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A ESPIRITUALIDADE NA PRTICA

A ESPIRITUALIDADE NA PRTICA

NO NASCIMENTO

R. PAUL STEVENS

A ESPIRITUALIDADE NA PRTICA
ENCONTRANDO DEUS NAS COISAS SIMPLES E COMUNS DA VIDA

A ESPIRITUALIDADE NA PRTICA
Categoria: Espiritualidade/Vida Crist

Copyright 2003 por R. Paul Stevens


Publicado originalmente por InterVarsity Press, EUA
Todos os direitos reservados
Primeira edio: Outubro de 2006
Reviso: Bernadete Ribeiro
Capa: Marcelo Moscheta

Ficha Catalogrfica Preparada pela Seo de Catalogao


e Classificao da Biblioteca Central da UFV
Stevens, R. Paul, 1937S845e
2006

A espiritualidade na prtica: encontrando Deus nas


coisas simples e comuns da vida / R. Paul Stevens ;
traduo Jorge Camargo. Viosa, MG: Ultimato, 2006.
264p.
Ttulo original: Down-to-earth spirituality :
encountering God in the ordinary, boring stuff of life.
ISBN 85-86539-96-1
978-85-86539-96-1
1. Espiritualidade. 2. Espiritualidade Doutrina
bblica. 3. Jac (Patriarca bblico) Famlia. 4. Bblia. A.T.
Gnesis XXV-L Biografia. I. Ttulo.
CDD. 22.ed. 204

PUBLICADO NO BRASIL COM A DEVIDA AUTORIZAO


E COM TODOS OS DIREITOS RESERVADOS PELA
EDITORA ULTIMATO LTDA
Caixa Postal 43
36570-000 Viosa, MG
Telefone: 31 3891-3149 Fax: 31 3891-1557
E-mail: ultimato@ultimato.com.br
www.ultimato.com.br

Para Gail
Amada e linda como Raquel
Fiel e frutfera como Lia

Sumrio
Prefcio
Introduo

A Espiritualidade Mundana de Jac

1. No Nascimento

A Histria de Rebeca: Gnesis 25.19-28

2. Nas Refeies

A Histria de Esa: Gnesis 25.27-35; 27.1-40

3. Na Famlia

A Histria de Isaque: Gnesis 2627

4. No Sono

A Histria dos Anjos: Gnesis 28.10-22

5. Na Conquista

A Histria de Raquel: Gnesis 29.1-14

6. No Casamento

A Histria de Lia: Gnesis 29.14-30

7. No Trabalho

A Histria de Labo: Gnesis 29.14-20; 31.10-13

8. Na Converso

A Histria do Homem-Deus: Gnesis 32.26-28

9. No Sexo

A Histria de Din: Gnesis 34

10. No Lar

A Histria de Betel: Gnesis 35

11. No Chamado

A Histria de Jos: Gnesis 3750

12. Nas Roupas

A Histria de Tamar: Gnesis 38

13. No Fim

A Histria de Jud: Gnesis 4250

14. Na Morte

A Histria de Efraim: Gnesis 48.1-22; 49.29-33


Eplogo
Apndice A: A rvore Genealgica
Apndice B: A Histria Resumida Gnesis 2550
Notas

9
11
23
33
49
67
83
99
115
129
141
153
169
185
193
207
227
233
235

Prefcio

As pginas a seguir contam a histria de Jac de um modo que


surpreender voc. No se trata de um mero sermo, embora o
autor tenha extrado dela implicaes importantes para a vida
crist nos dias atuais. Tambm no se trata de um comentrio
acadmico que enche a mente de informaes histricas, escrito
em estilo rebuscado, embora os toques delicados do pincel da
pesquisa estejam evidentes em todo o texto. Trata-se de uma
reflexo profunda sobre a fascinante histria bblica de Jac,
com seus dramas e intrigas, sua graa e loucura.
H dcadas Paul Stevens se encantou pela histria desse patriarca de Israel. Alm da cuidadosa leitura acadmica, ele aplicou histria bblica muitas de suas vrias experincias: como
missionrio, obreiro entre estudantes universitrios, pastor,
marido e pai, carpinteiro, conselheiro matrimonial, educador
transcultural e professor de teologia do mercado no Regent
College.
Como conseqncia, a pessoa de Jac no permanece congelada em um mundo religioso antigo. Ao contrrio, sua histria
ganha uma relevncia incomum para a espiritualidade crist contempornea. De certa forma, ela torna-se a nossa histria.
Dois temas bastante significativos se destacam nessa reedio
da narrativa sobre Jac. Um teolgico, o outro tico e prtico.

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A ESPIRITUALIDADE NA PRTICA

Ao mesmo tempo em que h muita coisa exemplar na figura


patriarcal de Jac, h igualmente muita coisa mesquinha sobre
esse enganador e criador de intrigas. A textura mais profunda
dessa histria no se detm muito no exemplo de Jac, mas se
concentra na aliana de fidelidade de Deus, que mostra sua misericrdia e graa a um homem intensamente falho. Por meio
de seu amor constante, Deus transforma Jac em uma pessoa de
f e humildade. Assim, teologicamente, essa histria celebra a
misteriosa mo de Deus na biografia, no contexto e nos movimentos de um dos patriarcas de Israel.
O segundo tema significativo gira em torno das interaes e
personificaes sociais. A histria de Jac contada por meio
das coisas que do concretude vida comer, dormir, sonhar,
trabalhar, conquistar algum, casar-se, criar uma famlia, morrer. Nessa histria bblica complexa e dramtica, observamos a
tapearia da vida com toda a sua ingenuidade, coragem e fraqueza humanas, e a surpreendente participao do Deus que nos
acompanha em nossa jornada.
Este livro surpreender o leitor. Em sua narrativa apaixonada e em sua linguagem, na maioria das vezes, lrica, esto os
contornos da histria de amor que todos somos chamados a
viver: uma histria que v todas as atividades humanas como
sagradas, a vida inteira como uma sinfonia para a glria de Deus,
como uma orao e um sacramento, como tendo um propsito na formao da comunidade dos homens e como uma bno para a famlia, os amigos, os vizinhos e os estranhos.
A Espiritualidade na Prtica foi escrito no apenas para informar, mas para nos incitar a viver a vida intensamente.

Charles Ringma
REGENT COLLEGE

INTRODUO

Introduo
A espiritualidade
mundana de Jac
Certa vez li uma histria hassdica sobre um professor
que, diziam, havia vivido uma vida rara e abundante.
Depois de sua morte, perguntaram a um de seus
alunos: O que era mais importante para o seu
professor? O aluno respondeu: O que ele estivesse
fazendo no momento.
SUE MONK KIDD

Simplesmente existir uma bno. Simplesmente viver


santo.
ABRAHAM J OSHUA H ESCHEL

Li um livro fascinante sobre as fases da vida de uma pessoa.


Senti como se ele estivesse contando a minha histria. Cada
estgio de minha vida estava catalogado e era tratado com preciso psicolgica, como se houvesse um mssil daqueles que procuram somente os pontos onde se concentra o calor a faixa
dos vinte, quando me casei, a dos trinta, quando me estabeleci
profissionalmente, e assim por diante, com todos os pontos de
transio mais sensveis (por volta dos trinta, dos quarenta e
dos cinqenta) caracterizados por mudanas, questionamentos
profundos e tentativas de reformular a vida. Eu estava seguindo

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A ESPIRITUALIDADE NA PRTICA

o padro, conformado norma. De repente pensei: Isto de


modo algum explica minha vida.
O que d sentido minha jornada s experincias dirias e
s transies Deus. A providncia de Deus significa que ele
me dirige e que minha vida no um amontoado de acidentes.
O propsito de Deus significa que ele me envolve em uma misso
irresistvel, capaz de transformar o mundo. E as boas-vindas de
Deus significam que eu sei, contnua e profundamente, que ele
me aceita, me aprova e mais impressionante de tudo tem
prazer em mim.
Tudo isso eu sei desde os dezoito anos, quando fui pela primeira vez tocado pelo amor de Cristo. Mas essas revelaes tm
vindo, em termos gerais, atravs de mais de quarenta anos debruado sobre uma poro das Escrituras a histria de Jac.
Nela eu descobri uma f mundana (como que torcida e espremida) de um personagem do Antigo Testamento que me ajuda
a viver no centro das coisas do dia-a-dia, em vez de nos arredores, em retiros e atividades religiosas.
Normalmente, no entanto, no olharamos para Jac como
modelo de vida santa. Ele no uma imagem de porcelana a ser
exposta na prateleira dos heris espirituais.
O nome Jac pode significar engano, e ele faz jus ao seu
nome. Ele manipulador, desonesto e agressivo no se qualificaria como membro irrepreensvel de uma igreja. Jac uma
pessoa com srias falhas de carter, crescendo em uma famlia
desajustada. Ele est sempre se metendo em uma confuso ou
saindo dela ou a ponto de criar outra.1 No aceitaramos que
ele desse um curso sobre orao ou se tornasse nosso mentor
espiritual para fazer com que nossas vidas estivessem centradas
em Deus. Mas ele possui uma qualidade redentora que domina
a histria como um todo ele quer Deus. Ele tem uma obsesso por ser abenoado por Deus. Ele quer uma vida cheia de
bnos. E quem no quer?

INTRODUO

Jac possui uma paixo prdiga porque, como a palavra


sugere, o seu corao para com Deus extravagante, exuberante
e at mesmo dado ao exagero. Ele chega a mentir e enganar para
obter a bno se esse for o nico jeito. Jac qualquer coisa,
menos aptico.
Mas assim tambm Deus. Ele est sempre atrs de Jac,
procurando-o e encontrando-o, sempre compreendendo-o,
ligando para o seu telefone, sempre aparecendo nos lugares
mais improvveis, especialmente quando as situaes se tornam
perigosas. Assim, s podemos dizer (com todo o respeito)
que o amor de Deus tambm prdigo maravilhosamente
extravagante.

O necessrio, o domstico e o mundano


Tudo isso acontece em circunstncias muito comuns, o necessrio, o domstico e o mundano: comer, dormir, viajar, ter
desejo sexual, encontrar uma companheira para a vida, criar os
filhos e trabalhar pelo po dirio.
Vemos Deus iluminando todas as passagens da vida de uma
pessoa o nascimento, a juventude, a chegada da fase adulta, o
sair de casa, o estabelecer-se numa profisso, casar-se, tornar-se
pai ou me, retornar s razes, tornar-se av ou av e finalmente
dizer adeus a este mundo. A histria de Jac nos leva do tero
ao tmulo, ou, mais precisamente, da concepo ressurreio.
Mostra-nos uma espiritualidade terrena, como a demonstrada
na vida de Jesus, a pessoa mais humana que jamais passou pela
histria. Jesus era o convidado favorito para jantar em Jerusalm; andava lado a lado com cobradores de impostos, era tocado por prostitutas, saa para pescar e trabalhava em uma carpintaria. A verdadeira espiritualidade no nos faz anjos, mas plenamente humanos como Jesus.
Deus est com Jac no somente nas epifanias especiais da
escada para o cu e da luta noite adentro com o anjo do

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A ESPIRITUALIDADE NA PRTICA

Senhor, mas em todas as rotinas dirias de sua vida. No vemos


Jac indo igreja, embora tenha erguido altares e memoriais
de adorao. Na maioria das vezes, descobrimos que Deus est
com Jac em casa, viajando pelas estradas poeirentas que levam
a Ar, trabalhando nas terras de seu sogro, cativando seus vizinhos e se reconciliando com seu irmo. Olhando atravs das
lentes da vida de Jac, observamos como tentao e vitria espiritual, escurido espiritual e revelao dada por Deus acontecem quando acordamos e quando dormirmos, em casa, no escritrio, na fbrica, na igreja, na escola e nas ruas.
Para Jac, esses eventos que alimentam a alma esto localizados (como iremos explorar captulo por captulo) no tero
(Rebeca), mesa (com Esa), em casa (com Isaque), l fora no
campo (os anjos de Deus), ao lado de um poo (Raquel), em
uma tenda (Lia), na fazenda abastecendo a gamela (Labo), ao
lado de um vau (o anjo do Senhor), em uma cidade pag (Din),
em um palcio estrangeiro (Jos), atravs de uma m amizade
(Jud) e em um leito de morte (Efraim). Jac e ns, os leitores,
encontramos Deus em casa e na rua, no trabalho e no lazer, na
companhia de outros e na solido. Somos encontrados por Deus
quando damos nome a um filho, fazemos uma refeio, nos
relacionamos em famlia, trabalhamos duro, nos apaixonamos,
nos casamos (e descobrimos que casamos com a pessoa errada), temos filhos e encaramos o supremo assunto
impronuncivel: a nossa prpria morte. Com Jac no olhamos simplesmente para a vida, e sim dentro dela. Desse modo, a
vida diria ganha um novo encanto, e recebemos uma
espiritualidade que pode ser vivida na estrada, e no somente na
igreja.
A Bblia no um manual de instrues que contm princpios de espiritualidade como levar a si mesmo e Deus a srio,
como tornar seu trabalho dirio um ministrio santo. Ela no

INTRODUO

um guia de auto-ajuda para os que esto perplexos e famintos


espiritualmente. Ela uma histria uma histria sobre Deus
em busca da humanidade e sobre o estabelecimento progressivo
do reino de Deus na terra. E essa histria envolvente contada
por meio de histrias (como a que iremos contar). A Bblia nos
fala de Deus e da f ao usar a expresso Era uma vez.... A
narrativa o estilo dominante na Bblia.2 Henry R. Luce, fundador da revista Time, comentou em tom sarcstico: No foi a
Time que comeou a contar histrias sobre as pessoas; foi a Bblia.3 E essas histrias nos atraem, no s porque tm o estilo
do era uma vez, mas porque falam a ns em nosso tempo.
Possuem um significado primeiro relacionado diretamente aos
personagens envolvidos, suas lutas e alegrias, e um significado
secundrio que tem um sentimento e um valor universais que
nos ligam a elas.
O narrador inspirado as descreve como elas so, com uma
honestidade marcante e uma habilidade extraordinria. Ele permite que tiremos nossas prprias concluses, nos convidando a
exercitar o discernimento. Assim sendo, raramente encontramos um comentrio moralista, do tipo: Jac errou ao tentar
receber a bno que pertencia a seu irmo com uma mentira.
Em vez disso, somos expostos ao efeito bumerangue, em que
Jac, o enganador, torna-se aquele que foi enganado.4 O mtodo indireto do autor inspirado torna-se ento o mais direto. F,
esperana e amor so, digamos, espremidos de ns de modo
surpreendente e agradvel. Somos achados por Deus bem onde
estamos, especialmente em nossos relacionamentos. Exploraremos essa histria por meio de cada uma das pessoas que cercam
Jac sua me (Rebeca), seu irmo (Esa), seu pai (Isaque), suas
esposas (Raquel e Lia), seu sogro (Labo), seus filhos (Din, Jos
e Jud), seus netos (Tamar, Efraim e Manasss), estranhos que
ele encontra ao longo do caminho (Siqum) e at mesmo anjos.

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A ESPIRITUALIDADE NA PRTICA

A histria universal
No livro de Gnesis aprendemos mais sobre Jac do que
sobre Abrao e Isaque (seu av e seu pai, respectivamente) juntos. Jac o primeiro a se apaixonar na Bblia, ou seja, o primeiro a mostrar o que viver uma paixo avassaladora. Ele
tambm o primeiro trabalhador na Bblia no somente algum cujo trabalho foi uma imposio (como no caso de Ado
e Eva), mas algum cujo gasto dirio de energia descrito em
sua penosa agonia e sua empolgante criatividade. Ele o primeiro empreendedor, o primeiro a nos mostrar como exercer a f
no local de trabalho, o primeiro a sonhar, inventar e
implementar. Jac o primeiro sonhador cujas vises noturnas
so descritas de forma explcita. Ele o primeiro a nos dar detalhes ntimos da experincia do leito de morte, o primeiro a
revelar seu ltimo desejo e seu testamento. Mas h outras razes
pelas quais essa histria nos liga a ela de maneira pessoal.
Jac um dos personagens mais irresistveis na Bblia porque est psicologicamente muito presente em ns.5 Ele , na
verdade, um de ns. Ele tem as mesmas fraquezas, os mesmos
desejos, anseios, ambigidades e necessidades. medida que se
manifesta, sua vulnerabilidade sua forma de estar aberto a Deus.
O filsofo alemo Adolf Alexander Schroeders afirma, enigmaticamente, de um modo que Jac endossaria: Meu fardo que
me carrega.6
A histria de Jac to universal porque muito pessoal.
Ele cresce ao lado de um pai emocionalmente distante e muito ligado me. A famlia dividida e desestruturada. Embora
o casamento de seus pais tenha sido por amor, eles foram se
afastando emocionalmente um do outro, passando a buscar
intimidade e refrigrio em um filho favorito. Um pai distante,
uma me superprotetora, um irmo dominador, esposas que
ele no consegue agradar, um sogro manipulador, filhos alienados uns dos outros este o material que compe no apenas

INTRODUO

a histria de Jac, mas, na maioria das vezes, a nossa prpria.


nessa complexidade tumultuada de vida familiar que a prpria
identidade de Jac, sua vocao e sua espiritualidade so forjadas e construdas. Somos informados de cada detalhe, dos sussurros na tenda em noite enluarada s oraes de pnico na
vspera de um encontro decisivo. Porm, mais importante que
isso, ns adentramos o prprio Jac para descobrirmos sua razo de viver.

A bno
O que move Jac o desejo de conhecer a bno de Deus.7
Abenoar no apenas desejar coisas boas a outros ou falar bem
de algum, mas de fato transmitir um bem positivo e espiritual. Confessadamente suas motivaes assim como as nossas
so dbias, mas ele quer a bno de todo o seu corao. Alguns personagens parecem determinados a desviar essa bno.
E somente atravs de uma intriga, ou melhor, de uma iniciativa astuta que a vontade de Deus feita. Rebeca toma todas as
providncias para que o filho mais novo receba a bno. Jac
conspira a fim de prover a subsistncia de sua famlia e v nisso
um aspecto palpvel da bno. Os filhos de Jac resgatam a
irm atravs de uma trapaa, depois de ela haver sido seqestrada e estuprada. As palavras de Jesus na parbola do servo que fez
amigos com o dinheiro do seu senhor antes de ser demitido
talvez sugiram que ele foi elogiado por sua astcia. Jesus lamentou que as pessoas deste mundo so mais astutos no trato entre si do que os filhos da luz (Lc 16.8). Jac um crente astuto.
A busca pela bno o motor que move a f nessa histria.
Jac quer a bno de seu pai. Esa, seu irmo, tambm a quer.
Na verdade, Esa quer a bno de ambos os pais, e tenta obtla casando-se com mulheres que, ele pensa, sero, com o tempo, mais aceitas por sua me e seu pai (e elas no o so!). Lia
quer a bno de Jac. Jac quer a bno de Esa, mas o havia

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A ESPIRITUALIDADE NA PRTICA

enganado e fugido dele. Os filhos de Lia (a esposa menos


amada) querem a bno de seu pai. So levados a arquitetar
planos para endireitar o que est errado na famlia, incluindo a
retaliao contra o estupro de Din e o episdio protagonizado
por Rben e a serva de Lia (que tambm era concubina de Jac)
a fim de obter direitos e bnos na famlia. Mas, na verdade, o
desejo pela bno de Deus que o estmulo primeiro, o
motivo supremo.
A fim de receber essa bno, Jac toma a iniciativa em relao a Deus, em vez de esperar passivamente. Seu nome significa
aquele que agarra ou aquele que agarra pelo calcanhar e est
relacionado s circunstncias de seu nascimento (ele veio ao
mundo agarrado ao calcanhar de seu irmo gmeo).8 A intensidade com a qual Jac busca a bno de Deus, no entanto, faz
dele um verdadeiro lutador-de-Deus. Ele persegue a Deus, chega
at mesmo a dar encontres em Deus.9 O epicentro da paixo
de Jac por Deus se encontra na cena pungente e principal no
vau de Jaboque, onde ele luta com Deus. Ele diz a Deus: No
o deixarei partir at que me abenoe.

A histria dentro da histria


Para aqueles que no esto familiarizados com Gnesis 2535,
eu preparei uma rvore genealgica e um breve resumo nos
apndices A e B. Jac , claro, um patriarca. E a histria est
localizada no Pentateuco (os primeiros cinco livros da Bblia)
exatamente para nos falar sobre a manifestao da promessa de
Deus. Essa promessa tem trs partes: tornar-nos frutferos,
dar-nos uma vocao terrena no pas (no mundo) e abenoar
todas as naes. Deus deseja que tenhamos uma vida repleta de
bnos.
Gnesis revela a aliana irrevogvel de Deus com os patriarcas a fim de fazer deles uma nao que seria luz e bno para a
terra e todas as naes. As trs partes da promessa o povo, a

INTRODUO

nao e a bno do mundo foram passadas de Abrao a


Isaque, a Jac e a seus filhos, inclusive seus netos nascidos no
Egito, Efraim e Manasss. Esta a fora motriz da narrativa. Ela
comea (surpreendentemente) com: Esta a histria da famlia
de Isaque, filho de Abrao (pai de Jac, Gn 25.19), mas era
costume, nesse tipo de literatura, contar a histria dos lderes
das famlias atravs de seus filhos.10 Inicialmente, a histria no
um estudo psicolgico nem uma biografia espiritual (embora
Gnesis 2550 faa isso o que muito interessante). medida que mergulhamos no texto, s vezes sugiro explicaes contemporneas que o autor provavelmente no tinha em mente,
mas que so esclarecedoras para nossa espiritualidade diria.11
O cerne da histria que eu desejo manter sempre em destaque a determinao absoluta de Deus de abenoar a raa
humana. Deus faz isso se concentrando em uma famlia que
personificaria essa bno a fim de que, por meio dela, toda a
raa humana, at a nossa gerao, fosse abenoada.
Um dos grandes temas do livro que Deus quer abenoar, a
despeito de merecimento ou posio na constelao das famlias. A paixo de Deus prdiga, totalmente perdulria. O apstolo Paulo (no Novo Testamento) afirma que, na verdade, Jac,
e no Esa, foi abenoado a fim de que o propsito de Deus
conforme a eleio permanecesse, no por obras, mas por aquele que chama (Rm 9.11-12). Dizer, conforme a Bblia repete
vrias vezes, o Deus de Abrao, Isaque e Jac, conhecendo-se
os personagens envolvidos, dizer que Deus se associa com pessoas muito imperfeitas. Em outras palavras, estamos no territrio das boas notcias. Tudo isso acontece no por se estar exposto a proposies acerca de Deus, mas por se estar includo em
uma histria que tem comeo, meio e fim.

Uma obra-prima oral


Essa histria uma obra de arte oral, lindamente construda

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A ESPIRITUALIDADE NA PRTICA

em volta de um crculo que comea e termina, mas que possui


simetrias internas. Nas notas no final do livro, sugiro em mais
detalhes como o autor a elaborou, alm de outras questes de
ordem acadmica. Um exemplo do padro como Gnesis
25.19-34 comea: com a busca de um orculo de Deus (Rebeca
indo a um profeta ou ao altar da famlia para descobrir o que
Deus teria a dizer sobre a agitao em seu ventre); segue-se outro
orculo, desta vez j cumprido, e Raquel tendo complicaes
no parto (35.1-22).12 Ao deixar o pas, Jac encontra anjos em
uma escada entre o cu e a terra; ao retornar, ele encontra dois
anjos e chama o lugar de Maanaim Dois Campos. O autor
(quer tenha sido Moiss sozinho ou Moiss junto com seus discpulos)13 intercalou com muita habilidade vrios temas, de
modo a formar um tecido nico engano, infertilidade, tenso, bnos usurpadas, lutas e reconciliaes.
Trata-se de uma obra-prima do contar histrias que nos convida a mergulharmos na viso de mundo do narrador, que est
totalmente absorta em Deus. E no processo nos tornamos mais
humanos, mais inteiros. Bruce Waltke sugere: Porque a individualidade vem tona medida que a vida se desenrola, a possibilidade de se perceber a identidade pessoal surge do observar a
vida do outro de modo completo e claro.14
Jac conhecido de modo completo e claro. Em meio a
todas as vicissitudes, armaes, manipulaes, astcias e atividades empreendedoras, os seres humanos parecem ir encontrando
seu prprio caminho. Na verdade, essa luta por Deus parece ser
algo central na busca humana por ele. Deus no quer servos
submissos, mas filhos e filhas apaixonados por ele. H um mistrio nisso um Deus apaixonado que procura por pessoas
apaixonadas.
Na realidade, contudo, Deus quem tem a ltima palavra.
Michael Fishbane resume isso de maneira brilhante:

INTRODUO

Com razo, nenhum fogo que no tenha sido prometido


roubado do cu. Pelo contrrio aqueles que Deus
escolheu foram bem-sucedidos. Mas, na obscuridade do
tempo histrico e por causa das intervenes divinas limitadas, a percepo das promessas divinas parece depender da ao humana. Apenas essa perspectiva de narrativa
a graa divina que ora se revela de maneira generosa, ora
se oculta d ao Ciclo de Jac seu poder mais
abrangente.15

A f uma conspirao graciosa entre Deus e a pessoa que


busca, uma caada que se d de ambos os lados, uma sinfonia
de vontades. Estamos envolvidos. O reino de Deus, como Jac
e ns bem sabemos, no para os que esto levemente interessados, e sim para os desesperados. Jesus disse: os que usam de
fora se apoderam dele (Mt 11.12). Embora o mtodo de Jac
no seja sempre o correto, no fundo do corao ele quer a
bno de Deus e a deseja no de maneira supersticiosa,
mas na realidade da vida cotidiana: o comum, o necessrio e
o mundano.
Pelo caminho eu reconheo minha dvida a muitos que tm
me ajudado (muitos autores so citados nas notas) e a meus
alunos no Regent College que ouviram essa histria como parte
de meu curso Vida Cotidiana. Aprecio de maneira especial a
ajuda de meu colega David Clemens e de meu pastor-amigo
Brian Morgan com o texto hebraico. Ainda estou descobrindo
a profundidade dessa dvida. Minha experincia atravs dos anos
de leitura, reflexo e ensino da Bblia descrita com muita propriedade pelo autor judeu Isaac Bashevis Singer:
Sempre que pego minha Bblia na estante e comeo a
l-la, no consigo coloc-la de lado. Sempre encontro
novos aspectos, novos fatos, novas tenses e novas informaes nela. s vezes imagino que, enquanto durmo ou
caminho, algum escriba escondido invade minha casa e
acrescenta novas passagens, novos nomes, novos eventos
neste livro maravilhoso.16

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A ESPIRITUALIDADE NA PRTICA

Jac o prdigo do Antigo Testamento que, assim como o


filho prdigo descrito por Jesus no Novo Testamento (Lc 15.1132), recebeu adiantado sua herana, foi para uma terra distante
onde sofreu, caiu em si e voltou para casa. Ele encontra a si
mesmo e ao Pai ao mesmo tempo. Essa histria maravilhosamente evocativa nos convida a uma dupla volta ao lar, que tem
paralelo com a dupla volta ao lar que Jac experimenta: de volta ao lar para Deus, e de volta ao lar para ns mesmos. No
podemos ter uma sem a outra.

INTRODUO

1.

No Nascimento
a histria de Rebeca
GNESIS 25.19-28

A finalidade do casamento e da famlia nos tornar


realistas.
MICHAEL NOVAK

A histria de Jac, assim como a nossa, comea em um


ventre duplo: o de uma me e o de um Deus Criador amoroso.
Como Eva disse h muito tempo, alcancei do Senhor um varo (Gn 4.1). Mas Ado tambm estava envolvido. Nascimentos virginais so raros. A concepo normalmente acontece por
meio do abrao amoroso de um homem e uma mulher que
contribuem, como co-criadores, com uma conspirao divinohumana.
Dois espermatozides penetraram dois vulos para formar
Jac e Esa. Longe de serem gmeos idnticos, eles eram muito
diferentes, no s geneticamente como tambm espiritualmente. O grande mistrio da histria por que Esa, o mais atraente, no viria jamais a lutar com anjos ou ouvir Deus falar, e por
que o menino mau, Jac, lutaria com anjos, teria vises durante
a noite, herdaria a terra e experimentaria a promessa e a bno
de Deus. Foi a natureza ou o ambiente? Ou ambos? Ou algo
mais?

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