas y mtodos
constructivos.
o Muros, obras de defensa, tneles, etc.
El Proyecto de construccin establecer, en su caso, los reconocimientos geotcnicos
necesarios a realizar en la fase de construccin para comprobar que las hiptesis realizadas, en
cuanto a la calidad del terreno, fueron adecuadas.
Se entiende que un proyecto est bien definido cuando se cumplen las siguientes condiciones:
a) La definicin permite la ejecucin de las obras.
b) El proceso constructivo elegido es el ms conveniente.
c) Se han considerado todas las unidades de obra necesarias para su correcta ejecucin,
quedando debidamente consignadas, en los diferentes documentos de proyecto y en los
planos, tablas de precios, mediciones y pliego de prescripciones tcnicas.
d) El proyecto incluye en caso necesario una definicin del sistema y plan de auscultacin
y de las precauciones especficas que hayan de tomarse durante la explotacin de la
obra.
2.4

Estudios durante la construccin y explotacin.

Los estudios geolgicos y geotcnicos no se terminan necesariamente en la fase del


proyecto, sino que pueden continuar al menos durante las primeras etapas de la obra.
Se trata fundamentalmente de una comprobacin de la informacin recogida en el
proyecto y del control de la ejecucin, aunque existe la posibilidad de que surjan
problemas inesperados a investigar y resolver. Determinadas obras pueden requerir
estudios complementarios previstos (medida de asientos y presiones intersticiales de
grandes terraplenes, deformaciones en excavaciones de tneles, movimientos del
terreno, etc.).
En general, se trata de algunos reconocimientos especficos, que pueden haber sido
identificados ya en el Proyecto de construccin, para mejorarlos durante la obra
correspondiente, o para confirmar algunas hiptesis de proyecto. Como ejemplos pueden
citarse los siguientes:

Profundidades de cimentacin de algunos elementos, decididas en la fase de


proyecto mediante interpolacin de datos.
Delimitacin precisa de zonas blandas en las bases de los terraplenes que
hubieran quedado con definicin imprecisa en los estudios de proyecto.
Cimentaciones de instalaciones auxiliares de obra, cuya ubicacin podra no haber
sido definida en la fase de proyecto de construccin.
Estudio especfico de anomalas que puedan surgir durante la construccin.

Adems, el proyecto puede especificar que durante la obra, y a modo de


comprobacin, se realicen ciertas pruebas en el terreno, tales como ensayos de
aceptacin del fondo de una excavacin para apoyo de cimentaciones superficiales,
pruebas de carga en cimentaciones profundas, etc.
Las recomendaciones sobre auscultacin y conservacin de las cimentaciones pueden
incluir, adems de la observacin y toma de datos correspondiente, ciertos
reconocimientos peridicos del terreno, durante el perodo de explotacin de la obra
terminada. Como ejemplo, puede citarse el control de las profundidades de socavacin
en pilas y estribos de puentes en cursos fluviales o en zonas costeras.
Independientemente de los reconocimientos que pudieran estar programados,
ocasionalmente puede ser necesario investigar algn comportamiento patolgico
inesperado. En estos casos, ser necesario reconocer el terreno con intensidad y detalle
suficientes para entender el origen de la patologa, y proyectar con precisin una solucin
que restablezca la seguridad y funcionalidad debidas.
3.

RECONOCIMIENTOS GEOLOGICO Y GEOTCNICOS DE PROYECTO

Antes de proceder al reconocimiento especfico de las condiciones de cimentacin del


trazado de una carretera para elaborar el correspondiente Proyecto de construccin, se
debe disponer de un informe geolgico-geotcnico previo, basado en la informacin
existente y en reconocimientos de campo sencillos.
La informacin geolgica y geotcnica previa de la que debe partir el reconocimiento
geotcnico de la fase de proyecto se indica en los epgrafes que siguen.
3.1 Informacin geolgica y geotcnica previa

Informacin geolgica previa

La informacin geolgica previa, de la que conviene disponer para programar los


reconocimientos geotcnicos necesarios para el estudio de las cimentaciones de un
determinado tramo de carretera, debe ser al menos la suma de la informacin geolgica
preexistente, y la informacin especfica que se obtenga al realizar los reconocimientos
geolgicos y prospecciones puntuales de la fase de anteproyecto.
Deber consultarse la informacin siguiente:

Estudios previos de terrenos existentes.


Documentos geolgicos diversos publicados.
Pares estereoscpicos de fotografas areas.
Mapas antiguos en su caso.
Referencias bibliogrficas relativas a proyectos y obras en zonas prximas.

La informacin geolgica que se precisa depende del grado de complejidad de la


zona. En general ser necesario lo siguiente:

Descripcin de la estructura geolgica regional, para proporcionar un marco


donde puedan encuadrarse los estudios de detalle. Planta geolgica y perfiles
caractersticos a escala E = 1/50.000 o ms detallada.
Cartografa geolgica superficial de afloramientos en un ancho de al menos 1 km a
cada lado del eje de cada calzada, a escala E = 1/20.000, o ms detallada.

Informacin geotcnica previa

En los documentos citados anteriormente puede existir informacin concreta de tipo


geotcnico de inters. Adems, se recomienda recopilar la que pueda existir sobre los
distintos aspectos que se listan a continuacin:

Experiencia local contrastada.


Trabajos de tipo geolgico-geotcnico de carreteras u otras construcciones
prximas.
Informacin especfica sobre antiguas construcciones o usos especiales del
terreno, particularmente la relativa a rellenos artificiales y a labores mineras.
Localizacin de yacimientos y canteras de inters.
Otras informaciones de yacimientos que pudieran condicionar el proyecto
geotcnico (instalaciones afectadas, cimentaciones antiguas, etc.).

3.2 Mtodos de prospeccin


Para poder proyectar una cimentacin es indispensable disponer de informacin del
terreno suficientemente detallada. El alcance de la investigacin y los procedimientos que
deben utilizarse habrn de decidirse teniendo en cuenta los siguientes aspectos:
o Cimentaciones que han de realizarse. En este sentido debe disponerse de una
definicin lo ms completa posible de la ubicacin de los apoyos de las estructuras y
de los terraplenes, que posteriormente sern objeto de estudio.
o Estructura geolgica y caractersticas del terreno, que habrn sido objeto del informe
geolgico-geotcnico previo.
o Necesidades concretas del reconocimiento, que habrn sido expresamente identificadas
en el informe geolgico-geotcnico previo.
o Posibles tcnicas de reconocimiento.
o La consideracin de estos aspectos debe llevar a la definicin de la campaa de
reconocimientos.
Los reconocimientos del subsuelo se pueden hacer mediante prospecciones
geofsicas, sondeos mecnicos o ensayos in situ, para los que es necesario abrir
calicatas y pozos.
Las prospecciones geofsicas se basan en la medida de ciertas caractersticas fsicas
del terreno, y se caracterizan por su economa y rapidez. Dentro de stas, las tcnicas
ms utilizadas son la elctrica y la ssmica, posibilitando reducir los sondeos
mecnicos.
Los sondeos mecnicos son imprescindibles para los estudios geotcnicos, pero
debido a su costo se deben limitar a los estrictamente necesarios. Permiten la
extraccin de muestras alteradas e inalteradas de suelos o testigos de roca para la
realizacin de los ensayos de laboratorio.
El reconocimiento del terreno debe consistir en la suma de una serie de reconocimientos
especficos, debidamente coordinados, de manera que cada pieza de informacin se
complemente con las dems. Los contenidos y las tcnicas especficas que suelen utilizarse en
los reconocimientos geotcnicos se comentan en los epgrafes que siguen.

Una buena campaa de prospeccin debe utilizar adecuadamente la geofsica


superficial, los sondeos con toma de muestras y los taladros con anlisis de detritus y
di agrafas para lograr una informacin rpida y econmica.
En zonas rocosas deben predominar los sondeos con y sin muestras y las di agrafas,
mientras que en las zonas de suelos sueltos predominarn la geofsica superficial, los
sondeos ligeros y las calicatas.
Entre los ensayos "in situ" ms usuales pueden citarse los de penetracin esttica y
dinmica, de carga con placa, de permeabilidad, medidas piezomtricas, etc. Se
utilizan especialmente para investigaciones relacionadas con cimentaciones de
estructuras, taludes importantes, suelos compresibles, aguas subterrneas, etc.
Antes de enviar al laboratorio las muestras alteradas de suelo para realizar los
ensayos se procede a su seleccin e identificacin y se agrupan en familias para los
ensayos de compactacin y capacidad de soporte.
Los ensayos de identificacin realizados a los suelos son el anlisis granulomtrico y
los lmites de Atterberg, que son los parmetros ndices empleados en los mtodos de
clasificacin. Tambin se determina la humedad natural, de inters en los problemas
de compactacin, estabilidad de taludes, etc., y el contenido de carbonatos, de
sulfatos y de materia orgnica, a los que se aaden eventualmente los ensayos de
equivalente de arena, retraccin, sedimentacin, anlisis qumico del agua, anlisis
qumico y mineralgico de suelos, anlisis petrogrfico de rocas, etc.
Para determinar si los materiales de las excavaciones pueden utilizarse en los
terraplenes y para determinar las especificaciones de obra, y el diseo de las
explanaciones y del pavimento, ser necesario realizar ensayos de compactacin y de
capacidad de soporte de los suelos afectados, como pueden ser los ensayos Proctor,
el ensayo de C.B.R. e hinchamiento, o los ensayos de compresin simple.
Para el estudio de la compresibilidad de los suelos y de su resistencia al esfuerzo
cortante se utilizan, respectivamente, los ensayos edomtricos y los de compresin
simple, triaxial y de corte directo.
Por ltimo, cuando interesa el estudio de la resistencia y deformabilidad de las rocas
se recurre asimismo a trabajos de campo (reconocimientos, ensayos "in situ" de corte
directo, etc.) o de laboratorio (examen petrogrfico, compresin simple,
fragmentabilidad, dureza, abrasin, meteorizabilidad, etc.).
3.2.1

Cartografa geolgica

Siempre que sea posible, es recomendable que la cartografa geolgica est totalmente
elaborada o suficientemente avanzada antes de acometer las prospecciones ms costosas
(sondeos).
o
o
o

Cartografa geolgica, planta y perfiles, a escala E = 1/5.000 o ms detallada.


Descripcin del rgimen hidrogeolgico local. Censo de fuentes y drenajes
naturales.
Cartografa detallada (pueden ser necesarias escalas E = 1/500 o incluso de ms
detalle) de los rasgos geomorfolgicos principales, y de los accidentes
geolgicos que puedan afectar a las cimentaciones, en especial los corrimientos
de ladera, las zonas falladas y los depsitos de suelos blandos.
Censo de litoclasas en las zonas de afloramientos rocosos. Identificacin de las
distintas familias y medida de sus orientaciones y espaciamientos.
8

La informacin geolgica debe servir de base para programar ulteriores reconocimientos,


y a su vez ha de revisarse en funcin de los resultados que se obtengan en aqullos.
3.2.2

Procedimientos geofsicos

Los procedimientos geofsicos, son aquellos basados en la medida de la variacin


espacial, en planta y profundidad, de alguna caracterstica fsica del terreno mediante
tcnicas no destructivas.
Estos procedimientos son generalmente muy atractivos, particularmente cuando los
reconocimientos a realizar son muy extensos, por la rapidez de ejecucin y su bajo costo
cuando se comparan con otras tcnicas de reconocimiento, sin embargo, la informacin
que se obtiene est sujeta a ciertas limitaciones, por eso, siempre que se utilice un
reconocimiento geofsico, es recomendable lo siguiente:

Completar el reconocimiento con la realizacin de sondeos mecnicos que


permitan el necesario contraste.
Utilizar la informacin geofsica, principalmente, para interpretar informacin
geotcnica concreta obtenida en los puntos de contraste.
Cuando se realicen en com binacin con sondeos mecnicos, realizar
primero la geofsica, ya que en caso de observarse zonas de difcil o dudosa
interpretacin con posibles anomalas o irregularidades no previstas, puede
intensificarse la campaa de sondeos en tales lugares.
Realizar los reconocimientos geofsicos segn alineaciones de inters, en
general, en los perfiles que utilizados para definir las situaciones de proyecto.
La interpretacin de los resultados de los reconocimientos geofsicos debe ser
realizada por tcnicos especialistas y en general con la ayuda de programas
informticos adecuados.
El tcnico que realice la interpretacin debe dejar constancia clara de la tcnica
de anlisis que haya utilizado, y de la posible precisin de la informacin final
que obtiene.

Entre los procedimientos ms tiles en obras de cimentacin de carreteras pueden citarse


los siguientes:
o

Ssmica de refraccin

Permite la obtencin de la velocidad de propagacin de ondas en determinadas condiciones,


en una cierta direccin y a distintas profundidades. Esta tcnica tiene como limitacin que
para que se produzca la refraccin, es necesario que la velocidad de propagacin de las
ondas a travs del terreno sea siempre creciente con la profundidad. Con dispositivos
normales es posible que las profundidades de reconocimiento alcancen los 20 a 30 m. Su
aplicacin ms clara, en cimentaciones, es la determinacin del espesor de suelos que
cubren una formacin rocosa; sedimentos aluviales de un valle, por ejemplo, o coluviones de
ladera.
o

Propagacin de ondas en sondeos y tomografa ssmica

Velocidad de propagacin de ondas entre distintos puntos del sondeo y la superficie del
terreno (up-hole y down-hole). Determinacin de la velocidad de propagacin de las ondas
entre dos sondeos (cross-hole) o entre varios sondeos y a varias profundidades
(tomografa ssmica). Permite caracterizar con detalle el comportamiento dinmico del
terreno, y es especialmente til para clculos dinmicos y ssmicos.

Geofsica elctrica

Se miden las caractersticas de la corriente generada dentro del terreno al aplicar una
diferencia de potencial entre dos puntos de la superficie. La interpretacin de los datos
permite hacer mapas de la resistividad del suelo en profundidad. Con los dispositivos
usuales, se pueden alcanzar profundidades de 20 a 30 m, que suelen ser las de mayor
inters, aunque se pueden conseguir reconocimientos mucho ms profundos.
Su aplicacin ms clara en cimentaciones es la determinacin de zonas hmedas (menor
resistividad). Se ha aplicado en ocasiones a la deteccin de huecos de origen crstico
mediante tomografa elctrica. Tambin resulta til donde la ssmica de refraccin no es
aplicable.
o

Otras tcnicas

Existen tcnicas basadas en la propagacin de ondas de deformacin de la superficie del


terreno o de la medida de la dispersin (variacin de la velocidad de propagacin con la
frecuencia) de utilidad particular en otros fines ms concretos; concretamente estudios de
pavimentos o estudios del comportamiento dinmico del terreno.
3.2.3

Calicatas y zanjas

El uso de calicatas, o incluso excavaciones de mayores dimensiones en planta (zanjas)


para explorar el terreno, est muy indicado para el estudio del apoyo de los rellenos y
tambin para el proyecto de las cimentaciones cuando el terreno es firme o muy firme.
Permiten la toma de muestras inalteradas para realizar ensayos de laboratorio posteriores,
y/o de muestras alteradas para realizar ensayos de identificacin y compactacin.
La ejecucin de calicatas y la correspondiente toma de muestras deben quedar bien
documentadas. Para ello, conviene dejar constancia de al menos, los siguientes detalles:
Ubicacin, indicando sus coordenadas.
Fecha de realizacin.
Documentacin fotogrfica, en color.
Descripcin de los terrenos encontrados.
Existencia de agua. Posible ubicacin del nivel fretico. Caudales,
volmenes y cuantos datos se estimen de inters al respecto.
Relacin de las muestras tomadas, con identificacin suficiente.
Relacin de ensayos in situ, en su caso.
Otros posibles detalles que se consideren de inters.
Normalmente, las calicatas suelen abarcar profundidades moderadas (del orden de unos 3
4 m), pues se encuentran limitadas por las caractersticas de la maquinaria empleada por
lo general retro- excavadoras. Para reconocimientos ms profundos es preciso recurrir a
otras tcnicas.
3.2.4

Sondeos mecnicos

La tcnica de reconocimiento del terreno en profundidad que proporciona datos ms


precisos se basa en la realizacin de perforaciones (sondeos mecnicos). Los sondeos
con toma de muestras inalteradas se obtienen mediante cucharas toma muestras que
se hincan por presin y rotacin. Para mayores profundidades o en terrenos muy
duros, se emplean tambin los sondeos a percusin y rotacin, permitiendo la
10

extraccin de muestras de suelos inalteradas y de testigos de roca, exigiendo la


inyeccin de agua y la entubacin cuando se atraviesan suelos. En general, los
sondeos mecnicos se complementan con calicatas y pozos, y permiten la
observacin directa de las muestras de suelos o rocas, y su utilizacin en los ensayos
de laboratorio, pero son caros y lentos.
Por otra parte, los taladros destructivos son muy rpidos y econmicos y permiten la
prospeccin en profundidad por di agrafas, las que proporcionan una gran informacin
de terreno en toda la profundidad del taladro.
El dimetro mnimo del fondo de la perforacin en los sondeos de reconocimiento debe ser
de
76 mm, con el cual pueden realizarse la mayora de los ensayos in situ. Los sondeos
permiten, entre otros aspectos, la obtencin de la siguiente informacin:

Testigos del terreno en profundidad.


Muestras representativas, con mayor o menor grado de alteracin.
Realizacin de ensayos in situ, a lo largo del sondeo.
Instalacin de tuberas piezomtricas para observar la evolucin del nivel fretico.
Colocacin de otro tipo de auscultacin, cuando fuese procedente.

La realizacin de sondeos mecnicos deben realizarse en puntos estratgicamente


dispuestos una vez conocida la estructura general del terreno porque suponen mayores
gastos y tiempo de realizacin, que los requeridos para otras tcnicas.
Cada sondeo debe quedar bien documentado. Para ello, se requiere un parte de ejecucin
donde figure expresamente, al menos, la siguiente informacin:

Datos de identificacin del sondeo.


Identificacin de la empresa y del sondista.
Coordenadas de la boca del sondeo. Es obligado replantear cada sondeo y
especialmente importante definir la cota de boca.
Descripcin del equipo de perforacin utilizado.
Dimetros de perforacin y procedimientos de entubacin.
Fecha o fechas de realizacin del sondeo.
Relacin de muestras tomadas a lo largo de la perforacin.
Relacin de ensayos in situ realizados en el sondeo.
Incidencias de la ejecucin.

Registro de parmetros de perforacin. Con esta informacin y con el examen detallado


de los testigos, un tcnico especialista debe describir los distintos terrenos atravesados
(columna litolgica). Para ello se ayudar de grficos.
De cada tramo de sondeo, o cada tipo de terreno, se deber especificar:

El porcentaje de testigo recuperado.


En el caso de rocas, valor del RQD. Este ndice (Rock Quality Designation) mide,
para cada tramo de 1 m de longitud de avance del sondeo, el porcentaje que
supone la suma de longitudes de aquellos testigos cuya longitud individual
supere los 10 cm.

Los testigos de los sondeos deben quedar almacenados en cajas de madera y ordenados
secuencialmente, marcando las profundidades de mayor inters: cotas de toma de
11

muestras, de realizacin de ensayos, cambios de litologa, etc. Antes de proceder a su


almacenamiento temporal, cada caja debe ser convenientemente fotografiada y puede ser
conveniente realizar fotografas de detalle de algunos elementos especficos (fractura de
testigos de roca, estado de algunas juntas, etc.).
Testificacin de sondeos (Di agrafas)

3.2.5

Adems de los datos anteriores, es posible realizar una serie de reconocimientos a lo


largo del sondeo que pueden ser de utilidad para el estudio de determinados problemas
de cimentacin. Entre ellos, se citan los siguientes:

Medida de la verticalidad.
Determinacin de las variaciones del dimetro del sondeo (calibre) en
profundidad.
Fotografas o videos de las paredes del sondeo.
Impresiones (presionando mediante inflado) de las paredes del sondeo en lminas
metlicas delgadas.
Radiactividad: natural (emisin radiacin gamma) y/o gamma-gamma y/o
neutrones.
Testificacin elctrica mediante conductividad a lo largo del sondeo y/o potencial
espontneo.
Temperaturas a lo largo del sondeo, etc.

Estos reconocimientos se denominan, en algunos textos, di agrafas.


Las di agrafas se realizan introduciendo en el taladro aparatos especiales que miden
las caractersticas de cada estrato. Son rpidas y permiten determinar con mucha
exactitud los parmetros del terreno, que se complementan con el examen
mineralgico, granulomtrico y petrogrfico, del detritus que proporciona el sondeo
destructivo. Se puede medir adems la velocidad de avance de la broca y la energa
absorbida por el martillo perforador, datos utilizados para hallar el perfil geolgico del
terreno.
3.2.6

Ensayos in situ y toma de muestras

Las caractersticas del terreno se alteran siempre algo al extraer muestras para ensayarlo.
Por eso, siempre que sea posible, es conveniente realizar ensayos in situ, en las
condiciones natura- les en las que se encuentra.
En lo que sigue se hacen algunos comentarios sobre los ensayos in situ ms indicados
para el estudio de obras de cimentacin en carreteras, y sobre las formas de tomar
muestras.
3.2.7

Ensayos de penetracin

Una de las pruebas ms sencillas que pueden realizarse para conocer la resistencia de
un terreno es medir la oposicin que ofrece a la hinca de un til a distintas
profundidades. Existe una gran variedad de estos ensayos, de los que algunos estn
normalizados.
4.

ESTUDIOS HIDROGEOLGICOS Y DE DRENAJE

12

El estudio del movimiento de las aguas superficiales y subterrneas es fundamental


para resolver la mayora de los problemas geotcnicos que se presentan en el
proyecto y construccin de una carretera, porque tienen una marcada influencia en las
propiedades de los suelos afectados. Su estudio es bsico para el proyecto de las
explanaciones y pavimentos, taludes, cimentaciones y para proyectar el drenaje
superficial y subterrneo.
En los estudios previos, mediante el anlisis fotogeolgico se fija inicialmente la red
natural de desage y con ayuda del reconocimiento de campo, se delimitan las zonas
con problemas hidrolgicos. La observacin de la vegetacin existente es muy til,
pues est relacionada con el tipo de suelo y su humedad.
El estudio de las capas freticas parte de un estudio geolgico detallado de
localizacin de formaciones permeables e impermeables, al que sigue una serie de
observaciones hidrogeolgicas, realizadas durante al menos durante un ciclo climtico
completo, con medicin de niveles freticos y caudales de pozos y manantiales, y el
estudio de la pluviometra, escorrenta, evaporacin y balance hdrico.
Para el diseo de las obras de drenaje superficial se necesitan determinar los
caudales mximos previsibles durante un periodo de retorno prefijado, de duracin
igual al tiempo de concentracin en la cuenca considerada. Se utilizan, en lo posible,
los datos meteorolgicos disponibles, que se completan con aforos y observaciones de
cauces existentes.
Para el drenaje subterrneo se requiere conocer la procedencia y curso de las aguas
subterrneas, las formaciones del terreno y la seccin transversal prevista en la
carretera.
Se debe analizar cmo se comporta el desage de las corrientes naturales
interceptadas por la carretera y los posibles problemas que pueden presentarse en las
zonas inundables naturales o en las cuencas cerradas creadas por la construccin.
5.

FUENTES DE MATERIALES

Las fuentes de materiales se hallan en las canteras y yacimientos granulares, para la


construccin de las capas del pavimento y en los prstamos necesarios para la
formacin de terraplenes, cuando el volumen de materiales de las excavaciones es
insuficiente o no resulta econmico.
Desde los estudios previos se inicia la prospeccin de estos yacimientos, primero en
su localizacin, encuadre litolgico y geotcnico, y la estimacin del recubrimiento y
volumen explotable, as como de la calidad del material y de las condiciones de
explotacin.
Despus de seleccionados los ms favorables se realizan sondeos, estudios
geolgicos y ensayos geotcnicos para evaluar su idoneidad y la redaccin de las
especificaciones tcnicas. Se estudia la uniformidad del yacimiento, se hacen croquis
de posibles accesos, cortes, etc., y se realizan ensayos de laboratorio con muestras
representativas del material.
La procedencia de los materiales tienen que estar claramente especificada en el
proyecto, indicando cantidades, calidades, mtodos de explotacin y distancias de
transporte, las que posibilitarn definir las calidades de los materiales y sus precios.

13

CARACTERIZACIN DE LOS SUELOS. SISTEMAS DE CLASIFICACIN.

Contenido
1. Introduccin
2. Ensayo de anlisis granulomtrico
3. Plasticidad y lmites de consistencia.
4. Sistemas de clasificacin de suelos.
4.1 Clasificacin A.S.T.M.
4.2 Clasificacin A.A.S.H.T.O.
4.3 Clasificacin Francesa
1.

INTRODUCCIN

Se considera como roca a un agregado natural de granos minerales, unidos por


grandes y permanentes fuerzas de cohesin, mientras los suelos son un
agregado natural de granos minerales, con o sin componentes orgnicos, que
pueden separarse por medios mecnicos comunes, tales como la agitacin en
agua.
Los suelos estn constituidos por una mezcla de partculas slidas inorgnicas, cuyos
huecos estn ocupados por aire y agua en proporciones variables. Tambin se define
como cualquier material no consolidado compuesto por partculas slidas con gas y
lquido incluido, sistema compuesto por tres fases: Slido, partculas minerales que
componen el esqueleto; Lquido, generalmente agua; Gaseosa, generalmente aire.
En su composicin no hay un tamao lmite de partculas, la granulometra o
distribucin de tamaos de partculas, tiene gran influencia en las propiedades y
comportamiento del suelo, utilizndose el ensayo de anlisis granulomtrico para
establecer una clasificacin primaria dentro de unos grupos con propiedades
generales anlogas.
Las partculas que componen los suelos en la naturaleza pueden clasificarse como:
bolos, gravas, arenas, limos y arcillas. En la figura 1 se muestran los lmites
establecidos por diferentes organizaciones y en la tabla 2 aparecen los limites de los
diferentes tamaos de partculas. Las arenas y gravas constituyen los llamados suelos
granulares o de grano grueso, mientras que limos y arcillas constituyen los suelos
finos o de grano fino. Los suelos orgnicos forman un grupo aparte.
En la clasificacin de un suelo intervienen dos parmetros ndices: el tamao de las
partculas predominante, medido a travs del anlisis granulomtrico y las propiedades
fsicas de las partculas finas, evaluado a travs de los lmites de plasticidad.
Las partculas gruesas (gravas y arenas), son fundamentalmente productos de la
alteracin fsica de las rocas. En estado seco tienen poca cohesin; sus propiedades
dependen de la composicin mineralgica, forma y angulosidad de las partculas,
granulometra y grado de compactacin o densidad; son permeables y no

14

experimentan cambios de volumen con la humedad; cuando contienen pocas


partculas finas, tienen elevada resistencia a la deformacin y baja compresibilidad, si
estn bien graduados, y tienen partculas angulosas. Por estas caractersticas son
materiales adecuados para la construccin de explanadas y capas de bases o
subbases de pavimentos.

AASHTO

USCS

ASTM

DIM 4022
BS 1377

Figura 3.1. Clasificacin de los suelos por el tamao de partculas.

Tabla 3.1. Clasificacin por el tamao de partculas.


Denominacin
Cantos (bloques)
Grava
(72 4.76)
Arena
(4.76 0.05)

Limo
Arcilla

Gruesa
Media
Fina
Gruesa
Media
Fina

Dimetro (mm)
> 78
72 19
19 12
12 4.76
4.76 2
2 0.42
0.42 0.05
0.05 0.005 (0.001)
< 0.005 (0.001)

Los suelos granulares pueden mejorar sus caractersticas naturales mediante un


tratamiento mecnico (tamizado, machaqueo, lavado, etc.), una mezcla mecnica o
correccin granulomtrica con otros materiales, o mediante su estabilizacin con un
aditivo hidrulico o bituminoso.
Los suelos de grano fino (limos y arcillas), son muy sensibles a la accin del agua libre
que rellena sus poros. Las arcillas, constituidas por partculas muy pequeas,
presentan gran afinidad por el agua. Sus partculas son laminares, planas y

15

alargadas, de gran superficie especfica, (20-400 m2/g) y su composicin mineralgica


y estructura influyen ms en su comportamiento mecnico que la propia granulometra.
Debido a su alto contenido de humedad en estado natural su resistencia al esfuerzo
cortante puede ser muy baja y la capacidad de soporte muy reducida. Son
impermeables, por eso absorben lentamente la humedad, pasando a un estado
plstico con fcil moldeo sin agrietamiento ni disgregacin. Su consistencia y
resistencia a la deformacin dependen tanto de la naturaleza de la arcilla como de su
humedad.
Las partculas de limo presentan una cierta cohesin, con presencia de agua entre sus
partculas, lo que las hace susceptibles a las heladas, con grandes hinchamientos a
bajas temperaturas. Son poco permeables y tienen gran influencia de la humedad en
su deformabilidad, compresibilidad e hinchamiento o retraccin.
Tabla 3.2. Caractersticas fundamentales de los diferentes tipos de suelos
No.

2.

Propiedad

Suelos granulares

Suelos de grano fino

Suelos orgnicos

Pequeo a ninguno

Pequea a grande retraccin


cuando es secado, se hincha
cuando se humedece. Puede
provocar elevadas presiones por
hinchamiento.

Retraccin con el
secado, se esponja pero
con altas presiones de
esponjamiento.

Capacidad de
soportar cargas

Alta, especialmente
confinada o cuando
presenta finos de
adecuada proporcin

Baja en arcillas blandas o


sensitivas, a elevada con una
arcilla firma o resistente.

Baja

Compresin bajo
cargas estticas

Pequea

Alta para arcillas sueltas o


blandas, a bajo para arcillas firmes
o resistentes.

Muy alta y difcil de


controlar

Laborabilidad durante
periodos hmedos
prolongados

Buena

Pobre

Regular a pobre

Facilidad de drenaje

Fcilmente drenada

Difcil de drenar

Por lo general difcil de


drenar

Posibilidad de
compactacin

Se compacta a altas
densidades con equipos
vibratorios

Difcil de compactar a elevadas


densidades, excepto en
condiciones muy favorables.

Muy difcil de compactar,


esponjoso.

Cambio de volumen
por cambio del
contenido de agua

ENSAYO DE ANLISIS GRANULOMTRICO

Los suelos estn formados por una amplia gama de tamaos de partculas slidas que
van, en orden decreciente, desde fragmentos o bloques hasta arcillas. Para determinar
su composicin por tamaos de partculas se realiza un ensayo denominado
granulometra que no es ms que hacer pasar el suelo a travs de una serie de
tamices o cribas estandarizadas, pesar el peso retenido por cada tamiz y expresarlo
en porcentaje del total de la muestra seca. El resultado se representa en un grfico
que tiene en las abscisas el tamao de las partculas, en escala logartmica y en las
ordenadas los % en peso pasados por cada tamiz. Cuando el suelo contiene
cantidades importantes de partculas finas entonces se recurre a otro ensayo
denominado hidrmetro el cual complementa el resultado obtenido mediante el
tamizado.
El estudio de la composicin granulomtrica de un suelo, por tanto se realiza en el
laboratorio mediante ensayos de tamizado o de sedimentacin. El tamizado se utiliza
para obtener la granulometra de los suelos granulares o de las partculas gruesas y el
de sedimentacin para conocer la distribucin por tamaos de partculas inferiores a
0,080mm (limos y arcillas.

16

Para los ensayos de tamizado se emplea una serie normalizada de tamices de malla
cuadrada y abertura decreciente, a travs de los cuales se hace pasar una cantidad
determinada de suelo de peso en seco. Esta operacin se realiza por lavado para
separar las partculas finas.
El material retenido en cada tamiz se seca y se pesa. De esta forma se pueden
calcular el porcentaje en peso respecto al total que pasa por cada tamiz, lo que da
lugar a la curva granulomtrica. La curva granulomtrica representa el porcentaje de
partculas de dimetro menor que el indicado (% que pasa del total).
Existen varias series normalizadas de tamices. Para el ensayo se eligen los tamices
con razn entre aberturas igual a 2. Cuando los ensayos se realizan nicamente a
efectos de identificacin y clasificacin de los suelos, se utilizan solamente dos o tres
tamices.
Los tamices de 0,080 UNE o No. 200 ASTM (0,074 mm) son los lmites para el ensayo
de tamizado. Las partculas ms finas se determinan por ensayo de sedimentacin.
La interpretacin de los resultados del anlisis granulomtrico ofrece una primera idea
del comportamiento del material una vez compactado. En la Figura 5 se encuentran
representadas curvas granulomtricas de diferentes suelos, donde se aprecia que:
o Suelos bien graduados: Curvas A y C, que corresponden a una grava arenosa y a
una arena respectivamente. Contienen una proporcin apreciable de partculas de
todos los tamaos.
o Suelo mal graduado: Curva B, con ausencia de partculas entre 0,5 y 5 mm. De
granulometra discontinua, que puede ser producto de la mezcla de una grava
gruesa y una arena fina.
o Suelo uniforme: Curva D, corresponde a una arena fina, con partculas de igual
tamao.
o Curva E corresponde a una arcilla.

Tamices (serie UNE)


Figura 3.2. Curvas granulomtricas de diferentes suelos.
Tomado de Explanaciones y drenaje. Carlos Kraemer y otros. UPM.

17

La curva granulomtrica expresa las peculiaridades de cada suelo con relacin a la


distribucin de los tamaos de las partculas, as por ejemplo se han definido algunos
coeficientes caractersticos relacionados con la forma de la curva granulomtrica o con
propiedades del suelo que dependen de sta. As, por ejemplo, el coeficiente de
uniformidad, introducido por Hazen.

CC

( D60 ) 2
D10 .D60

y el coeficiente de curvatura

Cu

D60
D10

siendo Dx el dimetro correspondiente al x% pasado en la curva granulomtrica. D 10 es


el llamado dimetro efectivo y est muy relacionado con la permeabilidad del suelo.
Cuanto menor es el coeficiente de uniformidad CU, ms uniforme es el suelo. Valores
inferiores a 5 corresponden a suelos uniformes y los inferiores a 2,5 a suelos muy
uniformes. El coeficiente de curvatura Cc define la forma de la curva granulomtrica.
Los suelos bien graduados tienen valores de este coeficiente comprendido entre 1 y 3.
3.

PLASTICIDAD Y LMITES DE CONSISTENCIA (LMITES DE ATTERBERG)

La plasticidad es la capacidad de los materiales arcillosos de deformarse sin


agrietarse, desintegrarse, desmoronarse etc. El sueco Atterberg desarroll un mtodo
para determinar la plasticidad de los suelos en funcin del contenido de humedad y
defini:
Lmite lquido (LL) como la humedad del suelo cuando est en el lmite entre el estado
plstico y viscoso; Lmite plstico (LP) como la humedad entre el estado plstico y
semislido e ndice plstico (IP) a la diferencia entre ambas
LL

VISCOSO

LP
PLASTICO

SEMISOLIDO

SOLIDO

IP
Estas propiedades aunque por si solas no tienen una gran importancia se emplean en
clasificacin de suelos y para estimar la compresibilidad.
4.

SISTEMAS DE CLASIFICACIN DE SUELOS.

Teniendo en cuenta que en la naturaleza existe una gran variedad de suelos, la


ingeniera de suelos ha desarrollado algunos mtodos de clasificacin de los
mismos, que son muy tiles para evaluar de una forma aproximada, rpida y
econmica, las caractersticas y propiedades de los suelos afectados o utilizados en
una obra. Estos sistemas permiten una la divisin sistemtica de los diferentes tipos

18

de suelos en diferentes grupos, que presentan propiedades y comportamientos


similares.
Es un ordenamiento de los suelos en grupos que tienen propiedades similares y que
facilita la estimacin de las propiedades o aptitudes de los suelos objeto de estudio por
comparacin. Es adems una gua til a la hora de describir el suelo.
Las clasificaciones de suelos son importantes para el ingeniero porque establecen una
referencia para la comparacin entre los suelos y, gracias a la acumulacin de
experiencias, permiten acotar las caractersticas ms significativas de los suelos y su
comportamiento en diferentes condiciones.
Los sistemas ms utilizados para la clasificacin de los suelos, en estudios para
diseo de pavimentos de carreteras y aeropistas son el de la American Association of
State Hghway and Transportation Officials (AASHTO) y el Unified Soil Clasification
System, conocido como Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos (S.U.C.S.).
Estas clasificaciones se basan principalmente en la granulometra y plasticidad de los
suelos, por haberse comprobado en la mayora de los casos que las caractersticas
que interesan al constructor (deformabilidad, compactabilidad, permeabilidad, etc.)
estn relacionados en una primera aproximacin con dichas propiedades elementales.
La aplicacin de diferentes clasificaciones a un suelo dado permite una mejor
caracterizacin del mismo, al agruparlo con otros anlogos de comportamiento
conocido. Junto a las clasificaciones de uso general, existen otras especficas de
carreteras y aeropuertos. La clasificacin actual ms completa es la francesa,
especialmente orientada al uso de suelos para la formacin de terraplenes.
4.1

Clasificacin A.S.T.M.

Este sistema fue propuesto por Arturo Casagrande como una modificacin y adaptacin
ms general a su sistema de clasificacin propuesto en el ao 1942 para aeropuertos.
El mtodo de la American Society for Testing Materials (ASTM: D 2487-69),
antiguamente conocido como el Unified Soil Classification System (SUCS), divide los
suelos en tres grandes grupos:
Suelos de grano grueso, constituidos por gravas y arenas con menos del 50% de

finos que pasan por el tamiz No. 200 ASTM (0,074 mm). Las gravas (G) y arenas
(S) se separan con el tamiz No. 4, de manera que un suelo pertenece al grupo G, si
ms del 50% del peso de su fraccin gruesa queda retenido en el tamiz No. 4 y
pertenecer al grupo S, en caso contrario. Tanto las gravas como las arenas se
dividen en cuatro grupos (GW, GP, GM, GC) y (SW, SP, SM, SC) respectivamente,
en funcin de la granulometra del suelo y de la plasticidad de la fraccin que pasa
por el tamiz No. 40 (0,42 mm).
Suelos de grano fino, constituidos por los suelos con 50% o ms de finos. Se trata

de suelos arcillosos y limosos. Sobre el grfico Casagrande se establecen unas


zonas que corresponden a diferentes subgrupos, de forma que los suelos son
finalmente clasificados en funcin de la relacin entre su lmite lquido y su ndice
de plasticidad y segn que contengan o no, materia orgnica. EI sistema divide los
suelos finos en tres grupos: limos inorgnicos (M), arcillas inorgnicas (C) y limos y
arcillas orgnicos (O). Cada uno de estos suelos se subdivide a su vez, segn su
lmite lquido, en dos grupos cuya frontera es LL = 50%. Si el Lmite lquido del
19

suelo es menor de 50 se aade al smbolo general la letra L (low Compresibility). Si


es mayor de 50 se aade la letra H (high compresibility). Obtenindose de este
modo los siguientes tipos de suelos:
ML = Limos inorgnicos de baja compresibilidad.
OL = Limos y arcillas orgnicas de baja compresibilidad.
CL = Arcillas inorgnicas de, baja compresibilidad.
CH = Arcillas inorgnicas de alta compresibilidad.
MH = Limos orgnicos de alta compresibilidad.
OH = .Arcillas y linios orgnicos de alta compresibilidad.

IP

IP = LL - 30

40

A7-6

30

A-6
A-7

20

A7-5

10

10

20

30

40

50

60

70

80

LL

Figura 3.3.
Suelos de estructura orgnica, constituidos fundamentalmente por materia

orgnica fibrosa, como las turbas, se designan con el smbolo P t. Estos suelos son
adems fcilmente identificabas por su color marrn oscuro y su olor a materia
orgnica en descomposicin.
En la Tabla 1 se encuentran los grupos establecidos, con sus smbolos. Para los
smbolos se utilizan las iniciales en ingls de los diferentes tipos de suelos o de sus
caractersticas
Los suelos de grano grueso (gravas o arenas) tienen la mayor parte de la fraccin
retenida en el tamiz No. 200 retenida en el tamiz No.4. Los grupos GW y SW
comprenden respectivamente las gravas o arenas bien graduadas, con pocos finos o
sin finos (menos del 5% pasando por el tamiz No. 200). Para asegurar que su curva
granulomtrica es extendida y regular, se impone una doble condicin para los
coeficientes de uniformidad Cu y de curvatura Cc.
A los grupos GP y SP pertenecen las gravas o arenas mal graduadas y con pocos
finos o sin ellos. Los grupos GM, GC, SM y SC corresponden a las gravas o arenas
con una proporcin importante de finos (ms del 12% pasando por el tamiz No. 200).

20

Tabla 3.3
Prefijos
SUELOS DE
GRANO GRUESO

Sufijos

Prefijos
SUELOS DE
GRANO FINO

G
S
W
P
M
C

gravel
sand
well graded
poorly graded
mo (en sueco)
clay

Grava
Arena
bien graduado
mal graduado
Limo
Arcilla

mo (en sueco)

Limo

C
0

clay
organic

Low

high

Arcilla
suelo con materia
bajo, referido al lmite
lquido
alto, referido al lmite
lquido

PT

peat

Sufijos
Suelos de estructura orgnica

Turba

El sufijo M C se refiere a la plasticidad de la fraccin empleada (que pasa por el


tamiz No. 40) determinada por los lmites de Atterberg. Si el suelo queda representado
en el grfico de plasticidad por debajo de la lnea A se trata de un suelo limoso (M), y si
queda por encima, de un suelo arcilloso (C). Si el lmite lquido es superior a 50 la
plasticidad de los limos o arcillas es alta (H) calificndose como CH o MH; si es igual o
inferior a 50 la plasticidad es baja (L) calificndose como CL o ML. Se reconoce de
esta forma que la plasticidad de los finos influye ms en el comportamiento del suelo
que la granulometra de ste.
Para los casos intermedios se utiliza un doble smbolo. Esto ocurre cuando el
porcentaje de finos que pasan por el tamiz No. 200 est comprendido entre 5 y 12 (por
ejemplo, GW-GM, SP-SC, etc.), o cuando el punto que representa al suelo se
encuentra sobre la lnea A o por encima con IP = 4-7 (GM-GC, SM-SC).
En casos dudosos debe seguirse la clasificacin menos plstica. As, una arena bien
graduada, con un 10% de finos e IP = 6, se designar como SW-SM.
Los suelos de grano fino se califican utilizando exclusivamente el grfico de
plasticidad. La lnea A, prolongada por una pequea franja, separa convencionalmente
las arcillas inorgnicas de plasticidad baja y media (CL) y alta (CH), de los limos
inorgnicos (ML, MH) y de los suelos finos orgnicos (OL, OH).
En la Tabla 4 aparece la tabla de Clasificacin de la ASTM.
4.2

Clasificacin A.A.S.H.T.O.

Es el sistema ms utilizado para la clasificacin de suelos en carreteras. De acuerdo


con este sistema y con base en su comportamiento, los suelos estn clasificados en
ocho grupos designados por los smbolos del A-1 al .A-8. Los suelos inorgnicos van
del A-1 al A-7 y a su vez se dividen en un total de 12 subgrupos. Los suelos con
elevada proporcin de materia orgnica se clasifican como A-8.
Para la clasificacin es suficiente realizar un anlisis granulomtrico abreviado
(tamices No. 10, 40 y 200 ASTM) y los lmites de Atterberg de la fraccin que pasa por
el tamiz No. 40. En la tabla 5 aparecen los criterios utilizados en la clasificacin. Se
suele utilizar el ndice de Grupo para clasificar los suelos dentro de cada grupo.

21

Figura 3.4. Diagrama para la determinacin del ndice de grupo

ndice de grupo: Aquellos suelos que tienen un comportamiento similar se hallan


dentro de un mismo grupo, y estn representados por un determinado ndice. La
clasificacin de un suelo en un determinado grupo se basa en su lmite lquido, grado
de plasticidad y porcentaje de material fino que pasa el tamiz nmero 200. Los ndices
de grupo de los suelos granulares estn generalmente comprendidos entre 0 y 4; los
correspondientes a los suelos limosos, entre 8 y los de suelos arcillosos, entre 11 y 20,
o ms. Cuando se indica un ndice de grupo hay que colocarlo entre parntesis. As,
por ejemplo, A-2-4 (1), quiere decir un suelo A-2-4 cuyo ndice de grupo es 1.
Para una evaluacin dentro de cada grupo ello se utiliza el ndice de grupo definido por
la siguiente expresin:

IG ( F 35) 0,2 0,005( LL 40) 0,01( F 15)( IP 10)


Donde F es el porcentaje en peso que pasa por el tamiz No. 200 del material inferior a
75mm expresado como un nmero entero.
El ndice de grupo se puede tambin determinar por medio del la Figura 3

22

Sobre el ndice de grupo pueden hacerse las siguientes observaciones:


1.
2.

En trminos generales, cuanto mayor es el IG de un suelo, peor son sus


cualidades como explanada o capa de asiento del firme.
El ndice de grupo puede tomar cualquier valor positivo, si resulta negativo se
expresar como cero (0).

Descripcin de los grupos de clasificacin:


a)

Suelos granulares: Son aquellos que tienen 35% o menos, del material fino que
pasa el tamiz No. 200.

Estos suelos forman los grupos A-1, A-2 y A-3. Son gravas, arenas o mezclas de
grava y arena cuyo comportamiento en explanadas suele ser bueno a excelente,
excepto los suelos A-2-6 y A-2-7 que por su elevada plasticidad se comportan como
los suelos arcillosos, siempre que el porcentaje de finos supere un 15% - 20%.
Grupos A-4, A-5, A-6 y A-7: suelos limo-arcillosos, con ms de un 35% de material
pasando por el tamiz No. 200. Para su clasificacin se atiende nicamente al lmite
lquido y al ndice de plasticidad, segn las zonas definidas en el grfico de plasticidad.
El comportamiento de estos suelos en explanadas puede calificarse en general de
regular a malo.
Se describen a continuacin las caractersticas de los suelos que pertenecen a los
distintos grupos, segn la AASHTO.
Grupo A-1. El material tpico de este grupo es una mezcla bien graduada de grava,
arena gruesa, arena fina y finos no plsticos o poco plsticos. Sin embargo este grupo
incluye tambin gravas, arenas gruesas, etc., sin finos.
Subgrupo A-1-a. Incluye a materiales con predominio de grava, con o sin material

fino bien graduado.


Subgrupo A-1-b.

Incluye a materiales constituidos principalmente por arena


gruesa, con o sin material fino bien graduado.

Grupo A-3. El material tpico de este grupo es arena fina de playa o de duna, de
origen elico, sin finos limosos o arcillosos o con una cantidad muy pequea de limo
no plstico. Este grupo incluye tambin depsitos fluviales de arena fina mal graduada
con pequeas cantidades de arena gruesa o grava.
Grupo A-2. Incluye una amplia variedad de materiales granulares intermedios entre
los que corresponden a los grupos A-1 y A-3 y los materiales limo arcillosos de los
grupos A-4, A-5, A-6 y A-7. Comprende a todos los materiales que contienen un 35% o
menos que pasa por el tamiz No. 200 y que no pueden ser clasificados como A-1 A3, debido a que el porcentaje de finos o su plasticidad, o ambos a la vez, exceden de
los lmites fijados para dichos grupos.
Subgrupos A-2-4 y A-2-5.

Incluyen varios materiales granulares conteniendo el


35% o menos que pasa por el tamiz No. 200 y con la fraccin que pasa por el
tamiz n2 40 con las caractersticas de los grupos A-4 y A-5. Estos subgrupos
incluyen materiales tales como grava y arena gruesa, con contenidos de limo o
ndices de plasticidad que exceden de las limitaciones del grupo A-1, y arena fina
con una proporcin de limo no plstico superior a las limitaciones del grupo A-3.

23

Subgrupos A-2-6 y A-2-7. Incluyen materiales como los descritos en los subgrupos

A-2-4 y A-2-5, con la diferencia de que los finos contienen arcilla plstica con las
caractersticas de los grupos A-6 A-7.
Materiales limo - arcillosos, con ms del 35% que pasa por el tamiz No. 200.
Grupo A-4. El material tpico de este grupo es un suelo limoso no plstico o
moderadamente plstico, que normalmente tiene 75% o ms que pasa por el tamiz
No. 200. El grupo incluye tambin mezclas de suelo fino limoso y hasta el 64% de
arena y grava retenido en el tamiz No. 200.
Grupo A-5. El material tpico de este grupo es similar al descrito en el grupo A-4, con
la diferencia de que suele contener materiales micceos o procedentes de diatomeas,
y puede ser muy compresible, como indica su elevado lmite lquido.
Grupo A-6. El material tpico de este grupo es un suelo arcilloso plstico, que
normalmente tiene un 75% o ms que pasa por el tamiz No. 200. El grupo incluye
tambin mezclas de suelo fino arcilloso y hasta el 64% de arena y grava retenido en el
tamiz No.200. Los materiales de este grupo experimentan generalmente grandes
cambios de volumen entre los estados seco y hmedo.
Grupo A-7. El material tpico de este grupo es similar al descrito en el grupo A-6, con
la diferencia de que tiene las caractersticas de elevado lmite lquido del grupo A-5, y
puede ser elstico y estar sujeto a grandes cambios de volumen.
Subgrupo A-7-5. Incluye aquellos materiales que tienen un ndice de plasticidad

moderado en relacin con el lmite lquido y que pueden ser altamente


compresibles y estar asimismo sujetos a importantes cambios de volumen.
Subgrupo A-7-6.

Incluye materiales que tienen unos ndices de plasticidad


elevados en relacin con el lmite lquido y que estn sujetos a cambios de
volumen muy importantes.

4.3

Clasificacin Francesa

Este mtodo de clasificacin incluye suelos y rocas para la construccin de terraplenes


y pedraplenes, por lo que resulta ms completa que los otros mtodos. Se establecen
seis grupos principales, denominados: A, B, C, D, E y F y que se subdividen en
numerosos subgrupos.
El grupo A incluye los suelos con alto porcentaje de finos (ms del 35%) tanto los poco
plsticos como los de elevada plasticidad.
El grupo B engloba los suelos arenosos y gravas con pocos finos (del 5% al 35%).
El grupo C se refiere a los suelos mixtos con elementos gruesos y finos, que no
pueden clasificarse como terraplenes o pedraplenes propiamente dichos.
El grupo D incluye las rocas sanas para pedraplenes y los suelos insensibles al agua,
como las gravas y arenas con muy poco porcentaje de finos (menos del 5%).
El grupo E engloba las rocas evolutivas y alterables como margas, areniscas, argilitas,
etc., cada vez ms utilizadas en explanaciones, previos estudios especiales.

24

Tabla 3.4. Clasificacin francesa de suelos


A
Suelos finos

B
Suelos arenosos y
gravas con finos

D < 50mm
Pasa por
80m
entre 5 y >
35%

C
Suelos con
elementos finos y
gruesos

D < 50mm
Pasa por
80m < 5%

D
Suelos y rocas
insensibles al agua

D > 50mm
Pasa por
80m < 5%

E
Rocas evolutivas

IP < 10
10 < IP < 20
20 < IP < 50
IP > 50

D < 50mm
Pasa por
80m > 35%
Pasa por
80m
entre 5 y 12%

Pasa por
80m poco
D < 50mm

EA > 35
EA < 35
EA > 35
EA < 35

Retenido por
2mm < 30%
Retenido por
2mm > 30%

Pasa por
80m
entre 12 y
35%

A1
A2
A3
A4
B1
B2
B3
B4

IP < 10

B5

IP > 10

B6

Pasa por 80m mucho


D < 250mm

C1
C2

D > 250mm

C3

Retenido en 2 mm < 30%


Retenido en 2 mm > 30%
50mm < D < 250mm
D > 250mm

D1
D2
D3
D4

Materiales de estructura fina, frgil, sin arcilla o poco arcillosos. Ejemplo: Creta,
areniscas finas.

E1

Materiales de estructura gruesa, frgil, sin arcillas o poco arcillosos. Ejemplo:


areniscas groseras.

E2

Materiales arcillosos evolutivos, Ejemplo: margas, pizarras arcillosas, argilitas.

E3

Materiales putrescibles, combustibles, solubles o contaminantes. Ejemplo:


tierra vegetal, basuras, turbas, ciertas escombreras de minas, suelos salinos y
yesosos, ciertas escorias, etc.

Por ltimo el grupo F incluye una serie de materiales poco habituales, como los
putrescibles (tierras vegetales, residuos urbanos e industriales, turbas, etc.) los
materiales combustibles (estriles de carbn), los solubles (yesos y margas yesferas)
y los materiales contaminantes como los lodos de decantacin de plantas
depuradoras, residuos de enriquecimiento de minerales, escorias con fuerte contenido
en azufre, fosfoyesos, etc.
La clasificacin francesa utiliza como criterio bsico para la diferenciacin de suelos, el
porcentaje de material que pasa por el tamiz de 0,080 mm, establecindose la frontera
en el 35% similar al mtodo AASTHO. Tambin se usan los porcentajes de 5% y 12%
de finos y los tamices de 250, 50 y 2 mm.

WL W )
WL WP

25
Figura 3.5. Clasificacin francesa.
Suelos en hmedos, medios y secos, segn el CBR, IC y Wopt.

Los subgrupos de las categoras A, B y C se dividen a su vez en otros tres,


denominados con las letras, b, m y s que sirven para indicar su contenido de agua por
sus iniciales, hmedo, medio y seco. Estos tres estados se definen a travs de una o
varias de las siguientes caractersticas:

Diferencia del contenido de agua con relacin a la humedad ptima Proctor Normal
(W-WOPN)
CBR inmediato, o sea sin esperar la inmersin de 4 das en agua segn la Norma.
ndice de consistencia Ic, donde:

26

27

28

Tabla 3.5. Mtodo de Clasificacin de la ASTM (SUCS)

29

Tabla 3.6. Caractersticas generales de los suelos para carreteras y aeropuertos. Clasificacin ASTM.

GRAVAS

Clasificacin

Valor como
explanada
(sin accin de
helada)

Sensibilidad a la
helada

Compresibilida
de
hinchamiento

Capacidad de
drenaje

P.Mod.(kg/dm3)

GW

Excelente

Nula a muy ligera

Casi nulos

Excelente

GP

Bueno a Excelente

Nula a muy ligera

Casi nulos

Bueno a Excelente

Ligera a media

Muy ligeros

GM

ARENAS
LL 50

d
u

C.B.R.

Mdulo de
reaccin
k (MN/m3)

2,0 2,3

40 - 80

80 - 140

Excelente

1,8 2,3

30 - 60

80 - 140

Aceptable a mala

2,0 2,4

40 - 60

80 - 140

1,9 2,2

20 - 30

50 - 140

2,1 2,4

20 - 40

50 - 140

Mala a
impermeable
Mala a
impermeable

s mx

Bueno

Ligera a media

Ligeros

GC

Bueno

Ligera a media

Ligeros

SW

Bueno

Nula a muy ligera

Casi nulos

Excelente

1,8 2,1

20 - 40

50 - 100

SP

Aceptable a Bueno

Nula a muy ligera

Casi nulos

Excelente

1,7 2,2

10 - 40

40 - 100

Aceptable a Bueno

Ligera a alta

Muy ligeros

Aceptable a mala

1,9 2,2

15 - 40

40 - 100

1,6 2,1

10 - 20

20 - 80

1,6 2,2

5 - 20

20 - 80

SM

LL <50

LIMOS Y ARCILLAS

Smbolos
del Grupo

d
u

Mala a
impermeable
Mala a
impermeable

Aceptable

Ligera a alta

Ligeros a medios

SC

Malo a aceptable

Ligera a alta

Ligeros a medios

ML

Malo a aceptable

Media a muy alta

Ligeros a medios

Aceptable a mala

1,4 2,1

15

20 - 50

CL

Malo a aceptable

Media a alta

Medios

Impermeable

1,4 2,1

15

10 - 40

OL

Malo

Media a alta

Medios a altos

Mala

1,4 1,7

10 - 20

MH

Malo

Media a muy alta

Altos

Aceptable a mala

1,3 1,7

10

10 - 20

CH

Malo a aceptable

Media

Altos

Impermeable

1,4 1,9

15

10 - 40

OH

Malo a aceptable

Madia

Altos

Impermeable

1,3 1,8

5 - 20

30

Tabla 3.7. Mtodo de Clasificacin de la ASSTHO.


MATERIALES GRANULARES
(35% menos pasa el Tamiz # 200)

CLASIFICACION
GENERAL
A-1

CLASIFICACIN POR
SUBGRUPPOS

MATERIALES LIMO-ARCILLOSOS
(ms del 35% pasa el Tamiz # 200)

A-2

A1-a

A1-b

mx. 50
mx. 30
mx. 15

mx. 50
mx. 25

A-3

A-4

A-5

A-6

A-7
A 7 5
A 7 6

A2-4

A25

A2-6

A2-7

mn. 51
mx. 10

mx. 35

mx. 35

mx. 35

mx. 35

mn. 36

mn. 36

mn. 36

mn. 36

N.P.

mx. 40
mx. 10

mn. 41
mn. 10

mx. 40
mn. 11

mn. 41
mn. 11

mx. 40
mx. 10

mn. 41
mx. 10

mx. 40
mn. 11

mn. 41
mn. 11

Anlisis granulomtrico
% que pasa por el tamiz:
No 10 (2 UNE)
No 40 (0,40 UNE)
No 200 (0,080 UNE)
Caractersticas de la
fraccin que pasa por el
Tamiz No 40
Lmite Lquido
ndice de Plasticidad

mx. 6
Fragmentos de
piedra, grava y
arena

Tipo de material
preponderante
Calificacin general como
explanada

Arena
fina

Grava y arena limosa o arcillosa

Excelente a bueno

Suelos limosos

Suelos arcillosos

Regular a malo

El ndice de plasticidad del subgrupo A-7-5 es igual o menor que el limite liquido menos 30.
El ndice de plasticidad del subgrupo A-7-6 es mayor que el limite liquido menos 30.

31

Tabla 3.8 Caractersticas de los suelos de la Clasificacin AASHTO.


Clasificacin

Composicin de
material

Cambio
de
volumen

Permeabilidad

Capilaridad

Elasticidad

Baja

Baja

Casi nula

Muy
pequeos

Baja a
mediana.
A veces
perjudicia
l.

Casi nula

A veces
perjudicial
cuando los
finos son
plsticos

Casi nula

Muy
pequeos

A-1

Mezcla de grava,
arena, limo, y arcilla,
en cantidades bien
proporcionadas

A-2

Mezcla mal
proporcionada de
grava, arena, limo y
arcilla. Tiene limo o
arcilla en exceso

Baja a
mediana

A -3

Arena o mezcla de
grava y arena, con
poco o nada de
material fino

Mediana a
elevada

Baja

A-4

Material limoso, sin


grava, ni arena
gruesa, Contiene algo
de arena fina y
mediana. Su
contenido de arcilla
no es elevado.

Baja a
mediana

Muy
elevada.
Perjudici
al.

A5

Material limoso,
semejante al A-4 pero
con cierta cantidad de
mica o diatomceas
que le da elasticidad.

Baja

Regular
a
elevada.
A veces
perjudicia
l.

A6

Terreno arcilloso sin


material grueso. Poca
arena fina. Rico en
materia coloidal.

Regular a
elevada

Regular
a
elevada

A-7

Terreno arcilloso
semejante al A-6,
pero no tan rico en
materia coloidal.
Presenta propiedades
elsticas.

Baja

Regular
a
elevada

Utilizado para:

Terraplenes

Corona de
terrapln

Base

Subbase

> 10m

<10m

Comportamiento del
terreno despus de
compactado

Excelente

Bueno a
excelente

Bueno a
excelente

Bueno a
excelente

Excelent
e

Excelente. Estable en
tiempo seco y hmedo.

Bueno

Bueno a excelente.
Estable en tiempo
seco. A veces
polvoriento. Se
reblandece en tiempo
hmedo.

Se reblandece cuando llueve.


En tiempo seco se vuelve
suelto y polvoriento.

Agrguese arena o grava


machacada en proporciones
convenientes si el terreno presenta
cambios de volumen, capilaridad o
elasticidad perjudiciales. Mejrese el
drenaje del suelo mediante la adicin
de material grueso.

Bueno

Bueno a excelente. Es
ms estable en
condiciones hmedas.

Es inestable cuando se halla


seco. Tiende a deslizarse
cuando no est debidamente
confinado. No tiene suficiente
cohesin.

Adase suelo arcilloso en pequeas


proporciones si se desea aumentar la
cohesin.

Malo a
bueno

Malo a
bueno

Regular en tiempo
seco. Inestable en
tiempo hmedo.

Absorbe agua rpidamente.,


perdiendo estabilidad.
Susceptible de erosiones y
lavados en poca de lluvia.
Posibilidad de hinchamiento del
terreno.

Colquense drenes longitudinales y


transversales para drenar las aguas
subterrneas. Aadiendo material
granular y cemento.

Psimo

Malo a
psimo

Malo a psimo

Semejante al A-4. Presenta,


adems, una elasticidad
perjudicial que impide una
buena compactacin.

Procedimientos anlogos a los del


terreno A-4. Si hay posibilidad de
hacerlo desde el punto de vista
econmico, debe retirarse este
material.

En poca de lluvia se pone


resbaladizo y los pavimentos
fallan por falta de base firme.
Cuando se humedece o se
seca, sufre hinchamientos y
contracciones perjudiciales.

Se recomienda la adicin de material


granular y, adems un buen sistema
de drenaje. Colquense capas
anticontaminantes o geotextiles.
Estabilizaciones con cemento y cal.

Los mismos inconvenientes


que el A-6. Presenta adems
una elasticidad perjudicial, que
impide la buena compactacin.

Se recomiendan procedimientos
anlogos a los indicados para el
terreno formado por material A-6.

Regular a
bueno

Regular

Regular

Regular
a bueno

Regular

Regular
a
excelente

Regular
a
excelente

Regular
a bueno

Baja

Regulares a
grandes.
Perjudiciale
s en poca
de heladas.

Elevada a
perjudicial

Regulares a
grandes. A
veces
perjudiciale
s cuando
llueve.

Baja

Grandes.
Pueden ser
perjudiciale
s en poca
de lluvia o
de sequia.

Malo a
regular

Elevada a
perjudicial

Grandes.
Pueden ser
perjudiciale
s en poca
de lluvia o
de sequia.

Malo a
psimo

Malo a
regular

Malo

Malo a
psimo

Psimo

Malo a
regular

Malo

Psimo

Psimo a
regular

Malo a
regular

Regular
a malo

Regular a bueno en
tiempo seco. Malo en
tiempo lluvioso.

Regular
a psimo

Regular
a psimo

Malo a
psimo

Malo a
psimo

Regular a bueno en
tiempo seco. Malo en
tiempo lluvioso.

Fallos que presenta el


terreno

Procedimientos para mejorar el


terreno

Prcticamente ninguno.

32

Tabla 3.9. Clasificacin de suelos por ensayos de campo


Granulometra
Fraccin
>25mm

Resistencia a rotura

Fraccin
25-5mm
>45%
7/16
>70%
11/16
<45%
7/16
<25%
1/4
>38%
3/8

Fraccin
5-0,05mm
<50%
1/2
<25%
1/4
>50%
1/2
>70%
11/16
<50%
1/2

Fraccin
<0,005mm
<5%
1/16
<5%
1/16
<5%
1/16
<5%
1/16
>12%
1/8

No

<38%
3/8

>50%
1/2

>12%
1/8

Variable

>38%
3/8

<50%
1/2

>12%
1/8

No

<38%
3/8

>50%
1/2

>12%
1/8

<5%
1/16
<5%
1/16
<5%
1/16
<5%
1/16

<45%
7/16
<45%
7/16
<25%
1/4
<25%
1/4

>50%
1/2
>50%
1/2
>70%
11/16
>70%
11/16

Variable
Variable
No
No
Variable

No
No
No
No

Corte con navaja


Plasticidad

Dilatancia

Olor

Tipo de
suelo

Smbolo

Grado

Aspecto

Resistencia

Brillo

Granular
grueso

No

Granular
grueso

No

Granular fino

No

Granular fino

No

Los finos
como CL y CH

Los finos como


CL y CH

Los finos
como CL y CH

No

Gravas
arcillosas

GC

Los finos
como CL y CH

Los finos como


CL y CH

Los finos
como CL y CH

No

Arenas
arcillosas

SC

No

Gravas
limosas

GM

No

Arenas
limosas

SM

Los finos
como CL y
CH
Los finos
como CL y
CH
Los finos
como ML y
MH
Los finos
como ML y
MH

Granular
grueso
Granular fino
Granular
grueso
Granular fino

Los finos
como CL y
CH
Los finos
como CL y
CH
Los finos
como ML y
MH
Los finos
como ML y
MH

Los finos
como ML y
MH
Los finos
como ML y
MH

Los finos como


ML y MH
Los finos como
ML y MH

Los finos
como ML y
MH
Los finos
como ML y
MH

Gravas
limpias bien
graduadas
Gravas
limpias mal
graduadas
Arenas
limpias bien
graduadas
Arenas
limpias mal
graduadas

GW
GP
SW
SP

Bajo a medio

Barro no
granular
spero

Alta a media

Mate

Nula

Rpida

No

Limos de baja
plasticidad

ML

Medio a alto

Barro liso

Medio a baja

Brillante

Baja a media

Lenta a media

No

Arcillas de
baja
plasticidad

CL

Medio a alto

Barro liso

Medio a baja

Poco brillante

Baja a media

Nula a lenta

No

Limos de alta
plasticidad

MH

Alto

Barro muy liso


y fino

Baja

Muy brillante

Alta

Nula

No

Arcillas de
baja
plasticidad

CH

33

Tabla 3.10. Clasificacin de rocas por ensayos en el campo


Resistencia a
rotura
Alta a media
Alta a media
Alta
Alta

Fractura
Granular
irregular
Granular
irregular
Granular
Regular
Granular
Regular

Textura
aspecto

Color

Exfoliacin

Inmersin en
H2O

Muy spera

Claro

No

Inalterables

Muy spera

Oscuro

No

Inalterables

Poco spera

Claro

No

Inalterables

Poco spera

Oscuro

No

Inalterables

Vtrea cortante

Multicolores

No

Inalterables

Variable

No

Variable

Suelen
desmoronarse

Variable claro

Frecuente

Clases

gneas cidas de
grano grueso
gneas bsicas
de grano grueso
gneas cidas de
grano fino
gneas bsicas
de grano fino
gneas no
granulares

Riolita Andesita

Alterabilidad
Baja-media

Sedimentarias
de grano grueso

Conglomerados
Pudingas

Alterabilidad
Media-alta
Alterabilidad
Baja-media

Sedimentarias
de grano fino
Sedimentarias
no granulares
Sedimentarias
cristalinas
Metamrficas de
grano grueso

Media a baja

Concoidea

Media

Granular
irregular

Media a baja

Granular
irregular

Media a alta

Lisa irregular

Baja

Laminar

Cristalino liso

Claro

Muy frecuente

Alterabilidad Alta

Alta a media

Granular

spero vetado

Claro

Poco frecuente

Alterabilidad
Baja-nula

spera, aspecto de
masa de gravas
estratificadas
spera, aspecto
arenoso estratificadas
spera, aspecto
masivo estratificadas

Tipo de Roca

Granito Diorita
Gabro

Basalto
Pedernal
Obsidiana

Areniscas
Calizas
Dolomitas
Yeso, Sales,
Anhidrita
Gneis

34

Tabla 3.11. Caractersticas de principales tipos de rocas para cimientos o para formar parte de pedraplenes
Capacidad
de carga

Modificacin de
resistencia
en presencia del agua

Compactabilidad

Alterabilidad
potencial

Muy Alta

Nula

Difcil

Muy Baja

Muy Alta

Nula

Difcil

Muy Baja

gneas cidas de grano fino

Muy Alta

Nula

Difcil

Muy Baja

gneas bsicas de grano fino

Muy Alta

Nula

Difcil

Muy Baja

gneas no granulares

Alta

Nula

Muy difcil

Baja

Sedimentarias de grano
grueso

Alta

Muy Baja

Media

Baja

Sedimentarias de grano fino

Alta

Media a baja

Media a fcil

Media

Suelen ser peligrosas si se


presentan en capas alternadas con
arcillas; o si tienen poca cohesin.

Sedimentarias no granulares

Muy Alta

Baja

Media a fcil

Baja

Conviene analizar que no presenten


oquedades o cuevas

Sedimentarias cristalinas

Baja

Muy alta

Irregular

Muy alta

Metamrficas de grano
grueso

Alta

Nula

Difcil

Baja

Metamrficas de grano
grueso

Alta a media

Media baja

Difcil a media

Alta

Metamrficas no granulares

Muy Alta

Nula

Difcil

Muy Baja

Tipo de roca
gneas cidas de grano
grueso
gneas bsicas de grano
grueso

Observaciones
Hay que eliminar zonas
meteorizadas
Hay que eliminar zonas
meteorizadas
Hay que eliminar zonas
meteorizadas
Hay que eliminar zonas
meteorizadas
Difciles de excavar, rasantear y
compactar
Su capacidad de carga depende
mucho del grado de cementacin

Solubles, muy peligrosas.


Hay que eliminar zonas
meteorizadas.
Pueden deslizar por los planos de
estratificacin, si estos son
inclinados
Muy difciles de excavar, rasantear y
compactar

35

COMPACTACIN DE SUELOS

Contenido
1.
2.
3.

4.
5.
6.
1.

Introduccin
Fases en la composicin de suelos y rocas.
Compactacin en laboratorio. Factores que afectan al proceso de compactacin
3.1 Humedad de compactacin. Relacin densidad seca y humedad.
3.2 Tipo de suelo.
3.3 Tipo y energa de compactacin. Relacin densidad seca, humedad y energa de
compactacin
Otros mtodos de compactacin en laboratorio
Compactacin de campo.
Control de compactacin en el campo.
INTRODUCCIN

Las construcciones de explanaciones con suelos y rocas son muy antiguas, sin embargo, las
construcciones de tierra modernas, como las presas de tierras o los terraplenes para soportar la
circulacin de trfico pesado, solo se pudieron enfrentar a partir de la dcada del 30 cuando se
comenz el estudio sobre el comportamiento del suelo sometido a diferentes condiciones de
esfuerzo.
En la construccin de terraplenes los materiales son extendidos en capas de espesor uniforme y
se compactan mediante varios pases de mquinas pesadas, llamadas compactadores. La
compactacin es un tratamiento eficaz y econmico de reforzamiento de los suelos para que
adquieran la capacidad de resistir las solicitaciones de proyecto con deformaciones admisibles.
La compactacin es la reduccin del ndice de poros (e), por medios mecnicos, con lo cual se
incrementa el peso especfico seco ( d ). El proceso de compactacin se produce principalmente
por la reorientacin de las partculas, fractura de los granos seguida de reorientacin y la flexin
o distorsin de las partculas. Para lograr esto es necesario gastar una energa, suministrada por
el esfuerzo de compactacin del equipo que se emplee.
La compactacin es un proceso semejante a la consolidacin, provocada por la expulsin de aire
y agua de los poros del suelo, pero la consolidacin es un proceso natural. La consolidacin es
un proceso lento, funcin del tiempo que se aplica la carga y producido por la accin del peso
propio y de las sobrecargas, en que la densificacin tiene lugar por la expulsin de aire y
eventualmente de agua de los poros. En contraste, el aumento de densidad en la compactacin
se obtiene rpidamente, por lo que no tiene lugar una prdida de humedad, sino slo una
36

disminucin de los huecos de aire del suelo y un acercamiento de sus partculas, provocado por
la energa de compactacin.
2.

FASES EN LA COMPOSICIN DE SUELOS Y ROCAS.

Los suelos naturales constituyen un sistema de tres fases, compuestos por partculas slidas
entre las que se encuentran espacios o huecos rellenos de aire (vapor de agua) y de agua (con
sustancias disueltas).
En la figura 4.1 se representa el diagrama de fases de un suelo, donde cada fase se representa
con alturas proporcionales al volumen relativo que ocupan. En los procesos de compactacin,
consolidacin, humedecimiento o desecacin de los suelos, se modifican los volmenes relativos
ocupado por cada fase y esto hace que varen sus caractersticas, tales como: resistencia a la
deformacin, permeabilidad, capacidad de hinchamiento o retraccin, etc. Estos diagramas son
tiles para explicar los procesos mencionados.

Va
VV
VW

Aire
Agua

WW

W
Slidos

WS

VS

1.
2.

V = Volumen total
Va = Volumen de aire
VS = Volumen de slidos
VW = Volumen de agua

W = Peso total
Wa = Peso de agua
WW = Peso de slidos

Figura 4.1. Diagrama de fases de un suelo.

3. Relaciones volumtricas:
4. Volumen total:
V = Vs + Vw + Va
5. Volumen de vacos:
Vv = Vw + Va
Relaciones gravimtricas
6. Peso total del suelo:

W = Ws + Ww

Las relaciones fundamentales se utilizan para la determinacin de la estabilidad de la masa de


suelo, en clculos de asentamientos y para estudiar las variaciones que se producen producto
de la compactacin de los suelos. En la tabla 4.1 se muestran las relaciones volumtricas y de
pesos fundamentales que se emplean en los estudios de suelos.
37

Tabla 4.1. Relaciones volumtricas y de pesos


Relaciones volumtricas
Porosidad

ndice de poros o
relacin de vacos

Grado de
saturacin

V
n V x100
V
V
e V
VS
n
e
1 n
VW
S
x100
VV

Nota:
S = 100% suelo saturado
S = 0 suelo totalmente seco.

Relaciones de pesos
Humedad

WW
x100
WS
W

V

W
Gm

w V w
W
GS S
VS w
W

d S
V (1 w)
w

Peso especfico o
densidad hmeda
Peso especfico
relativo
Peso especfico
relativo de los slidos
Densidad seca

Durante el proceso de compactacin las partculas del suelo se mueven y reorientan con una
disposicin cada vez ms compacta. La densidad seca del suelo constituye un buen ndice para
evaluar la eficacia del proceso de compactacin. Teniendo en cuenta el diferente
comportamiento de los suelos, suele utilizarse un ndice relativo llamado grado de compactacin
o porcentaje alcanzado respecto a una densidad patrn, obtenida con cada suelo en un ensayo
normalizado de compactacin.
La obtencin de una densidad seca adecuada es un medio de comprobacin de la
compactacin, cuya finalidad es la de dotar al suelo de capacidad resistente, indeformabilidad e
inalterabilidad, por lo que no debe tomarse la densidad seca como un fin, sino como el medio
para llegar a dotar al suelo de las propiedades enunciadas, lo que requiere tambin a veces
comprobar la humedad y la porosidad.
En suelos granulares basta con la obtencin de una alta densidad seca para lograr resistencia e
indeformabilidad, pero en suelos con finos es imprescindible la comprobacin de la densidad y la
humedad, que deben estar comprendidas entre lmites adecuados. En caso de suelos con ridos
o finos evolutivos se requiere adems limitar la porosidad para evitar alteraciones con el tiempo.
3.

COMPACTACIN EN LABORATORIO. FACTORES QUE AFECTAN AL PROCESO DE


COMPACTACIN

El objetivo de la compactacin es mejorar las propiedades mecnicas de los suelos: resistencia


a la compresin y al cortante, permeabilidad y flexibilidad. La nica propiedad mecnica que no
se mejora con la compactacin es la expansin. Es por ello que la compactacin tambin se
define como un mtodo de mejoramiento de suelos; el ms antiguo y econmico.
Aunque la compactacin de campo, de carreteras, aeropuertos, explanaciones, presas, etc.,
utilizan los mismos procedimientos y equipos, los objetivos de la compactacin de stas difieren.
Por ejemplo, el objetivo por el que se compacta una carretera o la explanacin de un aeropuerto,
es alcanzar alta resistencia a la deformacin y al cortante, mientras que el objetivo por el que se
compacta una presa de tierra es alcanzar alta flexibilidad y baja permeabilidad. Por eso en el
38

diseo de la compactacin, se deben estudiar cmo varan las propiedades mecnicas, que se
desean mejorar, con la humedad, el peso especfico seco y la energa de compactacin.
La densidad seca alcanzada depende fundamentalmente de la humedad del suelo durante la
compactacin, del tipo y energa aplicada y del tipo de suelo (granulometra, plasticidad, forma
de las partculas, composicin mineralgica). Otros factores que afectan la compactacin son: el
espesor de la capa compactada, el nmero de pasadas del equipo compactador, las condiciones
atmosfricas, el tipo de capas subyacentes y la compacidad de stas.
3.1

Humedad de compactacin. Relacin densidad seca y humedad.

El ingeniero R.R. Proctor inici en 1929 una serie de estudios sobre la compactacin de suelos y
su aplicacin a la construccin de presas de tierra en California. Sus trabajos, publicados en
1933, pusieron en evidencia la relacin humedad-densidad seca y tambin la influencia de la
energa de compactacin. A l se debe la propuesta de un ensayo normalizado de laboratorio, en
el que se alcanzan unas densidades secas mximas y unas hmedas ptimas del mismo orden
de las obtenidas en obra con maquinaria normal. Este ensayo, llamado Proctor normal o
simplemente ensayo Proctor, es utilizado con pequeas variaciones de detalle en todo el mundo.
En el ensayo Proctor normal se utiliza un molde metlico de 1000 cm 3 de capacidad con collar y
base rgida. El molde, con el collar colocado, se llena en 3 capas y se apisona dando 25 golpes
uniformemente distribuidos por capa, con una maza de 2,5 kg y una altura de cada libre de 305
mm. La compactacin puede ser manual o mecnica. Una vez compactada la ltima capa se
quita el collar y se enrasa perfectamente el molde.
Cada ensayo comprende la compactacin de varias porciones del suelo con diferentes
humedades. De cada molde se obtiene la densidad hmeda y la humedad del suelo, con lo que
puede dibujarse un punto de la curva humedad-densidad seca. Son suficientes en general de
cuatro a seis operaciones para trazar la curva y determinar la densidad mxima Proctor y la
humedad ptima correspondiente.
El ensayo de compactacin Proctor se compone de una base, un molde metlico desarmable y
un mazo o martillo el cual trasmite la energa de compactacin (golpes) al suelo que se coloca
por capas dentro del molde. Las caractersticas del ensayo ideado por Proctor son:
o
o
o

Molde cilndrico de 4 de dimetro, que tiene un volumen interior de 1/30 pie3.


Se vierte el suelo en el cilindro en 3 capas, y cada capa se compacta con 25 golpes del
martillo, que se deja caer libremente desde una altura de 12.
El martillo se desliza dentro de un tubo metlico y tiene un peso de 5,5 lb

La Energa aplicada por unidad de volumen durante el ensayo Proctor puede ser calculada
como:
lb pie
W *h*n*N
Ec
12375
V
pie 3
Donde:
W: Peso de la maza (5,5 libras)
N: Nmero de golpes por capa (25 golpes)
n: Nmero de capas (3 capas)
V: Volumen del molde
h: Altura de cada (12 pulgadas)

39

En una muestra de suelo se puede calcular la densidad hmeda (f), a partir del peso del suelo y
el volumen que ocupa, como:
W
f
V= volumen del molde Proctor = 1/30pie3.
V
Ww
Conocida adems la humedad () utilizada en el ensayo:
Ws
Entonces el peso especfico seco, d , se calcula mediante la relacin:

Ws
V

f
1

Si se toman varias muestras del mismo suelo, se les aaden diferentes cantidades de agua, y a
continuacin se compactan cada una de las nuestras siguiendo un mtodo normalizado de
compactacin, como el ensayo Proctor, se pueden obtener diferentes valores del peso especfico
hmedo (f) y seco (d), comprobndose que la densidad seca alcanzada depende en cada caso
de la humedad de compactacin. La figura 4.2 representa la relacin entre la densidad seca y la
humedad de compactacin ( d vs ).

Figura 4.2. Curva de compactacin Proctor.

En el ensayo se toman varias porciones de suelo y se compactan individualmente con la


misma energa, pero con diferentes humedades de moldeo, de forma tal que la primera
porcin tenga la humedad higroscpica (humedad de equilibrio con la atmsfera), y las
restantes tengan un incremento sucesivo del 2%, determinndose en cada caso la
densidad y humedad, y se plotean los resultados en un grfico de densidad vs humedad
para obtener la curva de compactacin del suelo.
En el grfico se observa que para un cierto valor de humedad ptima se alcanza en general,
para cada tipo de suelo y de compactacin, una densidad seca mxima. Proctor defini como
humedad ptima (wpt), el valor de la humedad con la que se obtiene el mximo peso especfico
seco (mx), para una energa constante.

40

El hecho de que el peso especfico seco aumente en la medida que la humedad de


compactacin se incrementa, se debe a que el agua en los poros de suelo lubrica las partculas,
provocando un mejor reacomodo de stas. Con humedades bajas, la resistencia al corte del
suelo es elevada, existiendo succiones o presiones intersticiales negativas, por lo que el suelo
compactado tiene una densidad baja y un elevado porcentaje de huecos de aire. Al aumentar la
humedad, la resistencia del suelo disminuye; el agua tiene un efecto lubricante, que facilita el
deslizamiento y giro de las partculas entre s y su agrupamiento en estructuras ms compactas.
El resultado es una densidad seca ms elevada.
El aumento de densidad se produce hasta un valor a partir del cual el exceso de humedad
impide, con el espacio ocupado por el agua, que las partculas se unan. Con humedades
superiores a la ptima, se observa un decrecimiento de la densidad seca. El agua ocupa una
parte importante de los huecos entre partculas, consumiendo la energa de compactacin
aplicada, y una parte del esfuerzo de compactacin se traduce en un aumento de las presiones
intersticiales, y las tensiones intergranulares o efectivas son realmente menores y como
resultado el peso especfico seco disminuye. Por encima de la ptima la disminucin de huecos
es ya insignificante y la curva humedad-densidad seca es casi paralela a la curva de saturacin
del suelo.
La rama de aumento del peso especfico seco se denomina rama seca y la de descenso, rama
hmeda. Salvo en suelos muy permeables, la curva humedad-densidad seca no llega a alcanzar
nunca la curva de saturacin, pues siempre quedan burbujas de aire atrapadas.
La definicin de humedad ptima tiene un carcter puramente econmico, ya que es la humedad
con la que se obtiene el peso especfico seco mximo con un mnimo costo de compactacin, o
sea con una misma energa.
Esta prueba ha sido perfeccionada y normada por la ASTM (D-698) y la AASHO (T-99) para
determinar las relaciones entre el contenido de agua (humedad) y el peso especfico seco. Se le
conoce como prueba Proctor Estndar. Fue ideada para representar en el laboratorio los
resultados que podan obtenerse con los equipos de compactacin de suelos que se usaban en
la dcada del 30, del siglo XX.
La densidad Proctor se ha convertido en una densidad de referencia, con la que habr que
comparar las densidades que se obtengan in situ.
3.2

Tipo de suelo.
7. La eficacia de la energa de compactacin utilizada durante el proceso de
compactacin depende de:

Tipo de partculas que componen el suelo


Contenido de humedad del suelo

En un suelo cohesivo la compactacin se produce principalmente por distorsin y


reorientacin de las partculas, que son fuertemente unidas por la cohesin entre ellas. En
la medida que se incrementa la humedad crece el espesor de la pelcula de agua adherida
a la superficie de dichas partculas reducindose la cohesin y facilitando su movimiento
y por tanto el reacomodo.

41

En un suelo no cohesivo la compactacin se logra principalmente por reorientacin de las


partculas, y se resiste a este proceso la presin de contacto y la friccin entre partculas
vecinas, favorecidas por la fina pelcula de agua adherida. El aumento de la humedad
provoca la reduccin de las fuerzas que se oponen a la reorientacin de las partculas y
por tanto ms eficiente es el esfuerzo de compactacin reducindose la relacin de
vacios, e incrementando el peso especfico de la masa de suelo.
La densidad seca mxima y la humedad ptima dependen del tipo de suelo. Los mayores
valores de las densidades secas mximas, asociados a humedades ptimas bajas,
corresponden a los suelos granulares bien graduados con pocos finos, de naturaleza poco
plstica. Estos suelos tienen curvas picudas, lo que demuestra que son sensibles a los cambios
de humedad de compactacin. Una pequea cantidad de finos que pasen por el tamiz 0,080
UNE (ASTM No.200) permite alcanzar mayores densidades, pero a partir de un cierto porcentaje
los valores bajan.
Los suelos arcillosos muy plsticos dan en cambio curvas relativamente romas, con densidades
bajas y elevadas humedades ptimas de compactacin, frecuentemente poco definidas. Lo
mismo sucede con las arenas uniformes, ciertos suelos limosos y los suelos finos orgnicos; son
suelos todos ellos difciles de compactar.
3.3

Tipo y energa de compactacin. Relacin densidad seca, humedad y energa de


compactacin

El aumento de las cargas por rueda de los vehculos aconsej posteriormente la utilizacin de
maquinaria pesada de compactacin y la aplicacin del ensayo al control de la compactacin de
materiales granulares elaborados. El Corps of Engineers de la U.S. Army propuso un ensayo
Proctor modificado en el que se aplica una mayor energa de compactacin por unidad de
volumen, obtenindose as unas densidades secas mximas ms elevadas y unas hmedas
ptimas menores que en el ensayo normal.
El ensayo Proctor modificado se realiza con un molde de 2.320 cm3 (152,5 mm de dimetro
interior y 127 mm de altura); puede tambin emplearse el molde utilizado para el ensayo CBR,
con un disco espaciador en su fondo. Se llena el molde en 5 capas, con 60 golpes por capa de
una maza de 4,54 kg y 457 mm de altura de cada. La energa de compactacin por unidad de
volumen es en este ensayo 4,5 veces la del ensayo normal.
En la prueba de compactacin, denominada Proctor Modificado, basada en el mismo principio,
pero variando el peso y altura de cada del martillo (W=10lb; h=18=1.5pie; n=5capas;
N=25golpes/capa) la energa empleada es:
Ec

lb pie
W *h*n* N
56250
V
pie 3

Esta prueba ha sido perfeccionada y normada por la ASTM (D-1557) y por la AASHO (T-180). En
la figura 2 aparecen los resultados del Proctor Estndar y Modificado para un mismo suelo.
Cada tipo de compactacin dar lugar en general a una diferente relacin humedad-densidad
seca para cada clase de suelo. Como se observa en la figura 4.3, un aumento de la energa de
compactacin por unidad de volumen conduce a un incremento de la densidad seca mxima y a
una disminucin de la correspondiente humedad ptima de compactacin.
42

La eficacia de la compactacin es mayor con humedades bajas y llega a ser prcticamente nula
cuando el suelo est muy hmedo, pues las ramas de las curvas se confunden prcticamente.
Por otra parte, cuanto mayor es la energa suministrada por el compactador, menor ser la
humedad ptima que deber tener para conseguir la mxima densidad seca.
Es interesante destacar tambin que los mximos de las curvas de compactacin suelen
alinearse sobre una curva casi paralela a la de saturacin, con un porcentaje de huecos de aire
pequeo que vara para cada tipo de suelo.
o Determinacin de la curva de saturacin (s =100%)
Si se compacta un suelo de modo que se elimine todo el aire que ocupa los poros, se lograra
tericamente la saturacin (S =100%), que puede ser determinado por la expresin siguiente:

d
Donde:

1
GS

w = Peso especfico del agua = 10kN/m3


= humedad, expresada en tanto por uno
GS= peso especfico relativo del las partculas slidas

A la curva de saturacin se denomina tambin curva terica de compactacin.


Del grfico de la figura 4.3 se deducen las siguientes conclusiones:
a) Para un mismo tipo de suelo, el incremento de la energa de compactacin implica
humedades ptimas menores y pesos especficos secos mximos mayores.
b) Un suelo con una determinada humedad, por mucho que se le incremente la energa de
compactacin aplicada, no alcanza el peso especfico seco correspondiente a la
saturacin, lo que constituye el peso especfico seco mximo terico para ese valor de
humedad.
c) La diferencia que existe, para un valor de humedad dado, entre una densidad
correspondiente a un punto cualquiera de las curvas de compactacin, y el valor terico,
representa el volumen de vacos.

43

Curva de Saturacin o Curva


Terica de Compactacin

Figura 4.3. Curvas de compactacin Proctor Estndar y Modificado y curva de saturacin.

d) Variacin del peso especfico seco con la energa de compactacin. En el proceso de


compactacin el incremento de energa de compactacin provoca un incremento del peso
especfico seco ( d ).

En el grfico, si la humedad del suelo es A y se le aplica una energa


correspondiente a la del ensayo Proctor Estndar, se alcanza el peso especifico seco
representado por el punto 1. Si se aumenta la energa hasta llegar a la
correspondiente al Modificado, se alcanzara el peso especfico seco representado
por el punto 2. El punto 3 ubicado en la curva terica de compactacin, representa la
densidad que podra alcanzarse si los huecos estuvieran totalmente llenos del agua
aadida. En el lado hmedo de la curva ( A), el incremento en el peso especfico
seco (d), que se logra al aumentar la energa del Proctor Estndar al Modificado, es
pequeo (punto 1 al 2).
Por otro lado, si la humedad del suelo es B y se le aplica una energa
correspondiente a la del ensayo Proctor Estndar, se alcanza el peso especfico seco
representado por el punto 4. Si se aumenta la energa hasta llegar a la
correspondiente al Modificado, se alcanzara el peso especfico seco representado
por el punto 5. El punto 6 es la densidad terica de compactacin para ese valor de
humedad. En el lado seco de la curva ( B), el incremento en el peso especfico
seco (d), que se logra al aumentar la energa del Proctor Estndar al Modificado, es
apreciable (punto 4 al 5).

44

e) Los suelos con humedades altas (mayores que wpt del Proctor Estndar) no se
justifican compactarlos con energas altas, por ejemplo la del Proctor Modificado; sin
embargo, los suelos con humedades bajas (<wpt del Proctor Estndar) s se justifican
compactarlos con energas altas, similares a las del Proctor Modificado.
4.

OTROS MTODOS DE COMPACTACIN EN LABORATORIO

Las masas utilizadas en los ensayos Proctor dan lugar a una compactacin por impacto. En
cambio en obra son actualmente raros los compactadores que siguen este principio y por ello se
han ideado otros mtodos de compactacin de laboratorio que, al simular mejor las condiciones
de obra, intentan reproducir con mayor fidelidad el proceso.
Mechanical kneading compactor (por amasado): En California y en algunos otros estados
americanos se utiliza un compactador mecnico por amasado (mechanical kneading compactar).
Los moldes cilndricos tienen un dimetro de 102 mm (4 pulgadas) y 127 mm (5 pulgadas) de
altura, y el suelo se compacta aplicando 100 veces un pistn de forma especial, con una presin
de 2,5 MN/m2 (350 psi). Este compactador se utiliza tambin para la fabricacin de probetas
asflticas. Tiene el inconveniente de ser ms voluminoso y ms caro que el Proctor, y no tiene
tampoco una versin manual, indispensable para el control de obras pequeas o de tipo medio.
Martillo vibrante: Entre los mtodos ingleses de ensayo de suelos figura la compactacin de
suelos granulares mediante un martillo vibrante IBS 1924:1967). La compactacin tiene lugar por
vibro-compresin con un martillo elctrico de caractersticas definidas (1 0 kg, 1600-2000 r.p.m.)
que se aplica durante 20 segundos por capa, con una accin parecida a la compactacin con
rodillos vibratorios, que es la ms usual en obra con estos materiales.
ndice MCV (moisture condition value): Otro mtodo ingls de gran utilidad prctica es el que
determina el ndice MCV (moisture condition value). La energa de compactacin que se aplica a
un suelo en el laboratorio est representada por el nmero de golpes de una maza que acta
sobre un molde de 100 mm de dimetro, que contiene el suelo a compactar.
La maza tiene un peso y una altura de cada fijos y un dimetro igual al del molde. Se va
midiendo de una forma continua el descenso por golpe de la superficie del terreno compactado y
se admite que el nmero n de golpes, tal que un aumento de 3n golpes ms no reduce la altura
del suelo en ms de 5 mm, es el que produce la densidad humedad mxima en la prctica.
El ndice MCV es igual a 10 veces el logaritmo decimal de n o sea:
MCV = 10 log (n).
Cada suelo tiene una curva caracterstica que relaciona la humedad de compactacin con el
MCV
w = a - b (MCV)
donde "a" es un parmetro que corresponde a una resistencia muy reducida del suelo, similar al
lmite lquido y "b" un parmetro relacionado con la sensibilidad del suelo a la humedad.
Cuanto ms alto es el MCV mayor es la resistencia del suelo en general, existiendo una
correlacin prcticamente lineal entre MCV y la capacidad de soporte medida por ensayo CBR

45

El ndice MCV se usa para valorar la idoneidad de diversos tipos de maquinaria de


explanaciones en funcin del estado del suelo.
Compactador manual de Harvard: Los suelos finos arcillosos pueden tambin compactarse
mediante el llamado compactador manual de Harvard. Se utiliza un molde cilndrico pequeo y el
aparato consiste en un muelle pre comprimido y un vstago de 12,7 mm de dimetro con el que
se compacta el suelo por compresin y amasado. En cada aplicacin, el vstago se introduce
con la fuerza estrictamente necesaria para vencer la resistencia del muelle. El efecto es similar
al obtenido con los rodillos de patas de cabra en la compactacin de suelos cohesivos. En la
actualidad se utiliza particularmente en la fabricacin de probetas para ensayos triaxiales y otros
ensayos de investigacin.
5.

COMPACTACIN DE CAMPO

En la construccin de los terraplenes deben ser resueltos los siguientes problemas tecnolgicos
fundamentales:
1. Seleccin de los suelos ms adecuados en cada parte del terrapln atendiendo a sus
propiedades resistentes una vez compactados.
2. Estimacin de las densidades mnimas a alcanzar y definicin de criterios cuantitativos para
decidir si la compactacin ha sido suficiente.
3. Seleccin de la maquinaria ms adecuada para su compactacin, teniendo en cuenta el
rendimiento con dichos materiales y factores econmicos tales como su costo, disponibilidad,
maniobrabilidad, versatilidad, etc.
4. Determinacin del proceso de compactacin, especialmente el espesor de capa, el nmero
necesario de pases y la humedad ptima de compactacin.
5. Control de la compactacin, con aceptacin o rechazo de la obra ejecutada.
o

Qu energa de compactacin utilizar?

La respuesta a esta pregunta tiene que ser dada en funcin de los objetivos por los cuales se
compacta, que es mejorar las propiedades mecnicas del suelo, de la forma ms econmica.
Debido a esto, los intereses de los constructores de terraplenes para carreteras, aeropistas y
explanaciones en general, son obtener terraplenes resistentes, por ello, se analizan los
siguientes aspectos que intervienen en la construccin o estructura de tierra:
Seleccin de los materiales a compactar.
Humedad natural de los suelos.
Relacin entre los incrementos de energa y de mejoramiento de las propiedades
mecnicas del suelo, de forma econmica.
Para alcanzar los objetivos por los cuales compactan, mayor resistencia, utilizan suelos
granulares, que se encuentran en la naturaleza con humedades bajas, por su alta permeabilidad:
En estos suelos un incremento de la energa de compactacin logra incrementos sustanciales
del peso especfico seco, y por ende de la resistencia, justificndose por tanto el incremento de
los costos de compactacin. En este caso utilizan la energa de compactacin de laboratorio
correspondiente a la prueba de compactacin Proctor Modificado.

46

Las propiedades mecnicas que se favorecen con la compactacin son: resistencia a cortante,
compresibilidad, permeabilidad, flexibilidad (capacidad del suelo de deformarse sin agrietarse) y
la durabilidad (mantener las propiedades mecnicas con el tiempo).
Antes de comenzar los trabajos de compactacin en obra se debe ejecutar un terrapln de
pruebas a pie de obra, para establecer las especificaciones tcnicas de la compactacin,
lo que equivale a definir el volumen de agua que debe ser aadida en obra para alcanzar la
humedad optima de compactacin, el espesor de capas y el nmero de pases con el
compactador disponible.
30 a 50 m

4a6m

PARCELA 1

Nmero de pases

PARCELA 2

4, 6 y 8 pases

PARCELA 3

4, 6 y 8 pases

4, 6 y 8 pases
Espesor de capa

20 cm

30 cm

40 cm

El terrapln de prueba se prepara en una franja de terreno de 30 a 50 m de longitud por 4 a 6 m


de ancho, que se limpia y se garantiza que tenga una compactacin suficiente. Encima se
deposita el material y es extendido y nivelado empleando diferentes espesores de capa,
humedecindolo hasta alcanzar aproximadamente la humedad ptima. Luego se dan pases con
el compactador siguiendo un esquema semejante a la figura 3. En cada parcela se determina la
densidad in situ alcanzada y la humedad. Con los resultados se comprueba el grado de
compactacin y se selecciona la variante ms econmica (numero de pases y espesor de capa)
que satisfaga las exigencias de proyecto.
La compactacin de campo, al igual que la de laboratorio, es funcin de la humedad, del peso
especfico seco y de la energa de compactacin. La energa de compactacin en el campo
depende de:
Tipo, peso y nmero de pases del equipo de compactacin
Tipo de suelo
Espesor de capa
Sin embargo, esta energa de compactacin de campo no puede ser cuantificada como en el
laboratorio, entre otras cosas porque la energa que se aplica en el campo es de tipo esttica,
por vibracin y por amasado, o una combinacin de stas en la mayora de los casos.
Es por ello que para controlar la compactacin en el campo se recurre a un parmetro que
relaciona el peso especfico seco que se alcanza en el terrapln con el peso especfico seco
mximo obtenido en el laboratorio con el Proctor correspondiente, usado como patrn.
o

Grado de compactacin

47

El grado de compactacin exigido por el proyecto es el resultado de dividir el peso


especfico de la masa de suelo que se obtiene en el terrapln entre el obtenido en el
laboratorio, expresado en porcentaje. Generalmente se exige entre 95 100%. El grado de
compactacin requiere referirlo a un patrn de laboratorio: Proctor Estndar o Modificado.

Gc

d terrapln
d mx

* 100

Este hecho explica la existencia de compactadores basados en distintos principios de


funcionamiento y su diferente eficacia segn el suelo de que se trate. As, por ejemplo, un suelo
granular alcanza mayores densidades secas con una compactacin de tipo vibratorio, en tanto
que un suelo fino cohesivo se compacta mejor mediante compresin parcial con amasado, como
la que realizan los rodillos de patas de cabra o de neumticos. En el caso de suelos arcillosos,
el mtodo de compactacin puede afectar a la estructura del suelo y por tanto a sus
propiedades.
Este hecho tiene una aplicacin directa en obra. Para un espesor dado de la capa y con un
suelo que tiene una humedad excesiva, prcticamente no puede conseguirse un aumento de la
densidad seca incrementando el nmero de pasadas de los compactadores, que equivale al
nmero de golpes del ensayo anterior.
o

Rango de compactacin en obra.

8.

En obra debe trabajarse con un rango de humedad que puede ser de Wopt 1%,
aunque pudiera llegar a admitirse hasta el 2%. Los valores mnimos exigidos para la
densidad estn en dependencia del tipo de obra y del tipo de suelo, cumpliendo, en
general, las siguientes especificaciones:

En carreteras y aeropuertos se emplea siempre el Prctor Modificado, debindose


alcanzar en la subrasante ms del 95% de su densidad mxima y 100% para las capas
de sub base y base. Se aconseja lograr estos resultados en la rama seca de la curva de
compactacin, para favorecer la resistencia.
En presas y obras de retenimiento de agua se usa normalmente el Prctor Standard y
ms de 95% de compactacin, debindose trabajar sobre la rama hmeda de la curva,
para favorecer la impermeabilidad.
En las explanaciones para edificaciones se recomienda ms del 95% de compactacin,
con energa del modificado.
El control de compactacin en el campo, como parte del control de calidad del terrapln
compactado, consiste en alcanzar un grado de compactacin en un rango de humedades fijado,
para garantizar las propiedades mecnicas por las que se compacta, de la forma ms
econmica.
6.

CONTROL DE COMPACTACIN EN EL CAMPO

Medida de la humedad

48

El mtodo ms preciso para determinar la humedad de un suelo es por secado hasta peso
constante en una estufa regulada a 105-110 oC. Por diferencia entre los pesos inicial y final de la
muestra se obtiene el contenido de agua, que se expresa como porcentaje del peso de suelo
seco (NLT102). El tiempo necesario de secado puede llegar hasta las 24 horas y depende de la
cantidad y naturaleza del suelo. Un suelo granular se deseca antes que un suelo cohesivo. Por
otra parte algunos suelos pueden requerir temperaturas ms bajas de secado (oxidacin de
materia orgnica presente, prdida de agua combinada en suelos yesosos).
En obra es frecuente emplear tambin otros mtodos ms rpidos cuya precisin, en general
menor, est relacionada con el tipo de suelo y el procedimiento operativo.
Mtodo del alcohol: Para acelerar el secado del suelo puede seguirse el mtodo del alcohol,
que se vierte sobre el suelo, procedindose seguidamente a su mezcla e ignicin. Las
operaciones se repiten hasta conseguir la evaporacin de todo el agua contenida en el suelo.
Conviene evitar que el suelo se caliente excesivamente y no debe emplearse con suelos que
contengan una cantidad importante de arcilla, yeso o materia orgnica.
Bao de arena: Puede obtenerse tambin un secado acelerado del suelo por medio de un bao
de arena que se calienta con gas, o bien utilizando lmparas de infrarrojos.
Para el control de la humedad de arenas y gravas relativamente homogneas se usan a veces
tambin otros mtodos rpidos basados en principios fsicos qumicos o elctricos, como los que
se describen a continuacin.
Mtodo del picnmetro de aire: Similar al utilizado para determinar el aire ocluido en un
hormign. La muestra de suelo hmedo de peso Ps+Pw se introduce en un recipiente de
volumen conocido. Sobre ste hay una cmara con aire cuya presin puede alcanzar un valor
fijado mediante una bomba. Al abrir una vlvula que comunica con el recipiente, el aire se
expande y la cada de presin ser proporcional al volumen de los huecos del suelo. Por tarado
del aparato se puede obtener por diferencia el volumen ocupado por los slidos y el agua VS
+VW.
Mtodo del carburo de calcio: Se basa en que al reaccionar con el agua del suelo se
desprende acetileno. El carburo se mezcla bien con una cantidad determinada de suelo en un
recipiente hermticamente cerrado y se mide con un manmetro la presin de gas producido.
Un tarado del aparato con el suelo tipo permite conocer la humedad de diferentes muestras.
Mtodos elctricos: Basados en la medida de la conductancia o capacitancia del sistema sueloagua. En la actualidad estos mtodos se aplican solamente a la medida continua de la humedad
de arenas en algunas plantas de fabricacin de hormigones.
Medida de la densidad
Mtodos destructivos
Cono de Arena
Mtodo del Aceite
Baln de goma (ASTM D 2167-94)
Mtodos no destructivos
49

Densmetro nuclear (ASTM D 2922-91)


Densmetro de ultrasonido

Mtodo del Cono y Arena (AASHO 191-61).

Mtodo nuclear debidamente calibrado.

Placa de carga esttica.


Deflectmetro:
Mtodo no destructivo que sirve para medir deflexiones y el modulo de elasticidad de una
capa o punto

50

CAPACIDAD RESISTENTE DE LA SUBRASANTE


Contenido
1. Introduccin
2. Relaciones esfuerzo-deformacin
3. Pruebas para determinar la resistencia de los suelos.
3.1 Ensayo C.B.R (ndice Portante de California).
3.2 Ensayo de placa con carga esttica. Mdulo de reaccin o de Westergard
3.3 Ensayo triaxial.
3.4 Modulo resiliente
3.5 Placa de carga dinmica
3.6 Compactmetros
3.7 Penetrmetro Dinmico de Cono (DCP).
4. Estudio de explanadas. Normativa espaola.
5. Determinacin de la resistencia de clculo para la subrasante.
5.1 Resistencia de la subrasante para el diseo de pavimentos
5.2 Clculo de tensiones y deformaciones mediante modelo elstico
Determinacin del mdulo de superficie.
5.3 Caracterizacin de materiales para explanadas.
1.

multicapa.

INTRODUCCIN

Durante el proyecto de la carretera, despus de definida la rasante, se procede al diseo de la


explanacin, que consiste en definir tanto la geometra como la estructura que han de tener los
terraplenes y las excavaciones. El diseo geotcnico de las explanaciones de carreteras
comprende la solucin de los siguientes aspectos:
1. Seleccin de los suelos para conformar los terraplenes en sus diferentes partes: corona,
ncleo y cimiento.
2. Determinacin de la resistencia de la subrasante para el diseo de pavimento.
3. Diseo de los terraplenes:
o Definir la densidad necesaria en cada punto del terrapln.
o Comprobar la estabilidad de los taludes en excavacin y terrapln.
o Diseo de soluciones de refuerzo de taludes en caso necesario.
o Calcular los asientos producidos por los terraplenes sobre el cimiento natural.
4. Clculo de los volmenes de tierras que genera la construccin de la explanacin, con la
determinacin del diagrama de masas.
Este tema trata sobre la forma de determinar la resistencia de la subrasante para el diseo de
pavimento. Un suelo sometido a las cargas de trfico se deforma y puede sufrir desplazamientos
importantes cuando las tensiones son excesivas. Este fenmeno de ruptura o deformacin
plstica, se pone de manifiesto en los ensayos de resistencia mediante un cambio de pendiente
51

en la curva que relaciona la variacin de alguna magnitud geomtrica de referencia con el


esfuerzo aplicado.
Los mtodos usuales para la comprobacin de calidades de materiales para explanaciones, se
basan en la comprobacin del asiento que se produce en la superficie del terreno, cuando es
aplicada una determinada carga. Segn sea la aplicacin del esfuerzo, de forma rpida
(prcticamente instantnea) o lenta, se comprueba el comportamiento dinmico o esttico del
material. Entre los mtodos ms usuales se pueden citar los siguientes:

ndice de CBR.
Placa de carga esttica.
Placa de carga dinmica.
Compactmetros (montados sobre el compactador).
Penetrmetros.

Los ensayos como el CBR o de placa de carga, que tienen naturaleza emprica, y no
permiten distinguir rozamiento interno y cohesin, requieren de correlaciones con otros
ensayos de tipo racionales, tal como es el triaxial.
En la medicin de la deformacin y capacidad resistente de los suelos, es importante que el
mtodo de ensayo utilizado represente las condiciones de carga y ambientales que van a tener
los materiales evaluados dentro del pavimento.
En este tema se hace un repaso de los ensayos ms conocidos de determinacin de la
resistencia de los suelos.
2.

RELACIONES ESFUERZO-DEFORMACIN

Cuando se trabaja con un material de construccin existen dos aspectos muy importantes
que preocupan. Uno es la resistencia del material a los esfuerzos a que se somete y el otro
es la deformabilidad del material, expresado en relacin o los esfuerzos que se apliquen,
tanto desde el punto de vista de la intensidad de aplicacin de los esfuerzos, como a la
forma en que se aplican; incluyendo su velocidad de aplicacin. Esta gama de
comportamiento es lo que se nombra relacin esfuerzo-deformacin
Si los suelos fueran homogneos, istropos y linealmente elsticos, sera posible descubrir
su comportamiento esfuerzo-deformacin, haciendo uso del mdulo de Young (E) y de la
relacin de Poisson. Los suelos no cumplen las hiptesis anteriores, aunque en un caso
particular puede ser de utilidad usar valores de mdulo de elasticidad o de la relacin de
Poisson, teniendo en cuenta que estos valores:
No son constantes de un suelo
Describen el comportamiento de un suelo para un estado de esfuerzo dado y cambiaran
si cambia el estado de esfuerzos o si los esfuerzos se aplican de manera diferente.
La deformacin causada en el suelo por los esfuerzos depende de:
Su composicin
De su relacin de vacos

52

De la historia anterior de esfuerzo aplicado al suelo y de la forma como se apliquen los


nuevos esfuerzos.
En la prctica de la ingeniera existe una gran variedad de maneras de aplicar esfuerzos y
producir, por consiguiente, deformaciones. Por lo tanto no es posible resolver este
problema con una nica prueba de laboratorio, ni puede aspirarse a crear una prueba para
cada caso concreto. Entre estos dos extremos el ingeniero tiene que llegar a una solucin
racional, haciendo uso de un determinado nmero de pruebas de laboratorio, entre ellas.
a) Prueba de compresin Hidrosttica o Istropa.
Es til para el estudio de deformaciones volumtricas nicamente. En ella se aplica a un
espcimen de suelo a un estado de esfuerzos hidrostticos; o sea, esfuerzo de compresin
iguales actuando en todas direcciones. No es muy usual en la prctica de la ingeniera.
b) Prueba de compresin confinada o prueba de consolidacin
Se ejecuta en un aparato llamado edmetro o consolidmetro, aplicndole al suelo
esfuerzos normales verticales, en tanto se impide toda deformacin lateral. De esta forma
la deformacin axial define exactamente la deformacin volumtrica. En esta prueba la
relacin entre el esfuerzo normal lateral y normal vertical es el valor Ko, que con el nombre
de coeficiente de esfuerzo o presin de tierra en reposo, juega un papel fundamental en la
mecnica de suelos aplicada.
c) Prueba triaxial.
Es la ms comn y verstil de las pruebas que se realizan para conocer las relaciones
esfuerzos-deformacin de los suelos. En ella se mide la deformacin axial de un espcimen
cilndrico de altura aproximadamente igual a 2 3 veces al dimetro de su base, mientras
se aplica un esfuerzo normal vertical conocido y esfuerzos laterales (Presin de
confinamiento) iguales en todas las direcciones horizontales. El espcimen es
primeramente sometido a la presin de confinamiento (agua a presin dentro de la c mara
triaxial) y despus se incrementa el esfuerzo vertical hasta que el espcimen falla (esfuerzo
desviador).
La prueba de compresin simple es una variante de la prueba triaxial, pero la presin
confinante exterior es nula. Actualmente existen muchas variantes para hacer fallar el
espcimen, la que ms se usa es en la que el esfuerzo vertical normal se mantiene
constante y se aumenta la presin de confinamiento hasta que la muestra falla
deformndose hacia arriba. Se le denomina prueba triaxial de extensin y se utiliza para
simular los esfuerzos de empuje lateral en una masa de suelo.
d) Prueba directa de esfuerzo cortante.
Se da a la muestra una carga vertical sobre la cara superior para reproducir un esfuerzo
normal conocido. La falla se produce aplicando una fuerza rasante de manera que se
obliga al fallo en el plano que define la unin entre la parte fija y mvil del dispositivo.
En la figura 5.1 se muestran esquemticamente las diferentes condiciones de esfuerzo,
deformaciones y pruebas que se han mencionado.
Las curvas de esfuerzo-deformacin que se obtienen en las pruebas descritas,
corresponden a alguno de los dos esquemas representados en la figura 5.2.

53

La curva llena de la parte (a) corresponde a los materiales llamados de falla frgil. En ellos
el comportamiento esfuerzo - deformacin se caracteriza porque al llegar a un mximo bien
definido (hasta el cual lleg en forma lineal) desciende rpidamente al aumentar la
deformacin, a partir de este limite su capacidad de resistencia desciende rpidamente y
su deformacin aumenta hasta la ruptura eventual. Estos materiales son confiables hasta
que no se sobrepase la resistencia mxima, pero en ese punto sufren lo que se llama un
verdadero colapso.
COMPRESION
ISOTROPA

PRUEBA

COMPRESION
CONFINADA
(consolidmetro)

COMPRESION
TRIAXIAL

PRUEBA
DIRECTA
N
T

CNDICIONES
BASICAS
NO HAY
MOVIMIENTO
HORIZONTAL

Pc
c
c
CONSTANTE
CUANDO SE
APLICA Pc

VOLUMTRICA
PRINCIPALMENTE
VOLUMTRICA,
PERO CON ALGO
DE DISTORCIN

TIPO DE
DEFORMACION

USOS

PARA ESTUDIOS
DE
DEFORMACION
VOLUMETRICA

PARA
REPRODUCIR
ALGUNAS
CONDICIONES
REALES DE
CAMPO

N CONSTANTE
CUANDO SE
APLICA T
PRINCIPALMENT
E DISTORCIN Y
ALGO DE
VOLUMTRICA

DISTORCIN Y
VOLUMETRICA

PARA EL
ESTUDIO DE LA
RESISTENCIA DE
LOS SUELOS. ES
LA PRUEBA MAS
COMUN.

PARA EL
ESTUDIO DE LA
RESISTENCIA
DE LOS SUELOS

Figura 5.1. Diferentes pruebas de laboratorio


En la parte (b) de la figura 5.2 se muestra la curva esfuerzo - deformacin tpica de los
materiales de falla plstica; en ellos al llegar a un esfuerzo limite se produce la fluencia
plstica del material bajo el esfuerzo constante e igual al lmite, en estos la falla no est
bien definida, pero lo interesante es que el material de falla plstica movilizar su
resistencia a medida que aumente el esfuerzo que se le aplique, de forma tal que al llegar
al esfuerzo mximo, el material ya no es capaz de movilizar mayor resistencia y de hecho,
comienza a deformarse bajo esfuerzo constante.

54

Figura 5.2.Tipos de curvas esfuerzo-deformacin.

Un material de falla plstica continuar movilizando su resistencia mxima aunque se siga


deformando bajo el esfuerzo lmite; o sea el material continuar resistiendo tras la falla a
diferencia de los de falla frgil en los que sobreviene un verdadero colapso.
La relacin esfuerzo - deformacin de un material no es una constante, sino que varia
dentro de un mismo material bajo determinadas circunstancias.
En general el comportamiento plstico corresponde a las arenas sueltas y arcillas blandas
con contenidos de agua relativamente elevados, en tanto que el comportamiento frgil es
propio de arenas compactas y arcillas duras.
3.

PRUEBAS PARA DETERMINAR LA RESISTENCIA DE LOS SUELOS.

La capacidad de soporte de una explanada est dada por la resistencia a la deformacin bajo
las cargas del trfico, que depende del tipo de suelo en la explanada, de la densidad y del
grado de humedad. Las exigencias en el grado de compactacin en los terraplenes o en el
fondo de las excavaciones, pretenden garantizar las posibilidades de la capacidad resistente
de los suelos seleccionados para la coronacin.
El pavimento se encarga de transmitir las cargas de trfico que actan sobre la estructura,
distribuyendo las tensiones producidas de tal forma que las reduce hasta valores admisibles
por la subrasante, de manera que no se produzcan deformaciones permanentes. Los ensayos
ms avanzados permiten tener en cuenta el carcter dinmico de las cargas actuantes y los
fenmenos de fatiga que provocan sus repeticiones, para evaluar la capacidad de soporte de
la explanada.
Los ensayos de identificacin y clasificacin de los suelos permiten tener una idea de la
capacidad de soporte de la explanada, y una evaluacin cuantitativa requiere ya la realizacin
de ensayos.
En carreteras es comn emplear ensayos sencillos para la caracterizacin mecnica de los
suelos empleados en las explanadas, como es el C.B.R. y los ensayos de carga con placa.
Son ensayos relativamente lentos, de tipo esttico, y no tienen en cuenta los efectos de las
cargas repetidas, y las deformaciones impuestas al suelo durante los ensayos son superiores a
las que pueden producir las cargas.
A pesar de que son ensayos simples, que no tienen en cuenta los efectos dinmicos, y las
presiones intersticiales del agua, son sin embargo de gran utilidad, porque existen
correlaciones empricas con el comportamiento resistente de los pavimentos, adquiridos por
mucho tiempo, de ah que su empleo sea universal. Los ensayos habituales de la Mecnica del
Suelo para la estimacin de la resistencia al esfuerzo cortante de los suelos, como los de
compresin triaxial, son raramente empleados para explanadas.

55

3.1 Ensayo C.B.R (Indice Portante de California).


El ensayo C.B.R. (California Bearing Ratio) fue creado en el ao 1928, por el ingeniero Porter y
puesto a punto en la Divisin de Carreteras del Estado de California para el diseo de
pavimentos flexibles. Durante la segunda guerra mundial fue adoptado por U.S. Corps of
Engineers para el proyecto de pistas de vuelo y calles de rodadura de aeropuertos.
Este ensayo consiste en someter una probeta a la penetracin de un pistn cilndrico de 4,9 cm
de dimetro, con una velocidad de 1,27 mm/mm. Es probablemente el ms utilizado en todo el
mundo para estimar la capacidad resistente de las explanadas, donde adicionalmente se mide
el hinchamiento del suelo al sumergirse en agua durante 4 das.
La muestra de suelo se prepara y compacta dentro de un molde cilndrico de 152,4 mm de
dimetro interior y de 177,5 mm de altura y est provisto de un collarn de 51 mm de altura y
una base perforada. Las condiciones de compactacin (energa de compactacin y humedad)
son definidas previamente. La muestra de suelo se compacta dentro del molde, mediante un
proceso similar al Proctor, con la humedad y la energa de compactacin deseada. Para la
penetracin se emplea una prensa y un pistn cilndrico de 49,6 mm de dimetro (3 pulgadas
cuadradas de seccin), que se desplaza a una velocidad uniforme de 1,27 mm/min (0,05
pulg/mn).
La carga se mide con un anillo dinamomtrico y la penetracin con un defrmetro. El ensayo se
realiza hasta una penetracin de 5 mm. Luego se traza la curva de carga en funcin de las
penetraciones.
DEFRMETRO
DE CARGA

PISTON
49,6 mm
DEFRMETRO
DEFORMACIN

SOBRECARGA
10Lb/15cm pavimento

COLLARN

51 mm

127 mm

152,4 mm

Figura 5.3. Esquema del equipo de CBR

56

Del grfico de carga-penetracin ajustado se obtienen las cargas necesarias para una
penetracin de 2,54 mm y 5,04 mm (figura 5.4). El CBR es la relacin que existe entre las cargas
necesarias a estas penetraciones para el suelo ensayado y las que se definen para estas
mismas penetraciones en un suelo de referencia o suelo tipo. Por definicin, el ndice portante
de California o C.B.R (expresado en %) es igual al mayor de los dos valores. El C.B.R igual a
100, corresponde al ndice portante de una piedra de machaqueo. Si la curva carga
penetracin presenta un punto de inflexin hay que hacer una correccin en la lectura.
Carga (p.s.i.)
MUESTRA PATRN

SUELO

P0

(0,1)

2,54 mm

(0,2)
5,04 mm
Penetracin

Figura 5.4. Curva carga-penetracin. Ensayo de CBR

Existen tres variantes de ensayo:


a) Ensayo tras inmersin. Una variante del ensayo es colocar en inmersin las muestras en
el molde, usualmente durante 4 das, antes del ensayo de carga. Se mantiene el molde en
contacto con el agua en su cara interior por intermedio de una placa porosa y en su parte
superior, estar sometida a una carga, aplicada mediante unos anillos, que produce una presin
equivalente a la del pavimento sobre la explanada. En la inmersin se mide el hinchamiento del
suelo, expresado como porcentaje de la altura de la muestra, utilizando el defrmetro colocado
entre la carga y la pared del molde. Despus del ensayo se mide la humedad del suelo saturado,
la que puede comparase con la humedad de compactacin para determinar el porcentaje de
absorcin de agua. De esta forma se obtiene el valor de C.B.R, tras inmersin, para
determinados niveles de compactacin. Los suelos finos presentan grandes variaciones de
C.B.R y resulta necesario, para apreciar la variacin del CBR con diferentes valores de humedad
y densidad.
b) Ensayo inmediato: Consiste en el mismo ensayo normalizado, pero ensayando la probeta
inmediatamente despus de compactada, o sea sin inmersin en agua y sin sobrecarga. Se
usa en suelos poco sensibles a la humedad o para estudios de correlacin. La relacin entre
ambos ensayos es un ndice de la susceptibilidad del material respecto a la humedad y de su
capacidad de soportar inmediatamente el trfico.

57

c) Ensayo de CBR in situ: Los ensayos de C.B.R pueden hacerse in situ, en la superficie del
suelo que se va probar, con la ayuda de un gato hidrulico y de un camin como lastre,
interponiendo el anillo dinamomtrico entre gato y lastre. Este ensayo debe completarse con la
determinacin de humedad y de la densidad seca del suelo. El CBR in situ puede ser til para
determinar la resistencia de explanaciones en proyectos nuevos y para determinar la capacidad
portante en vas existentes, sin embargo, es costoso y las medidas no son demasiado precisas.
El ensayo in situ puede ser indispensable cuando el suelo de la explanacin es heterogneo.

58

ANILLO
DINAMOMETRICO

GATO
HIDRAULICO

VIGA DE
REFERENCIA

Figura 5.5b. Ensayo de CBR in situ.

Figura 5.5a. Equipo de CBR de laboratorio.

En los mtodos racionales de clculo del espesor de pavimento, donde interviene el mdulo de
Young del suelo, se utilizan correlaciones entre estas magnitudes y el CBR. Algunas autores
admiten como buena la correlacin:
E 65 CBR

0 , 65

Donde:
E : Mdulo de Young en kg/cm2
De otra forma se conoce que el mdulo de elasticidad E varia entre 40 y 100 veces el
CBR, emplendose frecuentemente la relacin de 60 CBR.
Estas relaciones pueden utilizarse para la aplicacin de mtodos tericos de clculo de espesor
pero no deben ser consideradas como cientficamente fundadas.
3.2 Ensayo de placa con carga esttica. Mdulo de reaccin o de Westergard
Los ensayos de carga con placa consisten en aplicar una carga conocida al terreno mediante
una placa circular. Se aplican unas ciertas cargas o presiones sobre la placa metlica circular,

59

bien apoyada sobre la explanada o sobre una capa del pavimento, midindose la deformacin
producida y calculndose, a partir de estos datos, el mdulo de elasticidad del material.
Se considera un mtodo muy fiable, donde la relacin presiones/asientos est relacionada con
la capacidad de resistencia de la explanada y, en general, del macizo semi indefinido sobre el
que se apoya la placa. El ensayo se realiza con un equipo compuesto por una placa rgida, un
lastre (viga, camin, etc.) utilizado como apoyo a un gato de carga, y un dispositivo de medida
de los asientos, que es un equipo que contiene un defrmetro con una extremidad fija en la placa
cargada.
Se aplica sobre el suelo in situ una cierta fuerza P por medio de la placa de dimetro de 0,30m y
se mide el asiento W de la placa. Debe precisarse la velocidad a la cual se aplica la fuerza P, as
como el tiempo durante el cual se mantiene la fuerza antes de medir el asiento. En la figura 5.6
se muestra un esquema del equipo y los dispositivos para la medicin.

Figura 5.6. Ensayo de carga con placa.

Como limitaciones del mtodo, se puede decir que es lento, por lo que es limitado el nmero de
ensayos, y adems necesita un camin cargado como punto de apoyo para la aplicacin de la
carga. Los apoyos del lastre deben estar alejados de la placa (ms de 2 3 m) y el defrmetro
debe apoyarse fuera de la zona de influencia de la placa cargada. Se puede, despus de la
aplicacin de la carga P, suprimirla y medir el asiento remanente R, as como repetir la operacin
n veces y definir un asiento total Wn y un asiento remanente total.
Los ensayos de carga con placa permiten calcular los mdulos de deformabilidad o de
elasticidad. El valor de mdulo que se obtiene en el ensayo depende de los siguientes factores:

la propia definicin del mdulo.


las caractersticas del suelo y su estado (densidad y humedad)
las caractersticas de la placa (dimetro) y de su apoyo.
el mtodo de ensayo: proceso de carga, intensidad de sta, intervalo considerado.
60

La solicitacin provocada por una placa sobre la explanada es mucho ms intensa que la
debida a las cargas de trfico, menores reas de carga y mayores presiones, con el resultado
de tensiones y deformaciones ms elevadas.
Los dimetros de placas ms usuales son:
a) D = 30 cm (700 cm2)
Para explanadas, subbases y bases.
b) D = 76,2 cm (30 pulgadas) empleada fundamentalmente en aeropuertos, segn el mtodo
del U.S. Corps of Engineers.
En la colocacin de la placa sobre la superficie de apoyo deben tenerse ciertas precauciones
para asegurar un reparto uniforme de la carga. La carga se aplica con un gato hidrulico, que
acta contra un camin o remolque de peso superior a la reaccin esperada.
La presin aplicada se determina mediante un manmetro o un anillo dinamomtrico y para la
medida de los asientos se emplea una viga de referencia y 2 3 defrmetros. En la figura 5.7
se representa un esquema del ensayo.

GATO
HIDRAULICO
ANILLO
DINAMOMETRICO

VIGA DE REFERENCIA

Figura 5.7. Esquema del Ensayo de CBR in situ

Al aplicar una carga o presin p 1 sobre la placa, se produce inmediatamente un asiento s 1, que
llega a estabilizarse al cabo de algunos minutos. Si se descarga la placa, la mayor parte de la
deformacin se recupera y una pequea parte es remanente, en cambio, si se pasa a otro
escaln de carga 2p 1, se llega a otro asiento total s 2. Se repite el proceso varias veces hasta
alcanzar la presin o asiento mximos previstos en el ensayo.
Como resultado del ensayo se puede establecer una relacin presiones - asientos, que refleja
la deformabilidad del semi espacio ensayado.
Las alteraciones que ha podido sufrir el suelo antes del ensayo, o la circulacin, si se trata de un
suelo bajo un pavimento existente, tienen gran influencia sobre el valor de los asientos. Los
suelos presentan una deformacin grande reversible, con un primer asiento total importante y
una gran rapidez en el aumento del asiento con el nmero de repeticiones de carga.

61

Mdulo de reaccin o de Westergard


Para considerar la capacidad portante de los suelos de cimentacin en el clculo del espesor en
los pavimentos de hormign existe una variante del ensayo de placa de carga, que sirve de base
al mtodo de Westergard.
Westergard defini la hiptesis de que K = p/s = constante (MN/m 3), donde K es un mdulo
de reaccin o de balasto.
El mtodo de U.S. Corps of Engineers, emplea una placa de 76,2 cm de dimetro, fija unos
escalones de asientos de 0,01 pulgadas y llega al menos hasta 0,07 pulgadas. Como valor de
K se adopta K76= p/0,05".
El ensayo se realiza de la forma siguiente:
a) El suelo debe prepararse, compactndolo hasta las densidades que exige el proyecto.
b) La carga es aplicada con un gato sobre una placa de acero de 76cm de dimetro y 25mm de
espesor, asegurando la rigidez suficiente del conjunto intercalando, entre la cabeza del gato y la
placa, otras placas de 56cm y 45cm. El gato se apoya en un lastre (camin, remolque, etc.)
cuyos puntos de contacto con el suelo deben estar alejados de la placa cargada como mnimo
2,50m. En materiales granulares se necesita una carga total de 10 toneladas, mientras que en
suelos arcillosos unas 5 toneladas.
La deflexin de la placa se mide por tres defrmetros dispuestos a 1200 entre ellos y a 8mm del
borde de la placa, que se apoyan sobre un armazn ligero no influenciado por la carga. La placa
se ajusta al terreno aplicando una presin de 70 g/cm 2 o de 140g/cm2 segn el espesor que se
haya proyectado de hormign.
Para asegurar una buena acomodacin se repiten varios ciclos de carga con estas presiones. El
ltimo se mantiene hasta la estabilizacin de los defrmetros. Despus la presin se aumenta a
700 g/cm2 hasta la completa estabilidad. Se calcula el mdulo como:
K

700 g / cm 2
deflexion medida

c) Se aplican correcciones al valor k:


Correccin por la forma de la curva carga/deformacin cuando no es rectilnea.
Correccin por la deformacin de la placa de carga para mdulos elevados.
Cuando se quiere tener en cuenta una saturacin ulterior del suelo por ascensin capilar bajo
la calzada y que no se puede hacer la prueba en estas condiciones, se puede corregir el valor
encontrado aplicando la formula:
d
k
k
dx
Donde:
k : Valor corregido del modulo de reaccin.
k: Valor calculado de los ensayos y corregida la curva de carga, por la deformacin de la placa.
d : Deformacin de la placa.
62

dx : Deformacin de la misma muestra saturada.


El modulo de reaccin K se expresa en kg/cm3. El valor del modulo es funcin directa del
dimetro de la placa de carga y depende de los procedimientos de medidas, no es por tanto una
magnitud fsica caracterstica de un suelo.
Mdulo de superficie
Los mdulos obtenidos pueden ser utilizados para los estudios analticos de pavimentos,
considerndolos como estructuras multicapa Se trata de la determinacin de la deformacin a
travs de la deformabilidad de un semi espacio en que puede estar involucrada ms de una
capa.
En el caso de un semi espacio homogneo, istropo y elstico y con placa rgida de dimetro
D, resulta la relacin
s

pD
(1 2 )
4
E

de donde se puede calcular un mdulo de deformacin E, que equivale a un mdulo de


elasticidad.

pD
E (1 2 )
4
s
3.3 Ensayo triaxial.
Es un ensayo poco usado en la Geotecnia de carreteras. El ensayo de resistencia a la
compresin simple sin constriccin lateral es un caso particular con frecuencia empleado para el
estudio de estabilizacin de suelos. Las cargas que intervienen en las carreteras son rpidas y
las cargas permanentes introducen tensiones muy dbiles, a nivel de subrasante, comparadas
con las producidas por el trfico. Por eso el ensayo triaxial se ejecuta normalmente sin drenaje,
es decir con velocidad de carga rpida y sin evacuacin de agua.
En los terraplenes altos sobre suelos compresibles, se llegan a presiones no despreciables, en
cuyo caso se utilizan ensayos edomtricos que, aunque semejantes al triaxial con drenaje
(desplazamiento lateral nulo), tienen con frecuencia una finalidad diferente.
Los ensayos triaxiales bajo cargas repetidas constituyen el mtodo directo ms real para
determinar el mdulo y la relacin de Poisson en suelos finos, y tambin para estudiar las
caractersticas de deformacin de tales materiales bajo esfuerzos repetidos. Adems, el ensayo
tiene la ventaja de que la mayora de las condiciones prcticas presentes en el pavimento,
particularmente el drenaje, la forma de aplicacin de la carga y el grado de confinamiento de la
muestra, pueden ser simuladas en la prueba.
En cualquier ensayo triaxial la presin de confinamiento (o de cmara) 3, acta sobre el
extremo de las placas entre las cuales la muestra est apoyada. Por consiguiente, si el esfuerzo
axial aplicado es 1, el esfuerzo que tiende a comprimir la muestra axialmente es 1-3;
denominado esfuerzo desviador. Es usual, por tanto, estudiar el comportamiento del material
bajo la accin de varias combinaciones de 1-3 y 3, dentro de rango plsticos.

63

El aparato del ensayo triaxial consta de:


Una clula, en la que se encierra la muestra, que es susceptible de trasmitir una presin
vertical y una presin lateral diferentes.
Dos circuitos hidrulicos para la aplicacin de presiones verticales y radiales a velocidad
controlada.
Dispositivos para medida de tensiones y deformaciones axiales y radiales (anillo
dinamomtrico, comparador manmetros, etc.), en general el ensayo se hace a presin lateral
constante. La tensin axial puede ser limitada, cuando el ensayo tiene por objeto determinar las
deformaciones resultantes y en consecuencia, la deformabilidad de la muestra.
Se puede tambin aumentar la tensin axial hasta la rotura de la muestra y trazar crculos de
Mohr correspondientes a diferentes presiones laterales. Se trazan entonces rectas de Coulomb y
se determina la cohesin y el ngulo de rozamiento interno del suelo estudiado, este estudio se
hace a menudo sobre muestras re moldeadas con diferentes humedades y distintas energas de
compactacin.
En carreteras este ensayo se ha utilizado poco porque los mtodos de clculo apenas han
hecho uso de l, aunque no se descarta que en el futuro se le conceda ms importancia
porque el desarrollo de los mtodos tericos de clculo hace necesario la utilizacin de
pruebas ms racionales que el ensayo CBR.
3.4 Modulo resiliente
Las subrasantes de suelos finos que conforman la estructura del pavimento no presentan
un comportamiento netamente elstico. El mdulo resiliente se expresa como la relacin
entre el esfuerzo desviador y la deformacin axial resiliente. Donde:
Mr

Fd
Er

Fd: esfuerzo desviador


Er: Deformacin axial resiliente.
El mdulo resiliente representa la relacin entre el esfuerzo y la deformacin en los materiales y
es un parmetro utilizado en el anlisis estructural de sistemas estratificados. Es un medio para
evaluar los materiales de construccin de pavimentos, incluyendo suelos de subrasante bajo
una variedad de condiciones ambientales y estados de esfuerzos que simulan las caractersticas
que existen en los pavimentos sometidos a cargas por una rueda en movimiento. Los factores
que afectan el comportamiento resiliente de los suelos finos bajo cargas repetidas son: la presin
de poros, el contenido de aire, el contenido de humedad, la edad de la probeta, la intensidad de
aplicacin de la carga y el grado de compactacin de la probeta
3.5 Placa de carga dinmica
Tratando de evitar el uso de camiones como contrapeso, se desarrollaron los mtodos
dinmicos, entre ellos, la Viga Benkelman y el deflectgrafo Lacroix. Estos
procedimientos tienen el inconveniente de la incertidumbre sobre la validez de las
medidas de deflexin en los suelos bastante deformados (que suelen constituir los
terraplenes y explanaciones), habiendo encontrado su campo de aplicacin ms que en
los terraplenes, en la comprobacin de la capacidad portante de pavimentos.
64

Ms recientemente y tratando de solventar estos problemas, se han desarrollado distintos


mtodos de placa dinmica, siendo la dina placa, desarrollado en Francia, 1976, uno de los ms
sobresalientes. En la figura 5.8 se muestra un esquema del equipo.
La dina placa se basa en la aplicacin, sobre la plataforma a auscultar, de una solicitacin,
midiendo la respuesta de la plataforma a la misma. La solicitacin aplicada es un impacto,
provocado por la cada de una masa desde una altura fija, sobre una placa rgida. La medicin
de la respuesta consiste en la deteccin de la altura alcanzada por la masa en el rebote
producido. El resultado se logra mediante la correlacin entre la relacin de energa
proporcionada y la recuperada en el rebote, con el mdulo elstico dinmico del suelo, calculado
a partir de las teoras de Boussinesq.

Placa de carga circular ( 600 mm)


Columna de gua, unida a la placa de
carga.
Masa que cae deslizando sobre la columna
de gua.
Dos conjuntos de muelles idnticos.
Dispositivo de izado y de cada de la masa.
Anillo cnico que permite dejar caer la masa
desde la altura deseada.
Sistema que permite inmovilizar la masa
despus del rebote.
Codificador que permite medir y registrar
sobre una impresora las alturas de cada y
de rebote,
Gato de izado.

Figura 5.8. Ensayo de placa dinmica.

3.6 Compactmetros

65

Basndose en el principio de las cargas de placa dinmicas, los compactmetros miden el paso
de un compactador vibratorio sobre el suelo, cuando someten en cada ciclo de vibracin a unas
solicitaciones que pudieran ser comparables, en cierta medida a las producidas por las placas de
carga dinmicas. Al igual que ocurre con las placas de carga, el terreno reacciona ante esta
solicitacin devolviendo parte de la energa al rodillo, siendo mayor mientras el terreno se
encuentre ms compacto, por tanto con mayor mdulo de elasticidad.
La mayora de los compactmetros miden las aceleraciones producidas en algunas de las
partes vibratorias de la mquina, reflejndolas mediante indicadores pticos o acsticos
en el cuadro de mando situado frente al conductor. Se dan lmites para los que se
considera que el grado de compactacin ha sido alcanzado, en valores relativos, y exigen
la realizacin previa de pistas de pruebas para efectuar el tarado del aparato.
En general, estos aparatos son muy sensibles a cualquier cambio de composicin de material,
por lo que su utilizacin queda restringida al caso de terraplenes realizados con suelos muy
uniformes. Influye tambin en las mediciones las variaciones del espesor de la capa o de la
humedad del suelo, que pueden originar interpretaciones errneas. Este equipo exige un control
riguroso del material, su humedad y condiciones de puesta en obra, de forma que sean idnticas
a las utilizadas en el terrapln de prueba.
3.7 Penetrmetro Dinmico de Cono (DCP).
En este ensayo se hace penetrar sobre el suelo un cono de ciertas dimensiones,
aplicando sobre l una carga dinmica, producida por la cada de una maza, en un cierto
nmero de golpes. Existe una regla graduada que permite registrar las medidas de
penetracin.

Vara de gua.
Maza de cada.
Yunque.
Vara de sondeo.
Regla de medicin.
Base de sustentacin.

DETALLE DEL CONO

3 mm

20 mm

Figura 5.9. Penetrmetro Dinmico de Cono.

66

La figura 5.9 muestra el equipo in situ con todas sus partes componentes, donde se
aprecia tambin el detalle del cono, que forma un ngulo de 60. La maza cae libremente
desde una altura de fija, se determina la altura inicial de la maza medida sobre la regla, y
se eleva la maza hasta la mxima altura dejndose caer libremente sobre la parte superior
del cono, para hacerlo penetrar en la muestra de suelo.
El dimetro del vstago de penetracin es de 20mm, la altura de cada de la maza es de
50cm y el peso de la maza es de 10kg.
La mayor o menor penetracin del cono sobre el suelo, permite apreciar el grado de dureza del
material. Existen correlaciones entre las penetraciones del cono y el ensayo de CBR, por lo que
este ensayo es un procedimiento fcil y econmico de conocer el ndice de CBR del suelo in situ.
4.

ESTUDIO DE EXPLANADAS. REVISIN A LA NORMATIVA ESPAOLA.

La explanada constituye la superficie de apoyo y cimiento del pavimento. El estudio de las


explanadas persigue como objetivo predecir el comportamiento de los suelos que la
componen, que est determinado por las cargas de trfico y por la rigidez de las capas que
componen el pavimento.
Existen tres formas o mtodos de abordar el problema de la caracterizacin mecnica de las
explanadas:
Mtodos de base emprica. El ms importante basado en la determinacin del ndice CBR.
Mtodos de base analtica. Determinacin de mdulos de rigidez y clculo de tensiones y
deformaciones que llegan a la subrasante.
Mtodos mixtos. Se basan en la estimacin de mdulos a partir de ensayos de campo o
de laboratorio y en posteriores clculos analticos.
La caracterizacin de los suelos de las explanadas se hace mediante ensayos de laboratorio
o in situ, intentando reproducir las condiciones reales que los materiales van a soportar bajo
las capas del pavimento. El objetivo fundamental de la caracterizacin es obtener la
capacidad de soporte del suelo.
La capacidad de soporte depende bsicamente de dos factores: la densidad y el contenido
de humedad. En el laboratorio es usual el estudio donde se vara la humedad de los suelos
para evaluar los cambios producidos en la capacidad de soporte. Estimar las variaciones de
la humedad en la explanada despus de construido el pavimento, puede requerir complejos
anlisis sobre el comportamiento de medios no saturados.
Segn el artculo 330 del PG-3 (1975), de Espaa, los suelos utilizados para construccin de
terraplenes y fondos de desmonte, se clasifican de la forma siguiente:
o

Suelos inadecuados: No cumplen las condiciones mnimas exigidas a los suelos tolerables.

Suelos tolerables: No contienen ms de un 25% en peso de piedras cuyo tamao


exceda los 15cm. El lmite lquido es inferior a 40% o simultneamente: lmite lquido
menor de 65%, e ndice de plasticidad mayor de 6 dcimas del lmite lquido menos
67

nueve. La densidad mxima correspondiente al ensayo Proctor Normal no es inferior a


1450g/cm 3. El ndice CBR es superior a 3% y el contenido de materia orgnica es menor
de 2%.
o

Suelos adecuados: Carecen de elementos de tamao superior 10cm y su cernido por el


tamiz 200 es inferior al 35% en peso. La densidad mxima correspondiente al ensayo
Proctor Normal no es inferior a 1750g/cm 3. El lmite lquido es menor que 40%. El ndice
CBR es superior a 5%, el hinchamiento en dicho ensayo es inferior 2%, y el contenido de
materia orgnica ser menor del 1%.

Suelos seleccionados: Carecen de elementos de tamao superior a 8cm y el


porcentaje pasado por el tamiz 200 es inferior al veinticinco (25) por ciento en peso.
Simultneamente su lmite lquido es menor que 30% y su ndice de plasticidad menor
que 10%. El ndice CBR es superior a 10% y no presentan hinchamiento en dicho
ensayo. Deben estar exentos de materia orgnica.

Los suelos pueden proceder del movimiento de tierras de la obra o bien de prstamos
(yacimientos o canteras prximos a las obras). En el proyecto se tiende al mximo
aprovechamiento de los materiales procedentes de la propia obra, por razones de tipo
ambiental, tratando de logar mayor compensacin de los volmenes de des monte y
terrapln.
La Instruccin contempla la posibilidad de mejorar o estabilizar un suelo existente mediante
mezcla con cemento o cal, y se admiten otros materiales (escorias, cenizas volantes, etc.). El
PG-3 (Espaa) define tres tipos de suelos estabilizados:
S-EST 1: Cuando el contenido de cemento o cal es superior al 2% y el ndice CBR mnimo

a los 7 das de curado es de 5%.


S-EST 2: Cuando el contenido de cemento o cal es superior al 3% y el ndice CBR mnimo
a los 7 das de curado es de 10%.
S-EST 3: La estabilizacin ha de realizarse necesariamente con cemento. La resistencia
mnima a compresin simple a los 7 das es de 1,5 M Pa.
La tabla 5.1 resume las caractersticas de los materiales para conformar las explanadas.
Tabla 5.1. Clasificacin de Explanadas. Instruccin de Carreteras de Espaa
Tipo de suelo
0
1
2
3
S-EST 1
S-EST 2
S-EST 3

Definicin del material


Suelo
Suelo
Suelo
Suelo
Suelo
Suelo
Suelo

tolerable
adecuado
seleccionado
seleccionado
estabilizado in situ con cal o cemento.
estabilizado in situ con cal o cemento.
estabilizado in situ con cemento.

68

Tipo de suelo
Tamano
mximo
en mm
Pasa (%)
0,08mm
Pasa (%)
2 mm
Pasa (%)
25 mm

S-EST1

S-EST2

S-EST3

150
(< 25%)

100

80

80

80

80

80

35

25

25

50 (*)

35 (*)

25

20

20

20

LL

< 40
< 65
(+)

< 40

< 30

< 30

< 40
< 65
(+)

< 40

< 30

IP

0,6 LL - 9

< 10

< 10

0,6 LL - 9

< 10

Densidad
PN
Kg/dm3

1,45

1,75

CBR

10

20

5
7 dias

10
7 dias

Rt 7 dias
1,5MPa

Materio
organica (%)

<2

<1

<2

<1

Sulfatos (%)

Cal o cemento
(%)

(*) No se exige si se emplea cal

<1
<1
<1
(*)
(*)
>2
>3
(*)
(*)
(+) Condiciones simultaneas

La Instruccin de Carreteras de Espaa, en sus Normas sobre Secciones de firme ( 6.1 y 2 IC


de 1989), considera 3 categoras de explanada, de capacidad de soporte creciente:
E1:
E2:
E3:

5 CBR < 10
10 CBR < 20
CBR 20

El pavimento se dimensiona en funcin de la categora de explanada y del trfico pesado que


haya de soportar durante el periodo de proyecto. La Instruccin fija ciertos espesores mnimos
de los suelos empleados o existentes en las explanadas y el proyectista selecciona la variante
que ms se ajuste y satisfaga las exigencias de trfico, en cada tramo homogneo mayor de
500 m. La figura 5.10 muestra cmo puede realizarse.
Siempre que la explanada se va formar sobre un suelo inadecuado y en general, cuando los
materiales de los que se dispone no son de calidad suficiente para alcanzar la categora de
explanada establecida debe recurrirse a diferentes mtodos de estabilizacin in situ de los
suelos mediante la adicin de conglomerantes, habitualmente cal y/o cemento.
El incremento del espesor de la estabilizacin mejora notablemente el comportamiento de las
capas del pavimento, especialmente a largo plazo, lo que es tanto ms importan te cuanto
mayor sea la categora de trfico pesado.

69

En las excavaciones, cuando los materiales existentes no cumplen con la resistencia es


preciso excavar los materiales no adecuados y sustituirlos por suelos que cumplan las
caractersticas de material de coronacin.

Figura 5.10. Diferentes combinaciones de explanadas.

La superficie de la explanada debe quedar por encima del nivel fretico al menos;
60 cm, en caso de suelo seleccionados
80 cm, en caso de suelo adecuados
100 cm, en caso de suelo tolerables
5.

DETERMINACION DE LA RESISTENCIA DE CLCULO PARA LA SUBRASANTE.

Los resultados de los trabajos tericos y experimentales de diferentes autores, demuestran la


presencia de un ciclo estacionario de variacin de la resistencia del pavimento asociado
fundamentalmente a la variacin de humedad de los suelos de las capas superiores de la
explanacin a lo largo de todo el ao.
Las variaciones estacionales pueden llegar a variar ampliamente, en funcin de la regin
geogrfica, tipo de emplazamiento, condiciones hidrogeolgicas y otras, hacindose necesario
70

para los encargados a la explotacin y proyeccin de pavimentos, determinar para cada regin
concreta cules sern las condiciones ms desfavorables de trabajo del pavimento durante el
perodo de variacin anual, evaluar cuantitativamente las condiciones durante este perodo y
satisfacer en el dimensionamiento del pavimento las condiciones impuestas.
En climas tropicales la variacin de la temperatura media diaria a lo largo del ao no es
significativa, no se presentan problemas de helada de los pavimentos, ni migracin del agua
hacia las capas superiores de la explanacin. Sin embargo, las grandes precipitaciones que
tienen lugar pueden provocar la elevacin de la humedad de los suelos de la subrasante por
infiltracin lateral y superficial, as como la elevacin de las fuentes de humedad subterrneas, lo
que provoca en ciertos perodos del ao, la reduccin de la resistencia de los suelos de la
explanacin.
Las fuentes ms notables de humedad en la explanacin son:

Filtracin del agua desde terraplenes ms altos adyacentes a la va.


Elevacin o descenso del N.M.F.
Filtracin del agua a travs de la superficie de la va.
Movimiento de agua desde o hacia los mrgenes de la va.
Movimiento de agua desde o hacia las capas inferiores de la va.
Movimiento del vapor de agua a travs del suelo.

Las carreteras se proyectan y construyen de manera que la superficie sea impermeable, o que
el agua que pueda penetrar en el pavimento pueda salir a travs de una de las capas que lo
constituyen, y siempre asegurando que los materiales utilizados en la subrasante sean poco
sensibles a la humedad, para evitar afectaciones en su capacidad resistente. Tambin hay que
evitar la influencia de la humedad proveniente del agua subterrnea, por ascensin capilar
desde la capa fretica o por filtraciones desde los laterales de la va.
A pesar de las medidas que habitualmente se toman sin embargo la humedad del suelo de la
explanada flucta entre valores mnimos en poca de seca a mximos en poca lluviosa. En
climas hmedos, con precipitaciones frecuentes, se alcanzar al cabo de un cierto tiempo una
humedad llamada de equilibrio" bajo el pavimento y en estos casos las variaciones de la
humedad y por ende de la capacidad resistente sern menores. La resistencia de los suelos
para el diseo del pavimento, hay que definirla dentro del perodo clculo, porque es ah donde
se obtienen los mayores valores de humedad del suelo, provocando las condiciones ms crticas
de trabajo de la explanacin.
La capacidad resistente de los suelos de la explanada es variable en el espacio y en el tiempo,
por la variacin de tres factores bsicos: caractersticas de los suelos, grado de compactacin
y contenido de humedad. La resistencia de diseo en cada tramo homogneo debe ser un
valor representativo de estas condiciones, por lo que suele adoptarse un valor lo
suficientemente reducido como para ser superado en la mayora de los puntos del tramo y en
las pocas ms desfavorables para el trabajo de la explanacin.
Para caracterizar las condiciones ms desfavorables del trabajo de los pavimentos, se hace
necesario determinar los valores de humedad que provocan las condiciones ms desfavorables
en el trabajo de la explanacin durante el ciclo anual, en el ao ms desfavorable del perodo de
diseo, a esta humedad se le denomina humedad de clculo.

71

Existen varias formas de considerar estas condiciones ms desfavorables:


o Cuando las condiciones de humedad en la explanacin permanecen relativamente estables
en el ao, siempre que no haya presencia cercana de agua subterrnea, se puede establecer un
valor de humedad de clculo para los suelos de subrasante, que depende de las condiciones de
emplazamiento y del tipo de suelo.
o Cuando se supone que existe influencia del manto fretico o hay grandes variaciones de
humedad de los suelos bajo los pavimentos, se puede utilizar la humedad de saturacin, que se
logra mediante la inmersin de las probetas de ensayo durante 4 das.
5.1 Resistencia de la subrasante para el diseo de pavimentos
Es prctica usual determinar el ndice CBR de proyecto a partir de los valores obtenidos al
ensayar 3 muestras de suelo de diferente densidad, compactados con la misma humedad de
compactacin, que suele ser la ptima del Proctor. Para ello el nmero de golpes por capa
variar en cada caso: con 12, 30 y 70 golpes por capa resultan densidades inferiores y
superiores a la mxima Proctor normal. Se establece con los 3 puntos grficamente la relacin
CBR-Densidad, y en este grfico entrando con el valor mnimo exigido en la compactacin de
la explanada se obtiene el ndice CBR de proyecto (figura 5.11)

Densidad (g/cm3)
70 golpes/capa
Densidad mnima exigida
30

12

CBR de
Proyecto

C.B-R. (%)
Figura 5.11. Determinacin del CBR de diseo

72

Cuando el suelo es homogneo, es preferible realizar una serie completa de ensayos de C.B.R
de laboratorio, a diferentes humedades y densidades, que permitan tener el comportamiento del
suelo en distintas condiciones de humedad y densidad seca, para evaluar mediante mediciones
de estos parmetros las condiciones de resistencia del suelo in situ.
Con suelos finos cohesivos es conveniente estudiar la influencia de la humedad de
compactacin, como otra variable, pues puede tener una gran influencia en el ndice CBR
(figura 5.12). Incluso con algunos suelos arcillosos de elevada plasticidad puede ocurrir en
humedades altas que el ndice llegue a disminuir con un aumento de la densidad.

Figura 5.12. Relaciones densidad-humedad para un suelo cohesivo.

5.2 Clculo de tensiones y deformaciones mediante modelo elstico multicapa.


Determinacin del mdulo de superficie.
Mediante los mtodos analticos se puede definir la disposicin de capas de asiento, formadas
por suelos estabilizaciones, que permitan obtener como mnimo la capacidad de soporte
especificada para cada categora de trfico.
Se puede calcular la deformacin que se originan en la superficie de un macizo de suelo con
ayuda de programas informticos. El programa ALIZE es un programa de amplio uso en el
diseo analtico de pavimentos, que permite obtener las tensiones, deformaciones o deflexiones,
debidos a las solicitaciones impuestas. La deformacin que se produce a nivel de subrasante,
as calculada, puede usarse para determinar el mdulo de superficie del cimiento o subrasante
de la forma siguiente:

73

pD
(1 2 )
s

D: Dimetro de la placa
P: presin aplicada (0,5MPa)
S: Deformacin obtenida en la superficie (mm)
: Coeficiente de Poisson.

En el clculo, el modelo matemtico permite obtener la respuesta en tensiones y deformaciones


en las capas del cimiento, sometidas a las solicitaciones fijadas (figura 5.13). En el modelo se
considera el cimiento como un macizo elstico formado por varias capas de suelos, de diferentes
caractersticas. Los parmetros caractersticos sern el mdulo de Young (E i) y el coeficiente de
Poisson (i).
2a
q
E1, 1, h1
E2, 2, h2

h1
h2

E3, 3
Figura 5.13. Modelo elstico multicapa.

El modelo de respuesta elstico multicapa de Burmister se basa en las siguientes hiptesis:


o Los materiales estn formados por capas horizontales, paralelas entre s, de espesor
constante, indefinidas en su plano, y apoyadas en un macizo semi infinito homogneo.
o Cada capa y el macizo semi infinito son un medio elstico lineal, homogneo, istropo y
continuo se caracteriza mecnicamente por su mdulo de Young, (E) y su coeficiente de
Poisson ().
o Existe un apoyo continuo entre capas con adherencia total, parcial o nula.
o Las deformaciones del sistema son suficientemente pequeas como para no alterar las
hiptesis anteriores.
o No se considera el peso propio de los materiales.
5.3 Caracterizacin de materiales para explanadas
Para todos los materiales constituyentes del cimiento se supondr un comportamiento elstico
lineal, por tanto, para definir la relacin tensin deformacin del material, slo sern necesarios
dos parmetros: el Mdulo de Young (E) y el Coeficiente de Poisson ()
Los suelos empleados para la construccin de la coronacin de explanaciones o subrasantes,
son materiales granulares de granulometra continua, formados por ridos no triturados,
suelos, productos inertes de desecho industrial o mezclas de stos.

74

Los suelos son empleados en la corona de las explanaciones tienen como funcin estructural
la de asegurar un soporte de resistencia mecnica adecuada al pavimento. Este aporte
estructural depende de la granulometra y plasticidad, as como del espesor de la capa y de la
capacidad resistente del material subyacente. A los efectos de clculo estructural, se admite
que el mdulo elstico del material de coronacin es de 1,5 a 2 veces el mdulo elstico de la
capa inferior.
La mayora de los mtodos empricos de diseo de pavimentos flexibles empleados
actualmente, determinan la resistencia de la explanada a travs del ndice CBR, mientras que
hay mtodos que utilizan correlaciones de otros ndices resistentes con el CBR. En los
mtodos analticos, en que el suelo es considerado como un macizo elstico semi indefinido,
es usual deducir este valor del ndice CBR, mediante las siguientes relaciones empricas:
E(MPa) = 6,5 (CBR) 0,65 para cargas estticas, o ms frecuentemente E(MPa) =10 CBR para
las cargas dinmicas usuales del trfico. As, a una explanada de CBR = 5% se le puede
asignar un mdulo dinmico de deformacin de 50 MPa.
Caractersticas de los suelos para las explanaciones.
Los suelos que se empleen en los terraplenes deben cumplir las exigencias que se mencionan a
continuacin:
o

SUELOS PARA LA CORONACION

Los suelos adecuados para la coronacin deben cumplir las siguientes exigencias
1. No deben contener partculas de dimetro mayor de 10cm.
2. El porcentaje pasado por el tamiz 200 debe ser inferior al 35%.
3. La capacidad portante debe ser CBR mayor de 5%
4. El cambio de volumen producto de la inversin debe ser menor del 2%.
5. El valor del lmite liquido debe ser menor de 34% o cumplir simultneamente las condiciones
LL menor de 40% e IP menor que 0,6*LL 9.
6. El peso especifico del suelo debe ser S 1,75 g/cm3
o

SUELOS PARA EL NUCLEO

El ncleo puede estar conformado por cualquier material excavado producto de la


compensacin. Se exceptan los suelos negros, suelos de turba y suelos muy comprensibles.
No obstante lo anterior, en dependencia de las condiciones hidrolgicas e hidrogeolgicas del
emplazamiento de los terraplenes, se puede distinguir los diferentes tipos de emplazamientos,
en los cuales darn mejor resultado unos suelos que otros.
Los suelos orgnicos de turbas y limos, no pueden ser utilizados en la construccin de
terraplenes. Su uso est prohibido. Los primeros tienen una gran capacidad de cambio
volumtrico durante los cambios de humedad pierden la poca cohesin que posen y llegan al
estado de terreno movedizo. Los suelos turbosos son muy comprensibles.
Los suelos para el ncleo cumplirn con las siguientes exigencias:
1. Deben contener menos del 25% de piedras de dimetro superior a 15cm.
2. El contenido de partcula que pasan el tamiz # 200 no est limitado.
3. La capacidad portante media con el ensayo del CBR debe ser mayor que 3%.
75

4. l limite liquido debe ser menor de 35% (LL35%) o en su defecto debe cumplir
simultneamente las condiciones siguientes: LL 65% e IP < 0,6*LL-9.
5. El peso especifico del suelo debe ser S 1,45 g/cm3
o

SUELOS PARA EL CIMIENTO

El cimiento estar sometido a las infiltraciones de las aguas superficiales y subterrneas. El


espesor de esta capa deber estar en funcin de la permeabilidad de los suelos que lo
componen y de la altura de la ascensin capilar. Los suelos deben cumplir los requisitos
generales indicados para los suelos de la coronacin, es decir, sern granulares.

76