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UNIVERSIDAD DE PANAM

FACULTAD DE HUMANIDADES
DEPARTAMENTO DE GEOGRA E HISTORIA

BIOGEOGRAFA

LOS BIOMAS EN PANAM Y SUS CARACTERSTICAS

POR:
BELLIDO, LILIA 8-737-410
MENDOZA, JHAIR 8-852-2231

A CONSIDERACIN DE:
HERNAN GUARDA

OCTUBRE 2015

LOS BIOMAS EN PANAM Y SUS CARACTERSTICAS

ZONAS DE VIDA DE HOLDRIDGE


El Sistema de Vida de Holdridge (en ingls, Holdridge Life Zones System), es un sistema que clasifica las
diferentes reas terrestres segn su comportamiento global bioclimtico. Fue desarrollado por el botnico
y climatlogo estadounidense Leslie Holdridge en 1967.
Segn Holdridge, se puede definir el concepto de zona de vida del siguiente modo: Una zona de vida es
un grupo de asociaciones vegetales dentro de una divisin natural del clima, que se hacen teniendo en
cuenta las condiciones edficas, las etapas de sucesin y que tienen una fisionoma similar en cualquier
parte del mundo. El sistema de Holdridge de zonas de vida permite clasificar las diferentes reas del
mundo, desde el Ecuador hasta los polos (regiones latitudinales) y desde el nivel del mar hasta las nieves
perpetuas (pisos altitudinales).
LOS BIOMAS O ZONAS DE VIDA DE PANAM
Basado en el sistema de Clasificacin de Zonas de Vida elaborado por Holdridge, el doctor Joseph A. Tosi,
en el ao 1971, identifico y demarc, en el mapa de Panam, un total de 12 zonas de vida, de las 30
existentes en todo el mundo (40%).
Las 12 zonas de vida de Panam
a) Bosque Hmedo Tropical: Se encuentra presente tanto en la vertiente Atlntica como Pacfica del pas,
especficamente en las provincias de Panam, Coln, Cocl, Darin, Chiriqu, Veraguas, Bocas del Toro,
Los Santos. Es reemplazado por asociaciones del Pre-montano Hmedo en las tierras bajas con altitudes
encontradas entre los 300 a 400 metros.
Realizando un clculo preliminar en el mapa de Zonas de Vida, su extensin total en el pas se acerca a
24,530 kilmetros cuadrados, es decir que ocupa un 32% de la superficie total del pas. La temperatura se
encuentra entre los 24 26c y la precipitacin (mm) entre los 1850 y 3400.
Actualmente se encuentran extensas reas de esta zona del bosque natural maduro y el cual presenta
diferentes estratos en la provincia de Darin, el este de Panam, algunas partes de Bocas del Toro
(especialmente en las islas), en la Cuenca del Canal de Panam, en algunas de las islas mayores fuera de la
costa como Coiba.
Las asociaciones en esta zona de vida incluyen un nmero plural de especies arbreas si se consideran
colectivamente. Hay diferencias regionales mayores en cuanto a la composicin por especies, que reflejan

simplemente la extensin geogrfica del pas y su posicin como puente entre las Amricas Central y del
Sur. Sin embargo muchas especies que se dan en asociaciones del Bosque Hmedo Tropical, se encuentran
tambin en otras zonas de vida conformando otro tipo de asociaciones o tipos de cubierta, lo que hace
difcil caracterizar las zonas de vida por las especies presentes en las mismas. Por las caractersticas que
presenta esta zona de vida, se estima que ms de 450 especies lo conforman, y se distribuyen en forma
local como regional con variaciones en la composicin por especies y en las proporciones de las especies
en el bosque mixto.
b) Bosque Seco Tropical: El bosque Seco Tropical es un bio-clima sub-hmedo y clido que ocupa un rea
relativamente limitada en Panam, unos 5,630 kilmetros cuadrados (7% del territorio nacional). Aparece
solamente en el lado Pacfico, ocupando posiciones de tierras bajas en Panam Central y oeste, Cocl,
Herrera, y en la provincia de Los Santos. Una pequea parte existe tambin en la pennsula de Garachin
en Darin. En las provincias de Cocl (cerca de Penonom) y de Los Santos parece en elevaciones que
flucta entre los 100 a 200 metros sobre el nivel del mar. La precipitacin en esta zona de vida se da entre
los 1,100 a 1,650 mm, en promedio, la temperatura se encuentra entre los 18 a 24c.
El Bosque Seco Tropical ha sido en su mayora, totalmente despojado de su cobertura forestal natural
original, excepto en los manglares estuarios y entradas costeras. Las especies forestales prcticamente han
desaparecido siendo utilizadas estas aparentemente para la venta y fabricacin de muebles u otro uso
domstico, construccin o para las cercas de las fincas. Esta situacin ha llevado a una minscula parte de
los propietarios de estas tierras especialmente a pequeos campesinos a plantar sus propios arboles
especialmente cedro amargo (Cedrela odorata), a lo largo de cercas y prximos a sus viviendas. Otras
especies encontradas en esta zona son el Cedro espino (Bombacopsisi quinatum), Caoba (Switenia
macrophylla var. humilis), Algarrobo (Hymenaea courbaril), Roble (Tabebuia pentaphylla), Corot
(Enterolobium cyclocarpum), otras ms. Con la promulgacin de la Ley de Incentivos a la reforestacin,
se ha introducido la Teca como especie extica, la cual presenta excelentes resultados.
c) Bosque seco premontano: Se encuentra hacia el lado del mar de la gran zona de vida Tropical Seca,
encontrndose tierra adentro del golfo de Panam, en Cocl, Herrera y Los Santos. El rea tiene una
superficie de 2,070 kilmetros cuadrados representando el 3% del territorio nacional. La precipitacin en
todas partes es menor de 1,100 mm llegando a ser tan baja como de 900 mm.
No queda ningn remanente de la vegetacin original natural y an son relativamente escasas pequeas
trazas de vegetacin natural secundaria. La vegetacin original fue probablemente bosque deciduo de
mediana a baja altura y relativamente abierto, con una flora limitada y bastante especializada. Muchas de

las especies estn an en evidencia, mayormente en estado inmaduro, a lo largo de las cercas y dispersas
en las reas de pastizales donde han sido dejadas para el descanso de los animales que en estos pastorean.
d.) Bosque hmedo premontano: La zona de vida del Bosque Hmedo Premontano, no est bien representada
en Panam. La clasificacin realizada por J. A. Tossi Jr. En 1971 identifico que esta zona ocupa
aproximadamente 2,400 kilmetros cuadrados, algo as como un 3.5% del territorio nacional, pero casi
toda cae en transicin con el Bosque Hmedo Tropical, excepto por un estrecho tramo en las laderas sobre
Santa Fe en Veraguas.
La tierra est cubierta de pastos infestados de maleza o bosques secundarios jvenes. Se observan reas
bastantes grandes de tipos de sabana muy pobres, parcialmente con rboles.
La vegetacin original de esta zona de vida no se encuentra en ningn lugar de la Repblica de Panam,
excepto quizs algunas trazas pequeas que quedan en la costa Norte de Garachin en la provincia de
Darin. El bosque de hbito semideciduo, fue probablemente de altura mediana o muy abierta en el
sotobosque. Entre las especies forestales nativas que prosperan aqu en las secciones de transicin clida
son las que se desarrollan en el Bosque Seco Tropical y en el Bosque Hmedo tropical lo son el Algarrobo
(Hymenaea courbaril), caoba (Switenia macrophylla), Cedro espino (Bombacopsis quinatum), Guayacan y
Robles (Tabebuia chrysantha y T. Pentaphylla) corott (Enterolobium cyclocarpum), Quira (Platymiscium
pinnatum), y otras ms. En reas de esta zona se desarrollan en la actualidad plantaciones forestales con
Teca (tectona grandis), Caoba african (Switenia mahogani), y Pins caribaea var. Hondurensis.
e.) Bosque muy hmedo premontano: Esta zona le sigue en extensin al Bosque Hmedo Tropical,
totalizando 15,200 kilmetros cuadrados, lo cual representa un 18% de la superficie del territorio nacional.
Presenta reas grandes y continuas tanto en el norte como en el sur de la divisin continental,
encontrndose la mayor parte de esta en el lado Pacfico. La lnea de elevacin superior de esta formacin
se da entre los 1,300 1,600 metros sobre el nivel del mar con una bio-temperatura media anual de unos
17.5C y una precipitacin promedio entre los 2000 a 4,000 mm.
Se encuentra ampliamente distribuida en la regin del Pacfico principalmente en la provincia de Darin,
este de Panam y Veraguas. Los bosques de tierra elevadas que ocupan principalmente suelos erosionables
de baja fertilidad, son altos como los encontrados en el Bosque Hmedo tropical, con una densidad mayor,
troncos ms delgados y las copas de los dominantes son menos anchas y desparramadas, ms redondeadas
y compactas. Los rodales contienen generalmente ms especies perennifolias en todos los niveles y la
estratificacin es menos pronunciada.
f.) Bosque muy hmedo tropical: Esta zona de vida es uno de los mejores bio-climas para uso forestal. Ocupa
un rea significativamente grande en Panam, alcanzando unos 10,900 kilmetros cuadrados o sea 13.4%

del territorio nacional, representado en bloque grandes, continuos o en fajas, a elevaciones generalmente
bajas a lo largo de la costa del Caribe, y en la parte oeste de la Pennsula de Azuero, en la Sierra de
Caazas, en la Cordillera Costera desde el norte de la ciudad de Panam hasta la fronteras con Colombia y
en los valles montaosos adyacentes al Choco colombiano en Darin. reas ms pequeas pero
significativas se presentan en Chiriqu cerca de la frontera con Costa Rica y en la cordillera del Tabasar
en el este de Chiriqu y oeste de Veraguas. A diferencia de las zonas de vida descritas anteriormente, la
mayor parte de esta zona de vida aun presenta su cubierta de bosque alto virgen maduro o secundario, sin
embargo est siendo objeto de los procesos de colonizacin (Alto Chucunaque Darin).
El bosque natural presenta una variedad de asociaciones que se encuentran en planicies y filos bien
drenados y cuestas convexas superiores, con estratos bien definidos y una rica variedad de especies
conformadas por arbreas, leosas, epfitas, lianas, heliconias y otras ms. Es prcticamente imposible el
intento de elaborar una lista completa de las especies que se puedan encontrar en esta zona de vida,
cuando localmente hay hasta 150 o ms especies en una asociacin dada y la composicin cambia
geogrficamente en la misma asociacin tanto como el rgimen de precipitacin.
g.) Bosque pluvial premontano: De las tres zonas de vida del Bosque Pluvial de Panam, est es el ms
extenso en rea e incluye alrededor de 9,975 kilmetros cuadrados o sea el 12.6 del territorio nacional.
Excepto por un rea de transicin clida en la cabecera de la cuenca del ro Jaque provincia de Darin, la
formacin ocurre a elevaciones un poco superiores a 400ms y hasta los 1400ms., en terrenos empinados y
laderas semi-montaosas. El bosque natural y probablemente virgen persiste sobre casi todo el rea
clasificada, con excepcin a reas que se encuentran con buena accesibilidad fsica como es el rea de
Cerro Azul en la provincia de Panam, reas ocupadas por poblaciones indgenas en la cordillera del
Tabasar provincia de Veraguas y en la provincia de Chiriqu sobre suelos volcnicos. Este bosque incluye
una a cuantas asociaciones de tierras elevadas, con una altura intermedia con rboles de dosel que
alcanzan 30 y ocasionalmente 40 ms, con troncos generalmente rectos, relativamente delgados pero con
longitudes y dimetros comerciales bastante comunes, caracterizndose el mismo por su alta densidad con
una estratificacin difcil de apreciar.
h.) Bosque pluvial montano bajo: Esta zona de vida se desarrolla por encima de los 1300 metros y reemplaza
la flora del Bosque Pluvial Premontano, caracterizndose el bosque por el decrecimiento en la altura total
y en la densidad del sotobosque, nica diferencia con relacin al Bosque Premontano.
Ocupa las laderas superiores de los picos ms altos de la provincia de Chiriqu (2400 a 2700 ms), y las
laderas de las montaas ms altas del pas, de las que pocas alcanzan los 2000 ms. De elevacin.

El rea total implicada es comparativamente pequea, unos 2,370 Kms o sea 3.2% del territorio nacional.
Estas reas son estrechas y siguen las principales divisiones de agua y debido al relieve sus laderas son
abruptas. La vegetacin existente es prcticamente bosque virgen.
i.) Bosque muy hmedo montano bajo: El rea ms extensa se encuentra en la provincia de Chiriqu junto al
este y oeste del Volcn Bar. Alcanza una precipitacin que flucta entre los 2000 a 4000 mm. Otra de las
regiones donde se encuentra presente esta zona de vida es en el rea de Santa Fe provincia de Veraguas.
La temperatura se encuentra entre los 12 a 18c
Ordinariamente el Bosque muy Hmedo Montano Bajo no es especialmente favorable para la agricultura
debido a la humedad excesiva y los suelos pobres que este presenta generalmente.
Actualmente reas de esta zona de vida estn siendo desarrolladas como reas de recreacin y descanso,
sin embargo la vegetacin existente es destruida tanto por quienes construyen sus viviendas, as como por
los que se dedican a la agricultura, por lo que el estado debe dictar medidas de carcter urgente para
terminar inmediatamente con estas prcticas. Esta zona presenta muy pocas oportunidades para el uso
forestal comercial en cualquier escala.
j.) Bosque muy hmedo y pluvial montano: El Bosque Pluvial Montano y posiblemente pequeas reas del
Muy Hmedo Montano, ocurren en Panam a elevaciones generalmente que sobrepasan los 2,400 metros.
No hay carreteras que alcancen estos tipos de bosques, excepto algunos trillos para vehculos todo terreno
especialmente en las reas de Volcn y Boquete provincia de Chiriqu.
Todas las reas identificadas se localizan en las provincias de Bocas del toro y Chiriqu, siendo la mayor
en el remoto macizo de Talamanca, cerca de la frontera con costa Rica.
El rea total suma unos 1,185 kilmetros cuadrados del territorio nacional. De esta solo se clasific un
pequeo bolsillo de Bosque Muy Hmedo de unos 3 Km. contiguos al bosque muy Hmedo montano
Bajo, a sotavento de la cima del Volcn Bar.
k.) Bosque hmedo montano bajo: se localizan debajo de los 2,500m, los mismos son generalmente mixtos,
se encuentra en la Cordillera de Talamanca.
La vegetacin caracterstica de estos bosques sobre los 1,000m, de esta Cordillera incluye Podocarpus
oleifolius, Symphonia poasoana, la localmente amenazada Terminalia amazonia, Cedrela tonduzii, Ulmus
mexicana, Ardisia sp., Clethra lanata, Clusia sp., Persea sp. y Ocotea sp.