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Dinoia, vol. 3, no.

3, 1957

PLATN. LA TEORA DEL ESTADO JUSTO*


En La Repblica es donde alcanza su pleno desarrollo y su expresin ms
perfectaaquella ntimacompenetracinentre el ideal del individuo y el de la
comunidad que hemos sealado antes como caractersticade la concepcin
platnica. El tema de la justicia se aborda ahora directamente,y en el despliegue de su problemticaes donde se muestrala esencialidentidad de las
normasque han de orientar tanto la vida del hombrecomo la del estado.
Pero aqu tambinha de preceder a la construccinpositiva de la teora,
la remocin de las opinionesdifundidas, que obstaculizanla comprensiny
la aceptacinde la verdaderadoctrina.
El dilogo Se entabla a propsito de las consideracionesde Kephalos
-un ancianoque ha logrado reconstruir la fortuna de sus antepasadosy en
cuya casa del Peireios transcurrela escena- sobrela vejez y el mejor modo
de terminar la vida con felicidad. Cree que ello se logra aceptando como
norma no engaar,ni mentir, ni deber nada a nadie, sea Dios u hombre. La
justicia consistiraen decir la verdad y en devolver a cada uno lo que de l
se ha recibido. Podemos ver en esta definicin el ideal del burgus, del
comerciante,que ha hecho fortuna y al mismo tiempo quiere ser honesto.
pero la definicin no es exacta,pues si alguien nos ha entregadoen depsito
un arma y habiendo perdido la razn nos exige su entrega para atacar a
otro, no es justo devolvrselani decirle toda la verdad.' Esta refutaci6n no
es tan ingenuaCOmoparece. La solucin de estecasosencillo, que cualquiera
entiende,puede trasladarsea otros ms interesantesy actuales,como la situacin de un banquerofrente a los chequesde un anciano con la voluntad
ya captable, o la de un abogado frente a un cliente excitado que quiere
pleitear a todo trance en asuntoque ha de arruinarlo.2 Parece,por otro lado,
que Platn hubiera querido oponer una refutacin proporcionadaa la doctrina. La pequeezy limitacin de la objecin est muy de acuerdo con la
pequeezy limitacin de un ideal de metecos.
Pero es posible entender la misma definicin con un significado ms
amplio. Ya el poeta Simnidesde Julis (en Keos, 556) haba dicho que es
justo devolver a cada uno lo que se le debe. La tradicin interpretabaque
"lo que se debe" es hacer bien a los amigosy mal a los enemgos." Hemos
visto que el derechotico lo haba reconocidoal establecerla distincin entre
" Fragmento del libro en preparacin El pensamientodel derecho y del Estado en
la Antigedad.
.. 1 Rep., 331a-d.
2 Cf. A. E. Taylor, Plato, pg. 267.
3 Rep., 331e-332d.
[232]

PLATN

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injusticia y antiinjusticia. Frente a ello, y como ya en el Kritn y en el


Gorgias, Platn sostieneque el hombre justo no debe hacer mal a nadie.
Pues cuandose hace dao a un animal, ste se torna peor relativamentea su
virtud. As tambin si se hace dao a un hombre, se volver ms injusto.
Pero el efectodel hombrejustono es hacer a otro ms injusto,coma el efecto
del msico no es hacer ignorantesen msica. Luego el justo hace el bien a
cualquiera,sea amigo o enemigo,bueno o malo."
Ms importanteera el examende la teora que no vea en la justicia otra
cosa que la ventaja de los que poseen el poder poltico, el inters de los
gobernantes,que imponen su voluntad a los sometidos,bajo el nombre de
derecho. Era la prctica de la poltica griega nacional e internacional,especialmentede la ateniensedurantela guerra del Peloponesosde la que Thukydides nos ofrecetestimoniosinequvocos. Platn hace ahora portavoz de ella
al sofista Thrasymajosy formaliza su crtica notando que la funci6n de toda
arte consisteen otorgaruna ventaja,no para el que la ejerce,sino para otro.
As la medicina no existe en inters de ella misma ni del mdico, sino del
cuerpo y del enfermo. Luego, los gobernantestampoco ordenan lo que es
til para ellos, sino para los gobernados.5Puede replicarse,sin embargo,que
hay artes en que el principio no se cumple. El pastorno cuida de las ovejas
en intersde ellas,sino para obtenerun provecho. As tambinel gobernante
s610gobernaraen inters propio. Pero la cosa no es tan sencilla. El pastor,
en cuanto funciona como tal, procura el bien de sus ovejas; cuando saca
provecho de ellas no es como pastor,sino en cuanto mercenarioo comensal.
Esta distinci6n puede aplicarse al gobernante. Si ste exige una remuneracin es justamenteporque, en cuanto gobernante,no persiguesu inters sino
el de los administrados. Obtener una remuneraci6nes lo que constituye el
arte del mercenario.AS,cuandoel mdico gana un salario,steno es efecto
de su arte. El efectodel arte de la medicina es siemprerestituir la salud. Si
el mdico gana un salario, es porque a su arte aade la del mercenario. Lo
mismo ocurre con los dems:las artes se distinguenentre s por su objeto,y
si de todas se obtiene una ventaja comn, es porque se la procuran de un
mismo elementocomn,que agregana su funci6n propia. As, el arquitecto,
en cuanto empleasu arte propia produce una casa,en cuantoejercita el arte
del mercenario,obtiene la remuneraci6n. La contrapruebade ello est en
que si el artista trabaja gratis, produce igualmenteel efectode su arte, pero
no saca ninguna ventaja. Lo mismo ocurre con el gobernante:su arte no
busca su inters propio sino el del gobernado. sa es la raz6n por la cual
hay que darle una remuneracin."
Luego se examina la otra tesis de Thrasymajos: que el injusto, por
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5
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Rep., 335b-e.
Rep., 341c-343a.
Rep., 343a-347a.

JUAN

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LLAMBAS

DE

AZEVEDO

obtenermayor ventaja,es ms feliz que el justo; que la injusticia ha de ser


clasificadajunto a la virtud y a la prudencia y la justicia,junto al vicio y a la
simpleza. Platn le oponeuna sutil argumentacin.El justo no quiere aventajar al justo (su semejante)sino al injusto (su contrario). El injusto, en
cambio, quiere aventajaral justoy al injusto, a su contrarioy a su semejante,
a todos. Se sostieneque el injusto se parece al buenoe inteligente,y es como
aquel a quien se parece;el justo,lo contrario. Pero el entendido,en cualquier
clase de ciencia,no quiereaventajaral entendido,sino que hace lo mismoque
su semejante;el ignorantequiere aventajaral ignorantey al entendido. Ahora bien: el entendido es sabio y bueno, luego el bueno y sabio no quiere
aventajara su semejantesinoa su contrario;el maloe ignorante,a su semejante
y a su contrario. Pero antes dijimos que el injusto quiere aventajar a su
semejantey a su contrario,y el justo, slo a su contrario. Luego el justo se
parece al bueno y sabio, el injusto, al malo e ignorante. Y como cada uno
es como aquel a quien se parece, el justo ser bueno y sabio, el injusto ignorante y malo." Por este camino un tanto complicado,no slo se refutaba
la tesis de Thrasymajos,sino que se desembocabanuevamenteen la doctrina
socrticade que la virtud dependedel saber. Pero no es la injusticia,por lo
menos,msfuerte que la justicia?8 Tampoco. Pues todo estadoo comunidad
de cualquier clase,necesitaque sus miembros cumplan entre s las reglas de
la justicia. La injusticia produce querellas, odios y sediciones,y reduce la
comunidada la impotencia,mientras que la justicia fomentala concordia y
la amistad. Estos efectosocurrirn tanto en las relacionesentre varios individuos, como enel interior de uno solo: tanto el estado como el individuo
justos sern interiormentems fuertes que los injustos," Tampoco es exacto
que el injusto sea ms feliz que el justo. Cada cosa tiene su funcin, aquello que slo ella puedehacer o hace mejor que otra. Y todo rganoque tiene
una funcin, tiene tambinuna virtud propia necesariapara la funcin. As,
tambin el alma tiene su funcin, que es dirigir, gobernar. Tendr, pues,
su virtud propia: el alma buena gobernarbien, la mala, mal. Pero ya admitimos que la justicia es una virtudy la injusticia un vicio del alma. Luego el
alma y el hombrejustosvivirn bien y, como el que vive bien es feliz, el justo
es el feliz y el injusto el desgraciado. De todo esto,pues, se puede concluir
contra Thrasymajosque no es exacto que la injusticia sea ms ventajosaque
la justicia.10 Sin embargo,no podemos considerar estas refutacionescomo
definitivas,pues en ellas se ha pasadopor alto la determinacinde la esencia
de la justicia,y, mientrasestono se aclare,no podr decidirse si ella es virtud
O vicio ni si hace feliz o desgraciado. La insuficiencia de las doctrinas sofs7
8
9
10

Rep., 348b-350c.
Rep., 348e.
Rep., 351c-352d.
Rep., 352d-354c.

PLATN

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ticas se advertir plenamente cuando puedan enfrentarse con la concepcin


desenvuelta por el propio Plat6n.
Podemos considerar tres clases de bienes: 1) aquellos que deseamos por
ellos mismos, 2) aquellos que deseamos por ellos mismos y, adems, por sus
consecuencias o sanciones,y 3) aquellos que deseamoss610por sus consecuencias. Platn est firmemente convencido de que la justicia es un bien que
pertenece a la clase 2). Pero sta no era de ningn modo una doctrina universalmente aceptada. La prdica de algunos sofistas y la prctica poltica
de los ltimos decenios haban conducido a amplios crculos a un modo de
pensar utilitario: la justicia es deseable slo por la ganancia y la reputacin
que concede, pero en s misma no es un bien porque su cumplimiento es
penoso. Por eso Platn hace exponer este punto de vista a sus dos hermanos
Glaukon y Adimantos, los cuales exigen que Skrates determine la esencia
de la justicia y de la injusticia y su calidad de bien y mal respectivamente,
sin tener en cuenta sus consecuencias.
Glaukon retoma la tesis de Thrasymajos, pero en realidad su exposicin
se asemeja mucho ms a la doctrina de Antiphn. Reaparece la distincin,
abandonada por el primero, entre la naturaleza y el derecho positivo. Segn
la naturaleza, cometer injusticia es un bien, padecerla, un mal, pero el mal de
padecerla es mayor que el bien de cometerla. Entonces, por temor de padecer
injusticia, los hombres juzgan til entenderse entre s para no cometerla ni
sufrirla. En esa convencin han tenido su origen las leyes y a su contenido
se lo ha llamado "lo justo". La justicia resulta, pues, un trmino medio entre.
el mayor bien -la impunidad de la injusticia cometida- y el mayor mal
-la impunidad de la injusticia padecida. Lo cual evidencia que el hombre
no ama la justicia como un bien en s, sino que la respeta por la imposibilidad
en que se halla de cometer la injusticia. Si hiciramos el experimento de dar
a ambos, al justo 'y al injusto, el anillo de Gyges -que volva invisibles a los
que lo llevaban- comprobaramos que el justo seguira la misma va que el
injusto: tratara de apoderarse de los bienes ajenos y de disponer de todo a
su antojo. Esto demuestra que nadie es justo por conviccin sino solamente
por coaccin. Para determinar ahora la relacin de la felicidad con el justo
y con el injusto, deberamos comparar a uno y a otro en su ms alto grado de
perfeccin. Supongamos al injusto perfecto: cometer toda suerte de injusticias, pero se esmerar en ocultarlas muy bien porque "la obra maestra de
la injusticia es parecer justo sin serlo". Supongamos al justo perfecto: querr
ser justo, pero no parecerlo, pues si aparece como justo recibir recompensas
y honores y ya no se podra precisar si es justo porque ama la justicia o slo
por sus consecuencias. Siendo justo, pues, aparecer como injusto; virtuoso
hasta el ltimo da de su vida, ser tenido por criminal. Es claro que, como
todos juzgan por las apariencias, el justo ser castigado y se hundir en la

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DE

AZEVEDO

desgracia,mientrasque el injusto obtendr todas las ventajas,incluso el poder poltico, y alcanzar,as, la felicidad,l1
Adimantos,desde otro punto de vista, viene a reforzar las dificultades
sealadaspor su hermano. Dejando a un lado toda base especulativa,expone
el desconciertoy la desmoralizacinde la juventud de su poca,producidos
por un mtodo inadecuadode educacin moral. Esta situacin proviene del
modo como se elogia a la justicia y se censuraa la injusticia. No se elogia a
la justicia por lo que es en s misma,sino por la consideraciny ventajasque
procura: magistraturas,matrimoniosconvenientesy, todava, las recompensas
enviadas por los Dioses. Por otra parte, el vulgo y los poetas,si bien encomian la discrecin y la justicia, se lamentan de que su cumplimiento sea
penoso,mientrasreconocenla facilidad y las ventajas de la injusticia, y elogian a los malos, que son ricos o poderosos. Y los sacerdotesy adivinos prometen a stosque por medio de ceremoniasy sacrificios podrn conseguir la
absolucin de sus crmenes. Y bien: el joven que se educa oyendotales pensamientosllega a la conclusin prctica de que, lo importantees aparentar
ser justo,pero, en el fondo, tratar de ser injusto. Por consiguiente,ese modo
de elogiar la justicia, en realidad fomenta la injusticia. Nadie es voluntariamente justo: se censuraa la injusticia porque, ya sea por cobarda, vejez o
enfermedad,se estimpedido de cometerla.. Si se quiere, entonces,evitar las
consecuenciasde tal modo de pensar, es necesario mostrar los efectos que
justicia e injusticia producen por s mismas en el alma, dejando de lado la
reputaciny las retribucionesque a una y a otra corresponden.P
El examenque ha hecho Platn de las doctrinas polticas de los sofistas
y de las opiniones difundidas entre las clases cultas, puestas en boca de
Glaukon y Adimantos,bastan para demostrarel profundo conocimientoy la
clarividencia que posea de las dudas, tentaciones e impulsos a que est
sometidoel hombre,que l mismo debi experimentarntimamentepara poder comprender,y que, por consiguiente,su idealismo tico y poltico no
fue el resultado de un ingenuo y ciego doctrinarismo,sino el fruto maduro
de una simiente que haba germinado en su alma y que para crecer y prosperar tuvo que eliminar los venenosque intentaban agostarla.
La Repblica se inicia planteando el problema moral del individuo, en
el cual est implicado, como un caso especial y privilegiado -y hemos visto
que Platn no deja de sealarlo-s- el problema moral del gobernante. Pero
Platn ejecutaahora un paso audaz, que a primera vista parece irrealizable:
entiendeque el problemadel estado,no ya el del gobernante,es exactamente
igual al problemadel individuo y que el principio normativoes para ambos
el mismo. Si hay una justicia del estado y una justicia del individuo, existe
11
12

Rep., 357a-362c
Bep., 362e-367e.

PLATN

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una analoga o proporcin entre ambos,que tiene su fundamentoen la identidad esencial del principio de justicia que regula tanto al uno como al otro.
La demostracinacabada de estatesis slo tendr lugar al final del libro IV,
una vez que se confronte la estructuradel estado con la del alma. Pero, por
de pronto, se sirve de ella como de una hiptesis metdica para resolver el
problema de la justicia en el individuo. La investigacin ha de comenzar
por la justicia en el estado,porque aqu se encuentraen un cuadro ms grande
y, por eso, ms fcil de' descifrar. Despus se indagar en el individuo, tratando de hallar la semejanzade la justicia grande en los rasgosde la pequea.
Es como si un hombre corto de vista, teniendo que leer una inscripcin en
letras muy pequeasy advirtiendo que en otro lado se encuentranlas mismas
letras, comenzar por estas ltimas para examinar despus las primeras y
confirmar si son las mismas.P La investigacin sobre el estado surge, pues,
como un medio para el conocimientodel principio moral del individuo. Si
realmente es slo eso o en el pensamientoplatnico significa algo ms, es
cuestin que slo ms adelantepodremosresolver.
La justicia y la injusticia se nosdescubrirn contemplandola gnesisdel
estado.>'El propsitode Platn no es, empero,narrar la historia de un estado,
ni describir su organizacin real, ni tampoco construir una constitucin con
todos sus detalles, sino trazar "el modelo (3taQ3ELwa) de un estado perfect',15"constituido segn la naturaleza"," por medio del pensamento.!" Se
trata, pues, del estado ideal entendido como el mejor estado posible, lo que
no significa, sin embargo,una utopa irrealizable. Tal intento no era absolutamente nuevo. Arstoxenos y Favorinus afirmaron que la Repblica era
un plagio de las Contradicciones de Protagoras.t'' Pero esta acusacines evidentementefalsa. No es improbable, en cambio, que el proyecto de Hppdamos haya inspirado la divisin en tres clases. Por otro lado, como la mayora de los aristcratas de Athenai, Platn admiraba a Sparta'? y algunos
rasgos de su constitucin influyeron tambin en l, pero el estado platnico
se aparta de ella en puntos fundamentalesy en su conjunto no se asemejaa
ninguna de las constitucionesexistenteshasta entonces.
El estado es la reunin de varios hombres en el mismo lugar, que se
asocian, a causa de la multiplicidad de sus necesidades,para ayudarse recprocamente." En esta definicin no se destaca explcitamente la nota del
poder, pero ella aparecer en cuanto se especifiquen sus necesidades.
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16
. 16
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20

Rep., S68c-36ga.
Rep., 369a.
Rep., 472d-e; cf. 427e.
Rep., 428e.
Rep., S6ga; 473e.
Dog., Laert., 1II, 37 Y 57.
La admiracin por la nobleza persa y espartana est ya en Alcib, 1, 120e sigs.
Bep., 369c.

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JUAN

LLAMBfAS

DE

AZEVEDO

y son justamentelas necesidadeshumanas las que generan el estado, en


cuanto cada individuo se halla impotente para bastarsea s mismo y siente
la falta de muchas cosas.21 Tomando base en ellas, Platn distinguir tres
funciones: econmicas,defensay ataque, direccin, a las que correspondern
tres clases'" diferentes de ciudadanos: productores,militares y gobernantes.
Las primeras y ms perentoriasnecesidadesson las de nutricin, habitacin y vestido. Para solventarlas son posibles dos mtodos: o bien cada
hombre produce lo necesariopara s en todos los rdenesy se despreocupade
los dems, o bien, empleando la divisin del trabajo, cada uno producir
un solo orden de cosaspara s y para los otros. Este ltimo es evidentemente
superior, y COmotodos tienen aptitudes diferentes ser preferible que cada
uno haga una sola cosa, aquella para la que ha sido mejor dotado por la
naturaleza. Habr, pues, labradores, tejedores,constructores,zapateros, pastores, comerciantes, marinos, mercado, moneda, minoristas, asalariados y
esclavos."
Lo que Platn introduce, pues, como eje de toda su doctrina del estado,
no es simplemente la divisin del trabajo, fenmeno universalmente difundido, sino el principio de la competencia (idoneidad), es decir, que en un
sistema de trabajo dividido, cada uno. ejecute aquel para el que posee la
mejor aptitud.
Sin embargo,la diversificacin de funciones hasta ahora enumerada no
da lugar a otras tantas clases, sino que todas son unificadas en la que hoy
llamamos funcin econmica,cuyos operantesreciben los nombres genricos
de "productores" (lhl!1LO'UQyo) ,24 Y "negociantes" (XQ1]!1U-rL<JTLxo). 25
La enumeracin anterior demuestra, adems,por s sola, que sera un
error identificar esta clase con los "asalariados" en sentido moderno; ella
comprendetambin a los que trabajan por cuenta propia y a los empresarios
que empleancapital propio y trabajo ajeno. Platn se preocup, sin embargo,
de evitar los casos extremosdel "capitalista" y del "proletario".
Esta comunidad elemental, ocupada exclusivamentecon las tareas econmicas y los deberes religiosos, constituye el estadoprimario, cuyos miembros viven una felicidad eglgica en paz y en salud." En ella no vemos an
al estado,con su aparato de poder, sino a lo que forma la esencia de toda
sociedad humana,surgiendo de sus ms originarios motivos.
Pero los hombres no se contentan con esa vida sencilla y sana: quieren
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25

Rep., 369b.
Rep., 434b; 435b; 440e; 441d.
Bep., 369d-371e; para los esclavos 433d y 395e.
Rep., 415a, c; 421c.
Bep., 434c; 441a. Prefiero traducir '''productores'' en vez de "artesanos", "negocian-

tes" en lugar de "mercenarios", porque son ms generales y corresponden mejor a la


multiplicidad de especies que Platn mienta con f>TJJ.l.LOUQ'Yo
y ')(.QTJJ.l.C1'tl<Ttlxo.
. 26 Bep., 372a-c.

PLATN

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placeres, muebles cmodos, perfumes, cortesanas,pinturas, metales preciosos,etc. Este estado"lleno de humores",que hace necesidad de lo superfluo,
requiere nuevas profesiones,como cazadores,ganaderos,artistas, poetas,msicos, modistos, pedagogos,nodrizas, peluqueros, cocineros y, con la vida
que van a llevar, mdcos.s" Todo esto har necesariala guerra para ampliar
las fuentes de riqueza, y si los otros pueblos hacen lo mismo, tendremos explicado el origen del fenmeno blico. Pues ste tiene por causa
primaria la posesin de bienes, que a su vez es motivada por los deseosdel
cuerpo.28Dejando de lado el problema de su legitimidad, hay que reconocer
el hecho indiscutible, provocado por causas econmicas,de las guerras de
agresiny de defensa. De ah la nueva exigenciade un ejrcito,que, de acuerdo con el principio de la competencia,antes sentado,habr de componerse
de guerreros especalzados.w Ellos forman la segunda clase. Son llamados
"guardianes" (qJ1AaY..E~),80pero como esta palabra designa tambin y principalmente a los gobernantes,reciben el nombre especfico.de "auxiliares"
(E:1tlW'UQOL) al y "defensores" (~Oll{toL).a2 Eximidos de las otras funciones,deben ser los obreros de la libertad del estado," los custodios de las leyes34 y
ejecutoresde los decretos de los gobernantes." En otras palabras, les est
confiada la "funcin ejecutiva" del estado. La idea de una milicia especializada era una novedad para entonces,particularmente para Athenai y los
otros estadosdemocrticos,en los que todos los ciudadanostenan la obligacin de llevar armas,y con ella Platn se adelanta a la formacin de los ejrcitos profesionales,que establecernluego Philippos y Alexandros.
La importancia y la responsabilidadde la funcin de los guardianesexige
que esta clase sea sometida a una educacin esmerada. Platn recoge
la idea, expresadaya por Protagoras'" y el Anonimus ]lJlTnblichi37 de que la
perfeccin en cualquiera actividad humana es el resultado de tres factores
convergentes:disposicin natural, arte y ejercicio.
El buen guardin ha de poseer una serie de capacidades comparables
a las de un perro de buena raza: sagacidad para descubrir al enemigo,velocidad para perseguirlo,fuerza para pelear, valenta para combatir bien, lo que
implica un temperamentoirascible o fogoso (.frvf.lOEL(){~). Pero, al mismotiempo, ha de ser suave con sus conciudadanos,para lo cual ha de saber discernir
Bep., 372e-373d.
Phed., 66c sigo
29 Bep., 373d-374d.
so Rep., 374d.
31 Rep., 414b; 4l5a,
32 Rep., 4l4b.
33 Bep., 395b sigo
34 Rep., 42la.
35 Rep., 458c.
36 Diels, Fr. 3 y 10.
37 Fr. 1, 2.

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28

C;

434c; 440d; 44la; 458c.

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JUAN

LLAMBAS

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AZEVEDO

entreamigosy enemigos. Este discernimientoentraaya una disposicin para


la flosofa.v
Importancia capital tiene para Platn el problema de la educacin d;
los guardianes,al que dedica largos desarrollosen los libros II y IlI, Y que
facilita, adems,la solucin del problema de la justicia en el estado.
Acepta la antigua tradicin griega,empleandoel sistemay los materiales
de la "gimnasia"y de la "msica", nombrescon que se designabanlas artes
formadorasdel cuerpo y del alma respectivamente.Pero ejecuta una seleccin entre sus elementos,de acuerdo a un plan y principios determinados."
La msica debe anteceder a la gimnasia,pues lo primero que se hace
con el nio tierno para instruirlo es contarle mitos (fbulas), es decir, discursos que, a pesar de algunas verdades que contienen,son predominantementefalsos. He aqu un punto delicado. Si en todas las cosas 10 importante
es el comienzo,ms an lo es en la educacin,puestoque al modelar el alma
del hombre,las primeras impresionesson las que dejan trazas indelebles.
La enseanzaha de ser fundamentalmentereligiosa y moral para imprimir en el alma la piedad, la valenta, la discrecin y las otras virtudes."? La
tradicin pedaggica griega utilizaba para ese fin las obras de los grandes
poetas,particularmentelas de Hmeros y Hesiodos, que junto a las de los
trgicos,eran invocadasfrecuentementecomo testimoniosde los principios no
escritosde la moral y del derecho." Platn, desenvolviendouna idea que ya
haba lanzado en el Gorgias,42 que a su vez contina una actitud que se remonta a Xenophanes,los condena severamentey prohibe su lectura y difusin, porque los poetasofrecen falsas representacionesde los Dioses y de los
hroes,imputndolestoda suerte de crmenesy de guerras,e incitan, con el
ejemplo,a la dscorda." Si se ha de infundir la piedad a la niez, el deber
de honrar a los Dioses y a los padres y la amistadciudadana." el estado debe
establecerlos "tipos" sobre los cuales los poetas han de fabricar los mitos.
Hay, pues, una "teologa" de estado,que significa una fuerte limitacin a la
libertad de enseanzareligiosa y moral y, de rechazo,una limitacin a la libertad del arte. A Dios hay que representarlotal como es. Por esencia es
bueno y no hace ni puede ser causa del mal. Por consiguiente,Dios no
es causa de todo, sino solamentede una pequea parte de lo que le ocurre
al hombre. Es el dador de los bienes, mientras que los males provienen de
otro origen. Platn no determinaaqu cul sea este origen,pero es claro que,
segn la enseanzasocrtica, radica en la ignorancia del hombre. Por otra
3S

Rep., 374e-376c.

39

Bep., 376c-e.
Rep., 395c; 378e.
Cf. Esch., Adv. Tim., 141; Lyc. Adv. Leocr., 102.
Rep., 501d-502d.
Rep., 376e-378e.
Rep., 386a.

40
41
42
43
H

PLATN

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parte, si los daos involuntarios que sufre el hombre se interpretan como un


castigo enviado por Dios, ese castigo no es un mal sino un bien para el
culpable. AS, pues, la primera ley y norma de los discursosque versan sobre
los dioses ser que Dios no es causa de todo, sino slo del bien.45 Una segunda ley establece la simplicidad y veracidad divinas. Dios es simple y no
se transforma. Dios, que es absolutamenteperfecto, ser el ente menos transformable. Slo podra transformarseen algo peor de lo que es. Pero esto es
imposible, porque ningn ente, sea hombre o dios; quiere cambiar de mejor
a peor. Tampoco Dios miente, apareciendo a los hombres en simulacros que
no correspondena su ser, porque tal proceder no le sera de ninguna utilidad.
por lo tanto, Dios es simple y veraz en accionesy en palabras,y no cambia ni
engaa. He aqu un segundo tipo teolgico para los discursos ordinarios y
composicionespoticas. Hay que censurar a aquellos que afirmen lo contrario y prohibir a los "maestrosencargadosde instruir a la juventud" que ense. en tales cosas."
Si, ademsde piadosos,los guerreroshan de ser valientes,habr que prohibir los mitos que provoquen el temor a la muerte con representaciones
pesimistas sobre el ms all. La valenta y la libertad exigen temer a la derrota y a la esclavitud ms que a la muerte. Por eso Platn condena la escatologa homrica y prohibe tambin el empleo de nombres terrorficos, tales
como "Kokytos" y "Styx", que deben ser reemplazados por otros dotados de
opuesto esprtu.s" Tambin ha de prohibirse representar a Dioses y hroes
lamentndose. El hombre virtuoso se basta a s mismo y no se queja ante la
prdida de un hijo, de las riquezas o de cualquier otro bien. Los jvenesque
oyeran tales discursos no tendran por qu no ceder ellos mismos, ante la
menor contrariedad, sin pudor ni coraje, a los llantos y lamentos. Parejamente ha de prohibirse representara hroes y Dioses rindose. Los guardianes no deben rer, pues la risa estrepitosa produce cambios violentos en el
alma incompatibles con la virtud. Por eso reprocha a Hmeros el haber
descrito la carcajada olmpica."
El buen guardin ha de ser tambin veraz y todo aquel que mienta,
especialmentesi la mentira puede perjudicar al estado y conducirlo a ruina,
debe ser castigado. Pero la mentira puede ser, a veces, un remedio, por lo
cual se autoriza a los gobernantes,y a stosslo, para engaara los enemigos
o a los ciudadanos si aSlo exige el inters del estado." 50
Finalmente, los guardianesdeben cultivar la discrecin (1w<pQocrvvr), que
45
46

Bep., 379a-380e.
Rep., 380d-383c.

Bep., 386a-387c.
Rep., 387c-389b.
49 Rep., 389b-d.
50 La Repblica aplica varias veces este principio de la mentira de estado: 414b415d; 459c-460a. Ver como antecedente la doctrina de Kritas.
47
48

JUAN

242

LLAMBtAS

DE

AZEVEDO

consiste en la obediencia a los jefes, en el dominio de los placeres del vino,


del amor y de la mesa, en la firmeza frente a todas las tentaciones. De ah la
prohibicin de los mitos que representan la insolencia con los gobernantes,
la incontinencia de los Dioses, el amor a los presentes o en general a las riquezas, las seducciones.51
Para que la educacin moral sea completa falta todava tratar lo referente
a la justicia, pero como sta es cabalmente el problema hacia cuya solucin
tiende la investigacin que se est realizando, es preciso aplazarlo. 52
Todos estos principios entraan, ciertamente, una lmtacn de la libertad de expresin. Pero Platn no piensa desterrar a la poesa del estado
ideal; lo que quiere es reformarla partiendo del supuesto de que lo bello no
puede estar nunca en desacuerdo con los principios ticos. Jaeger ha visto
claramente que la paciente y detallada crtica que Platn se vio obligado a
emprender de los grandes representantes de la poesa demuestra que estaba
convencido de que su fuerza educadora era nsustituble.P
En los discursos hay que examinar, adems de su contenido, su forma,
porque sta produce tambin efectos en el alma, que influirn en la educacin del individuo. Esa forma puede ser de tres clases: narracin directa de
los hechos, como, por ejemplo, el dityrambo; representacin imitativa por los
personajes en el teatro, y finalmente, la forma mixta de ambas, como Ocurre
en la epopeya.54 Ahora bien, si ha de valer el principio de la competencia,
que exige de cada uno una sola especie de tarea para realizarla perfectamente,
ha de prohibirse a los guardianes representar como actores de teatro. Tendran que imitar a seres humanos de clases diferentes y en las ms diversas
situaciones, incluso a los animales o a los fenmenos de la naturaleza, todas
cosas que estn en desacuerdo con las cualidades morales que ellos han de
poseer. Al guardin slo se permitir el estilo de la simple narracin que imita
la virtud.55
Por la forma misma de su arte, los poetas teatrales son indeseables en el
estado perfecto. Se los desterrar, pues, a otros estados,no sin antes rendirles
los honores debidos a su nspraen.s" Platn tena, adems, otra razn para
excluirlos, y era la tendencia a elogiar la tirana, que frecuentemente se manifiesta en sus obras.57
La poesa iba en Grecia acompaada de lo que hoy llamamos msica, al
punto que el significado de esta palabra comprenda tambin a aqulla:
Ahora bien, cuando el discurso va unido a lo musical, son el ritmo _y la
51
52

Rep., 389d-392-a.
Rep., 392a-c.

53

Paideia, II; pg. 269.

54

Rep., 392c-394d.
Rep., 394e-397e.
Rep., 397e-398b.
Rep., 568a-d.

55
56
57

PLATN

243

armona los que se adaptan al contenido espiritual, nunca ste a aqullos.


por eso s610 deben admitirse aquellas armonas, instrumentos musicales y
ritmos que susciten sentimientos acordes con el contenido de los discursos
permitidos, y que expresen en su lenguaje sin palabras, la vida del hombre
ordenado y valiente.58
Estas normas no rigen slo para la poesa, sino tambin para la arquitectura, la escultura, la pintura y, en general, para todas las artes. Ellas deben
ofrecer siempre imgenes de las buenas costumbres, siguiendo las huellas de
la belleza y del decoro y evitando la imitacin del vicio, la intemperancia, la
bajeza y la indecencia.P
Pero si la msica es la parte superior de la educacin, es porque el ritmo
y la armona penetran profundamente en el alma y la conmueven intensamente, de suerte que, si la educacin ha sido conveniente la embellecen y, en
caso contrario la deforman, y porque hacen sentir vivamente la fealdad y las
omisiones en las obras del arte y de la naturaleza. La msica consigue as
que, insensiblemente, desde la infancia el alma se incline hacia lo bueno y se
desve del vicio antes de haber tenido plena conciencia de lo que haca, de
modo que cuando reciba la formulacin racional de las normas, stas sern
aceptadas sin resstenca.w
Con ello Platn quiere insinuar que la educacin a base de la msica ha
de ser complementada por la ms elevada que suministra la filosofa, pero, al
mismo tiempo, que sta slo puede fructificar si encuentra al alma ya labrada
por el trabajo de aquella educacin musical. La. msica es la propedutica
de la filosofa, pero la filosofa es la perfeccin de la msica. A esto ltimo
alude nuevamente cuando aade que no se podr ser msico si no se conocen
los fundamentos de la msica, es decir, saber distinguir las "formas" de la
discrecin, de la valenta, de la generosidad, de la magnanimidad y de las
otras virtudes,. as como las de los vicios opuestos, y reconocer su presencia
dondequiera que se encuentren, en ellas mismas o en sus mtacones.w El
empleo de la palabra ELlh, que por primera vez hace su aparicin en el libro,
no es fortuito: denuncia la intencin de vincular la educacin por las Musas
con su fundamentacin ltima en la filosofa.
Con el empleo educativo de las obras literarias y artsticas, reformadas
pero no eliminadas, Platn mostraba, adems, que la formacin moral del
individuo slo es posible dentro del marco de la comunidad del estado, que
conserva los frutos del talento de sus miembros presentes y de las generaciones pasadas. Si la reforma del sistema de educacin es una pieza esencial de
la reforma del estado, es porque ste constituye el conjunto de condiciones

60

Rep., 398b-401a.
Rep., 401a-d; 378c.
Rep., 401d-402a.

61

Bep., 402a-c.

58
59

244

JUAN

LLAMBAS

DE

AZEVEDO

que hace posiblela moralidad. Y estafuncin educadoradel estadoen materia


religiosa y moral es la que explica las limitaciones a la libertad de expresin
de pensamientoy del arte a que estn sometidossus representantes.
La Repblica no desarrolla la teora del amor, que es una pieza fundamental en la doctrina platnica de la educacin, pero al final del estudio
sobre la msica,hace una referenciaa l: el amor a los jvenesno debe consistir en el placer fsico, efecto de la violencia y de la destemplanza,sino
en un sentimientohonesto,como el de un padre para con su hijo, "en vista de
un fin noble".62Este noble fin es, segn el Symposion, engendraren el alma
del adolescente,por medio de bellos discursos estimuladospor el espectculo de su belleza anmica y corporal, otros pensamientosrelativos a los
valores supremos,aspirando a los cuales se logra el modelamiento de la
vida.63
A la enseanzade la msica ha de seguir la de la gimnasia,en la cual
el guardin debe ejercitarsedesde la infancia y a travs de la vida. Pero la
Repblica no ofrece un plan completo, sino slo "tipos" generales,dejando
al alma del propio educando la tarea de precisar sus reglas, pues no es el
cuerpo el que hace buena al alma, sino que sta, si es buena;es la que da
al cuerpo toda su perfeccin. Se prohiben la embriaguez,las queridas y las
comidasrefinadas como se estilaban en Sikelia y en Athenai. El rgimen ha
de ser sencillo y mesurado,adecuadopara aquellos que han de guerrear en
las ms diversas situacionesy circunstancias. As como la simplicidad de la
msica torna al alma discreta, as la simplicidad de la gimnasia hace al
cuerpo sano.64
La gimnasia da ocasin para tratar el problema social de la medicina
y de la administracinde justicia. Hemos visto ya que el Gorgias destacla
analoga del juez con el mdico. Ahora se prosigue el paralelo desde otro
punto de vista. Los desrdenesy enfermedadesharn necesarios muchos
tribunales y clnicas. La abundancia de estosinstitutos,lejos de ser un progreso, es el signo de un sistemade educacin vicioso. Es indigno tener que
recurrir a los dems como jueces del propio derecho,en lugar de serlo uno
mismo; y ms indigno an emplear la mayor parte de la vida sosteniendo
pleitos para defender la injusticia y eludir el castigo,cuando es mucho ms
hermosoy ventajosoordenar la propia vida de manera de no tener necesidad
de un juez "somnoliento". No menos indigno es tener que recurrir a los
mdicos, no ya 'por alguna herida o enfermedad pasajera,sino por tantas
62 Bep., 402c-403c, Este pasaje por s solo desvirta la afirmacin de Kelsen (La
;usUcia platnica en la idea del derecho natural, pg. 122) de que slo en Las Leyes, ya
viejo, Platn conden la pederastia. El libelo de este autor es un ensayo malintencionado
del malquistar a los lectores de hoy con el genial filsofo, exhibindolo como un representante y propagador de la pederastia, la mentira y la autocracia.
63 Symp., 206b-207a; 209a-211c.
64 Bep., 403c-404e.

PLATN

245

nuevas enfermedades,que antesno existan,y que han sido originadaspor la


pereza o los excesosdel rgimende vida.G5
Platn critica la medicina de las enfermedadescrnicas e incurables. En
un estadobien gobernadocada uno tiene su funcin, que est obligado a desempear, y nadie tiene vagar para vivir como enfermo y hacerse cuidar.
El obrero que tiene que trabajar cada da, no puede tolerar un rgimen prolongado, no tiene tiempo para ser un enfermo y abandonar sus tareas. As,
despedir al mdico y reanudandosu rgimen habitual, o bien recobrar la
salud ejerciendosu oficio, o bien, si su constitucinno resiste,la muerte lo
liberar. Slo el rico, que ninguna obligacin tiene, puede sometersea semejante teraputica,que, por otra parte, perturba todas las ocupaciones.Pero
la objecin capital que le hace Platn, es que obstaculiza toda meditacin
interior, temiendosiemprela jaquecay el vrtigo y acusandoa la filosofa de
ser su causante. Por eso,confrontndolocon los mtodosde su poca,elogia
al viejo dios Asklepos, que invent la medicina s610para las enfermedades
localizadas y pasajeras.Los enfermosincurables no deben ser cuidados,prolongndolesuna vida miserabley dando lugar a-que engendrenhijos tarados,
porque esto no es til ni para ellos mismosni para el estado. El nico que
aprovechaes el mdico,que cobra sushonoraros.s" De todosmodos,el estado
necesitabuenosmdicos. stos son aquellos que unen al conocimientode su
arte la experienciade todas las enfermedades,por haberlas padecido todas/"
Tambin el estado necesita buenos jueces. Pero no podemos aqu continuar el paralelo con los mdicos:los mejoresjuecesno son aquellosque han
cometido todoslos crmenespara poder luego descubrir los de los otros,como
el mdico diagnosticalas enfermedadesde acuerdo a las que l ha padecido.
Para juzgar honestamente,es precisoque el buen juez haya vivido su juventud
libre de vicios. Pero esto tiene cierta desventaja:los jvenesbuenos son fcilmente engaadospor los injustos,porque no encuentran en ellos mismos
modelos de la mentalidad de los malos. Por eso los buenos jueces no deben
ser jvenes: deben haber vivido lo suficiente para haber podido estudiar el
vicio en el alma de los dems, supliendo, as, por medio de la ciencia, la
falta de experienciade los crmenesque no han cometdo/" A este respecto
Platn agrega un comentariosobre la fama de inteligentes que suelen tener
los malos, que es uno de los mltiples testimoniosde su profundo conocimiento de los hombres: el que ha cometido mil injusticias es hbil y rpido
para descubrir las malas intenciones,y, cuando se topa con pillos como l, da
muestrasde una clarividencia superior,porque halla en su propia conciencia
el modelo de la de aqullos. En cambio, cuando se encuentracon hombres
65
C6

67
68

Rep., 405a-d.
Rep., 405e-408c.
Rep., 408c-e.
Rep., 408e-409c.

246

JUAN

LLAMBlAS

DE

AZEVEDO

honrados es incapaz de apreciarlos, haciendo gala de una desconfianza fuera


de lugar, porque su alma carece de los modelos de la rectitud. Pero como
el nmero de los malos es mayor que el de los buenos, pasa por prudente
.ms bien que por necio, ante s mismo y ante los derns."
La conclusin sobre los mdicos y los jueces es que, en el estado ideal,
ellos deben ocuparse slo con las fallas de los ciudadanos bien constitudos
de cuerpo y de alma. A los mal constitudos de cuerpo se los dejar morir, y
a los que tienen almas perversas e incorregibles habr que hacerlos perecer."
El cambio, el joven educado en los principios antes expuestos de la msica
y de la gimnasia no tendr necesidad de jueces ni de mdicos, excepto para
los males pasajeros."
Pero la gimnasia, a pesar de referirse al cuerpo, ha de orientarse a desenvolver la fuerza moral ms bien que la fsica. Contra la opinin corriente,
Platn advierte que la gimnasia, al igual que la msica, tiene por fin la educacin del alma. Ambas tienen que combinarse para lograr una formacin
armnica. Las naturalezas valientes que cultivan slo la gimnasia se tornau
salvajes y duras, y las naturalezas filosficas que cultivan slo la msica se vuelven flojas y mansas.Pero, si como antes hemos dicho, los guardianes han de ser
a la vez fogosos y suaves, esta difcil combinacin slo puede obtenerse por
medio de la colaboracin de la gimnasia y de la msica, que, mezcladas en.
justas proporciones, nos darn hombres a la vez valientes y filsofos (discretos) .72 Es evidente el propsito de Platn de superar as los ideales educativos de Athenai y de Sparta, dirigidos, el primero predominantemente hacia el
espritu, y el segundo hacia el cuerpo.
El sistema de educacin propuesto en la Repblica requiere, desde luego, un plantel de instructores competentes. Ya hemos visto que el libro alude
a los "maestros encargados de instruir a la juventud".73 Ahora destaca expresamente la necesidad de que haya un hbil director (E1tL<rtTl1<;), capaz de
mezclar en la proporcin debida la msica y la gimnasia para formar aquel
tipo de guardianes.74 Con ello se plantea el problema de la educacin de
los propios educadores. Pero, por el momento, no se resuelve. Es preciso an
considerar un aspecto ms elemental en el estado. Adems de las exigencias
econmicas y defensivas, el estado necesita una direccin. Esta funcin de
gobierno ha de ser ejercida por hombres seleccionados entre los guardianes,
que formarn la tercera clase dentro del estado. Ya hemos visto que el
nombre de guardianes (qnJAU'ltE<;)75 se aplica preferentemente a stos. Se los
69
70

Rep., 409c-d.

Bep., 40ge-410a.
Rep., 410a-b.
72 Bep., 410c-412a.
73 Rep., 383e.
74 Rep., 412a.
75 Bep., 414a, b; 515b, c; 434c.
71

PLATN

247

llama tambin "consejeros"(~otJ],W't'L%al:),


76 pero ms frecuentemente"jefes"
(aQxVtoL).77
Es evidente que han de gobernar los de ms edad a los ms
jvenes,y que, entre aqullos,hay que elegir a "los mejores",es decir, a los
mejor dotados para guardar al estado. Para ello deben poseer sensatez,autoridad y solicitud por los interesesdel estado. Se elegir, pues, entre los
guardianes,a "los ms celososen hacer durante toda su vida aquello que, a
juicio suyo, es til al estado y que a ningn precio consentiranhacer algo
en contra del bien pblico".78 Para asegurarsede ello habr que estudiar
su vida y someterlosa diversaspruebas. Estas pruebas estnbasadasen una
psicologa de los cambios de las opiniones humanas. Podemos abandonar
una opinin con nuestro asentimientoo sin l. Con nuestro asentimiento,
cuando la opinin es falsa y alguien nos lo manifiesta. Contra nuestro asentimiento,cuando la opinin es verdadera,pues sta es un bien para el que la
posee y s610se renuncia a un bien involuntariamente. Este abandono involuntario puede ocurrir por tres causas:a) sustrado por el tiempo, que hace
olvidar, o por la razn, que disuade;b) violentado por la tristeza y el dolor;
c) fascinado por el encanto del placer o la turbacin del miedo. Con esta
gua habrn de ser probadoslos futuros guardianesrespecto al principio de
que hay que hacer en todo,casolo ms til al estado:a) tratando de hacerles
olvidar el principio e inducirlos a error; b ) sometindolosa trabajos,sufrimientosy luchas; e) tentndoloscon placeres y atemorizndoloscon objetos
terrorficos. Aquellos que hayan resistido con xito todas las pruebas sern
designadosjefes;aquellosque hayanfracasadosernexcluidos,permaneciendo
en la segundaclase como "auxlares'U" En esta parte, Platn tambin se ha
limitado a ofrecer "tipos" generales,sin pretender entrar en una reglamentacin mnucosa.s?
Tampoco entra en detalles sobre las funciones de los jefes, pero les da
estas prescripciones:
1) Deben evitar por todos los medios que los productores sean ricos o
pobres,porque ambos extremoslos vuelven malos. El que se hiciera rico, no
querra trabajar ms en su funcin y se tornara blando, ocioso y novelero.
y el que se empobrecieraa tal punto que no poseyeralos tiles y las materias
necesariasa su oficio, hara artculos de mala calidad, formara obreros inferiores y Sevolvera vil y crmnal." 1!:staes la nica norma que hace referencia exclusiva a la primera clase,y supone el sistemade la propiedad individual como rgimen vigente entre los productores;2) el estado as regido
no habr acumulado riquezas, pero esto, lejos de ser un inconvenientepara
76
77
78
79
80
81

Rep., 44la.
Rep., 4l4a, b, e; 440d; 458b; 458e; 45gb; 460a.
Bep., 4l2b-e.
Rep., 4l2e-4l4b.
Rep., 4l4a.
Rep., 42lc-422c.

248

JUAN

LLAMBtAS

DE

AZEVEDO

triunfar en la guerra seruna ventaja:sus adversarios,ricos y gruesos,estarn


mal entrenadospara el combate. Si son dos los estadosenemigos,ser ms
fcil vencerlos: exhibiendo la propia pobreza, se invitar a uno de los dos
a una alianza para caer sobre el otro, alianza que siempre ser aceptada,
porque es ms ventajosohacer la guerra a un pas rico que a uno pobre. Si
el adv}1,sarioes uno solo pero, prspero, ser un estado dividido por las
luchas de clases,y se podr ofrecer una alianza a los pobres para conquistar
los bienes de los ricos. Lo que hace grande y fuerte a un estado no es el
nmerode soldados,sino su conformidad con el modeloproyectado;82 3) deben fijar un justo lmite al crecimiento del estado y a la extensin de su
territorio. El criterio para determinarloes el de la unidad y suficiencia (Lxavi)
del estado,que no deben ser comprometidaspor un excesoo un defecto de
extensin.'" 4) pero ninguna de estasprescripcioneses importantecomparada
con la "grande y nica", es decir, con la instruccin y la educacin. Si han
sido bien inculcadas, los hombres resolvernfcilmente todas las otras cuestiones. La educacin formar, adems,una buena raza, que se ir perfeccionandoa travs de las generacionesy contribuir tambin al progreso espiritual. Por eso, los guardianes deben evitar que la educacin se corrompa,
impidiendo absolutamentetoda innovacin en el orden establecido para la
gimnasia y la msica, pues su modificacin trastornara la estructura y el
funcionamientodel estado. La vigilancia ha de enfocarseespecialmentehacia la msica, porque en ella son fciles las desviacionesimperceptibles de
sus normas,que se propagarnpoco a poco a las convencionesprivadas para
vulnerar, finalmente, los principios mismos de la constitucin. Es preciso
disciplinar incluso los juegos de los nios, porque esa disciplina unida a la
msica les infundir el amor al orden, que, as, ser respetadopor ellos sin
dificultad en el resto de su vida.84
Se ha afirmado que la Repblica propone un estado sin leyes,85fundndoseen que dice que no se debe legislar sobre los usos sociales ni sobre
los negociosdel mercado, contratos,delitos, procedimientos,impuestos,polica de mercados,etc. Pero esto no traduce exactamenteel pensamientode
Platn. Ciertamente el caso de los usos sociales,como el saludo o la indumentaria,es claro. Las leyes seran impotentespara establecerlosy, de hecho,
no legisla sobre ellos ningn estado. Los usos se implantarn espontneamente,porque no son ms que el remate de la educacin moral inculcada
por la msica y la gimnasia.8o Pero no ocurre lo mismo con los contratos,
delitos y demscasosantescitados.
82
83
84

Rep., 422a-422b.
Bep., 423b-d. Sobre la importancia de la unidad, vase 462b.
Rep., 423d-425a.

As Natorp, op. cit., pg. 250.


Rep., 425a-c: "Puede creerse que el impulso que viene de la educaci6n imprime
su direcci6n al resto de la existencia; lo semejante no atrae siempre a su semejante? ..
85
86

PLATN

249

Para entender e] pensamiento de Platn, hay que partir de] anlisis de


los pasajes en que emplea la palabra "ley" (V!.lO;). Frecuentemente se refiere a las "leyes" 87o a las "leyes del estado" ss o a las establecidas por "el
legislador" 89 aludiendo a las que explcitamente se han formulado en el
libro. Sobre qu versan esas leyes? No slo sobre la educacin, como ltimamente se ha sostendo.v? Es cierto que algunas se refieren a los principios
de la msica y de la gmnasaj" y a la formacin guerrera de las mujeres,92
pero otras veces esa palabra designa el rgimen econmico de los guardianes93 el culto,94 la comunidad de mujeres y nios;" la autorizacin de la
defensa propia,96 los premios y castigos de los guerreros,97el tratamiento de
los enemigos,98la obligacin de los guardianes de volver a la caverna.P? Ante
esta enumeracin de tan variados objetos hay que concluir que no hay razn
para limitar el empleo de la palabra "ley" a los casos expresamente designados por ella, porque el contexto demuestra que no hay una intencin taxativa,
sino que puede extenderse a todos los principios que estructuran el estado
idea] establecidos por el fundador del estado. Puede decirse, pues, que el
concepto "leyes del estado", en la Repblica, corresponde al de "constitucin"
en sentido moderno, aun cuando no coincidan ni en el contenido ni en los
objetos regulados. A su vez, "legislador" significa "constituyente", el que
elabora las leyes fundamentales del estado.'?" pero nunca mienta a los jefes
que, por ser "guardianes de las leyes",ll no las dictan ni las pueden cambiar.102 Pero esas leyes fundamentales no son las nicas disposiciones jurdicas del estado: los jefes estn autorizados para dictar otras -que podramos
llamar leyes ordinarias- para ejecutar o complementar a aqullas.l''" Volvamos ahora al pasaje sobre los negocios del mercado y dems.'?'
y podemos decir, parece, que una cosa buena o mala en s misma, termina por alcanzar
su pleno acabamiento y su pleno vigor."
.
87 Rep., 425d, e; 429c; 451a; 458c; 462a; 465b; 484b; soi, 502b, e; 51ge; 537d;
539a; 571b; 574e; 587a; 604a; 607a.
88 Rep., 424c.
89 Bep., 497d.
90 Jaeger, op. cit., 11,pg. 289.
91 Rep., 380c, d; 383c; 403b; 453d.
92 Rep., 456c; 457b.
93 Rep., 417b.
94 Rep., 427b.
95 Bep., 453d; 457c; 46lb.
96 Rep., 464e-465a.
97 Rep., 468a-b.
98 Bep., 471b.
99 Rep., 5l9c-e.
100 Es el significado que, en general, le daban los griegos cuando llamaban as a
Soln, a Lykurgos, a Parmnides, etc.
101 Rep., 421a; 504c.
102 Rep., 424b-e.
lOS Rep., 458c.
104 Dice as: " ... los negocios del mercado, como los contratos que las partes con-

250

JUAN

LLAMBtAS

DE

AZEVEDO

Su sentido es que el derecho privado, el penal, el procesal y el administrativo no han de formar parte de las leyes fundamentales, no deben ser
dictados por el "legislador", sino que los guardianes (son los '(MOL Mya{}o(
del texto) podrn encontrar las disposicionesadecuadas,siempre que mantengasu.vigenciala estructura,el rgimeny los mtodoseducativosdel estado.
Platn ha perdido la fe, que testimoniaba el GorglS, en la legislacin y en
la administracin de justicia, para implantar y restituir la moralidad. Pero
no por eso las eliminaba. Entiende, ahora, que ellas poseen slo una importancia secundaria y complementaria frente a los principios de la educacin,
que son los realmente decisivos y sin los cuales aqullas son impotentes.
Son conocidos esos enfermos que, ingiriendo ciertos remedios, pero sin cambiar su rgimen de vida, se hacen la ilusin de que sanarn,y censuran a los
mdicos que les prescriben aquel cambio. Algo semejanteocurre con los estados mal gobernados (Platn piensa desde luego en la Athena dirigida
por los demagogos):prohiben bajo pena de muerte toda reforma de la constitucin, y tienen por grandes polticos y colman de honores a aquellos que
adulan a la multitud y satisfacen todos sus deseos. En esas circunstancias,la
legislacin se toma un juego ridculo; por medio de sucesivosdecretos y contradecretos se intenta suprimir los abusos y lo nico que se consigue es
cortar las cabezas a una hidra. Por eso el "verdadero legislador" no se preocupa de tales leyes: si la constitucin es mala son intiles y nada corrigen, si
es buena, cualquiera sabr encontrar una parte, y el resto seguir automticamentelos hbitos adqurdos.l'"
5) Las leyes sobre el culto de las divinidades y de los muertos no pueden ser dictadas por el "fundador del estado",menos an por los guardianes,
sino por Apollon, el dios de Delphi. As, "las ms grandes y las primeras
leyes" son recibidas por el estado ideal de una autoridad religiosa.loo
Tenemos, as, el estado formado por las tres clases de los productores,
los auxiliares guerreros,que han de ser un millar como mnmo.i'" y los jefes,
tos menos numerososde todos.loS Estas clases no constituyen, sin embargo,
castas oclusas e incomunicadas entres. El mito que Platn quiere inculcar
a todos los ciudadanos,especialmentea los jefes,tiene el propsito de precisar
cluyen entre s en el gora, y... tambin las convenciones con los artesanos, las injurias,
las vas de hecho, las querellas judiciales, la institucin de los jueces, los impuestos a
cobrar o a pagar en los mercados o puertos y, en general, una cantidad de prcticas relativas a la polica de los mercados y calles o al anclaje de barcos y otros del mismo gnero,
son puntos que nos encargaremosde legislar? -No, dijo, no vale la pena prescribir sobre
ello

hombres de bien

(%aAOL %ayafroL:):

ellos hallarn fcilmente las leyes necesarias.

-S. .. Dije, si Dios les concede conservar las leyes que hemos expuesto ms arriba"
(425c-e).
105 Rep., 425e-427a.
106 Rep., 427b-c.
107 Rep., 423a.
108 Rep., 428c.

PLATN

251

su pensamiento. Esa mentira necesaria-aplicacin de un principio sentado


anteriormente- expresa.una tesis que l tena por verdadera. Como nacidos
todos de la misma tierra, han de defenderla cama a una madre y cultivar
entre s los deberesde la fraternidad. El cuento de los hombres hechos de
oro o de plata o de hierro y bronce significa que tanto las cualidadesfsicas
como las espirituales se trasmiten ordinariamentepor la herencia biolgica.
Pero esta ley estadsticano otorgaun derecho hereditario a ejercer las funciones de clase. Hay que atender,ante todo, a las condicionespersonalesde
cada individuo y colocarlo en la clase que correspondaa su naturaleza. Violar esteprincipio sera decretarla ruina del estado.lOO
As, pues,el estado platnicoexcluye la igualdad democrticacomo participacin de todosen el gobierno,y sobrela base de que los hombresno son
iguales, sino unos mejoresque otros,uerige el principio de la jerarqua de
las clasesy distribuye las funcionessegn las aptitudes de cada uno. Esta
desigualdades la igualdad "geomtrica"de la que hablaba el Gorgls y la
igualdad "perfecta" de que hablarn Las Leyes, que trata a los desiguales
igualando la funcin de cada uno con su capacidad respectiva. La doctrina
de la Repblica, tal como hasta ahora ha sido delineada, es, a mi parecer,
una sntesis de la concepcinde la herencia de los valores, como la haban
representadoUn Theognis o un Pndaros, con la idea de la educacin universal,propugnadapor Protagorasy su escuela,como exigenciantima de la
democracia;sntesis que ser integradaluego COnla formacin filosfica en
sentido socrtico. As surge la nica forma de estado y de gobierno buena
y recta,lll que Platn llama "reyeca" (~aGtAta), si gobierna solamenteuno
y, empleandoel trmino en su sentido literal, "arstocraca", si la autoridad
est repartida entre varios. Pero stasno son ms que matices de una sola
forma,mientrasno se altere la estructurafundamentaldel estado.P"
Fundado as el estado,podremosencontrar en l lo que buscamos,es
109 Bep., 414b-415d: "Vosotros que sois parte del estado, sois todos hermanos... , pero
el Dios que os ha formado ha mezclado oro en la composicin de aquellos que son capaces
de mandar; por eso son los ms preciosos; ha mezclado plata en la composicin de los
auxiliares; hierro y bronce en la de los labradores y dems productores. Como sals todos
del mismo tronco, tendris ordinariamente hijos que os asemejen. Puede ocurrir, empero,
que del oro nazca un hijo de plata, y de la plata uno de oro, y que las mismas variaciones se produzcan entre los metales. Por eso el Dios ordena a los guardianes que primero
y ante todo vigilen a los nios y presten la mayor atencin al metal de que se compone
su 'alma; y, si sus propios hijas tienen mezcla de hierro o bronce, que no tengan piedad
de ellos y den a su naturaleza la justicia que les es debida, relegndolos entre los productores y labradores; si, por su parte, estos ltimos tienen hijos que dejen ver oro o plata,
que reconozcan su valor y los eleven a la condici6n de guardianes o de auxiliares, porque
hay un orculo que dice que el estado perecer cuando sea gobernado por el hierro o el
bronce." Cf. 423c-d.
110 Rep., 456d.
111 Rep., 449a.
112 Rep., 445d-e; 540; 544e.

252

JUAN

LLAMBAS

DE

AZEVEDO

decir, la justicia y la injusticia y los efectos que por s mismas producen, con
independencia de sus sanciones divinas o humanas.
Si el estado ha sido rectamente constitudo, ser perfectamente bueno y
como tal, sabio, valiente, discreto y justo. Platn traslada as al estado las
virtudes que segn la tradicin configuraban al hombre de bien, pero sustituye la sabidura a la piedad, porque considera a sta como una parte de
la justicia.
Por primera vez en la historia del pensamiento, Platn destaca con
plena conciencia los valores de la comunidad y los distingue de los del
individuo: el estado como tal, considerado como unidad, es portador de sabdura,113de valenta.P" de dscrecn-" y de justicia,116
Para determinar la esencia de la justicia, Platn emplea aparentemente
el mtodo de los residuos: investigando _primero los otros valores, lo que
reste ser el que buscamos.P" Pero, en realidad, se trata de un pretexto para
poder exponer tambin esos valores y establecer sus relaciones con aqulla.l18
La sabidura Jmpla) o prudencia (E,,~o'UAta) del estado es una ciencia
que no tiene un objeto particular, como la del carpintero o la del agricultor,
sino que consiste en deliberar sobre el estado mismo en su conjunto para
regular del mejor modo posible su organizacin interior y sus relaciones con
los otros estados. Ella reside en su parte ms pequea, en la clase de los jefes
o guardianes perfectos.P"
La valenta radica en la clase de los auxiliares y consiste en la capacidad
de mantener siempre la opinin relativa a lo que hay que temer, segn lo ha
indicado el legislador en su plan de educacin, a pesar de los sentimientos y
pasiones que intenten perturbarla.P" La valenta del estado es, pues, lo que
hoy llamamos "seguridad", pero Platn, siguiendo la doctrina socrtica, la
hace consistir en un saber sobre los peligros que se deben o no temer. Slo
que ese saber, para los auxiliares, no es una ciencia, un conocimiento fundado en el ser, sino una mera opinin basada en la autoridad del legislador.
El que la prudencia resida en los jefes y la valenta en los auxiliares no
significa, sin embargo, que los miembros de esas clases deban poseer slo la
virtud respectiva, ni que no puedan realizar a sta las dems clases, sino que
en cada clase y en ella sola se realiza en grado supremo una virtud, y es
113
114
115
116
117
118

Rep., 428b, e, d, e.
Rep., 429a, b; 430c.
Rep., 431b, d; 432a.
Bep., 433a, b, e, d.
Rep., 427e-428a.
C. Rep., 430d; Glaukon dice: " ... No deseo, sin embargo, que la justicia nos

aparezca primero, si esto debe impedirnos de examinar la discrecin; si quieres serme


agradable, examina sta antes que aqulla."
119 Rep., 428b-429a.
120 Rep., 429a-430c.

PLATN

253

este grado supremo el que constituye el respectivo valor del estado mismo,
en cuanto unidad distinta de los individuos,
La discrecin (aro<j)QoaV'fJ)
implica, ante todo, "ser seor de s mismo",
esto es, que la parte superior del alma domine a las pasiones inferiores. En
el estadosignifica que Su parte mejor impere sobre la mala, que las pasiones
de los viciosos, que son siempre la mayora, sean dominadas por la inteligencia de una minora de virtuosos. Pero esto slo es posible si gobernantesy
gobernadostienen la misma opinin sobre los que deben mandar. Por eso la
discrecin del estado no puede residir en una sola clase como la prudencia
o la valenta, sino a la vez en gobernantesy gobrnados,y se extiende como
una armona a todo el estadoy.produceel acuerdoentre todos los ciudadanos,
cualquiera que sea la clase a que pertenezcan. La discreccn, es, pues, la
concordia (~lOvoLa), un acuerdo natural de la parte inferior y de la superior
para decidir cul de las dos debe mandar.P! Con estas frmulas, Platn
enseaque la autoridad poltica ha de estar basada en una conviccin espiritual y no meramenteen la coaccin. Por eso mismo, aunque la discrecin
resida en todas las clases, su realizacin depende en ltima instancia de la
primera clase, pues slo para ella el consentimientoes una renuncia, una
limitacin voluntaria al impulso natural de dominar.
No queda por determinar ms que la justicia. Y aunque, a primera
vista, parezca difcil encontrarla, pues ya no hay otra clase a la que la
pudiramosimputar, en realidad, hemoshablado constantementede ella. La
justicia no es otra cosa que el principio sobre el que est fundado el estado
perfecto,esto es, el deber universal segn el cual cada individuo debe ejercer
una sola funcin, aquella para la cual la naturalezale dio la:mejor aptitud y,
por consiguiente,consiste en ocuparse con lo suyo y no interferir en lo de
Jos otros, y especialmenteen que las tres clases de negociantes,auxiliares y
guardianesse limiten a sus atribucionesy cada una ejecute la misin que le
compete. Sin residir, pues, en una clase particular, la justicia es el origen y
la conservacinde las virtudes de esas clases, porque, abarcando al estado
todo, determina la relacin de las funciones y de sus portadores entre s.
Por eso es a la vez el valor de la comunidad"ms grande y ms necesario".122
Platn ha intentado, adems, reducir a esta nueva concepcin de la
justicia, la definicin tradicional refutada al comienzo de la Repblica. Una
de las funciones de los jefes ser la de juzgar los procesos. Y en sus sentencias tratarn ante todo de impedir a los ciudadanos que se apoderen de lo ajeno o sean despojadosde lo suyo, porque esto es lo justo. De
ah que la justicia consista a la vez en la posesin de su bien propio y el
cumplimiento de su propia funcn.P'' Aunque el fundamento de esta as121
122
123

Rep., 430c-432b.
Rep., 432b-433c; 540e.
Rep., 433e-434a.

254

JUAN

LLAMBlAS

DE

AZEVEDO

no est explcito, se deja entrever fcilmente: la justicia platnica


es concebida como un hacer su propia funcin, y el asegurar como juez a
cada uno lo suyo no es ms que un aspectodel hacer propio de los guardianes,como el gozar lo propio y devolver lo ajenono es ms que un aspecto
del "hacer su funcin" que correspondea todo individuo.
La injusticia es, por el contrario, el trastruequede las funciones en que
el individuo asumeaquella tarea para la cual carece de aptitud.
Esto puede ocurrir en dos grados de muy diferente alcance: es posible
que dentro de la misma clase un individuo interfiera en la funcin de otro
o realice dos o ms funciones a la vez. En este caso, el dao no ser muy
grande para el estado. Pero si la alteracin de funciones se produce entre
pertenecientesa clases diferentes, si el artesanopretende ser auxiliar, o el
auxiliar pretende ser jefe, sin poseerla capacidadrequerida, se producir un
grave dao que entraar la ruina del estado. Esta interferencia entre las
claseses el ms grande crimen y constituyela verdadera injusticia.124
Si, pues, la justicia es el fundamentoltimo de la regulacin del estado
y su esencia consisteen que cada cual cumpla con su funcin, mientras que
la posesiny distribucin de 10 que es de cada uno no es ms que una consecuenciade aquella exigencia,esto significa que la relacin primaria de los
individuos y de las clases entre si no est constituida por una regulacin de
derechos subjetivos sino de deberes, de obligaciones. La. gran importancia
de este pensamientoyace en que se aplica tambin al poder poltico, el cual
no debe ser concebido como una situaci6n de privilegio, como el lugar de la
felicidad misma, en virtud de los derechosilimitados que concede,tal como
10 conciben los tiranos y todos los que aspiran al gobierno, inspirados consciente o inconscientementepor la doctrina de Gorgias y sus variedades. Lo
que justifica el gobierno es, para Platn, la idea de un servicio prestado a la
comunidad. Los derechos de los gobernantesson derivados de ella y slo
existen para ella. Y la felicidad ms alta quea ellos les cabe no proviene
del ejercicio del poder, sino de una fuente suprema, de la que Platn an
nada nos ha dicho, en la que sus fuerzas se nutren para cumplir su funcin.
Por ello, la libertad no juega ningn papel en el estado perfecto y es
consideradacomo el mal que roe a los estadosdemocrticos,en los que no
se puede obligar a mandar al que es capaz,ni a obedecer al que no quiere.125
Al contrario,en el estadoplatnico, los ciudadanostienen el deber de prestarserecprocamentelos servicios que cada clasees capaz de hacer a la comunidad, y la educacin que reciben los guardianesno es para "dejarlos que su
actividad se dirija a lo que les plazca, sino para que colaboren a robustecer
al vnculo del estado".126
.
mlacn

12(1

Rep., 434a-c.
Rep., 557b-e.

126

Rep., 519a-520a.

124

PLATN

255

Pero no olvidemos que toda esta investigacin sobre el estado fue emprendida como un medio para resolver el problema de la justicia en el
hombre y de sus efectos intrnsecos en el alma, con la esperanza de que,
considerndolaprimero en un marco ms amplio, fuera luego ms fcil reconocerlo que es en el individuo. Transportemos,pues,la justicia del estadoal
individuo para determinar si su esencia es la misma en ste que en aqul.
Habr que averiguar si el individuo posee las mismas cualidades que el
estado y las mismas disposiciones en que ellas se asientan. Aunque Platn
emplea este mtodo, deja entrever que l no conduce a una demostracin
rigurosa y que sta requiere un camino ms largo y complcado.v" Ahora
bien: es absolutamenteevidente que cada individuo ha de tener las mismas
especiesde cualidades y de caracteresque el estado,porque la de ste slo
puede provenir de la de sus integrantes. Si podemos decir que los estados
tracios o escitasson violentos, que los griegos son instrudos, que los fenicios
o egipcios SOninteresadoses porque as son tambin los individuos que respectivamentelos componen.P'' Nada ms ajeno a Platn y, en general,a todo
el pensamientoantiguo, que la idea de un espritu objetivo (o conciencia colectiva) cargado de propiedades distintas a las de sus componentes.
El verdadero problema consiste en determinar si todos los actos del
hombre provienen de un solo principio o si su explicacin requiere ms de
uno. y bien: un anlisis psicolgico,conducido por el principio de contradiccin, noslleva a la conclusinque es preciso admitir tres partes del alma como
causasde sus operaciones:el apetito irracional (EltL-&u!lLa) que desea, ama y
explica toda la vida impulsiva, la clera (-&ufl;) tambin irracional, pero que
puede luchar contra los impulsos, y la razn (AOYL<lfl; VOU;) que puede retener, corregir y dirigir a aqullos.l'" As, pues, el alma es semejanteal estado;
ella es tambin una comundadv? con estructura tripartita y funciones anlogas a las de ste. De ah infiere Platn que, puesto que los valores del
estadolos poseetambin el ndivduo.P! su realizacin en ste ha de ser de la
misma manera y por la misma causa que en aqul,132Por consiguiente,el
hombre ser justo del mismo modo que el estado lo es. As como el estado
es justo cuando cada uno de los rdenes de ciudadanos que lo componen
cumple con su funcin, as tambin el individuo es justo cuando cada una
de las partesdel alma realiza la suya. La razn ha de mandar,la clera ha de
obedecerlay seguirla, y ambas dominarn a los apetitos, impidindoles que
con su tendencia insaciable se conviertan en seores del alma. Por la ra127 Bep., 434d-435d. El mtodo riguroso consiste en el conocimiento de la idea del
Bien, fundamento ltimo de todos los valores. Vase Rep., 504b sgs.
128 Rep., 435d-436a.
129 Rep., 436a-44lc.
130 Bep., 442c; 462c.
131 Rep., 435d-436a.
132 Rep., 44lc-d.

JUAN

256

LLAMBAS

DE

AZEVEDO

zn el individuo ser sabio, por la c6lera, valiente, por la amistad y la armona de las partes en reconocer que la raz6n debe mandar y las otras
obedecer,ser discreto. Finalmente, por el cumplimiento de la funci6n de
cada parte ser, como hemos dicho, justo. La justicia, pues, se ha revelado
idntica en el estadoy en el ndvduo.P" La nica diferencia est en que en
el primero se aplica a las acciones exteriores,mientras que en el segundo
se refiere a los procesosinternos y se presenta como un principio de orden
que confiere unidad a la pluralidad de elementosque integran el alma.la.
Por su parte, la injusticia y los otros vicios, consideradosen el individuo,
consistenen el desordeny la confusinde las tres partes del alma, de suerte
que una usurpa las funciones de las otras y quiere dominar aquella que por
naturalezadebera obedecer.P" As ocurra tambin en el estado injusto.
De lo anterior resulta que la justicia y la injusticia en el hombre no
designanuna virtud y un vicio particulares al lado de las dems virtudes y
vicios, sino la virtud total y el vicio total. El individuo justo no es una especie
moral a cuyo lado pudieran surgir,por ejemplo,el valiente o el discreto,sino el
hombre que realiza la integridad de los valores. El hombre justo es el hombre bueno, el hombre moral. Bien mirada, pues, la teora platnica de la
justicia es el anlisis y la demostraci6nde la tesis de Theognis, segn la cual
"en la justicia se compendia toda virtud, y es hombre de bien aquel que es
justo". Tambin la justicia en el estadopresentaese mismo carcter de valor
total. Cierto que como el estado est formado por individuos y por clases,
ella se presenta al mismo tiempo como justicia interindividual e interclsica,
que pone de manifiesto su momentode alteridad. Pero aun as, ella no posee
ninguna materia especfica de valor, puesto que el gobernante sabio, el
guerrerovaliente, el productor discreto,incluso el juez que da a cada uno lo
suyo, todos son casos particulares de aquel "hacer su propia funcin" que
constituyegenricamentela justicia estatal.
Esta analoga tan sistemticamenteconstruda entre el individuo y la
comunidad poltica ha sido interpretadade modos diametralmenteopuestos.
Unos han dicho: "el estadoes el hombre en grande";136otros, por el contrario: "el hombre es el estado en pequeo",137
el individuo es una imagen reducida de la comundad.P" En realidad, no hay oposici6n entre ambas frmulas,porque cada una de ellas exponeslo un aspectode una relaci6n ms
compleja. Plat6n procede metodolgicamentetrazando la teora del individuo justo sobre la lnea del estadojusto. El anlisis de ste ha sido el medio
para descubrir la esenciade la justicia en el hombre y la estructuradel alma
133

Rep., 441d-442d.

134

Bep., 443c-444a.

135

Bep., 444a-c.

136Zeller, Il, 1, pg. 904; Windelband.


137Spann, Filosofa de la sociedad.
138Leon Robn, pg. 278.

Gesch. der Philos., 1935; pg. 105.

PLATN

257

'que fue el objetivo que se propuso investigar, segn lo declar en el libro I.


Pero la justicia del alma es la primaria. Platn dice expresamenteque en el
estadohay una imgen (elolAov) de la justicia, que ayud a encontrar el original (<p{,O'L~ oQ{}1). El "principio" y el "tipo" de la justicia se hallan en el
ndviduo.P" El hombre perfectamentejusto es el paradigma de la justicia
en sU40 "El estado mejor gobernadoes el que se aproxima ms al modelo
del individuo." 141 Se puede decir que el estado es la ratio cognoscendi, el
individuo, la ratio essendi de la justicia. Pero en realidad no hay dos, sino
una sola e idntica esencia de la justicia que enlaza y ordena una vez las
partes del alma y otra vez los miembrosdel estado. Por otra parte, en cuanto
a la realizacin efectiva de la justicia, Platn afirma la interdependenciadel
individuo y la comunidad. Hemos visto que el estado slo puede ser justo
si sus integranteslo son. Pero, a su vez, el hombre slo puede devenir perfectamentejusto en el estadojusto. No otro es el sentido de la educacin organizada como funcin del estado y expuestaen los libros II y III. Y an
hemosde ver que el fil6sofo, el dechado del hombre justo, se corrompe o se
afirma en su excelencia segn sea la forma de estado en que acta.142 He
aqu por qu Platn no solamenteno distingue entre poltica y moral, sino
que quiere considerarlas expresamentecomo dos aspectos complementarios
e inseparablesde un solo y nico problema. Por eso,hubiera sido un artificio
inexcusable,contrario al sentido de su pensamiento,exponer la doctrina del
estado sin integrarla con la doctrina del hombre.
A la analoga entre el estadoy el individuo, sigue otra entre el cuerpo y
el alma, que permitir resolver el problema originario que le haba sido
planteado a Skrates por Glaukon, esto es, el de la utilidad que presentala
justicia considerada en s misma. La justicia, la virtud, es la salud, el buen
estado del alma; la injusticia, el vicio, es la enfermedad, la debilidad del
alma. Del modo ms claro e inequvoco es presentadaahora la naturaleza
como la norma suprema que regula tanto el cuerpo como el alma. As como
la salud del cuerpo, segn la escuela de Hippkrates, consiste en una jerarqua de sus ntimos elementos (sangre,humor, bilis) de acuerdo con la naturaleza (~(l't <PVO'LV) , y la enfermedad, en una jerarqua contraria a la
naturaleza(JtuQu <p'O'LV), as tambinla justiciaesuna jerarquaentre las partes
del alma conforme a la naturaleza,y la injusticia una jerarqua contraria a
la naturaleza.v" De ah se sigue que obrar de acuerdo a la justicia es til
por s mismo, y cometer injusticias, perjudicial, con indiferencia de que los
actos humanos sean conocidos o no, de que se sometan o escapen a las
139

Rep., 443b-c.

140
142

Rep., 472c.
Rep., 462d.
Rep., 492b-d; 497b-d.

143

Bep., 444c-e.

141

JUAN

258

LLAMB1AS

DE

AZEVEDO

sanciones Pues si la vida se vuelve insoportablecuando se arruina la constitucin del cuerpo, a pt:;sarde los placeres sensiblesy de los bienes externos,
con mayor razn, cuando lo que est corrompido es el alma, que es el principio mismo de la vida, aun cuando se conserveel poder de hacer lo que se
quiera.144
Con esto Skratesha fundamentadola primera parte de su tesis de que
la justicia es un bien por ella misma y por sus consecuencias.Sin embargo,'
Platn no da por terminada la indagacin;hay que conquistar an la ltima
evidencia sobre la diferente condicin del justo y del injusto.145
La forma de estado descrita en los primeros libros de la Repblica es
la nica buena y recta y recibe el nombre de "aristocracia" si la autoridad
est repartida entre varios, y el de "reyeca" si est concentradaen uno solo.
Pero esta diferencia numrica es inesencial y no constituye ms que dos variedadesde una sola forma que arraiga en la permanenciade sus leyes fundamentalesy en la vigencia del sistemade educacn.>" Y en virtud del paralelismo integral que existe entre el estado y el individuo, Platn concede
el mismo nombre de "aristocracia" a la forma de alma que correspondeal
estado deal.P"
La nica forma de virtud es la U()L(1-rO-xQ(l-rLa, la fuerza de
lo mejor,que en el hombre es la razn, y, en el estado,el grupo de aquellos
que, por sus aptitudes innatas y la educacin recibida, constituyen la razn
de la comunidad y son los llamados naturalmentea gobernarla.
JUAN

Universidad de Montevideo.

144
145
1~
147

Bep., 445c-e.
Rep., 445b; 484a sigo
Bep., 445c-e; 449a; 540d.
Bep., 449a; 544e.

LLAMBAs DE

AZEVEDO