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1 EQUIPAMENTO PADRO

Por que h tantos robs na fico, mas nenhum na vida real? Eu pagaria
muito por um rob que pudesse tirar a mesa depois do jantar ou fazer umas
comprinhas na mercearia da esquina. Mas essa oportunidade eu no terei
neste sculo e provavelmente nem no prximo. Existem, evidentemente,
robs que soldam ou pintam em linhas de montagem e que andam pelos
corredores de laboratrios; minha pergunta sobre as mquinas que
andam, falam, vem e pensam, muitas vezes melhor do que seus patres
humanos. Desde 1920, quando Karel Capek cunhou o termo rob em sua
pea,os dramaturgos evocam-no livremente: Speedy, Cutie e Dave de Eu,
rob, de Isaac Asimov, Robbie de O planeta proibido, a lata de sardinha de
braos sacolejantes de Perdidos no espao, os daleks de Dr. Who, Rosie, a
empregada dos Jetsons, Nomad, de Jornada nas estrelas, Hymie, do Agente
86, os mordomos desocupados e os lojistas briguentos de Dorminhoco,
R2D2 e C3PO de Guerra nas estrelas, o Exterminador, de O exterminador do
futuro, Tenente-comandante Data, de Jornada nas estrelas A nova
gerao, e os crticos de cinema piadistas de Mystery Science Theater 3000.
Este livro no sobre robs; sobre a mente humana. Procurarei
explicar o que a mente, de onde ela veio e como nos permite ver, pensar,
sentir, interagir e nos dedicar a vocaes superiores, como a arte, a religio
e a filosofia. Ao longo do caminho, tentarei lanar uma luz sobre
peculiaridades distintamente humanas. Por que as lembranas
desaparecem gradualmente? Como a maquiagem muda a aparncia de um
rosto? De onde vm os esteretipos tnicos e quando eles so irracionais?
Por que as pessoas perdem a calma? O que torna as crianas malcriadas?
Por que os tolos se apaixonam? O que nos faz rir? E por que as pessoas
acreditam em fantasmas e espritos?
Mas o abismo entre os robs da imaginao e os da realidade meu
ponto de partida, pois mostra o primeiro passo que devemos dar para
conhecer a ns mesmos: avaliar o design fantasticamente complexo por
trs das proezas da vida mental s quais no damos o devido valor. A razo
de no haver robs semelhantes a seres humanos no surge da idia de
uma mente mecnica estar errada. E que os problemas de engenharia que
ns, humanos, resolve-mos quando enxergamos, andamos, planejamos e
tratamos dos afazeres dirios so muito mais desafiadores do que chegar
Lua ou descobrir a seqncia do genoma humano. A natureza, mais uma
vez, encontrou solues engenhosas que os engenheiros humanos ainda
no conseguem reproduzir. Quando Hamlet diz: "Que obra de arte um
homem! Que nobreza de raciocnio! Que faculdades infinitas! Na forma e no
movimento, que preciso e admirvel!", nossa admirao deve se dirigir no
a Shakespeare, Mozart, Einstein ou Kareem Abdul-Jabbar, mas para uma
criana de quatro anos atendendo a um pedido de guardar um brinquedo na
prateleira.
Em um sistema bem projetado, os componentes so caixas-pretas que
desempenham suas funes como por mgica. Ocorre exatamente assim
com a mente. A faculdade com que ponderamos o mundo no tem a
capacidade de perscrutar seu prprio interior ou nossas outras faculdades
para ver o que as faz funcionar. Isso nos torna vtimas de uma iluso: a de
que nossa psicologia provm de alguma fora divina, essncia misteriosa ou

princpio todo-poderoso. Na lenda judaica do Golem, uma figura de barro foi


anima-da quando a equiparam com a inscrio do nome de Deus. Esse
arqutipo reproduzido em muitas histrias de robs. A esttua de Galatia
ganhou vida com a resposta de Vnus s preces de Pigmalio; Pinquio foi
vivificado pela Fada Azul. Verses modernas do arqutipo do Golem
aparecem em algumas das menos fantasiosas histrias da cincia. Afirmase que toda a psicologia humana explica-se por uma causa nica,
onipotente: um crebro grande, cultura, linguagem, socializao,
aprendizado, complexidade, auto-organizao, dinmica de redes neurais.
Pretendo convencer voc de que nossa mente no animada por alguma emanao divina ou princpio maravilhoso nico. A mente, como a
espaonave Apoo, projetada para resolver muitos problemas de
engenha-ria, sendo, portanto, equipada com sistemas de alta tecnologia,
cada qual arquitetado para superar seus respectivos obstculos. Inicio com
a exposio desses problemas, que constituem tanto as especificaes para
o design de um rob como o tema da psicologia. Pois acredito que a
descoberta, pela cincia cognitiva e inteligncia artificial, dos desafios
tecnolgicos venci-dos por nossa atividade mental rotineira uma das
grandes revelaes da cincia, um despertar da imaginao comparvel
descoberta de que o uni-verso compe-se de bilhes de galxias ou de que
numa gota de uma poa d'gua existe abundante vida microscpica.
O DESAFIO DO ROB
O que necessrio para construir um rob? Deixemos de lado habilidades sobre-humanas como calcular rbitas planetrias e comecemos com as
habilidades humanas simples: enxergar, andar, segurar um objeto, pensar a
respeito de objetos e pessoas e planejar como agir.
Nos filmes freqentemente nos mostram uma cena da perspectiva do
olhar de um rob, com a ajuda de convenes artsticas como a distoro
das lentes olho-de-peixe ou a retcula de fios cruzados. Isso d certo para
ns, os espectadores, que j possumos olhos e crebro funcionando. Mas de
nada vale para as entranhas de um rob. Ele no abriga um pblico
espectador de homnculos para fitar a imagem e dizer ao rob o que esto
vendo. Se voc pudesse enxergar o mundo atravs dos olhos de um rob,
no veria nada parecido com uma imagem de filme decorada com retculas,
mas alguma coisa assim:
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245 246 235 235 190 139 136 134


232 235 255 246 168 156 144 129

Cada nmero representa o brilho de um dentre os milhes de


minsculos retalhos [patches] que compem o campo visual. Os nmeros
menores provm de retalhos mais escuros; os maiores, de retalhos mais
brilhantes. Os nmeros mostrados no quadro so os verdadeiros sinais
provenientes de uma cmera eletrnica manejada pela mo de uma pessoa,
embora pudessem igualmente ser as taxas de disparo de algumas das fibras
nervosas que vo do olho ao crebro quando uma pessoa olha para uma
mo. Para reconhecer objetos e no trombar com eles, o crebro de um rob
ou um crebro humano precisa processar laboriosamente esses
nmeros e adivinhar que tipos de objetos existentes no mundo refletem a
luz que os fez aparecer. O problema humilhantemente difcil.
Primeiro, um sistema visual precisa localizar onde termina um objeto e
comea o fundo da cena. Mas o mundo no um livro de colorir, com
contornos pretos ao redor de regies slidas. O mundo que se projeta em
nossos olhos um mosaico de minsculos retalhos sombreados. Talvez,
poderamos supor, o crebro visual procure regies onde uma colcha de
retalhos de nmeros grandes (uma regio mais brilhante) seja limtrofe de
uma colcha de retalhos de nmeros pequenos (uma regio mais escura).
Voc pode distinguir uma fronteira desse tipo no quadrado de nmeros; ela
segue na diagonal, da parte superior direita para o centro da parte inferior.
Na maioria das vezes, infelizmente, voc no teria encontrado a borda de
um objeto, onde ele d lugar ao espao vazio. A justaposio de nmeros
grandes e pequenos poderia ter provindo de muitos arranjos distintos de
matria. O desenho da pgina seguinte esquerda, concebido pelos

psiclogos Pawan Sinha e Edward Adelson, parece mostrar um circuito de


ladrilhos cinza-claros e cinza-escuros.
Na verdade, ele um recorte retangular em uma cobertura preta
atravs da qual voc est vendo uma parte da cena. No desenho direita, a
cobertura foi removida e voc pode ver que cada par de quadrados cinza,
quadrados que esto lado a lado, provm de um arranjo diferente de
objetos.
Nmeros grandes ao lado de nmeros pequenos podem provir de um
objeto que est frente de outro objeto, de papel escuro colocado sobre
papel claro, de uma superfcie pintada com dois tons de cinza, de dois
objetos tocando-se lado a lado, de celofane cinza sobre uma pgina branca,
de um canto interior ou exterior onde duas paredes se encontram ou de
uma sombra. De alguma forma o crebro precisa resolver esse problema de
"quem nasceu primeiro: o ovo ou a galinha? tem de identificar objetos
tridimensionais a partir dos retalhos na retina e determinar o que cada
retalho (sombra ou pintura, dobra ou revestimento, claro ou opaco) a partir
do conhecimento do objeto do qual o retalho faz parte.
As dificuldades apenas comearam. Depois de termos esculpido o
mundo visual em objetos, precisamos saber do que eles so feitos, digamos,
distinguir neve de carvo. A primeira vista, o problema parece simples. Se
os nmeros grandes provm de regies brilhantes e os pequenos, de
regies escuras, ento nmero grande eqivale a branco, que eqivale a
neve, e nmero pequeno eqivale a preto, que eqivale a carvo, certo?
Errado. A quantidade de luz que atinge um local da retina depende no s
do quanto um objeto claro ou escuro, mas tambm do quanto brilhante
ou opaca a luz que ilumina o objeto. O medidor de luz de um fotgrafo
mostraria a voc que mais luz ricocheteia de um pedao de carvo que est
ao ar livre do que de uma bola de neve dentro de casa. Por isso que tantas
pessoas muitas vezes se decepcionam com seus instantneos e a fotografia
um ofcio to compli-cado. A cmera no mente; se deixada a seus
prprios recursos, ela mostra cenas ao ar livre como leite e cenas de interior
como lama. Os fotgrafos, e s vezes microchips existentes na cmera, com
jeitinho persuadem o filme a fornecer uma imagem realista, servindo-se de
truques como regulagem do tempo do obturador, aberturas das lentes,
velocidades de filme, flashes e manipulaes na cmara escura.
Nosso sistema visual faz muito melhor. De algum modo, ele permite que
vejamos o brilhante carvo ao ar livre como um objeto preto e a escura bola
de neve dentro de casa como algo branco. Esse um resultado adequado,
pois nossa sensao consciente de cor e luminosidade condiz com o mundo
como ele em vez de com o mundo como ele se apresenta aos olhos. A
bola de neve macia, molhada e tende a derreter esteja dentro ou fora de
casa, e ns a vemos branca esteja ela dentro ou fora. O carvo sempre
preto, sujo e tende a queimar, e sempre o vemos preto. A harmonia entre
como o mundo parece ser e como ele tem de ser uma realizao de nossa
magia neural, pois preto e branco no se anunciam simplesmente na retina.
Caso voc ainda esteja ctico, eis uma demonstrao corriqueira. Quando
um televisor desligado, a tela de uma cor cinza-esverdeada clara.
Quando o aparelho est ligado, alguns dos pontos fosforescentes emitem
luz, pintando as reas brilhantes da imagem. Mas os outros pontos no
sugam luz e pintam as reas escuras; eles simplesmente se mantm

cinzentos. As reas que voc enxerga como pretas so, na verdade, apenas
a sombra plida do tubo de imagem que vemos quando o aparelho est
desligado. O negrume no real, um produ-to dos circuitos cerebrais que
normalmente permitem que voc veja o car-vo como carvo. Os
engenheiros da televiso exploraram esses circuitos quando projetaram a
tela.
O problema seguinte ver em profundidade. Nossos olhos esmagam o
mundo tridimensional transformando-o num par de imagens retinianas bidimensionais, e a terceira dimenso precisa ser reconstituda no crebro. Mas
no h sinais reveladores nos retalhos projetados na retina que indiquem o
quanto uma superfcie se encontra distante. Um selo na palma de sua mo
pode projetar sobre sua retina o mesmo quadrado que uma cadeira do outro
lado da sala ou um prdio a quilmetros de distncia (pgina seguinte,
figura 1). Uma tbua de cortar vista de frente pode projetar o mesmo
trapezide que vrios fragmentos irregulares dispostos em posies
inclinadas (figura 2).
Voc pode perceber a intensidade deste fato da geometria, e do mecanismo neural que lida com ele, fitando uma lmpada durante alguns
segundos ou olhando para uma cmera quando o flash dispara, o que
tempo-rariamente produz um retalho branco em sua retina. Se em seguida
voc olhar a pgina sua frente, a ps-imagem adere a ela e parece ter
uma ou duas polegadas de um lado a outro. Se olhar para a parede, a psimagem parece ter pouco mais de um metro de comprimento. Se olhar para
o cu, ela do tamanho de uma nuvem.
Finalmente, como um mdulo de viso poderia reconhecer os objetos
que esto l fora, no mundo, de modo que o rob possa nome-los ou
lembrar o que eles fazem? A soluo bvia construir um gabarito ou
molde para cada objeto, duplicando sua forma. Quando um objeto aparece,
sua projeo na retina se ajustaria a seu prprio gabarito, como um pino
redondo em um buraco redondo. O gabarito seria rotulado com o nome da
formaneste caso, "a letra P" , e, sempre que uma forma coincidisse com
ele, o gabari-to anunciaria o nome.
Infelizmente, esse dispositivo simples funciona mal de ambos os modos
possveis. Ele v letras P que no esto ali; por exemplo, d um alarme falso
para o R mostrado no primeiro retngulo abaixo. E deixa de ver letras P que
esto l; por exemplo, no a v quando ela est fora de lugar, inclinada,
obl-qua, longe demais, perto demais ou enfeitada demais:
E esses problemas surgem com uma letra do alfabeto precisa e bem
defi-nida. Imagine ento tentar criar um "reconhecedor" para uma camisa
ou um rosto! Sem dvida, aps quatro dcadas de pesquisas em
inteligncia artifi-cial, a tecnologia do reconhecimento de formas melhorou.
Voc talvez possua software para escanear uma pgina, reconhecer a
impresso e conver-t-la com razovel preciso em um arquivo de bytes.
Mas os reconhecedores de forma artificiais ainda no so preo para o que
temos em nossa cabea. Os artificiais so projetados para mundos puros,
fceis de reconhecer e no para o entrelaado, misturado mundo real. Os
numerozinhos engraados na parte inferior dos cheques foram
cuidadosamente desenhados, de modo que suas formas no se
sobreponham, e impressos com um equipamento especial que os posiciona

com exatido para que possam ser reconhecidos por gaba-ritos. Quando os
primeiros reconhecedores de rosto forem instalados em prdios para
substituir os porteiros, nem tentaro interpretar o claro-escuro de seu rosto;
escanearo os contornos bem delineados, rgidos de sua ris ou de seus
vasos sangneos retinianos. Nosso crebro, em contraste, mantm um
registro da forma de cada rosto que conhecemos (e de cada letra, animal,
instrumento etc.), e o registro de algum modo ajusta-se a uma imagem retiniana mesmo quando ela distorcida de todas as maneiras que mencionamos. No captulo 4 examinaremos o modo como o crebro realiza essa
proeza magnfica.
Vejamos mais um milagre cotidiano: transportar um corpo de um lugar
para outro. Quando desejamos que uma mquina se mova, ns a colocamos
sobre rodas. A inveno da roda freqentemente apregoada como a mais
louvvel realizao da civilizao. Muitos livros didticos ressaltam que
nenhum animal desenvolveu rodas ao longo de sua evoluo, citando esse
fato como um exemplo de que a evoluo muitas vezes incapaz de encontrar a soluo tima para um problema de engenharia. Mas esse no ,
abso-lutamente, um bom exemplo. Mesmo que a natureza pudesse fazer um
alce evoluir at lhe aparecerem rodas, ela decerto optaria por no faz-lo.
Rodas so teis somente num mundo com estradas e trilhos. Atolam em
qualquer terreno mole, escorregadio, ngreme ou irregular. As pernas so
melhores.
As rodas precisam rolar sobre uma superfcie contnua de apoio, mas as
per-nas podem ser colocadas em uma srie de bases de apoio diferentes,
sendo a escada um exemplo extremo. As pernas tambm podem ser
posicionadas de modo a minimizar cambaleios e a passar por cima de
obstculos. Mesmo hoje em dia, quando o mundo parece ter se
transformado em um estacionamen-to, apenas cerca da metade do solo do
planeta acessvel a veculos com rodas ou trilhos, mas a maior parte dos
terrenos do planeta acessvel a ve-culos com ps ou patas: animais, os
veculos projetados pela seleo natural.
Mas as pernas tm um preo alto: o software para control-las. Uma
roda, simplesmente girando, muda gradualmente seu ponto de apoio e pode
suportar peso o tempo todo. Uma perna precisa mudar seu ponto de apoio
de uma vez s, e o peso tem de ser descarregado para que ela possa fazlo. Os motores que controlam a perna tm de alternar entre manter o p no
cho enquanto ele sustenta e impele a carga e descarregar o peso para
deixar a per-na livre para mover-se. Durante todo esse tempo, preciso
manter o centro de gravidade do corpo dentro do polgono definido pelos
ps, de modo que o corpo no tombe. Os controladores tambm devem
minimizar o desperdi-ador movimento de sobe-desce que o tormento dos
que cavalgam. Nos brinquedos de corda que andam, esses problemas so
toscamente resolvidos por um encadeamento mecnico que converte um
eixo giratrio em movi-mento de passos. Mas os brinquedos no podem
ajustar-se ao terreno encon-trando o melhor apoio para os ps.
Mesmo se resolvssemos esses problemas, teramos descoberto apenas
como controlar um inseto ambulante. Com seis pernas, um inseto sempre
capaz de manter um trip no cho enquanto ergue o outro trip. Em todos
os instantes ele se mantm estvel. Mesmo os animais quadrpedes, quando no se movem rpido demais, conseguem manter um trip no cho o

tempo todo. Mas, como comentou um engenheiro, "a prpria locomoo


ereta sobre dois ps do ser humano parece quase uma receita para o desastre, sendo necessrio um notvel controle para torn-la praticvel". Quan-do
andamos, repetidamente nos desequilibramos e interrompemos a queda no
momento preciso. Quando corremos, decolamos em arrancadas de vo.
Essas acrobacias areas nos permitem fixar os ps em apoios muito separados, ou separados de um modo errtico, que no nos apoiariam se
estivsse-mos parados, e permitem tambm nos espremermos em
caminhos estreitos e saltar obstculos. Mas ningum at agora descobriu
como fazemos isso.
Controlar um brao representa um novo desafio. Segure uma lumin-ria
de arquiteto e movimente-a diagonalmente em uma reta que parte de perto
de voc, abaixa-se esquerda, afasta-se e sobe direita. Observe as hastes
e articulaes enquanto a luminria se move. Embora a luminria siga uma
linha reta, cada haste volteia em um arco complexo, ora precipi-tando-se
com rapidez, ora permanecendo quase parada, s vezes passando de uma
curva para um movimento reto. Agora, imagine ter de fazer tudo ao
contrrio: sem olhar para a luminria, voc tem de coreografar a seqncia
dos volteios ao redor de cada junta que iro mover a luminria ao longo da
trajetria reta. A trigonometria pavorosamente complicada. Mas seu brao
uma luminria de arquiteto, e seu crebro, sem esforo, resolve as
equaes toda vez que voc aponta para alguma coisa. E, se voc alguma
vez j segurou uma luminria de arquiteto pela braadeira que a prende,
perce-ber que o problema ainda mais difcil do que descrevi. A lmpada
balan-a sob seu peso, como se tivesse vontade prpria; o mesmo faria seu
brao caso seu crebro no compensasse o peso, resolvendo um problema
de fsi-ca quase intratvel.
Uma faanha ainda mais admirvel controlar a mo. Quase 2 mil anos
atrs, o mdico grego Galeno salientou a primorosa engenharia natu-ral
existente na mo humana. Ela um nico instrumento que manipula
objetos de uma espantosa variedade de tamanhos, formas e pesos, de um
tronco de rvore a uma semente de paino. "O homem manuseia todos eles
to bem quanto se suas mos houvessem sido feitas visando
exclusivamente a cada um", observou Galeno. A mo pode ser configurada
como um gancho (para levantar um balde), uma tesoura (para segurar um
cigarro), um man-dril de cinco mordentes (para erguer um porta-copos), um
mandril de trs mordentes (para segurar um lpis), um mandril de dois
mordentes com almofadas opostas (para costurar com agulha), um mandril
de dois morden-tes com uma almofada encostada em um lado (para girar
uma chave), em posio de apertar (para segurar um martelo), como um
disco que prende e gira (para abrir um vidro) e numa posio esfrica (para
pegar uma bola). Cada posio de segurar requer uma combinao precisa
de tenses muscu-lares que moldam a mo na forma apropriada e a
mantm assim, enquanto a carga tenta faz-la reassumir a forma inicial.
Pense em erguer um pacote de leite longa vida. Se no apertar o suficiente,
voc o deixar cair; se apertar demais, o esmagar; e balanando de leve
voc pode at mesmo usar os movimentos sob as pontas dos dedos como
um medidor de nvel para saber quanto leite h dentro! E nem comearei a
falar sobre a lngua, um balo de gua sem ossos controlado apenas por
apertos, capaz de tirar comida de um dente posterior ou de executar o bal
que articula palavras como trincheiras e sextos.

"Um homem comum maravilha-se com coisas incomuns; um sbio


maravilha-se com o corriqueiro." Conservando na mente a mxima de Confcio, continuemos o exame de atos humanos corriqueiros com os olhos
peculiares de um projetista de rob que procura duplicar esses atos. Finja
que, de algum modo, construmos um rob capaz de enxergar e mover-se. O
que ele far com o que vir? De que maneira decidir como agir?
Um ser inteligente no pode tratar cada objeto que v como uma entidade nica, diferente de tudo o mais no universo. Precisa situar os objetos
em categorias, para poder aplicar ao objeto que tiver diante de si o conhecimento que adquiriu arduamente a respeito de objetos semelhantes, encontrados no passado.
Mas, sempre que algum tenta programar um conjunto de critrios para
abranger os membros de uma categoria, a categoria desintegra-se.
Deixando de lado conceitos ardilosos como "beleza" ou "materialismo
dialtico", veja-mos um exemplo didtico de um conceito bem definido:
"solteiro". Um sol-teiro, est claro, simplesmente um homem adulto que
nunca se casou. Agora imagine que uma amiga pediu-lhe para convidar
alguns solteiros para a festa que ela vai dar. O que aconteceria se voc
usasse essa definio para decidir qual das pessoas a seguir ir convidar?
Arthur vive feliz com Alice h cinco anos. Eles tm uma filha de dois
anos e nunca se casaram oficialmente.
Bruce estava prestes a ser convocado pelo Exrcito, por isso casou com
sua amiga Barbara para conseguir a dispensa. Os dois nunca viveram
juntos. Ele j teve vrias namoradas e tenciona obter a anulao do
casamento assim que encontrar algum com quem deseje casar.
Charlie tem dezessete anos. Mora na casa dos pais e est no curso
secundrio.
David tem dezessete anos. Saiu de casa aos treze, comeou um
pequeno neg-cio e hoje em dia um bem-sucedido jovem empresrio que
leva uma vida de playboy em seu apartamento de cobertura.
Eli e Edgar formam um casal homossexual e vivem juntos h vrios
anos.
Faisal est autorizado pela lei de sua terra natal, Abu Dhabi, a ter trs
esposas. Atualmente tem duas e est interessado em conhecer outra noiva
em potencial.
Padre Gregory bispo da catedral catlica em Groton upon Thames.
Essa lista, fornecida pelo cientista da computao Terry Winograd,
mostra que a definio direta de "solteiro" no captura nossas intuies
quanto a quem se enquadra na categoria.
Saber quem solteiro apenas uma questo de bom senso, mas no
h nada de banal no bom senso. De algum modo, ele tem de encontrar seu
cami-nho em um crebro de ser humano ou de rob. E o bom senso no

simples-mente um almanaque sobre a vida que pode ser ditado por um


professor ou transferido como um enorme banco de dados. Nenhum banco
de dados poderia arrolar todos os fatos que conhecemos tacitamente, e
ningum jamais nos ensinou esses fatos. Voc sabe que, quando Irving pe
o cachor-ro no carro, o animal no est mais no quintal. Quando Edna vai
igreja, sua cabea vai junto. Se Doug est dentro da casa, deve ter entrado
por alguma passagem, a menos que tenha nascido ali e dali nunca tivesse
sado. Se Sheila est viva s nove da manh e est viva s cinco da tarde,
tambm estava viva ao meio-dia. As zebras na selva nunca usam pijama.
Abrir um vidro de uma nova marca de manteiga de amendoim no encher
a casa de vapor. As pes-soas nunca enfiam termmetros para alimentos na
orelha. Um esquilo menor que o monte Kilimanjaro.
Portanto, um sistema inteligente no pode ser entupido com trilhes de
fatos. Tem de ser equipado com uma lista menor de verdades essenciais e
um conjunto de regras para deduzir suas implicaes. Mas as regras do bom
senso, assim como as categorias do bom senso, so frustrantemente difceis
de estabelecer. Mesmo as mais diretas no conseguem capturar nosso
raciocnio cotidiano. Mavis mora em Chicago e tem um filho cha-mado Fred,
e Millie mora em Chicago e tem um filho chamado Fred. Porm, embora a
Chicago onde Mavis mora seja a mesma Chicago onde Millie mora, o Fred
que filho de Mavis no o mesmo Fred que filho de Millie. Se h uma
sacola em seu carro e um litro de leite na sacola, ento h um litro de leite
em seu carro. Mas, se h uma pessoa em seu carro e um litro de sangue em
uma pessoa, seria estranho concluir que h um litro de sangue em seu
carro.
Ainda que voc conseguisse elaborar um conjunto de regras que originassem apenas concluses sensatas, no nada fcil usar todas elas para
guiar inteligentemente o comportamento. Evidentemente, quem pensa no
pode aplicar apenas uma regra por vez. Um fsforo emite luz; um serrote
cor-ta madeira; uma fechadura de porta aberta com uma chave. Mas
rimos de algum que acende um fsforo para espiar o que h num tanque
de combus-tvel, que serra a perna sobre a qual se apoia ou que tranca o
carro com a chave em seu interior e passa a hora seguinte tentando
descobrir como tirar a famlia l de dentro. Quem pensa precisa computar
no apenas os efeitos diretos de uma ao, mas os efeitos colaterais
tambm.
No entanto quem pensa no pode ficar fabricando previses sobre todos
os efeitos colaterais. O filsofo Daniel Dennett pede-nos que imaginemos
um rob projetado para buscar uma bateria de reserva em uma sala que
tam-bm contm uma bomba-relgio. A Verso 1 viu que a bateria estava
em um carrinho e que, se puxasse o carrinho, a bateria viria junto.
Infelizmente, a bomba tambm estava no carrinho, e o rob no deduziu
que pux-lo traria junto a bomba. A Verso 2 foi programada para levar em
conta todos os efei-tos colaterais de suas aes. Acabara de computar que
puxar o carrinho no mudaria a cor das paredes da sala e estava provando
que as rodas fariam mais giros do que o nmero de rodas existentes no
carrinho quando a bomba explodiu. A Verso 3 estava programada para
distinguir entre implicaes relevantes e irrelevantes. Ficou ali parada,
deduzindo milhes de implica-es e colocando todas as relevantes em uma
lista de fatos a considerar e todas as irrelevantes em uma lista de fatos a
desconsiderar, enquanto a bom-ba-relgio tiquetaqueava.

Um ser inteligente precisa deduzir as implicaes do que ele sabe, mas


apenas as implicaes relevantes. Dennett ressalta que esse requisito
representa um problema imenso no s para se projetar um rob mas tambm para a epistemologia, a anlise do como sabemos. Esse problema
escapou observao de geraes de filsofos, tornados complacentes pela
ilusria falta de esforo de seu prprio bom senso. S quando os pesquisadores da inteligncia artificial tentaram duplicar o bom senso em
computadores, a suprema tbula rasa, o enigma, atualmente denominado
"problema do modelo" [frame problem], veio luz. Entretanto, de algum
iTiodo, todos ns resolvemos o problema do modelo quando usamos nos-so
bom senso.
Imagine que de alguma forma superamos esses desafios e temos uma
mquina com viso, coordenao motora e bom senso. Agora precisamos
descobrir como o rob os usar. Temos de dar a ele motivos.
O que um rob deveria desejar ? A resposta clssica est nas Regras
Fun-damentais da Robtica, de Isaac Asimov, "as trs regras que esto
embutidas mais profundamente no crebro positrnico de um rob":
1. Um rob no pode ferir um ser humano ou, por inao, permitir que
um ser humano sofra qualquer mal.
2. Um rob tem de obedecer s ordens que os seres humanos lhe
derem, exceto quando essas ordens entrem em conflito com a Primeira Lei.
3. Um rob tem de proteger sua prpria existncia, desde que essa proteo no entre em conflito com a Primeira ou a Segunda Lei.
Asimov, com perspiccia, notou que a autopreservao, esse imperativo biolgico universal, no emerge automaticamente em um sistema complexo. Ela tem de ser programada (neste caso, como a Terceira Lei). Afinal,
to fcil construir um rob que permita a sua prpria runa ou elimine um
defeito cometendo suicdio quanto construir um rob que sempre cuide do
Patro. Talvez seja at mais fcil; os fabricantes de robs s vezes assistem
horrorizados s suas criaes alegremente cortando fora um membro ou se
despedaando contra a parede, e uma proporo significativa das mquinas
mais inteligentes do mundo so os msseis de cruzeiro e as bombas guiadas
"inteligentes".
Mas a necessidade das duas outras leis est longe de ser bvia. Por que
dar a um rob uma ordem para que ele obedea s ordens as ordens originais no bastam? Por que comandar um rob para que ele no faa mal
no seria mais fcil nunca mandar que ele fizesse mal? Ser que o uni-verso
contm uma fora misteriosa que impele as entidades para a malda-de, de
modo que um crebro positrnico precisa ser programado para resistir a
ela? Nos seres inteligentes inevitavelmente se desenvolve um problema de
atitude?
Neste caso, Asimov, assim como geraes de pensadores, como todos
ns, foi incapaz de se desvencilhar de seus prprios processos de
pensamento e de v-los como um produto do modo como nossa mente foi
formada, em vez de v-los como leis inescapveis do universo. A

capacidade do homem para o'mal nunca se afasta de nossa mente, e fcil


julgar que o mal simples-mente vem junto com a inteligncia, como parte
de sua prpria essncia. Esse um tema recorrente em nossa tradio
cultural: Ado e Eva comendo o fru-to da rvore do conhecimento, o fogo de
Prometeu e a caixa de Pandora, o violento Golem, o pacto de Fausto, o
Aprendiz de Feiticeiro, as aventuras de Pinquio, o monstro de Frankenstein,
os macacos assassinos e o amotinado HAL de 2001: Uma odissia no
espao. Da dcada de 50 at o fim dos anos 80, inmeros filmes no gnero
computador desvairado refletiram o temor popu-lar de que os exticos
mainframes da poca viessem a ficar mais espertos e mais poderosos e,
algum dia, se voltassem contra ns.
Agora que os computadores realmente ficaram mais espertos e mais
poderosos, a ansiedade esvaeceu. Os ubquos computadores em rede da
atua-lidade tm uma capacidade sem precedentes para fazer o mal se
algum dia se tornarem perversos. Mas as nicas aes danosas provm do
caos imprevis-vel ou da maldade humana em forma de vrus. J no nos
preocupamos com serial killers eletrnicos ou subversivas conspiraes de
silcio, porque esta-mos comeando a perceber que a maldade assim
como a viso, a coorde-nao motora e o bom senso no aparece
livremente com a computao, ela tem de ser programada. O computador
que roda o WordPerfect em sua mesa continuar a encher pargrafos
enquanto for capaz de alguma coisa. Seu software no sofrer uma mutao
insidiosa para a depravao como o retrato de Dorian Gray.
Mesmo que isso fosse possvel, por que ele o desejaria? Para conseguir
... o qu? Mais discos flexveis? O controle do sistema ferrovirio do
pas? Satisfao de um desejo de cometer violncia gratuita contra os
tcnicos de manuteno da impressora a laser? E ele no teria de se
preocupar com a represlia dos tcnicos, que, com uma volta de parafuso,
poderiam deix-lo pateticamente cantando o "Parabns a voc"? Uma rede
de computadores talvez pudesse descobrir a segurana de agir em um
grupo numeroso e tramar uma tomada organizada do poder mas o que
levaria um computador a se oferecer como voluntrio para disparar o
pacote de dados ouvidos no mun-do inteiro e arriscar-se a ser o primeiro
mrtir? E o que impediria que a coa-lizo fosse solapada por desertores de
silcio e opositores conscientes? A agresso, como todas as demais partes
do comportamento humano que supo-mos naturais e espontneas, um
dificlimo problema de engenharia!
Mas, por outro lado, os motivos mais benvolos, mais brandos, tam-bm
so. Como voc projetaria um rob para obedecer ordem de Asimov de
jamais permitir que um ser humano sofresse algum mal devido inao? O
romance The tin meu, de Michael Frayn, publicado em 1965, tem como
cenrio um laboratrio de robtica; os engenheiros da Ala tica, Macin-tosh,
Goldwasser e Sinson, esto testando o altrusmo de seus robs. Levaram
demasiadamente ao p da letra o hipottico dilema mencionado em todos
os livros didticos de filosofia moral no qual duas pessoas se encontram em
um barco salva-vidas construdo para apenas uma, e ambas morrero se
uma delas no se lanar ao mar. Assim, os cientistas colocam cada rob
numa balsa com outro ocupante, depositam a balsa em um tan-que e
observam o que acontece.

[Na] primeira tentativa, Samaritano I se jogara na gua com grande


entusias-mo, mas se jogara na gua para salvar qualquer coisa que por
acaso estivesse a seu lado na balsa, de sete caroos de lima a doze
sementes molhadas de alga marinha. Aps muitas semanas de discusso
obstinada, Macintosh admitira que a falta de discriminao era
insatisfatria, abandonando Samaritano I e construindo Samaritano II, o qual
se sacrificaria apenas por um organismo pelo menos to complicado quanto
ele prprio.
A balsa parou, girando lentamente, a alguns centmetros da superfcie
da gua. "Deixe cair", gritou Macintosh.
A balsa atingiu a gua com estrondo. Sinson e Samaritano sentaram-se
muito quietos. Gradualmente, a balsa foi parando, at que uma tnue camada de gua comeou a penetrar nela. Imediatamente, Samaritano inclinouse frente e agarrou a cabea de Sinson. Com quatro movimentos precisos,
mediu o tamanho de seu crnio e depois parou* computando. Ento, com
um clique resoluto, rolou para o lado at cair da balsa e afundou sem
hesitao no tanque.
Mas, medida que os robs Samaritano II passavam a comportar-se
como os agentes virtuosos dos livros de filosofia, ficava cada vez menos
claro se havia neles realmente alguma virtude. Macintosh explicou por que
sim-plesmente no atava uma corda no abnegado rob para facilitar
recuper-lo: "No quero que ele saiba que ser salvo. Isso invalidaria sua
deciso de sacri-ficar-se [...] Por isso, de vez em quando, deixo um deles l
dentro, em vez de pesc-lo. Para mostrar aos outros que no estou
brincando. Dei baixa em dois esta semana". Tentar saber o que preciso
para programar a bondade em um rob mostra no s quanto mecanismo
preciso para ser bom mas, antes de mais nada, o quanto ardiloso o
conceito de bondade.
E quanto ao mais afetuoso de todos os motivos? Os vacilantes computadores da cultura pop dos anos 60 no eram tentados s pelo egosmo e o
poder, como vemos na cano do comediante Allan Sherman, "Automation", cantada no mesmo tom de "Fascinao":
11 was automation, I know.
That was what was making the factory go. It was IBM, it was Univac.
It was ali those gears going clickety clack, dear. I thought automation
was keen
Till you were replaced by a ten-ton machine. It was a computer that tore
us apart, dear, Automation broke my heart [...]
It was automation, Vm told,
That's why I gotfired and Fm out in the cold.
How could I have known, when the 503

Started in to blink, it was winking at me, dear?


I thought it was just some mishap
When it sidled over and sat on my lap.
But when it said "I love you" and gave me a hug, dear, That's when
Ipulledout... its... plug.*
Mas, apesar de toda a doidice que o caracteriza, o amor no falha
mec-nica, pane ou defeito de funcionamento. A mente nunca est to
maravilho-samente concentrada como quando se volta para o amor, e deve
haver clculos intricados que pem em prtica a singular lgica da atrao,
fascina-o, corte, recato, entregaf compromisso, insatisfao, escapada,
cime, abandono e desolao. E no fim, como dizia minha av, cada panela
encon-tra sua tampa; a maioria das pessoas incluindo, significativamente,
todos os nossos ancestrais d um jeito de viver com um parceiro tempo
suficien-te para produzir filhos viveis. Imagine quantas linhas de programa
seria pre-ciso para duplicar isso!
Projetar um rob uma espcie de tomada de conscincia. Tendemos a
ter uma atitude blas com respeito nossa vida mental. Abrimos os olhos, e
artigos familiares aparecem; desejamos que nossos membros se movam, e
objetos e corpos flutuam at o lugar desejado; acordamos depois de um sonho e voltamos para um mundo tranqilizadoramente previsvel; Cupido
retesa o arco e dispara a flecha. Mas pense no que seria necessrio para um
pedao de matria obter todos esses resultados improvveis e voc
comea-r a enxergar atravs da iluso. Viso, ao, bom senso, violncia,
moralida-de e amor no so acidentes, no so ingredientes inextricveis
de uma essncia inteligente, nem inevitabilidade de um processamento de
informa-es. Cada uma dessas coisas um tour de force, elaborado por um
alto nvel de design deliberado. Oculto por trs dos painis da conscincia,
deve exis-tir um mecanismo fantasticamente complexo analisadores
pticos, siste-mas de orientao de movimento, simulaes do mundo,
bancos de dados sobre pessoas e coisas, programadores de objetivos,
solucionadores de con-flitos e muitos outros. Qualquer explicao sobre
como a mente funciona que faa uma aluso esperanosa a alguma fora
mestra nica ou a um elixir produtor de mente como "cultura",
"aprendizado" ou "auto-organizao"
O desafio do rob permite entrever uma mente munida de equipamento original, mas ainda pode parecer a voc um argumento meramente terico. Ser que de fato encontramos sinais dessa complexidade quando
examinamos diretamente o mecanismo da mente e os projetos para montlo? Acredito que sim, e o que vemos nos amplia os horizontes tanto quanto
o prprio desafio do rob.
Quando as reas visuais do crebro sofrem dano, por exemplo, o mundo visual no fica simplesmente embaado ou crivado de buracos. Determinados aspectos da experincia visual so eliminados enquanto outros ficam
intactos. Alguns pacientes vem um mundo completo mas s prestam ateno a metade dele. Comem a comida que est do lado direito do prato,
fazem a barba s na face direita e desenham um relgio com doze nmeros
espre-midos na metade direita do mostrador. Outros pacientes perdem a
sensao de cor, mas no vem o mundo como um filme de arte em preto-

e-branco. As superfcies lhes parecem encardidas e pardacentas, acabando


com seu apetite e libido. H tambm quem pode ver os objetos mudarem de
posio mas no consegue v-los em movimento uma sndrome que um
filsofo certa vez tentou convencer-me de que era logicamente impossvel!
O vapor de uma chaleira no flui, parece um pingente de gelo; a xcara no
se enche gradualmente com ch; est vazia e de repente fica cheia.
Outros pacientes no so capazes de reconhecer os objetos que vem:
seu mundo como uma caligrafia que no conseguem decifrar. Eles copiam
fielmente um pssaro mas o identificam como um toco de rvore. Um
isquei-ro um mistrio at ser aceso. Quando tentam tirar as ervas
daninhas do jar-dim, eles arrancam as rosas. Alguns pacientes conseguem
reconhecer objetos inanimados, mas no rostos. O paciente deduz que a
face no espelho deve ser a sua prpria, mas no se reconhece
naturalmente. Identifica John F. Kennedy como Martin Luther King e pede
esposa para usar uma fita durante uma festa para poder encontr-la na
hora de ir embora. Mais estra-nho ainda o paciente que reconhece o rosto
mas no a pessoa: v sua espo-sa como uma impostora espantosamente
convincente.
Essas sndromes so causadas por um dano, geralmente um derrame,
em uma ou mais das trinta reas cerebrais que compem o sistema visual
dos pri-matas. Algumas reas so especializadas para a cor e a forma,
outras para o local do objeto, ou para o que o objeto, e outras ainda para
o modo como o objeto se move. Um rob que v no pode ser construdo
apenas com o visor olho-de-peixe dos filmes de cinema, e no surpreende
descobrir que os humanos tambm no so feitos dessa maneira. Quando
contemplamos o mundo, no discernimos as muitas camadas de
mecanismos que fundamen-tam nossa experincia visual unificada at que
uma doena neurolgica as disseque para ns.
Outro alargamento de horizonte proporcionado pelas espantosas
semelhanas entre gmeos idnticos, que compartilham as receitas genticas construtoras da mente. Suas mentes so assombrosamente
semelhantes, e no s em medidas grosseiras como o QI e em traos de
personalidade como neuroticismo e introverso. Eles so semelhantes em
talentos como soletra-o e matemtica, nas opinies sobre questes como
apartheid, pena de morte e mes que trabalham fora, na escolha da
carreira, nos hobbies, vcios, devoes religiosas e gosto para namoradas.
Os gmeos idnticos so muito mais parecidos do que os gmeos fraternos,
que compartilham apenas meta-de das receitas genticas e, o que mais
surpreendente, os que so criados separadamente so quase to parecidos
quanto os que so criados juntos. Gmeos idnticos separados ao nascer
tm em comum caractersticas como entrar na gua de costas e s at os
joelhos, abster-se de votar nas eleies por sentirem-se insuficientemente
informados, contar obsessivamente tudo o que est vista, tornar-se
capito da brigada voluntria de incndio e deixar pela casa bilhetinhos
carinhosos para a esposa.
As pessoas acham essas descobertas impressionantes, at mesmo inacreditveis. Descobertas assim lanam dvidas sobre o "eu" autnomo que
todos ns sentimos pairar sobre nosso corpo, fazendo escolhas enquanto
seguimos pela vida e afetado exclusivamente pelos nossos ambientes do
pas-sado e do presente. Decerto a mente no vem equipada com tantas

partes minsculas para poder nos predestinar a dar a descarga antes e


depois de usar o vaso sanitrio ou a espirrar por brincadeira em elevadores
apinhados, citando aqui duas outras caractersticas compartilhadas por
gmeos idnti-cos criados separadamente. Mas, ao que parece, isso ocorre.
Os efeitos abrangentes dos genes foram documentados em numerosos
estudos e se evi-denciam independentemente do modo como so testados:
comparando gmeos criados separadamente e criados juntos, comparando
gmeos idn-ticos e fraternos, comparando filhos adotivos e biolgicos. E,
apesar do que os crticos s vezes alegam, os efeitos no so explicados por
coincidncia, fraude ou semelhanas sutis nos ambientes familiares (como
agncias de adoo empenhadas em colocar gmeos idnticos em lares que
incentivem entrar de costas no mar). As descobertas, naturalmente, podem
ser mal interpretadas de vrias maneiras, como por exemplo imaginando
um gene para deixar bilhetinhos carinhosos pela casa ou concluindo que as
pessoas no so afetadas por suas experincias. E uma vez que esses
estudos podem medir apenas os modos como as pessoas diferem, eles
pouco informam sobre o padro da mente que todas as pessoas normais
tm em comum. Mas, mos-trando de quantos modos a mente pode variar
em sua estrutura inata, as des-cobertas abrem nossos olhos para quanta
estrutura a mente deve possuir.
ENGENHARIA REVERSA DA PSIQUE
A complexa estrutura da mente o tema deste livro. Sua idia fundamental pode ser expressa em uma sentena: a mente um sistema de
rgos de computao, projetados pela seleo natural para resolver os
tipos de pro-blemas que nossos ancestrais enfrentavam em sua vida de
coletores de ali-mentos, em especial entender e superar em estratgia os
objetos, animais, plantas e outras pessoas. Essa sntese pode ser
desdobrada em vrias afirma-es. A mente o que o crebro faz;
especificamente, o crebro processa informaes, e pensar um tipo de
computao. A mente organizada em mdulos ou rgos mentais, cada
qual com um design especializado que faz desse mdulo um perito em uma
rea de interao com o mundo. A lgica bsica dos mdulos especificada
por nosso programa gentico. O funcio-namento dos mdulos foi moldado
pela seleo natural para resolver os pro-blemas da vida de caa e
extrativismo vivida por nossos ancestrais durante a maior parte de nossa
histria evolutiva. Os vrios problemas para nossos ancestrais eram
subtarefas de um grande problema para seus genes: maximi-zar o nmero
de cpias que chegariam com xito gerao seguinte.
Dessa perspectiva, a psicologia uma engenharia "para trs". Na engenharia "para a frente", projeta-se uma mquina para fazer alguma coisa; na
engenharia reversa, descobre-se para que finalidade uma mquina foi projetada. Engenharia reversa o que os peritos da Sony fazem quando um novo
produto anunciado pela Panasonic, ou vice-versa. Eles compram um
exemplar, levam para o laboratrio, aplicam-lhe a chave de fenda e tentam
descobrir para que servem todas as partes e como elas se combinam para
fazer o dispositivo funcionar. Todos ns fazemos engenharia reversa quando
esta-mos diante de um novo aparelho interessante. Remexendo numa loja
de antigidades, podemos encontrar alguma geringona que inescrutvel
at descobrirmos o que ela foi projetada para fazer. Quando percebemos
que se trata de um descaroador de azeitona, entendemos subitamente que

o anel de metal destina-se a segurar a azeitona e que a alavanca abaixa


uma lmina em X que passa por uma ponta e empurra o caroo para fora
pelo lado opos-to. As formas e disposies das molas, dobradias, lminas,
alavancas e anis so todas compreendidas em uma satisfatria onda de
discernimento.
Entendemos at mesmo por que as azeitonas enlatadas tm uma
inciso em forma de X num dos extremos.
No sculo XVII, William Harvey descobriu que as veias tinham vlvu-las
e deduziu que as vlvulas deviam estar ali para fazer o sangue circular.
Desde ento, vemos o corpo como uma mquina maravilhosamente complexa, um conjunto de tirantes, juntas, molas, polias, alavancas, encaixes,
dobradias, mancais, tanques, tubulaes, vlvulas, bainhas, bombas, permutadores e filtros. Mesmo hoje podemos nos fascinar ao saber para que
ser-vem determinadas partes misteriosas. Por que temos orelhas com
pregas e assimtricas? Porque elas filtram as ondas sonoras provenientes
de vrias direes de modos diferentes. As nuances da sombra do som
dizem ao cre-bro se a origem dele est acima ou abaixo, diante ou atrs de
ns. A estrat-gia de fazer a engenharia reversa do corpo tem prosseguido
na segunda metade deste sculo, em nossos estudos sobre a
nanotecnologia da clula e das molculas da vida. A essncia da vida,
acabamos descobrindo, no um gel tremulante, resplandecente e
assombroso, mas uma engenhoca com minsculas guias, molas,
dobradias, hastes, chapas, magnetos, zperes e escotilhas, montados por
uma fita de dados cujas informaes so copiadas, transferidas e lidas.
O fundamento lgico da engenharia reversa para as coisas vivas provm, obviamente, de Charles Darwin. Ele mostrou que "rgos de extrema
perfeio e complexidade, que justificadamente despertam nossa admirao", no se originam da providncia de Deus, mas da evoluo de replicadores ao longo de perodos de tempo imensamente longos. A medida que os
replicadores se replicam, erros aleatrios de cpia s vezes emergem, e os
que por acaso melhoram a taxa de sobrevivncia e reproduo do replicador
ten-dem a acumular-se no decorrer das geraes. Plantas e animais so
replica-dores, e seu mecanismo complexo, portanto, parece ter sido
projetado para permitir-lhes sobreviver e reproduzir-se.
Darwin asseverou que sua teoria explicava no s a complexidade do
corpo de um animal mas tambm a de sua mente. UA psicologia assentar
em um novo alicerce", foi sua clebre previso no final de A origem das
espcies. Mas a profecia de Darwin ainda no se cumpriu. Mais de um
sculo depois de ele ter escrito essas palavras, o estudo da mente, em sua
maior parte, ain-da ignora Darwin, muitas vezes desafiadoramente. A
evoluo considera-da irrelevante, pecaminosa, ou boa apenas para
especulaes diante de um copo de cerveja no fim do dia. A alergia
evoluo nas cincias sociais e cog-nitivas tem sido, a meu ver, uma
barreira para a compreenso. A mente um sistema primorosamente
organizado; realiza proezas notveis que nenhum engenheiro capaz de
duplicar. Como as foras que moldaram esse sistema, e os propsitos para
os quais ele foi criado, podem ser irrelevantes para entend-lo? O
pensamento evolucionista indispensvel, no na forma concebida por
muitos sonhando com elos perdidos ou narrando histrias sobre os
estgios do Homem , mas na forma de meticulosa engenharia reversa.

Sem ela, somos como o cantor de "The marvelous toy" [O brinquedo


maravilhoso], a cano de Tom Paxton que relembra um presente ganho na
infncia: "Ele fazia ZIP! quando se movia, e POP! quando parava, e UORRRR
quando estava quieto; eu nunca soube exatamente o que ele era, e acho
que nunca saberei".
S em anos recentes o desafio de Darwin foi aceito por uma nova abordagem, batizada de "psicologia evolucionista" pelo antroplogo John Tob-by
e pela psicloga Leda Cosmides. A psicologia evolucionista rene duas
revolues cientficas. Uma a revoluo cognitiva das dcadas de 1950 e
1960, que explica a mecnica do pensamento e emoo em termos de informao e computao. A outra a revoluo na biologia evolucionista das
dcadas de 1960 e 1970, que explica o complexo design adaptativo dos
seres vivos em termos da seleo entre replicadores. As duas idias formam
uma combinao poderosa. A cincia cognitiva ajuda-nos a entender como
uma mente possvel e que tipo de mente possumos. A biologia
evolucionista ajuda-nos a entender por que possumos esse tipo de mente
especfico.
A psicologia evolucionista deste livro , em certo sentido, uma extenso direta da biologia, concentrando-se em um rgo, a mente, de uma
esp-cie, Homo sapiens. Porm, em outro sentido, uma tese radical que
descarta o modo como as questes relativas mente tm sido formuladas
por quase um sculo. As premissas deste livro provavelmente no so as
que voc ima-gina. Pensamento computao, procuro demonstrar, mas
isso no signifi-ca que o computador uma boa metfora para a mente. A
mente um conjunto de mdulos, mas estes no so cubculos
encapsulados ou fatias cir-cunscritas da superfcie do crebro. A organizao
de nossos mdulos men-tais provm de nosso programa gentico, mas isso
no quer dizer que existe um gene para cada caracterstica ou que o
aprendizado menos importante do que julgvamos. A mente uma
adaptao desenvolvida pela seleo natural, mas isso no significa que
tudo o que pensamos, sentimos e fazemos biologicamente adaptativo.
Evolumos de macacos, mas isso no quer dizer que nossa mente igual
deles. E o objetivo supremo da seleo natural propagar genes, mas isso
no quer dizer que o supremo objetivo das pessoas propagar genes.
Permita-me explicar por qu.
Este livro sobre o crebro, mas no discorrerei profusamente a respeito de neurnios, hormnios e neurotransmissores. Isso porque a mente no
o crebro, e sim o que o crebro faz, e nem mesmo tudo o que ele faz,
como metabolizar gordura e emitir calor. A dcada de 1990 tem sido
chamada Dcada do Crebro, mas nunca haver uma Dcada do Pncreas.
O status especial do crebro deve-se a uma coisa especial que ele faz, a
qual nos per-mite ver, pensar, sentir, escolher e agir. Essa coisa especial o
processamen-to de informaes, ou computao.
Informao e computao residem em padres de dados e em relaes
de lgica que so independentes do meio fsico que os conduz. Quando voc
telefona para sua me em outra cidade, a mensagem permanece a mesma
enquanto sai de seus lbios e vai at o ouvido materno, mesmo que fisicamente ela mude de forma, passando de vibraes do ar a eletricidade em
um fio, cargas no silcio, luz tremulante em um cabo de fibra ptica, ondas
ele-tromagnticas, voltando ento em ordem inversa. Em um sentido seme-

lhante, a mensagem permanece a mesma enquanto sua me a repete para


seu pai, que est na outra ponta do sof, depois de ter mudado de forma na
cabe-a dela, transformando-se em uma cascata de neurnios disparando e
subs-tncias qumicas difundindo-se atravs de sinapses. De modo
semelhante, um dado programa pode ser executado em computadores
feitos de tubos de vcuo, comutadores eletromagnticos, transistores,
circuitos integrados ou pombos bem treinados, e realiza as mesmas coisas
pelas mesmas razes.
Esse insight, expresso pela primeira vez pelo matemtico Alan Turing,
pelos cientistas da computao Alan Newell, Herbert Simon e Marvin Minsky
e pelos filsofos Hilary Putnam e Jerry Fodor, hoje em dia denomi-nado
teoria computacional da mente. Ele uma das grandes idias da hist-ria
intelectual, pois resolve um dos enigmas que compem o "problema mentecorpo": como conectar o etreo mundo do significado e da inteno, a
essncia de nossa vida mental, a um pedao fsico de matria como o crebro. Por que Bill entrou no nibus? Porque desejava visitar sua av e sabia
que o nibus o levaria para l. Nenhuma outra resposta serviria. Se ele
detes-tasse a av, ou se soubesse que o itinerrio mudou, seu corpo no
estaria naquele nibus. Por milnios, isso foi um paradoxo. Entidades como
"que-rer visitar a av" e "saber que o nibus vai at a casa da vov" no
tm cor, cheiro nem sabor. Mas ao mesmo tempo so causas de eventos
fsicos, to potentes quanto uma bola de bilhar batendo em outra.
A teoria computacional da mente resolve o paradoxo. Ela afirma que
crenas e desejos so informaes, encarnadas como configuraes de
smbo-los. Os smbolos so os estados fsicos de bits de matria, como os
chips de um computador ou os neurnios do crebro. Eles simbolizam coisas
do mun-do porque so desencadeados por essas coisas via rgos dos
sentidos e de-vido ao que fazem depois de ser desencadeados. Se os bits de
matria que constituem um smbolo so ajustados para topar com os bits de
matria que constituem outro smbolo exatamente do jeito certo, os
smbolos correspon-dentes a uma crena podem originar novos smbolos
correspondentes a outra crena relacionada logicamente com a primeira, o
que pode originar smbolos correspondentes a outras crenas e assim por
diante. Por fim, os bits de matria componentes de um smbolo topam com
bits de matria conec-tados aos msculos, e o comportamento acontece. A
teoria computacional da mente, portanto, permite-nos manter crenas e
desejos em nossas expli-caes do comportamento enquanto os situamos
diretamente no universo fsico. Ela permite que o significado seja causa e
seja causado.
A teoria computacional da mente indispensvel para lidar com as
questes que ansiamos por responder. Os neurocientistas gostam de salientar que todas as partes do crtex cerebral tm aparncia muito semelhante
no s as diferentes partes do crebro humano, mas tambm os crebros
de animais diferentes. Algum poderia concluir que toda atividade mental
em todos os animais igual. Mas uma concluso melhor que no podemos
simplesmente observar um retalho do crebro e ler a lgica do intricado
padro de conectividade que faz cada parte executar sua tarefa distinta. Da
mesma forma que todos os livros so, fisicamente, apenas combinaes
dife-rentes dos mesmos setenta e tantos caracteres e todos os filmes so,
fisica-mente, apenas padres diferentes de cargas ao longo das trilhas de
um videoteipe, todo o gigantesco emaranhado de espaguetes do crebro

pode parecer igual quando examinado fio por fio. O contedo de um livro ou
filme reside no padro das marcas de tinta ou cargas magnticas e se
evidencia ape-nas quando o trecho lido ou visto. De modo semelhante, o
contedo da ati-vidade cerebral reside nos padres de conexes e nos
padres de atividade entre os neurnios. Diferenas minsculas nos
detalhes das conexes podem fazer com que retalhos do crebro de
aparncia semelhante imple-mentem programas muito diferentes. Somente
quando o programa execu-tado a coerncia se evidencia. Como
escreveram Tooby e Cosmides:
H pssaros que migram orientando-se pelas estrelas, morcegos que
usam a eco-localizao, abelhas que computam a variao de canteiros de
flores, aranhas que tecem teias, humanos que falam, formigas que cultivam,
lees que caam em bando, guepardos que caam sozinhos, gibes
mongamos, cavalos-mari-nhos polindricos, gorilas polginos [...] Existem
milhes de espcies animais no planeta, cada qual com um conjunto
diferente de programas cognitivos. O mesmo tecido neural bsico
corporifica todos esses programas e poderia sus-tentar muitos outros
igualmente. Fatos acerca das propriedades dos neurnios,
neurotransmissores e desenvolvimento celular no podem indicar quais desses milhes de programas a mente humana contm. Mesmo que toda a
ativi-dade neural seja a expresso de um processo uniforme no nvel celular,
a disposio dos neurnios em gabaritos de canes de pssaro ou
programas de tecedura de teia de aranha que importa.
Isso, obviamente, no implica que o crebro irrelevante para a compreenso da mente! Programas so montagens de unidades de
processamen-to de informaes simples minsculos circuitos que podem
adicionar, fazer a comparao com um padro, ligar algum outro circuito ou
executar outras operaes lgicas e matemticas elementares. O que esses
microcir-cuitos podem fazer depende apenas do que eles so feitos.
Circuitos feitos de neurnios no podem fazer exatamente as mesmas
coisas que circuitos fei-tos de silcio e vice-versa. Por exemplo, um circuito
de silcio mais rpido do que um circuito neural, mas este pode fazer a
comparao com um padro maior do que o permitido para um circuito de
silcio. Essas diferenas salien-tam-se nos programas produzidos com os
circuitos e afetam a rapidez e a facili-dade com que os programas fazem
diversas coisas, ainda que no determinem exatamente que coisas eles
fazem. Com isso no quero dizer que sondar o tecido cerebral irrelevante
para a compreenso da mente, apenas que no suficiente. A psicologia, a
anlise do software mental, ter de escavar muito atravs da montanha
antes de se encontrar com os neurobilogos que vm cavando o tnel pelo
outro lado.
A teoria computacional da mente no a mesma coisa que a desprezada "metfora do computador". Como ressaltaram muitos crticos, os computadores so seriais, fazendo uma coisa por vez; os crebros so paralelos,
fazendo milhes de coisas de uma vez. Computadores so rpidos; crebros
so lentos. As peas de computadores so confiveis; as peas do crebro
apresentam rudo. Os computadores possuem um nmero limitado de conexes; os crebros possuem trilhes. Os computadores so montados
segundo um projeto; os crebros tm de montar-se sozinhos. Sim, e os
computadores vm em caixas cor de massa de vidraceiro, tm arquivos
AUTOEXEC. BAT e mostram protetores de tela com torradeiras voadoras, e

os crebros, no. O argumento no que o crebro como os


computadores vendidos nas lojas. Em vez disso, o argumento que
crebros e computadores incorporam inte-ligncia por algumas das mesmas
razes. Para explicar como os pssaros voam, recorremos a princpios de
sustentao e resistncia aerodinmica e mecnica dos fluidos princpios
que explicam tambm como os avies voam. Isso no nos obriga a usar
uma Metfora do Avio para os pssaros, incluindo motores a jato e servio
de bordo com bebidas grtis.
Sem a teoria computacional impossvel entender a evoluo da
mente. A maioria dos intelectuais julga que a mente humana deve ter, de
alguma forma, escapado ao processo evolutivo. A evoluo, acreditam eles,
s consegue fabricar instintos estpidos e padres de ao fixos: um
impulso sexual, um mpeto agressivo, um imperativo territorial, galinhas
chocando ovos e fracotes seguindo brutamontes. O comportamento humano
dema-siado sutil e flexvel para ser produto da evoluo, pensam eles;
deve provir de algum outro lugar digamos, da "cultura". Mas se a
evoluo nos equi-pou no com impulsos irresistveis e reflexos rgidos mas
com um computa-dor neural, tudo muda. Um programa uma receita
intricada de operaes lgicas e estatsticas dirigidas por comparaes,
testes, desvios, laos e sub-rotinas embutidas em sub-rotinas. Os programas
de computador artificiais, da interface com o usurio do Macintosh s
simulaes do clima e progra-mas que reconhecem a fala e respondem a
perguntas em ingls, nos do uma indicao da finesse e do poder de que a
computao capaz. O pensamento e o comportamento humano, por mais
sutis e flexveis que possam ser, pode-riam ser produto de um programa
muito complexo, e esse programa pode ter sido nossa dotao da seleo
natural. O mandamento tpico da biologia no "Fars...", e sim "Se...
ento... seno...".
A mente, afirmo, no um nico rgo, mas um sistema de rgos, que
podemos conceber como faculdades psicolgicas ou mdulos mentais. As
entidades hoje comumente invocadas para explicar a mente como inteligncia geral, capacidade de formar cultura, estratgias de aprendizado
com mltiplos propsitos seguramente iro pelo mesmo caminho do
proto-plasma na biologia e da terra, ar, fogo e gua na fsica. Essas
entidades so to informes se comparadas aos fenmenos precisos que elas
se destinam a explicar que preciso atribuir-lhes poderes quase mgicos.
Quando os fen-menos so postos no microscpio, descobrimos que a
complexa textura do mundo cotidiano sustentada no por uma substncia
nica mas por muitas camadas de mecanismo elaborado. Os bilogos h
muito tempo substituram o conceito de um protoplasma onipotente pelo
conceito dos mecanismos funcionalmente especializados. Os sistemas de
rgos do corpo fazem seu trabalho porque cada um deles foi construdo
com uma estrutura especifica-mente talhada para executar a tarefa. O
corao faz circular o sangue porque configurado como uma bomba; os
pulmes oxigenam o sangue porque so configurados como permutadores
de gs. Os pulmes no podem bombear o sangue, e o corao no pode
oxigen-lo. Essa especializao encontrada em todos os nveis. O tecido
cardaco difere do tecido pulmonar, as clulas cardacas diferem das clulas
pulmonares e muitas das molculas compo-nentes das clulas cardacas
diferem das componentes das clulas pulmona-res. Se no fosse assim,
nossos rgos no funcionariam.

Um pau para toda obra no mestre em nenhuma, e isso vale tanto


para nossos rgos fsicos como para nossos rgos mentais. O desafio do
rob evidencia esse fato. Construir um rob implica muitos problemas de
enge-nharia de software, sendo necessrios truques diferentes para resolvlos. Tomemos nosso primeiro problema, o sentido da viso. Uma mquina
que enxerga precisa resolver um problema denominado ptica invertida. A
ptica comum o ramo da fsica que permite prever como um objeto com
determinada forma, material e iluminao projeta o mosaico de cores que
denominamos imagem retiniana. A ptica uma matria bem compreendida, empregada em desenho, fotografia, engenharia de televiso e, mais
recentemente, computao grfica e realidade virtual. Mas o crebro precisa resolver o problema oposto. O input a imagem retiniana, e o output
uma especificao dos objetos que h no mundo e do que eles so feitos
ou seja, o que sabemos que estamos vendo. E a est o xis do problema. A
ptica invertida o que os engenheiros chamam de "um problema mal
proposto". Ele absolutamente no tem soluo. Assim como fcil
multiplicar alguns nmeros e enunciar o produto, mas impossvel tomar
um produto e indi-car os nmeros que foram multiplicados para obt-lo, a
ptica fcil, mas a ptica invertida impossvel. Entretanto, nosso crebro
a pratica toda vez que abrimos a geladeira e retiramos uma jarra. Como
pode ser isso?
A resposta que o crebro fornece as informaes que es to faltando,
infor-maes sobre o mundo no qual evolumos e o modo como ele reflete a
luz. Se o crebro visual "supe" que est vivendo em determinado tipo de
mundo um mundo iluminado por igual, composto principalmente de
partes rgi-das com superfcies regulares uniformemente coloridas , ele
pode fazer boas suposies quanto ao que est l fora. Como vimos
anteriormente, impossvel distinguir carvo de neve examinando o brilho
de suas projees retinianas. Mas digamos que exista um mdulo para
perceber as proprieda-des das superfcies e que embutido nele haja a
seguinte suposio: "O mun-do iluminado de modo regular e uniforme". O
mdulo pode resolver o problema do carvo ou da neve em trs etapas:
subtraindo qualquer gradien-te de brilho de um extremo da cena ao outro
extremo; estimando o nvel mdio de brilho da cena inteira; calculando a
tonalidade de cinza de cada retalho subtraindo seu brilho do brilho mdio.
Grandes desvios positivos em relao mdia so vistos como coisas
brancas; grandes desvios negativos, como coisas pretas. Se a iluminao
realmente for regular e uniforme, essas percepes registraro com
preciso as superfcies do mundo. Uma vez que o Planeta Terra tem, mais ou
menos, correspondido hiptese da ilumina-o uniforme desde tempos
imemoriais, a seleo natural teria procedido acertadamente incorporando
essa hiptese.
O mdulo de percepo de superfcies resolve um problema insolvel,
mas isso teve seu preo. O crebro abriu mo de toda pretenso de ser um
solucionador geral de problemas. Ele foi equipado com um dispositivo que
percebe a natureza das superfcies em condies de visibilidade tpicas da
Terra por ser especializado nesse problema local. Mude-se minimamente o
problema, e o crebro no mais o resolve. Digamos que vamos colocar uma
pessoa em um mundo que no banhado pela luz solar, e sim iluminado
por uma colcha de retalhos de luz engenhosamente dispostos. Se o mdulo
de percepo de superfcies supe que a iluminao regular, deve ser

seduzido a ter alucinaes com objetos que no se encontram ali. Isso


poderia aconte-cer de verdade? Acontece todo dia. Chamamos essas
alucinaes de proje-es de slides, filmes de cinema e televiso (inclusive
com a cor preta ilusria que mencionei anteriormente). Quando vemos
televiso, fitamos uma lmina de vidro bruxuleante, mas nosso mdulo de
percepo de superfcies diz ao resto de nosso crebro que estamos vendo
pessoas e lugares reais. O mdulo foi desmascarado; ele no apreende a
natureza das coisas, fia-se numa tela ilusionista. Essa tela ilusionista est
to profundamente incorpo-rada operao de nosso crebro visual que
no somos capazes de apagar as informaes nele escritas. Nem mesmo no
mais inveterado telemanaco o sistema visual um dia "aprende" que a
televiso uma vidraa de pontos fos-fricos brilhantes, e a pessoa nunca
perde a iluso de que existe um mundo por trs da vidraa.
Nossos outros mdulos mentais precisam de suas prprias telas ilusionistas para resolver seus problemas insolveis. Um fsico que deseja
calcular como o corpo se move quando os msculos so contrados tem de
resolver problemas de cinemtica (a geometria do movimento) e dinmica
(os efei-tos das foras). Mas um crebro que precisa calcular como contrair
os ms-culos para fazer o corpo mover-se tem de resolver problemas de
cinemtica invertida e de dinmica invertida que foras aplicar a um
objeto para faz-lo mover-se em determinada trajetria. Assim como a
ptica invertida, a cinemtica e a dinmica invertidas so problemas mal
propostos. Nossos mdulos motores resolvem-nos fazendo hipteses
extrnsecas mas sensatas no hipteses sobre iluminao, obviamente,
mas sobre corpos em movi-mento.
Nosso bom senso com respeito a outras pessoas um tipo de psicologia
intuitiva tentamos inferir as crenas e desejos das pessoas a partir do
que elas fazem, e tentamos prever o que elas faro com base em nossas
suposies quanto a suas crenas e desejos. Contudo, nossa psicologia
intuitiva precisa supor que as outras pessoas tm crenas e desejos; no
podemos sentir uma crena ou desejo na cabea de outra pessoa do mesmo
modo como sentimos o cheiro de uma lkranja. Se no vssemos o mundo
social atravs das lentes dessa suposio, seramos como o rob
Samaritano I, que se sacrificava por um saquinho de caroos de lima, ou
como o Samaritano II, que se jogava na gua em benefcio de qualquer
objeto com uma cabea semelhante cabe-a humana, mesmo se ela
pertencesse a um grande brinquedo de corda. (Ve-remos adiante que os
indivduos acometidos de uma determinada sndrome no tm a suposio
de que as pessoas possuem mente e de fato tratam as pes-soas como
brinquedos de corda.) At mesmo nossos sentimentos de amor pelos
membros da famlia incluem uma suposio especfica quanto s leis do
mundo natural, neste caso um inverso das leis ordinrias da gentica. Os
sentimentos pelos familiares destinam-se a ajudar nossos genes a se
replicar, mas no podemos ver ou cheirar genes. Os cientistas empregam a
gentica comum para deduzir como os genes distribuem-se entre os
organismos (por exemplo, a meiose e o sexo fazem com que a prole de duas
pessoas tenha 50% de seus genes em comum); nossas emoes em relao
aos familiares usam um tipo de gentica invertida para adivinhar quais
dentre os organismos com os quais interagimos tm probabilidade de
compartilhar nossos genes (por exemplo, se algum parece ter os mesmos
pais que voc tem, trate essa pessoa como se o bem-estar gentico dela
coincidisse com o seu). Retomarei esse assunto em captulos posteriores.

A mente tem de ser construda com partes especializadas porque precisa resolver problemas especializados. S um anjo poderia ser um solucionador geral de problemas; ns, mortais, temos de fazer suposies falveis
com base em informaes fragmentrias. Cada um de nossos mdulos
mentais resolve seu problema insolvel com um grande ato de f no modo
como o mundo funciona, fazendo suposies que so indispensveis mas
indefens-veis sua nica defesa sendo que as suposies funcionaram a
contento no mundo de nossos ancestrais.
A palavra "mdulo" faz lembrar componentes que se podem destacar
ou encaixar, e isso enganoso. Os mdulos mentais no tendem a ser
visveis a olho nu como territrios circunscritos na superfcie do crebro do
mesmo modo que distinguimos a barrigueira ou a traseira de um boi na
vitrine do aougue. Um mdulo mental provavelmente se parece mais com
um bicho atropelado na estrada, espalhando-se desordenadamente pelas
protubern-cias e fendas do crebro. Ou pode ser fragmentado em regies
que se interli-gam por meio de fibras, as quais fazem a regio atuar como
uma unidade. A beleza do processamento de informaes est na
flexibilidade de sua deman-da por terreno. Assim como a administrao de
uma grande empresa pode estar espalhada por vrios prdios ligados por
uma rede de telecomunicaes, ou um programa de computador pode estar
fragmentado em diferentes partes do disco ou da memria, os circuitos que
aliceram um mdulo psicolgico podem estar distribudos pelo crebro de
um modo espacialmente aleatrio. E os mdulos mentais no precisam
estar impermeavelmente isolados uns dos outros, comunicando-se apenas
por meio de alguns canais estreitos. (Essa uma concepo especializada
de "mdulo" que muitos cientistas cog-nitivos debateram aps uma
definio de Jerry Fodor.) Os mdulos so defi-nidos pelas coisas especiais
que fazem com as informaes sua disposio, e no necessariamente
pelos tipos de informao de que dispem.
Portanto, a metfora do mdulo mental um pouco desajeitada; metfora melhor a do "rgo mental", proposta por Noam Chomsky. Um rgo
do corpo uma estrutura especializada talhada para desempenhar uma funo especfica. Mas nossos rgos no vm num saquinho, como os midos
de ave; so integrados em um todo complexo. O corpo compe-se de sistemas divididos em rgos, construdos com tecidos feitos de clulas. Alguns
tipos de tecido, como o epitlio, so usados, com modificaes, em muitos
rgos. Alguns rgos, como o sangue e a pele, interagem com o resto do
cor-po atravs de uma superfcie comum convoluta, amplamente difundida,
e no podem ser circundados por uma linha pontilhada. As vezes no est
claro onde um rgo termina e outro comea, ou que tamanho de um
pedao do corpo desejamos chamar de rgo. (A mo um rgo? E um
dedo? E um osso do dedo?) Essas so questes pedantes de terminologia , e
os anatomis-tas e fisiologistas no perderam tempo com elas. O que est
claro que o cor-po no como carne de porco prensada e enlatada; ele
possui uma estrutura heterognea de muitas partes especializadas. Tudo
isso provavelmente vale para a mente. Quer estabeleamos ou no
fronteiras exatas para os compo-nentes da mente, est claro que ela no
uma carne enlatada mental, pos-suindo uma estrutura heterognea de
muitas partes especializadas.

Nossos rgos fsicos devem seu design complexo s informaes contidas no genoma humano, e o mesmo, a meu ver, aplica-se aos nossos
rgos mentais. No aprendemos a ter um pncreas, e tambm no
aprendemos a ter um sistema visual, aquisio de linguagem, bom senso ou
sentimentos de amor, amizade e justia. Nenhuma descoberta isolada
comprova essa afirma-o (assim como nenhuma descoberta isolada
comprova que o pncreas tem uma estrutura inata), mas muitas linhas de
evidncias convergem nessa direo. A que mais me impressiona o
Desafio do Rob. Cada um dos gran-des problemas de engenharia resolvidos
pela mente insolvel na ausncia de hipteses incorporadas sobre as leis
que se aplicam na respectiva arena de integrao com o mundo. Todos os
programas criados por pesquisadores da inteligncia artificial foram
especificamente projetados para uma rea espe-cfica, como linguagem,
viso, movimento ou um dos muitos tipos diferen-tes de bom senso. Nas
pesquisas sobre inteligncia artificial, o orgulhoso criador de um programa
s vezes o apregoa como uma mera amostra de um sistema de uso geral a
ser elaborado futuramente, mas todo mundo da rea rotineiramente
descarta bazfias desse tipo. Predigo que ningum jamais construir um
rob semelhante a um ser humano e me refiro a um rob realmente
semelhante a um ser humano a menos que o equipe com siste-mas
computacionais feitos sob medida para resolver diferentes problemas.
Ao longo de todo o livro, encontraremos outras linhas de evidncias
indicativas de que nossos rgos mentais devem seu design bsico ao
nosso programa gentico. J mencionei que boa parte da primorosa
estrutura de nossa personalidade e inteligncia compartilhada por gmeos
idnticos criados separadamente e, portanto, mapeada pelos genes. Bebs
e crianas pequenas, quando testados com mtodos engenhosos,
demonstram um entendimento precoce das categorias fundamentais do
mundo fsico e social e, s vezes, dominam informaes que nunca lhes
foram apresentadas. As pessoas acalentam muitas crenas que contradizem
suas experincias, mas foram verdadeiras no meio em que se
desenvolveram, e se empenham por objetivos que subvertem seu prprio
bem-estar, mas foram adaptativos naquele ambiente. E, contrariamente
difundida crena de que as culturas variam de maneira arbitrria e sem
limite, estudos da literatura etnogrfica mostram que os povos do mundo
compartilham uma psicologia universal assombrosamente minuciosa.
Mas, se a mente possui uma estrutura inata complexa, isso no significa que aprender no importante. Expor a questo de modo que estrutura
inata e aprendizado sejam lanados um contra o outro, como alternativas
ou, quase to ruim quanto isso, como ingredientes complementares ou foras interagentes, um erro colossal. No que esteja absolutamente errada
a afirmao de que existe interao entre estrutura inata e aprendizado (ou
entre hereditariedade e meio, natureza e criao, biologia e cultura). Em vez
disso, ela se enquadra em uma categoria de idias que so to ruins que
nem ao menos esto erradas.
Imagine o seguinte dilogo:
"Este novo computador rico em tecnologia avanada. Tem
processador de quinhentos megahertz, um gigabyte de RAM, um terabyte
de armazenagem em disco, monitor colorido com realidade virtual

tridimensional, sada para voz, acesso direto World Wide Web,


especializao em doze matrias e edies incorporadas da Bblia,
Encyclopaedia Britannica, Bartlett's famous quotations e as obras completas
de Shakespeare. Dezenas de milhes de horas-hacker empregadas em sua
criao."
"Ah, ento acho que voc est dizendo que no importa o que eu digitar
no computador. Com toda essa estrutura incorporada, seu ambiente no
pode ser muito importante. Sempre far a mesma coisa,
independentemente do que eu digitar."
A resposta patentemente sem sentido. Ter muitos mecanismos embutidos deveria fazer um sistema reagir de modo mais inteligente e flexvel a
seus inputs, e no menos. Entretanto, a resposta reflete a maneira como os
comentaristas tm reagido, por sculos, idia de uma mente ricamente
estruturada, de alta tecnologia.
E a posio "interacionista", com sua fobia de especificar a parte inata
da interao, no muito melhor. Observe as seguintes afirmaes:
O comportamento de um computador depende de uma interao
complexa entre o processador e o input.
Ao tentar entender como um carro funciona, no se pode deixar de
conside-rar o motor, a gasolina ou o motorista. Todos so fatores
importantes.
O som proveniente deste CD player representa a mistura
inextricavelmente interligada de duas variveis cruciais: a estrutura da
mquina e o disco que voc insere nela. Nenhum dos dois pode ser deixado
de lado.
Essas afirmaes so verdadeiras, porm inteis to estupidamente
tacanhas, to desafiadoramente desprovidas de curiosidade que quase
to ruim faz-las quanto neg-las. Para a mente, assim como para as
mquinas, as metforas de uma mistura de dois ingredientes, como um
martni, ou de uma batalha entre foras equilibradas, como um cabo-deguerra, so modos equivocados de conceber um dispositivo complexo
projetado para processar informaes. Sim, cada parte da inteligncia
humana engloba cultura e aprendizado. Mas o aprendizado no um gs
envolvente ou um campo de fora e no acontece por mgica. Ele
possibilitado pelo mecanismo inato projetado para efetuar o aprendizado.
Afirmar que existem vrios mdulos inatos afirmar que existem vrias
mquinas de aprender inatas, cada qual aprendendo segundo uma lgica
especfica. Para entender o aprendizado, precisamos de novas maneiras de
pensar, a fim de substituir as metforas pr-cientficas as misturas e
foras, a escrita em tbulas rasas ou a escultura em blocos de mrmore.
Precisamos de idias que captem os modos como um mecanismo complexo
pode sintonizar-se com aspectos imprevisveis do mundo e absorver os tipos
de dados de que necessita para funcionar.
A idia de que hereditariedade e meio interagem nem sempre sem
sentido; mas, a meu ver, ela confunde duas questes: o que todas as
mentes tm em comum e como as mentes podem diferir. As inspidas
afirmaes aci-ma podem ser substitudas inteligentemente trocando-se
"Como X funcio-na" por "O que faz X funcionar melhor do que Y":

A utilidade de um computador depende tanto da potncia de seu


processador como da habilidade do usurio.
A velocidade de um carro depende do motor, do combustvel e da
habilidade do motorista. Todos so fatores importantes.
A qualidade do som proveniente de um CD player depende de duas
variveis cruciais: o design mecnico e eletrnico do aparelho e a qualidade
da grava-o original. Nenhum dos dois pode ser menosprezado.
Quando estamos interessados no quanto um sistema funciona melhor
do que outro semelhante, justificado tecer comentrios sobre os encadeamentos causais no interior de cada sistema e rotular os fatores que tornam
a coisa toda rpida ou lenta, de alta fidelidade ou baixa fidelidade. E essa
clas-sificao das pessoas para determinar quem entra para a faculdade
de medicina ou quem ser contratado para o cargo a origem da
concepo da natureza versus criao.
Mas este livro sobre como a mente funciona, e no sobre por que a
mente de algumas pessoas pode funcionar um pouco melhor em determinados modos do que a mente de outras. As evidncias indicam que os seres
humanos, em todas as partes do planeta, vem os objetos e as pessoas,
conver-sam e pensam a respeito deles do mesmo modo bsico. A diferena
entre Ein-stein e um sujeito que abandonou o curso secundrio trivial se
comparada diferena entre o fujo da escola e o melhor rob existente, ou
entre o fujo e um chimpanz. Esse o mistrio que desejo examinar. Nada
poderia estar mais longe de meu tema do que uma comparao entre os
meios de sobrepor curvas normais para algum tosco ndice de consumo
como o QI. E, por essa razo, a importncia relativa do inato e do aprendido
uma questo falsa.
A propsito, uma nfase no design inato no deve ser confundida com a
busca de "um gene para" este ou aquele rgo mental. Pense nos genes e
supostos genes que foram manchete: genes para a distrofia muscular, para
a doena de Huntington, mal de Alzheimer, alcoolismo, esquizofrenia, distrbio manaco-depressivo, obesidade, rompantes violentos, dislexia, xixi na
cama e alguns tipos de retardo. Esses so distrbios, todos eles. No houve
descobertas de um gene para a civilidade, a linguagem, a memria, o
contro-le motor, a inteligncia ou outros sistemas mentais completos, e
provavelmente nunca haver. A razo foi sintetizada pelo poltico Sam
Rayburn: qualquer imbecil pode derrubar um celeiro a pontaps, mas
preciso um car-pinteiro para construir um. rgos mentais complexos, assim
como os rgos fsicos complexos, seguramente so feitos segundo
complexas receitas gen-ticas, com muitos genes cooperando de modos at
agora insondveis. Um defeito em qualquer um deles poderia prejudicar
todo o mecanismo, assim como um defeito em qualquer parte de uma
mquina complexa (como um cabo solto de distribuidor num carro) pode
fazer a mquina parar.
As instrues de montagem gentica para um rgo mental no especificam cada conexo do crebro como se fossem o esquema de ligaes para
a montagem de um rdio num curso de eletrnica por correspondncia. E
no devemos esperar que cada rgo cresa sob determinado osso do
crnio inde-pendentemente de tudo o mais que acontece no crebro. O

crebro e todos os rgos diferenciam-se no desenvolvimento embrinico a


partir de uma bola de clulas idnticas. Cada parte do corpo, das unhas dos
dedos dos ps ao crtex cerebral, adquire sua forma e substncia especfica
quando suas clu-las reagem a algum tipo de informao nas proximidades
que abrem a fecha-dura de uma parte diferente do programa gentico. A
informao pode provir do gosto da sopa qumica na qual a clula se
encontra, das formas das fecha-duras e chaves moleculares que a clula
aciona, dos puxes e empurres mecnicos de clulas vizinhas e de outras
deixas ainda mal compreendidas. As famlias de neurnios que formaro os
diferentes rgos mentais, todos descendentes de um trecho homogneo do
tecido embrinico, tm de desen-volver-se para serem oportunistas
medida que o crebro monta a si mesmo, aproveitando qualquer informao
disponvel para diferenciar-se umas das outras. As coordenadas no crnio
podem ser um desencadeante da diferen-ciao, mas o padro dos disparos
de inputs dos neurnios conectados outro desencadeante. Como o crebro
destina-se a ser um rgo de computao, seria surpreendente o genoma
deixar de explorar a capacidade do tecido neu-ral para processar
informaes durante a montagem do crebro.
Nas reas sensoriais do crebro, onde podemos acompanhar melhor o
que est acontecendo, sabemos que no incio do desenvolvimento fetal os
neurnios so conectados segundo uma tosca receita gentica. Os
neurnios nascem em nmeros apropriados nos momentos certos, migram
para seus locais de parada, enviam conexes a seus alvos e se prendem a
tipos apropria-dos de clulas nas regies gerais certas, tudo isso guiando-se
por trilhas qu-micas e fechos e chaves moleculares. Porm, para fazer
conexes precisas, os neurnios bebs tm de comear a funcionar, e seu
padro de disparos trans-porta informaes, na direo da corrente, a
respeito de suas conexes pre-cisas. Isso no "experincia", pois pode
acontecer na escurido total do tero, s vezes antes de cones e bastonetes
estarem funcionando, e muitos mamferos podem enxergar quase
perfeitamente assim que nascem. E mais como um tipo de compresso de
dados genticos ou um conjunto de padres de teste gerados internamente.
Esses padres podem estimular o crtex no extremo receptor a diferenciarse, pelo menos numa etapa do caminho, no tipo de crtex que apropriado
para processar as informaes entrantes. (Por exemplo, em animais que
tiveram suas conexes cruzadas de modo a conectar os olhos ao crebro
auditivo, essa rea apresenta alguns indcios das propriedades do crebro
visual.) Como os genes controlam o desenvolvi-mento cerebral ainda no se
sabe, mas uma sntese razovel do que sabemos at agora que os
mdulos cerebrais adquirem sua identidade mediante uma combinao do
tipo de tecido que eram no incio, de onde se situam no cre-bro e de que
padres de inputs desencadeantes eles recebem durante pero-dos crticos
de desenvolvimento.
Nossos rgos de computao so um produto da seleo natural. O
bilogo Richard Dawkins batizou a seleo natural de Relojoeiro Cego; no
caso da mente, podemos cham-la Programador Cego. Nossos programas
mentais funcionam a contento porque foram moldados pela seleo para
permitir a nossos ancestrais o domnio sobre pedras, utenslios, plantas, animais e outras pessoas, em ltima anlise a servio da sobrevivncia e
repro-duo.

A seleo natural no a nica causa de mudana evolutiva. Os organismos tambm mudam ao longo das eras devido a acidentes estatsticos
determinantes de quem vive e quem morre, a catstrofes ambientais que
exterminam famlias inteiras de criaturas e aos inevitveis subprodutos das
mudanas que so o produto da seleo. Mas a seleo natural a nica
fora evolutiva que atua como um engenheiro, "projetando" rgos que
conse-guem resultados improvveis mas adaptativos (um argumento
defendido convincentemente pelo bilogo George Williams e por Dawkins).
O argu-mento clssico em favor da seleo natural, aceito at mesmo pelos
que jul-gam que a seleo foi superestimada (como o paleontlogo Stephen
Jay Gould), provm do olho dos vertebrados. Assim como um relgio possui
demasiadas partes primorosamente encaixadas (engrenagens, molas, pinos
etc.) para ter sido montado por um tornado ou por um redemoinho no rio,
necessitando, em vez disso, do projeto de um relojoeiro, tambm o olho
pos-sui demasiadas partes primorosamente engrenadas (cristalino, ris,
retina etc.) para ter surgido de uma fora evolutiva aleatria como uma
grande mutao, um desvio estatstico ou uma forma fortuita dos recessos e
fissuras entre outros rgos. O design do olho tem de ser um produto da
seleo natu-ral de replicadores, o nico processo natural no milagroso que
conhecemos capaz de fabricar mquinas de funcionamento apropriado. Esse
organismo parece ter sido projetado para enxergar bem agora porque deve
sua existn-cia ao xito de seus ancestrais em enxergar bem no passado.
(Esse assunto ser desenvolvido com mais detalhes no captulo 3.)
Muitas pessoas reconhecem que a seleo natural o artfice do corpo,
mas se recusam a admitir uma idia assim quando o assunto a mente
huma-na. Para elas, a mente um subproduto de uma mutao que
aumentou o tamanho da cabea, ou um programa bem-sucedido de um
programador desajeitado, ou adquiriu sua forma graas evoluo cultural
e no biol-gica. Tooby e Cosmides chamam a ateno para uma deliciosa
ironia. O olho, esse exemplo absolutamente indiscutvel de primorosa
engenharia da seleo natural, no simplesmente um orgozinho qualquer
que pode ser isolado com carne e osso, distante da esfera mental. Ele no
digere alimen-tos nem, exceto no caso do Super-Homem, muda coisa
alguma no mundo fsico. O que o olho faz? O olho um rgo de
processamento de informa-es, firmemente ligado ao crebro
anatomicamente falando, parte dele. E toda aquela delicada ptica e
intricados circuitos da retina no des-pejam informaes em um buraco
vazio escancarado nem servem de ponte sobre algum abismo cartesiano
entre um reino fsico e um reino mental. O receptor dessa mensagem
ricamente estruturada precisa ser exatamente to bem projetado quanto o
emissor. Como observamos ao comparar a viso humana com a viso de um
rob, as partes da mente que nos permitem ver so, de fato, bem
projetadas, e no h razo para julgar que a qualidade da engenharia
deteriore-se progressivamente medida que as informaes fluem corrente
acima at as faculdades que interpretam o que vemos e que agem de
acordo com o que vemos.
O programa adaptacionista na biologia, ou o uso criterioso da seleo
natural para fazer a engenharia reversa de um organismo, s vezes
ridicula-rizado como um exerccio vazio de narrar a histria a posteriori. Na
stira do colunista autnomo Cecil Adams, "a razo por que nosso cabelo
castanho que ele permitia a nossos ancestrais macacos esconderem-se
entre os cocos". Reconhecidamente, no h escassez de "explicaes"

evolucionis-tas ruins. Por que os homens evitam perguntar o caminho


quando esto per-didos ? Porque nossos ancestrais podiam ser mortos se
chegassem perto de um estranho. Qual o objetivo da msica? Ela aproxima
a comunidade. Por que a felicidade evoluiu? Porque agradvel estar perto
de pessoas felizes, por-tanto elas atraem mais aliados. Qual a funo do
humor? Aliviar a tenso.
Por que as pessoas superestimam sua chance de sobreviver a uma
doena? Porque isso as ajuda a atuar eficazmente na vida.
Essas meditaes nos parecem levianas e nada convincentes, mas no
porque ousam buscar uma explicao evolucionista para como funciona
alguma parte da mente. E porque fazem mal o servio. Em primeiro lugar,
muitas delas no se do o trabalho de comprovar os fatos. Algum j comprovou que as mulheres gostam de perguntar o caminho quando se
perdem? Uma mulher em uma sociedade de coletores de alimento no
correria peri-go ao se aproximar de um estranho? Em segundo lugar,
mesmo se os fatos fos-sem comprovados, as histrias tentam explicar um
fato intrigante tomando como certo algum outro fato que igualmente
intrigante, e assim no nos levam a lugar algum. Por que rudos rtmicos
aproximam a comunidade? Por que as pessoas gostam de estar com quem
feliz ? Por que o humor alivia a ten-so? Os autores dessas explicaes
tratam algumas partes de nossa vida men-tal como to bvias afinal, elas
so bvias para cada um de nos, l dentro de nossa cabea que no
precisam ser explicadas. Mas todas as partes da mente requerem
explicao cada reao, cada prazer, cada preferncia quando
tentamos entender como elas evoluram. Ns poderamos ter evolu-do
como o rob Samaritano I, que se sacrificou para salvar um saco de caro-os
de lima, ou como os escaravelhos, que devem achar o esterco uma delcia,
ou como o masoquista na velha piada sobre sadomasoquismo (Maso-quista:
"Me bata!"; Sdico: "No!").
Uma boa explicao adaptacionista requer o fulcro de uma anlise de
engenharia que seja independente da parte da mente que estamos
tentando explicar. A anlise comea com um objetivo a ser atingido, e um
mundo de causas e efeitos no qual se chega a esse objetivo, e prossegue
especificando que tipos de design so mais apropriados para atingi-lo do
que outros. Infe-lizmente para quem pensa que os departamentos de uma
universidade refle-tem divises expressivas do conhecimento, isso significa
que os psiclogos precisam procurar fora da psicologia se quiserem explicar
para que servem as partes da mente. Para entender a viso, temos de
recorrer ptica e aos sis-temas de viso computadorizada. Para entender o
movimento, temos de recorrer robtica. Para entender os sentimentos
sexuais e familiares, temos de recorrer gentica mendeliana. Para
entender cooperao e conflito, temos de recorrer matemtica dos jogos e
a modelos econmicos.
Assim que relacionamos as especificaes para uma mente bem projetada, podemos verificar se o Homo sapiens possui ou no esse tipo de
mente. Fazemos os experimentos ou levantamentos para estabelecer os
fatos con-cernentes a uma faculdade mental e depois verificamos se essa
faculdade atende s especificaes: se apresenta sinais de preciso,
complexidade, eficincia, confiabilidade e especializao na resoluo do
problema que lhe foi apresentado, especialmente em comparao com o

grande nmero de designs alternativos biologicamente passveis de se


desenvolver.
A lgica da engenharia reversa tem guiado pesquisadores da percepo
visual h mais de um sculo, e pode ser esse o motivo de compreendermos
a viso melhor do que compreendemos qualquer outra parte da mente. No
h razo por que a engenharia reversa guiada pela teoria evolucionista no
pos-sa possibilitar um insight sobre o resto da mente. Um exemplo
interessante a nova teoria acerca do enjo da gravidez (tradicionalmente
denominado "enjo matinal"), da biloga Margie Profet. Muitas mulheres
grvidas sen-tem nuseas e evitam certos alimentos. Embora em geral a
explicao muito batida seja de que o enjo efeito colateral de hormnios,
no h razo por que os hormnios devam induzir nuseas e averso a
certos alimentos e no, digamos, hiperatividade, agressividade ou lascvia.
A explicao freudiana igualmente insatisfatria: o enjo da gravidez
representa a averso da esposa ao marido e o desejo inconsciente de
abortar oralmente o feto.
Profet predisse que o enjo da gravidez poderia trazer algum benefcio
que compensasse o custo do declnio da nutrio e da produtividade. Normalmente, a nusea uma proteo contra a ingesto de toxinas: o alimento txico expelido do estmago antes de poder causar muito dano, e
nosso apetite por alimentos semelhantes fica reduzido no futuro. Talvez o
enjo da gravidez proteja a mulher contra a ingesto ou a digesto de
alimentos com toxinas que possam prejudicar o feto em desenvolvimento. A
despeito da Loja de Produtos Naturais Cenoura Feliz do seu bairro, nada h
de particu-larmente saudvel nos alimentos naturais. Sua couve, uma
criatura darwi-niana, no tem mais desejo de ser comida do que voc tem, e
como ela no pode se defender muito bem por meio do comportamento,
recorre guerra qumica. A maioria das plantas desenvolveu dezenas de
toxinas em seus teci-dos: inseticidas, repelentes de insetos, irritantes,
paralisantes, venenos e outros empecilhos para barrar as investidas dos
herbvoros. Estes, por sua vez, desenvolveram medidas defensivas, como
um fgado para desintoxicar os venenos e a sensao de amargor no
paladar para impedir qualquer dese-jo futuro de ingeri-los. Mas as defesas
usuais podem no ser suficientes para proteger um minsculo embrio.
At aqui, isso pode no soar muito melhor do que a teoria de vomitar o
beb, mas Profet sintetizou centenas de estudos, efetuados independentemente uns dos outros e da hiptese dela prpria, e esses estudos
corroboram sua teoria. Ela documentou, meticulosamente, que (1) toxinas
vegetais em doses tolerveis para os adultos podem provocar defeitos
congnitos e indu-zir ao aborto quando ingeridas por mulheres grvidas; (2)
o enjo da gravidez comea na etapa em que os sistemas de rgos do
embrio esto se esta-belecendo e o embrio se encontra mais do que
nunca vulnervel a terat-genos (substncias qumicas indutoras de defeito
congnito), mas est crescendo lentamente e tem necessidades reduzidas
de nutrientes; (3) o enjo da gravidez diminui no estgio em que os
sistemas de rgos do embrio esto quase completos e a necessidade
maior do embrio de nutrientes que lhe permitam crescer; (4) as mulheres
com enjo de gravidez evitam seletivamente alimentos amargos, picantes,
muito condimentados e os que elas nunca provaram, sendo todos esses, de
fato, os que mais prova-velmente contm toxinas; (5) o olfato das mulheres
torna-se hipersensvel durante o perodo do enjo da gravidez e menos

sensvel que o normal dali por diante; (6) os povos coletores de alimentos
(inclusive, presumivelmen-te, nossos ancestrais) correm um risco ainda
maior de ingerir toxinas vege-tais, pois comem plantas silvestres e no
vegetais cultivados segundo a palatabilidade; (7) o enjo da gravidez
universal nas culturas humanas; (8) as mulheres com os enjos de gravidez
mais intensos tm a menor probabi-lidade de abortar; (9) as mulheres com
os enjos mais fortes na gravidez tm a menor probabilidade de dar luz
bebs com defeitos. E impressionante a adequao do modo como um
sistema de produo de bebs em um ecossis-tema natural deveria
funcionar ao modo como os sentimentos das mulheres modernas de fato
funcionam; isso d um certo grau de confiana na exatido da hiptese de
Profet.
A mente humana um produto da evoluo; portanto, nossos rgos
mentais ou esto presentes na mente dos macacos (e talvez na de outros
mamferos e vertebrados) ou emergiram de uma retificao da mente dos
macacos, especificamente, dos ancestrais comuns de humanos e chimpanzs que viveram h cerca de 6 milhes de anos na frica. Muitos ttulos de
livros sobre a evoluo humana nos alertam para esse fato: The naked ape
[O macaco nu], The electric ape [O macaco eltrico], The scented ape [O
macaco perfumado], The lopsided ape [O macaco assimtrico], The aquatic
ape [O macaco aqutico], The thinkingape [O macaco pensante], The
human ape [O macaco humano], The ape that spoke [O macaco que falava],
The third chim-panzee [O terceiro chimpanz], The chosen primate [O
primata escolhido]. Alguns autores sustentam que os humanos diferem
pouqussimo dos chim-panzs e que todo enfoque sobre talentos
especificamente humanos chau-vinismo arrogante ou eqivale a
criacionismo. Para alguns leitores, essa uma reduo ao absurdo da
estrutura evolucionista. Se a teoria afirma que o homem "na melhor das
hipteses apenas um macaco barbeado", como mencionaram Gilbert e
Sullivan em Princess Ida, ela deixa de explicar o bvio fato de que homens e
macacos possuem mentes diferentes.
Somos macacos nus, falantes e assimtricos, mas tambm possumos
uma mente que difere consideravelmente da dos macacos. O crebro extragrande do Homo sapiens sapiens , por qualquer critrio, uma adaptao
extraordinria. Ele nos permitiu habitar todos os ecossistemas da Terra,
remodelar o planeta, andar na Lua e desvendar os segredos do universo fsico. Os chimpanzs, apesar de sua to decantada inteligncia, so uma
esp-cie ameaada, aferrada a alguns trechos de floresta, vivendo como
vivia h milhes de anos. Nossa curiosidade acerca dessa diferena requer
mais do que repetir que compartilhamos a maior parte de nosso DNA com
os chim-panzs e que pequenas mudanas podem ter efeitos substanciais.
Trezentas mil geraes e mais de dez megabytes de informaes genticas
potenciais so suficientes para reformar uma mente em um grau
considervel. De fato, provavelmente mais fcil reformar mentes do que
corpos, pois mais fcil modificar software do que hardware. No nos
deveramos surpreender por descobrir impressionantes habilidades
cognitivas novas nos humanos, sendo a linguagem apenas a mais bvia.
Nada disso incompatvel com a teoria da evoluo. A evoluo um
processo conservador, sem dvida, mas no pode ser conservador demais,
ou todos seramos espuma de lagoa. A seleo natural introduz diferenas
nos descendentes, equipando-os com especializaes que os adaptem a

nichos diferentes. Qualquer museu de histria natural tem exemplos de


rgos complexos exclusivos de uma espcie ou de um grupo de espcies
afins: a tromba do elefante, a presa do narval, a barbatana da baleia, o bico
de pato do ornitorrinco, a couraa da tartaruga. Freqentemente eles
evoluem com rapidez na escala de tempo geolgica. A primeira baleia
evoluiu cerca de 10 milhes de anos a partir de seu ancestral comum com
seus parentes vivos mais prximos, os ungulados, como bois e porcos. Um
livro sobre baleias poderia, na mesma linha dos livros sobre evoluo
humana, ser chamado A vaca nua, mas seria decepcionante se ele
dedicasse cada uma de suas pginas admirao pelas semelhanas entre
baleias e vacas e nunca se pusesse a dis-cutir as adaptaes que as fazem
to diferentes.
Dizer que a mente uma adaptao evolutiva no dizer que todo
com-portamento adaptativo no sentido darwiniano. A seleo natural no
um anjo da guarda que paira acima de ns para assegurar que nosso
comporta-mento sempre maximize a adequao biolgica. At pouco tempo
atrs, os cientistas com inclinaes evolucionistas sentiam-se na obrigao
de justificar atos que se afiguravam um suicdio darwiniano, como por
exemplo o celibato, a adoo e a contracepo. Talvez, arriscavam eles, os
celibatrios tenham mais tempo para criar grandes ninhadas de sobrinhas e
sobrinhos e, com isso, propagar mais cpias de seus genes do que
propagariam se tivessem os prprios filhos. Esse tipo de interpretao
forada, porm, desnecess-rio. As razes, expostas pela primeira vez
pelo antroplogo Donald Symons, distinguem a psicologia evolucionista da
escola de pensamento das dcadas de 70 e 80 denominada sociobiologia
(embora exista tambm muita sobre-posio entre as duas abordagens).
Em primeiro lugar, a seleo atua ao longo de milhares de geraes.
Durante 99% da existncia humana, as pessoas viveram da coleta de
alimen-tos, em pequenos grupos nmades. Nosso crebro est adaptado a
esse modo de vida extinto h muito tempo e no s recentssimas
civilizaes agrcolas e industriais. Ele no est sintonizado para lidar com
multides annimas, escola, linguagem escrita, governo, polcia, tribunais,
exrcitos, medicina moderna, instituies sociais formais, alta tecnologia e
outros recm-chega-dos experincia humana. Como a mente moderna
est adaptada Idade da Pedra, e no era do computador, no h
necessidade de forar explica-es adaptativas para tudo o que fazemos.
Em nosso meio ancestral no exis-tiam as instituies que hoje nos instigam
a escolhas no adaptativas, como ordens religiosas, agncias de adoo e
indstrias farmacuticas, e por isso, at bem recentemente, no havia uma
presso da seleo para resistir a es-ses estmulos. Se as savanas do
Plistoceno contivessem rvores de plula anticoncepcional, poderamos ter
evoludo para julg-las to aterradoras quanto uma aranha venenosa.
Em segundo lugar, a seleo natural no um titeriteiro que controla
diretamente os cordes do comportamento. Ela atua no design do gerador
do comportamento: o pacote de mecanismos para processar informaes e
empenhar-se por objetivos denominado mente. Nossa mente projetada
para gerar comportamentos que teriam sido adaptativos, em mdia, em
nos-so meio ancestral, mas qualquer ato especfico praticado hoje efeito
de dezenas de causas. O comportamento o resultado de uma luta interna
entre muitos mdulos mentais e jogado no tabuleiro das oportunidades e

restri-es definidas pelo comportamento de outras pessoas. Uma


reportagem de capa recente da revista Time indagava: "Adultrio: ele est
em nossos genes?". Essa questo no tem sentido, pois nem o adultrio
nem qualquer outro comportamento podem estar em nossos genes.
Concebivelmente, o desejo de praticar o adultrio pode ser um produto
indireto de nossos genes, mas esse desejo pode ser suplantado por outros
que tambm so produtos de nossos genes, como por exemplo o desejo de
ter um cnjuge que confia em voc. E o desejo, mesmo se prevalecer na
luta da mente, no pode ser consu-mado como um comportamento
premeditado, a menos que exista um parceiro disponvel em quem esse
desejo tambm tenha prevalecido. O comportamen-to em si no evoluiu; o
que evoluiu foi a mente.
A engenharia reversa somente possvel quando se tem um palpite
sobre o que o dispositivo se destina a fazer. No entendemos o
descaroador de azeitona antes de perceber que ele foi criado como uma
mquina para tirar o caroo de azeitonas e no como um peso de papel ou
um exercitador de pul-so. Os objetivos do designer devem ser procurados
para cada parte de um dis-positivo complexo e para o dispositivo como um
todo. Os automveis tm um componente, o carburador, que se destina a
misturar ar e gasolina, e mis-turar ar e gasolina um subobjetivo do
objetivo principal, transportar pes-soas. Embora o processo da seleo
natural em si no tenha objetivos, ele fez evoluir entidades que (assim
como o automvel) so altamente organizadas para concretizar
determinados objetivos e subobjetivos. Para fazer a enge-nharia reversa da
mente, precisamos distingui-los e identificar o objetivo supremo de seu
design. A mente humana foi projetada basicamente para criar beleza? Para
descobrir a verdade ? Para amar e trabalhar? Para harmoni-zar-se com
outros seres humanos e com a natureza?
A lgica da seleo natural d a resposta. O objetivo supremo que a
mente foi projetada para atingir a maximizao do nmero de cpias dos
genes que a criaram. A seleo natural somente se importa com o destino
de longo prazo das entidades que se replicam, ou seja, entidades que
conservam uma identidade estvel ao longo de muitas geraes de cpias.
Ela prediz ape-nas que os replicadores, cujos efeitos tendem a aumentar a
probabilidade de sua prpria replicao, passam a predominar. Quando
fazemos perguntas como: "Quem ou o que supostamente se beneficia com
uma adaptao?" e "Um design em seres vivos um design para qu?", a
teoria da seleo natu-ral d a resposta: os replicadores estveis de longo
prazo, os genes. Nem mes-mo nosso corpo, nossa pessoa, o beneficirio
supremo de nosso design. Como observou Gould: "O que o 'xito
reprodutivo individual' de que fala Darwin? No pode ser a passagem de
nosso corpo para a gerao seguinte pois, verdadeiramente, no
podemos lev-lo conosco, neste sentido sobretu-do!". O critrio pelo qual os
genes so selecionados a qualidade dos corpos que eles constroem, mas
so os genes que chegam gerao seguinte e no os corpos perecveis
que so selecionados para viver e lutar mais um dia.
Embora haja alguma recalcitrncia (como a do prprio Gould), o pon-to
de vista dos genes predomina na biologia evolucionista e tem feito um
sucesso espantoso. Ele fez as perguntas mais profundas sobre a vida e est
encontrando respostas para elas: como a vida surgiu, por que existem clulas, por que existem corpos, por que existe sexo, como o genoma

estrutura-do, por que os animais interagem socialmente e por que existe


comunicao. Ele to indispensvel para os pesquisadores do
comportamento animal quanto as leis de Newton para os engenheiros
mecnicos.
Mas quase todo mundo compreende mal a teoria. Contrariamente
crena popular, a teoria da evoluo centralizada nos genes no implica que
o objetivo de todo empenho humano propagar nossos genes. Com
exceo do mdico da fertilidade que fez inseminao artificial com seu
prprio smen nas pacientes, dos doadores do banco de esperma para
ganhadores do Prmio Nobel e de outros excntricos, nenhum ser humano
(ou animal) esfora-se para propagar seus genes. Dawkins explicou a teoria
em um livro intitulado The selfish gene [O gene egosta], e a metfora foi
cuidadosamen-te escolhida. As pessoas no propagam seus genes de
maneira egosta; os genes propagam-se de maneira egosta. Fazem isso
pelo modo como cons-troem nosso crebro. Levando-nos a apreciar a vida, a
sade, o sexo, os ami-gos e filhos, os genes compram um bilhete de loteria
para representao na gerao seguinte, com chances que eram favorveis
no meio em que evolu-mos. Nossos objetivos so subobjetivos do supremo
objetivo dos genes, replicar-se. Mas os dois so diferentes. No que nos diz
respeito, nossos obje-tivos, conscientes ou inconscientes, nada tm a ver
com genes, e sim com sade, parceiros romnticos, filhos e amigos.
A confuso entre os nossos objetivos e os objetivos de nossos genes
tem gerado uma confuso atrs da outra. O crtico de um livro sobre a
evoluo da sexualidade protesta afirmando que o adultrio humano, ao
contrrio de seu equivalente animal, no pode ser uma estratgia para
propagar genes, pois os adlteros tomam providncias para impedir a
gravidez. Mas estamos falan-do da estratgia de quem? O desejo sexual no
uma estratgia das pessoas para propagar seus genes. E uma estratgia
das pessoas para obter os prazeres do sexo, e os prazeres do sexo so a
estratgia dos genes para propagarem-se. Se os genes no se propagam,
porque somos mais espertos do que eles. Um livro sobre a vida emocional
dos animais argumenta que, se o altrusmo segundo os bilogos apenas
ajudar parentes ou trocar favores, ambas as coi-sas atendendo aos
interesses de nossos prprios genes, ele no seria verdadei-ramente
altrusmo, afinal de contas, mas algum tipo de hipocrisia. Isso tambm
uma confuso. Assim como uma fotocpia azul do projeto de um edifcio no
necessariamente especifica um prdio azul, genes egostas no
necessariamente especificam organismos egostas. Como veremos, s vezes
a coisa mais egosta que um gene pode fazer construir um crebro
altrusta.
Os genes so uma pea dentro de uma pea, e no o monlogo interior
dos atores.
CORREO PSICOLGICA
A psicologia evolucionista deste livro um afastamento da viso dominante da mente humana em nossa tradio intelectual, que Tooby e Cosmides batizaram de Modelo Clssico da Cincia Social ( M C C S ) [Standard
Social Science Model]. O MCCS postula uma diviso fundamental entre biologia e cultura. A biologia dota os seres humanos com os cinco sentidos,

alguns impulsos como a fome e o medo e uma capacidade geral para aprender. Mas a evoluo biolgica, segundo o MCCS, tem sido suplantada pela
evoluo cultural. A cultura uma entidade autnoma que concretiza um
desejo de perpetuar a si mesma criando expectativas e atribuindo papis,
os quais podem variar arbitrariamente de sociedade para sociedade. At
mes-mo os reformistas do MCCS aceitaram esse enquadramento da
questo. A biologia "to importante quanto" a cultura, dizem os
reformistas; a biolo-gia impe "restries" ao comportamento, e todo
comportamento uma mistura das duas.
O MCCS no apenas se tornou uma ortodoxia intelectual mas tambm
adquiriu autoridade moral. Quando os sociobilogos comearam a desafilo, depararam com uma ferocidade que incomum mesmo pelos padres
da invectiva acadmica. O bilogo E. O. Wilson foi ensopado por um jarro de
gua gelada em uma conveno cientfica, e os estudantes berraram em
megafones pedindo sua demisso e mostraram cartazes instigando as
pessoas a levarem matracas para fazer barulho em suas conferncias.
Manifestos ira-dos e denncias do tamanho de livros foram publicados por
organizaes com nomes como Cincia para o Povo e Campanha Contra o
Racismo, o QI e a Sociedade de Classes. No livro Not in our genes [No em
nossos genes], Richard Lewontin, Steven Rose e Leon Kamin fizeram
insinuaes a respei-to da vida sexual de Donald Symons e deturparam um
trecho defensvel de Richard Dawkins, transformando-o em insano.
(Dawkins afirmou sobre os genes: "Eles nos criaram, corpo e mente"; os
autores citaram o trecho repe-tidamente como "Eles nos controlam, corpo e
mente".) Quando a Scientific American publicou um artigo sobre gentica do
comportamento (estudos sobre gmeos, famlias e filhos adotivos), eles o
intitularam "Volta euge-nia", uma aluso ao desacreditado movimento
para melhorar o estoque gentico humano. Quando a revista publicou uma
matria sobre psicologia evolucionista, intitularam o artigo "Os novos
darwinistas sociais", uma aluso ao movimento oitocentista que justificava a
desigualdade social como parte da sabedoria da natureza. At mesmo uma
ilustre profissional da sociobiolo-gia, a primatologista Sarah Blaffer Hrdy,
afirmou: "No estou certa de que a sociobiologia deva ser ensinada no curso
secundrio, ou mesmo na graduao [...] Toda a mensagem da sociobiologia
orientada para o sucesso do indiv-duo. E maquiavlica, e a menos que o
estudante j tenha sua estrutura moral bem formada, poderamos estar
produzindo um monstro social ensinando-lhe isso. Ela realmente se ajusta
perfeio ao etos yuppie do 'primeiro eu'".
Sociedades acadmicas inteiras entraram na brincadeira, com vota-es
sobre questes empricas que imaginaramos terem sido pormenorizadamente estudadas em laboratrio e em campo. A descrio de uma Samoa
idlica e igualitria por Margaret Mead foi um dos documentos pioneiros do
MCCS, e quando o antroplogo Derek Freeman demonstrou que Mead havia
interpretado os fatos de maneira espetacularmente errada, a Associao
Americana de Antropologia, em reunio administrativa, votou pela denncia das descobertas de Freeman como no cientficas. Em 1986, vinte cientistas sociais em um congresso sobre "crebro e agresso" redigiram a
Declarao sobre a Violncia de Sevilha, adotada em seguida pela UNESCO
e endossada por diversas organizaes cientficas. A declarao alegava
"contestar vrias pretensas descobertas biolgicas que tm sido usadas, at
mesmo por pessoas ligadas s nossas disciplinas, para justificar a violncia
e a guerra":

E cientificamente incorreto afirmar que herdamos de nossos ancestrais


animais uma tendncia para a guerra.
E cientificamente incorreto afirmar que a guerra ou qualquer outro
comporta-mento violento geneticamente programado em nossa natureza
humana.
E cientificamente incorreto afirmar que no decorrer da evoluo humana
tem havido uma seleo para o comportamento agressivo mais do que para
outros tipos de comportamento.
E cientificamente incorreto afirmar que os humanos tm um "crebro
violento". E cientificamente incorreto afirmar que a guerra causada pelo
"instinto" ou qualquer motivao isolada [...] Conclumos que a biologia no
condena a humanidade guerra e que a humanidade pode libertar-se dos
grilhes do pessi-mismo biolgico e inspirar-se com confiana para
empreender as tarefas trans-formadoras necessrias no Ano Internacional
da Paz e nos anos vindouros.
Que certeza moral poderia ter incitado esses acadmicos a deturpar
citaes, censurar idias, atacar ad hominem os proponentes das idias,
cons-purc-los com associaes injustificadas a movimentos polticos
repugnan-tes e mobilizar instituies poderosas para legislar sobre o que
correto e o que incorreto? A certeza deriva de uma oposio a trs
supostas implica-es de uma natureza humana inata.
Primeira, se a mente possui uma estrutura inata, pessoas diferentes (ou
diferentes classes, sexos e raas) poderiam ter estruturas inatas diferentes.
Isso justificaria a discriminao e a opresso.
Segunda, se comportamentos detestveis como agresso, guerra,
estupro, nepotismo e busca de status e riqueza so inatos, isso os torna
"naturais" e, por-tanto, bons. E, mesmo se forem considerados censurveis,
eles esto nos genes e no podem ser mudados, por isso as tentativas de
reforma social so fteis.
Terceira, se o comportamento causado pelos genes, os indivduos no
podem ser responsabilizados por suas aes. Se o estuprador est
atendendo a um imperativo biolgico para propagar seus genes, no culpa
dele.
Com exceo apenas de alguns advogados de defesa cnicos e de um
grupo de extremistas fanticos que provavelmente no lem manifestos na
New York Review ofBooks, ningum verdadeiramente chegou a essas
conclu-ses malucas. Elas so consideradas, na verdade, extrapolaes que
as massas ignorantes poderiam fazer, e por isso as prprias idias perigosas
teriam de ser suprimidas. De fato, o problema com os trs argumentos no
que as conclu-ses so to abominveis que no se deveria permitir que
pessoa alguma che-gasse ao topo da ladeira escorregadia que conduz a
elas. O problema que no existe essa ladeira; os argumentos so non
sequiturs. Para desmascar-los, bas-ta examinar a lgica das teorias e
separar as questes cientficas das morais.

No quero dizer que os cientistas devem buscar a verdade em sua torre


de marfim, sem se perturbar com pensamentos morais e polticos. Todo ato
humano envolvendo outro ser vivo tanto o tema da psicologia como o da
filosofia moral, e ambas so importantes. Mas no so a mesma coisa. O
deba-te acerca da natureza humana tem sido obscurecido por uma preguia
inte-lectual, uma relutncia em fornecer argumentos morais quando surgem
questes morais. Em vez de argumentar a partir de princpios de direitos e
valores, a tendncia tem sido adquirir um pacote moral pronto (geralmente
da Nova Esquerda ou marxista) ou empenhar-se em favor de um quadro
alen-tador da natureza humana que nos poupe de precisar discutir questes
morais.
A equao moral na maioria das discusses sobre a natureza humana
simples: inato = de direita = ruim. Ora, muitos movimentos hereditrios
foram de direita e ruins, como por exemplo a eugenia, a esterilizao forada, o genocdio, a discriminao racial, tnica e sexual e a justificao de
cas-tas econmicas e sociais. O Modelo Clssico da Cincia Social, para seu
mrito, forneceu alguns dos elementos que crticos sociais ponderados
usaram para solapar essas prticas.
Mas essa equao moral est errada to freqentemente quanto est
cer-ta. As vezes, prticas da esquerda so igualmente ruins, e seus
perpetradores tentaram justific-las usando a negao da natureza humana
viabilizada pelo MCCS. Os expurgos de Stalin, o Gulag, os campos de
extermnio de Pol Pot e quase cinqenta anos de represso na China tudo
isso tem sido justificado pela doutrina de que idias dissidentes refletem
no o funcionamento de men-tes racionais que chegaram a concluses
diferentes, mas produtos culturais arbitrrios que podem ser erradicados
fazendo-se a reengenharia da sociedade, "reeducando" os que foram
contaminados pela velha educao e, se necessrio, comeando de novo
com uma nova gerao de tbulas que ainda estejam rasas.
E, s vezes, posies da esquerda esto corretas porque a negao da
natureza humana errada. Em Coraes e mentes, o documentrio de 1974
sobre a Guerra do Vietn, um oficial americano explica que no podemos
aplicar nossos padres morais aos vietnamitas porque a cultura deles no
d valor s vidas individuais, e por isso eles no sofrem como ns quando
seus familiares so mortos. O diretor encaixou essa citao em cenas de
pessoas enlutadas aos prantos no funeral de um vietnamita morto na
guerra, lem-brando-nos de que a universalidade do amor e do pesar refuta a
horrenda racionalizao do oficial. Durante a maior parte deste sculo,
mes com sen-timento de culpa suportaram teorias vazias que as acusavam
de toda disfun-o ou diferena dos filhos (mensagens confusas causam
esquizofrenia, frieza causa autismo, dominao causa homossexualidade,
falta de limites causa anorexia, insuficiente "conversa de me" causa
distrbios de linguagem). Clicas menstruais, enjo da gravidez e dores do
parto foram menosprezados como reaes "psicolgicas" femininas a
expectativas culturais, em vez de tratadas como problemas de sade
legtimos.
O fundamento dos direitos individuais a suposio de que as pessoas
tm desejos e necessidades e so autoridades no que respeita a quais so
es-ses desejos e necessidades. Se os desejos declarados pelas pessoas

fossem ape-nas algum tipo de inscrio apagvel ou lavagem cerebral


reprogramvel, qualquer atrocidade poderia ser justificada. (Assim, irnico
que ideologias de "libertao" em voga, como as de Michel Foucault e de
algumas acadmi-cas feministas, invoquem uma "autoridade interiorizada",
"falsa conscin-cia" ou "preferncia inautntica" socialmente condicionadas
para explicar de modo satisfatrio o inconveniente fato de que as pessoas
apreciam as coi-sas que supostamente as oprimem.) A negao da natureza
humana, no menos do que a nfase sobre ela, pode ser distorcida para
servir a propsitos danosos. Devemos desmascarar todos os propsitos que
sejam danosos e todas as idias que sejam falsas e no confundir as duas
coisas.
Como ficamos ento quanto s trs supostas implicaes de uma natureza humana inata? A primeira "implicao" que uma natureza humana
inata implica diferenas humanas inatas no absolutamente uma implicao. O mecanismo mental que procuro demonstrar est instalado em todo
ser humano neurologicamente normal. As diferenas entre as pessoas
podem no ter relao alguma com o design da mquina. Elas podem muito
bem provir de variaes aleatrias no processo de montagem ou de diferentes histrias de vida. Mesmo se as diferenas fossem inatas, elas poderiam
ser variaes quantitativas e singularidades secundrias no equipamento
pre-sentes em todos ns (a rapidez com que um mdulo trabalha, que
mdulo prevalece em uma competio no interior da cabea) e no so
necessaria-mente mais perniciosas do que os tipos de diferena inata
admitidos pelo Modelo Clssico da Cincia Social (um processo de
aprendizado de uso geral mais rpido, um impulso sexual mais forte).
Uma estrutura universal da mente no s logicamente possvel, mas
provavelmente verdadeira. Tooby e Cosmides salientam uma conseqncia
fundamental da reproduo sexual: a cada gerao, cada projeto de uma
pes-soa mistura-se ao de alguma outra. Isso significa que devemos ser
qualitativa-mente semelhantes. Se os genomas de duas pessoas tivessem
designs para diferentes tipos de mquinas, como um motor eltrico e um a
gasolina, o novo pastiche no especificaria absolutamente uma mquina
vivel. A seleo natural uma fora homogeneizadora no mbito de uma
espcie; elimina a grande maioria de variantes macroscpicas de design,
porque estas no cons-tituem melhoras. A seleo natural realmente
depende de ter havido varia-o no passado, mas ela se serve da variao e
a esgota. E por isso que todas as pessoas normais possuem os mesmos
rgos fsicos, e por isso que seguramen-te todos temos os mesmos rgos
mentais. Existem, evidentemente, varia-es microscpicas entre as
pessoas, em sua maioria pequenas diferenas na seqncia de molcula a
molcula de muitas de nossas protenas. Mas no nvel dos rgos em
funcionamento, fsicos e mentais, as pessoas funcionam das mesmas
maneiras. As diferenas entre as pessoas, a despeito da infinita fascinao
que exercem sobre ns em nosso cotidiano, so de interesse secundrio
quando indagamos como a mente funciona. O mesmo vale para as
diferenas independentemente de sua origem entre as mdias de
grupos inteiros de pessoas, como as raas.
Os sexos, obviamente, so um caso diferente. Os rgos reprodutivos
masculinos e femininos so um vivido lembrete de que designs qualitativamente diversos so possveis para os sexos, e sabemos que as diferenas

pro-vm do dispositivo especial de um "comutador" gentico, que d a


partida em uma linha de domins bioqumicos que ativam e desativam
famlias de genes por todo o crebro e corpo. Apresentarei evidncias de
que alguns desses efei-tos causam diferenas no modo como a mente
funciona. Em mais uma das iro-nias que permeiam a poltica acadmica da
natureza humana, esses estudos inspirados na evoluo propuseram
diferenas entre os sexos que se concen-tram acentuadamente na
reproduo e esferas afins, sendo muito menos anti-pticas do que as
diferenas orgulhosamente alegadas por algumas escolas do feminismo.
Entre as alegaes das "feministas da diferena", temos a de que as
mulheres no se dedicam ao raciocnio linear abstrato, no tratam as idias
com ceticismo ou as avaliam por meio de rigoroso debate, no argumentam
a partir de princpios morais gerais e outras afrontas.
Porm, em ltima anlise, no podemos simplesmente investigar quem
retratado de modo mais lisonjeiro; a questo o que pensar das
diferenas de grupo que realmente encontramos. E, neste caso, temos de
estar dispos-tos a uma argumentao moral. A discriminao contra
indivduos com base em sua raa, sexo ou etnia errada. Esse argumento
pode ser defendido de vrias maneiras que nada tm a ver com as
caractersticas mdias dos gru-pos. Pode-se afirmar que injusto negar um
benefcio social a indivduos devido a fatores que eles no podem controlar,
ou que a pessoa discrimina-da vivncia a discriminao como um tormento
extremamente penoso, que um grupo de vtimas da discriminao
propenso a reagir com raiva, que a discriminao tende a agravar-se cada
vez mais at chegar a horrores como a escravido e o genocdio. (Os
defensores das polticas de "ao afirmativa" poderiam reconhecer que a
discriminao invertida errada, mas argumen-tam que ela repara um erro
ainda maior.) Nenhum desses argumentos afe-tado por qualquer coisa que
um cientista possa um dia alegar ter descoberto. A palavra final sobre as
no-implicaes polticas das diferenas entre gru-pos deve ser dada a
Gloria Steinem: "No existem muitos empregos que ver-dadeiramente
requeiram um pnis ou uma vagina, e todas as demais ocupaes devem
estar ao alcance de qualquer pessoa".
A falcia da segunda suposta implicao de uma natureza humanade
que se nossos motivos ignbeis so inatos, no podem ser, afinal de contas,
to perversos to bvia que lhe deram um nome: a falcia naturalista,
segundo a qual o que acontece na natureza certo. Esqueamos o
disparate romntico dos documentrios sobre vida selvagem, onde todas as
criaturas, grandes e pequenas, agem pelo bem maior e pela harmonia do
ecossistema. Como observou Darwin: "Que livro um capelo do diabo
poderia escrever sobre as desajeitadas, dissipadoras, desatinadas, vis e
horrivelmente cruis obras da natureza!Um exemplo clssico o da vespa
icnumone, que para-lisa uma lagarta e bota ovos no corpo da vtima para
que sua prole possa devorar lentamente a carne viva a partir de dentro.
Assim como muitas espcies, o Homo sapiens um coisa-ruim. A histria registrada desde a Bblia at o presente uma histria de assassinato,
estu-pro e guerra, e a etnografia honesta mostra que os povos que vivem da
coleta de alimento, como o resto de ns, so mais selvagens do que nobres.
Os !kung san, do deserto do Kalahari, freqentemente so apontados como
um povo relativamente pacfico, e de fato so, se comparados a outros

povos coletores de alimentos: seu ndice de assassinatos apenas igual ao


de Detroit. Um lingista amigo meu, que estuda os wari da floresta
Amaznica, ficou sabendo que a lngua desse povo tem um termo para
designar coisas comest-veis, o que inclui qualquer um que no seja um
wari. Evidentemente, os humanos no tm um "instinto de guerra" ou um
"crebro violento", como nos garante a Declarao de Sevilha, mas tambm
no tm exatamente um instinto de paz ou um crebro no violento. No
podemos atribuir toda a his-tria e etnografia humana a armas de
brinquedo e desenhos animados de super-heris.
Isso significa que "a biologia condena o homem guerra" (ou ao estupro, ao assassinato, aos yuppies egostas) e que todo otimismo com relao
a reduzir tudo isso deve ser descartado? Ningum precisa de um cientista
para defender o argumento moral de que a guerra no salutar para as
crianas e outros seres vivos, ou o argumento emprico de que alguns
lugares e perodos so amplamente mais pacficos do que outros e que
deveramos tentar entender e reproduzir o que os levou a ser assim. E
ningum precisa dos cli-chs da Declarao de Sevilha ou de sua ignorncia
de que a guerra desco-nhecida entre os animais e de que as hierarquias
de dominncia nos animais so uma forma de manter laos e afiliaes que
beneficiam o grupo. O que no faria mal uma compreenso realista da
psicologia da perversidade humana. Vlida ou no, a teoria da mente
modular d margem tanto a moti-vos inatos que conduzem a atos perversos
como a motivos inatos que podem evit-los. No que esta seja uma
descoberta exclusiva da psicologia evolu-cionista: todas as grandes religies
observam que a vida mental muitas vezes uma luta entre desejo e
conscincia.
Quando se trata da esperana de mudar o mau comportamento, a sabedoria convencional novamente precisa ser invertida: uma natureza humana
complexa pode dar mais espao para a mudana do que a tbula rasa do
Mo-delo Clssico da Cincia Social. Uma mente ricamente estruturada
permite negociaes complexas no interior da cabea, e um mdulo poderia
subverter os intentos perversos de outro. No MCCS, em contraste, com
freqncia se afir-ma que a educao e a criao tm um poder insidioso e
irreversvel. "E meni-no ou menina?" eis a primeira pergunta que fazemos
sobre um ser humano, e desse momento em diante os pais tratam filhos e
filhas de modos diferentes: tocam, consolam, amamentam, so
condescendentes e conversam com os meninos e as meninas em graus
desiguais. Imagine que esse comportamento tenha conseqncias de longo
prazo para as crianas, o que inclui todas as dife-renas documentadas
entre os sexos e uma tendncia a, no futuro, tratar os prprios filhos de
modo diferente desde o nascimento. A menos que instals-semos um
policiamento paterno dentro da maternidade, o ciclo seria comple-to e
irrevogvel. A cultura condenaria as mulheres inferioridade, e ficaramos
escravizados aos grilhes do pessimismo cultural, impedidos pela falta de
autoconfiana de empreender tarefas transformadoras.
A natureza no impe o que devemos aceitar ou o modo como devemos
levar a vida. Alguns ativistas feministas e homossexuais reagem com fria
s observaes banais de que a seleo natural projetou as mulheres em
parte para gerar filhos e cuidar deles e que projetou homens e mulheres
para o sexo heterossexual. Eles vem nessas observaes a mensagem
sexista e homof-bica de que apenas os papis sexuais tradicionais so

"naturais" e que estilos de vida alternativos tm de ser condenados. Por


exemplo, a romancista Mary Gordon, ridicularizando o comentrio de um
historiador de que o que todas as mulheres tm em comum a capacidade
de gerar filhos, escreveu: "Se a qualidade que define ser mulher a
capacidade de gerar filhos, ento no os ter (como no caso de Florence
Nightingale e Greta Garbo) , de algu-ma forma, fracassar no cumprimento
do destino". No estou certo nem mes-mo do que significam "qualidade que
define ser mulher" e "cumprimento do destino", mas tenho certeza de que
felicidade e virtude nada tm a ver com o que a seleo natural nos
projetou para realizar no meio ancestral. Cabe a ns determin-las.
Afirmando isso, no estou sendo hipcrita, muito embo-ra eu seja um
convencional homem branco heterossexual. J bem avanado na idade
procriadora, at agora no tenho filhos, tendo desperdiado meus recursos
biolgicos lendo e escrevendo, pesquisando, ajudando amigos e alunos e
fazendo cooper na pista, desatendendo o solene imperativo para propagar
meus genes. Pelos padres darwinianos, sou um erro tremendo, um pattico
derrotado, nem mais nem menos do que se fosse um membro de carteirinha da Nao Gay. Mas estou satisfeito vivendo assim, e se meus genes
no gostarem, que vo plantar batatas.
Finalmente, e quanto a atribuir o comportamento perverso aos nossos
genes? O neurocientista Steven Rose, na crtica de um livro de E. O. Wil-son,
onde este afirma que os homens tm maior desejo de poligamia do que as
mulheres, acusou o autor de, na verdade, estar dizendo: "Senhoras, no
censurem seus companheiros por darem suas escapadas, no culpa deles
serem geneticamente programados". O ttulo do livro escrito por Rose juntamente com Lewontin e Kamin, Not in our genes, uma aluso a Jlio
Csar:
Men at some time are masters of their fates: The fault, dear Brutus, lies
not in our stars, But in ourselves [...]*
Para Cssio, a programao considerada como uma justificativa para as
falhas humanas no era gentica, mas astrolgica, e isso suscita uma
questo fundamental. Qualquer causa de comportamento, no apenas os
genes, levanta a questo do livre-arbtrio e da responsabilidade. A diferena
entre explicar um comportamento e desculp-lo um velho tema da
argumenta-o moral, bem expressa no ditado "entender no perdoar".
Nesta era cientfica, "entender" significa tentar explicar o comportamento como uma complexa interao entre (1) os genes, (2) a anatomia do
crebro, (3) o estado bioqumico deste, (4) a educao que a pessoa
recebeu na famlia, (5) o modo como a sociedade tratou esse indivduo e (6)
os est-mulos que se impem pessoa. De fato, cada um desses fatores, e
no apenas as estrelas ou os genes, tem sido impropriamente invocado
como origem de nossas falhas e justificativa de que no somos senhores de
nosso destino.
(1)
Em 1993, pesquisadores identificaram um gene que foi
associado a incontrolveis exploses de violncia. ("Pense nas implicaes",
escreveu um colunista. "Algum dia talvez tenhamos a cura para o hquei.")
Pouco depois aparecia a inevitvel manchete: "Os genes de um homem
fizeram-no matar, alegam seus advogados".

(2)
Em 1982, um perito deu seu testemunho na defesa de John
Hinckley, que atirara no presidente Reagan e em trs outros homens para
impressionar a atriz Jodie Foster; o perito alegou que uma tomografia
computadorizada do crebro de Hinckley revelara sulcos ampliados e
ventrculos alargados, um sinal de esquizofrenia e, portanto, uma doena ou
deficincia mental escusa-tria. (O juiz no aceitou isso como prova,
embora a alegao de insanidade da defesa prevalecesse.)
(3)
Em 1978, Dan White, tendo pedido exonerao do Conselho
Administrativo de San Francisco, entrou no gabinete do prefeito George
Moscone e implorou para ser reintegrado. Quando Moscone recusou, White
matou-o a tiros, seguiu pelo corredor at a sala do supervisor, Harvey Milk,
e matou-o tambm. Os advogados de White alegaram, com xito, que no
momento do crime White no tinha responsabilidade penal e que seu ato
no fora premeditado, pois sua qumica cerebral estava devastada pelo
consu-mo excessivo de doces. White foi condenado por homicdio culposo e
cum-priu cinco anos na priso, graas ttica que sobrevive infamemente
como a Defesa Twinkie.* Analogamente, no que hoje se conhece como
Defesa SPM (Sndrome Pr-Menstrual), hormnios enfurecidos eximiram de
culpa uma cirurgi que agredira um policial porque ele a detivera por dirigir
bbada.
(4)
Em 1989, Lyle e Erik Menendez irromperam no quarto de seus
pais milionrios e os mataram com uma espingarda de caa. Aps vrios
meses exibindo seus Porsche e Rolex novos, confessaram os assassinatos.
Seus advogados defenderam o caso perante um jri dividido, alegando
legtima defesa, apesar do fato de que as vtimas estavam deitadas na
cama, desarma-das, comendo morango com sorvete. Os garotos Menendez,
disseram os advogados, haviam ficado traumatizados pela crena de que
seus pais iriam mat-los porque o pai abusara deles fsica, sexual e
emocionalmente duran-te anos. (Em um novo julgamento, em 1996, eles
foram condenados por assassinato e sentenciados priso perptua.)
(5)
Em 1994, Colin Ferguson embarcou num trem e se ps a atirar
a esmo nas pessoas brancas. Matou seis. O advogado radical William
Kunstler estava disposto a defend-lo recorrendo Sndrome da Ira Negra,
segundo a qual um afro-americano pode eventualmente explodir devido
presso acumulada da vida em uma sociedade racista. (Ferguson rejeitou a
oferta e se defendeu sozinho, sem xito.)
(6)
Em 1992, um prisioneiro condenado morte por estupro e
assassi-nato recorreu da sentena alegando ter cometido seus crimes sob a
influn-cia de pornografia. A "Defesa da Pornografia Levou-Me a Fazer Isso"
uma ironia para as escolas do feminismo que argumentam que as
explicaes bio-lgicas para o estupro reduzem a responsabilidade do
estuprador e que uma boa ttica para combater a violncia contra as
mulheres pr a culpa na por-nografia.
medida que a cincia for avanando e as explicaes do comportamento tornarem-se menos fantasiosas, avultar o Espectro da Excusa
Arrepiante, na denominao de Dennett. Sem uma filosofia moral mais
clara, qualquer causa de comportamento poderia ser considerada solapadora do livre-arbtrio e, portanto, da responsabilidade moral. A cincia sem
dvida parecer corroer a vontade, independentemente do que ela

descobrir, pois no modo de explicao cientfico no pode haver lugar para


a misterio-sa noo de causao sem causa fundamentando a vontade. Se
os cientistas quisessem demonstrar que as pessoas tm livre-arbtrio, o que
deveriam pro-curar? Algum evento neural aleatrio que o resto do crebro
amplifica e transforma em um sinal desencadeador de comportamento? Mas
um even-to aleatrio no se coaduna com o conceito de livre-arbtrio mais
do que um evento regido por leis, e no poderia servir como o to
procurado locus da responsabilidade moral. No consideraramos uma
pessoa culpada se seu dedo puxasse o gatilho quando estivesse
mecanicamente ligado a uma roda de roleta, ento por que deveria ser
diferente se a roleta estivesse dentro de sua cabea? O mesmo problema
surge para uma outra causa imprevisvel que tem sido sugerida como a
origem do livre-arbtrio, a teoria do caos, na qual, segundo um clich, o
adejo de uma borboleta pode desencadear uma casca-ta de eventos
culminando em um furaco. Um adejo no crebro que provo-ca um furaco
de comportamento, se alguma vez fosse descoberto, ainda assim seria uma
causa de comportamento e no se enquadraria no conceito de livre-arbtrio
sem causa que fundamenta a responsabilidade moral.
Ou descartamos toda moralidade como superstio no cientfica ou
descobrimos um jeito de conciliar causao (gentica ou no) com responsabilidade e livre-arbtrio. Duvido que nossa perplexidade venha a ser um
dia totalmente dissipada, mas com certeza podemos concili-los parcialmente. Como muitos filsofos, acredito que cincia e tica so dois sistemas
independentes aplicados para as mesmas entidades no mundo, assim como
pquer e bridge so jogos diferentes jogados com o mesmo baralho de 52
car-tas. O jogo da cincia trata as pessoas como objetos materiais, e suas
regras so os processos fsicos que causam o comportamento por meio da
seleo natural e da neurofisiologia. O jogo da tica trata as pessoas como
agentes equivalentes, sencientes, racionais e detentores de livre-arbtrio, e
suas regras so o clculo que atribui valor moral ao comportamento por
meio da natureza inerente do comportamento ou suas conseqncias.
O livre-arbtrio uma idealizao dos seres humanos que torna o jogo
da tica possvel de jogar. A geometria euclidiana requer idealizaes, como
linhas retas infinitas e crculos perfeitos, e suas dedues so judiciosas e
teis, muito embora o mundo no possua realmente linhas retas infinitas ou
crculos perfeitos. O mundo prximo o bastante da idealizao para que os
teoremas possam ser proveitosamente aplicados. De modo semelhante, a
teoria tica requer idealizaes como agentes livres, sencientes, racionais e
equivalentes cujo comportamento no causado, e as concluses da teoria
tica podem ser sensatas e teis muito embora o mundo, como a cincia o
v, no apresente verdadeiramente efeitos no causados. Desde que no
haja uma coero inequvoca ou uma grave perturbao do raciocnio, o
mundo prximo o bastante da idealizao do livre-arbtrio para que tenha
sentido aplicar-lhe a teoria moral.
Cincia e moralidade so esferas de raciocnio separadas. Somente
reconhecendo-as como separadas poderemos ter ambas. Se a discriminao
errada apenas quando as mdias dos grupos so iguais, se guerra,
estupro e ganncia so errados apenas quando as pessoas nunca se sentem
inclinadas a pratic-los, se as pessoas so responsveis por suas aes
apenas quando as aes so misteriosas, ento ou os cientistas precisam
dispor-se a camuflar seus dados ou todos ns devemos nos dispor a abrir

mo de nossos valores. Os argumentos cientficos sero como a capa da


National Lampoon que mos-trava um cachorrinho com uma arma apontada
para sua cabea e os dizeres "Compre esta revista ou matamos o cachorro".
A lmina que separa as explicaes causais do comportamento da responsabilidade moral pelo comportamento tem dois gumes. Na mais recente
deturpao da pea da moralidade na natureza humana, um marcador cromossmico para a homossexualidade em alguns homens, o chamado gene
gay, foi identificado pelo geneticista Dean Hamer. Para perplexidade da
Cincia para o Povo, desta vez a explicao gentica que politicamente
correta. Ela supostamente refuta polticos de direita como Dan Quayle, que
afirmara ser a homossexualidade "mais uma escolha do que uma situao
bio-lgica. E uma escolha errada". O gene gay tem sido usado para
argumentar que a homossexualidade no uma escolha pela qual se possa
responsabilizar os homossexuais, mas uma orientao involuntria que eles
no podem evi-tar. Mas esse raciocnio perigoso. Com a mesma facilidade
se poderia afir-mar que o gene gay influencia algumas pessoas a escolher a
homossexualidade. Alm disso, como toda boa cincia, o resultado de
Hamer poderia ser refuta-do algum dia, e ento como ficaramos?
Admitiramos que a intolerncia contra os homossexuais aceitvel, afinal
de contas? O argumento contra a perseguio dos homossexuais no deve
ser exposto em termos do gene gay ou do crebro gay, mas em termos do
direito das pessoas de praticar atos con-sensuais sem serem discriminadas
ou importunadas.
O enclausuramento das argumentaes cientfica e moral em esferas
separadas tambm est por trs de minha recorrente metfora da mente
como uma mquina, das pessoas como robs. Isso no desumaniza e objetifica as pessoas, levando-nos a trat-las como objetos inanimados? Como
observou lucidamente um estudioso humanista em uma postagem em um
grupo de notcias da Internet, isso no invalida a experincia humana, reificando um modelo de relacionamento baseado em uma relao Eu-Coisa e
deslegitimando todas as outras formas de discurso, com conseqncias fundamentalmente destrutivas para a sociedade? S se a pessoa for to
prosaica que no consiga deslocar-se entre diferentes posturas na
conceituao das pessoas para fins diferentes. Um ser humano
simultaneamente uma mqui-na e um agente livre senciente, dependendo
do objetivo da discusso, assim como ele tambm um contribuinte do
fisco, um corretor de seguros, um paciente do dentista e noventa quilos de
lastro num avio da ponte area, dependendo do objetivo da discusso. A
postura mecanicista permite-nos entender o que nos faz funcionar e como
nos encaixamos no universo fsico. Quando essas discusses se esgotam no
fim do dia, voltamos a falar uns dos outros como seres humanos livres e
dignos.
A confuso da psicologia cientfica com objetivos morais e polticos e a
resultante presso para acreditar em uma mente desprovida de estrutura
tm permeado nocivamente o meio acadmico e o discurso intelectual
moderno. Muitos de ns ficamos intrigados com a tomada dos departamentos de cincias humanas pelas doutrinas do ps-modernismo, ps-estruturalismo e desconstrucionismo, segundo as quais a objetividade impossvel, o
significado autocontraditrio e a realidade socialmente construda. Os
motivos tornam-se mais claros quando refletimos sobre afirmaes tpicas,

como: "Os seres humanos construram e usaram a diviso entre masculino e


feminino os seres humanos podem desconstruir e parar de usar essa diviso" e "O binrio heterossexual/homossexual no est na natureza; ele
socialmente construdo e, portanto, pode ser desconstrudo". Nega-se realidade a categorias, conhecimentos e ao prprio mundo para que se possa
negar realidade a esteretipos de sexo, raa e orientao sexual. A doutrina
basicamente um modo tortuoso de concluir que a opresso das mulheres,
dos homossexuais e das minorias ruim. E a dicotomia entre "na natureza"
e "socialmente construdo" revela pobreza de imaginao, pois omite uma
terceira possibilidade: a de que algumas categorias so produtos de uma
mente complexa projetada para engrenar-se com o que est na natureza.
Os crticos sociais da corrente dominante tambm so capazes de
decla-rar qualquer absurdo que se adequar ao Modelo Clssico da Cincia
Social. Os meninos so incentivados a discutir e lutar. As crianas aprendem
a associar os doces ao prazer porque os pais usam doces como recompensa
por come-rem espinafre. Os adolescentes competem na aparncia e no
vesturio por-que seguem o exemplo dos concursos de ortografia e das
cerimnias de entrega de prmios. Os homens so socializados para
acreditar que o objeti-vo da relao sexual o orgasmo. As mulheres de
oitenta anos so considera-das fisicamente menos atraentes do que as de
vinte porque nossa cultura flica transformou a moa no venerado objeto do
desejo. O problema no simplesmente a inexistncia de provas para essas
afirmaes espantosas; a dificuldade para crer que os prprios autores, l
no fundo, acreditavam mes-mo nelas. Esse tipo de afirmao feito sem
preocupao quanto sua vera-cidade; fazem parte do catecismo secular
de nossa poca.
O comentrio social contemporneo fundamenta-se em concepes
arcaicas da mente. Vtimas explodem sob presso, os meninos so condicionados a fazer isto, as mulheres sofrem lavagem cerebral para valorizar aquilo, as meninas so ensinadas a ser de tal e tal modo. De onde vm essas
explicaes? Do modelo hidrulico oitocentista de Freud, dos ces salivantes e ratos apertadores de botes do behaviorismo, das tramas para
controlar a mente nos filmes de segunda categoria da poca da Guerra Fria,
dos filhos ingnuos e obedientes de Papai Sabe-Tudo.
Mas, quando olhamos em volta, sentimos que essas teorias simplistas
absolutamente no refletem a verdade. Nossa vida mental um ruidoso
par-lamento de faces adversrias. Ao lidar com os outros, pressupomos
que eles so to complexos quanto ns, e achamos que eles esto achando
que ns estamos achando que eles esto achando. Os filhos desafiam os
pais a partir do momento em que nascem e frustram todas as expectativas
deles dali por diante: um supera condies pavorosas e passa a levar uma
vida satisfa-tria, outro recebe do bom e do melhor mas cresce um rebelde
sem causa. Um estado moderno perde o controle, e seu povo
entusiasticamente retoma as vendetas dos avs. E no existem robs.
A meu ver, uma psicologia fundamentada em muitas faculdades computacionais projetadas pela seleo natural nossa melhor esperana para
uma compreenso de como funciona a mente que faa jus complexidade
mental. Mas no pretendo convencer voc com a sntese introdutria deste
captulo. A prova tem de emergir do insight de problemas que vo do funcionamento dos estereogramas tipo Olho Mgico ao que faz uma paisagem

ser bonita, por que consideramos nojenta a idia de comer vermes e por
que os homens matam as esposas infiis. Quer voc esteja ou no
persuadido pelos argumentos at aqui, espero que eles tenham incitado seu
pensamen-to e despertado sua curiosidade para as explicaes a seguir.
2 MQUINAS PENSANTES
Como muitos da gerao baby boom, meu primeiro contato com problemas da filosofia foi viajando por outra dimenso, uma dimenso no apenas
visual e sonora, mas mental, em uma jornada por uma terra assombrosa
cujas fronteiras so as da imaginao. Refiro-me a Alm da imaginao, o
ingnuo seriado de televiso de Rod Serling que foi popular durante minha
infncia. Os filsofos com freqncia procuram esclarecer conceitos difceis
usando experimentos mentais, situaes hipotticas bizarras que nos
ajudam a explorar as implicaes de nossas idias. Alm da imaginao
encenava essas situaes para a cmera.
Um dos primeiros episdios intitulava-se "O solitrio". James Corry est
cumprindo uma sentena de cinqenta anos em confinamento solit-rio
num rido asteride a 15 milhes de quilmetros da Terra. Allenby, capi-to
de uma nave de suprimentos que abastece o asteride, compadece-se de
Corry e lhe deixa uma caixa contendo "Alicia", um rob que pensa e age
como uma mulher. No comeo Corry sente repulsa, mas claro que logo se
apaixona perdidamente por ela. Um ano depois, Allenby retorna trazendo a
notcia de que Corry fora perdoado e que estava l para lev-lo embora.
Infelizmente, Corry s poderia levar sete quilos de bagagem, e Alicia pesa
mais do que isso. Quando Corry se recusa a partir, Allenby, relutante, saca
uma arma e d um tiro no rosto de Alicia, deixando mostra um emaranhado de fios fumegantes. Ele diz a Corry: "Tudo o que voc est deixando para
trs a solido". Corry, arrasado, murmura: "Eu preciso me lembrar disso.
Nunca posso me esquecer disso".
Ainda recordo o horror provocado pelo clmax, e o episdio foi muito
discutido em meu crculo de crticos pr-adolescentes. ("Por que ele no
levou s a cabea dela ?", perguntou um deles.) Nosso pesar provinha ao
mes-mo tempo da comiserao por Corry devido sua perda e da
impresso de que um ser senciente fora liquidado. Evidentemente, os
diretores haviam manipulado os telespectadores contratando uma bela atriz
em vez de um monte de lata para o papel de Alicia. Mas, ao evocar nossas
simpatias, eles trouxeram tona duas questes muito controvertidas.
Algum dia um apare-lho mecnico poder duplicar a inteligncia humana,
sendo o teste supre-mo a possibilidade de um ser humano real apaixonar-se
por ele? E se uma mquina humanide pudesse ser construda, ela seria
verdadeiramente consciente? Destru-la seria o ato de assassinato que
tnhamos a impresso de ter visto na telinha?
As duas questes mais profundas sobre a mente so: "O que possibilita
a inteligncia?" e "O que possibilita a conscincia?". Com o advento da
cincia cognitiva, a inteligncia tornou-se inteligvel. Talvez no seja to
chocante afirmar que, em um nvel de anlise muito abstrato, o problema
foi resolvido. Mas a conscincia ou a sensibilidade, a sensao nua e crua da
dor de dente, do rubor, do salgado e do d central, continua sendo um
enigma embrulhado em um mistrio dentro do impenetrvel. Quando nos

pergun-tam o que a conscincia, no temos resposta melhor que a de


Louis Arm-strong quando uma reprter perguntou-lhe o que era jazz: "Moa,
se voc precisa perguntar, nunca saber". Mas at mesmo a conscincia
no um mistrio to consumado quanto costumava ser. Partes do mistrio
foram son-dadas e transformadas em problemas cientficos ordinrios.
Neste captulo, examinaremos primeiro o que inteligncia, de que maneira
um ser fsico como um rob ou um crebro poderia obt-la e como nosso
crebro realmen-te a obtm. Em seguida, tratarei do que compreendemos e
no compreende-mos a respeito da conscincia.
A PROCURA DE VIDA INTELIGENTE NO UNIVERSO
The searchfor inteligent life in the universe o ttulo de uma pea da
come-diante Lily Tomlin, uma explorao das tolices e fraquezas humanas.
O ttu-lo de Tomlin joga com os dois significados de "inteligncia": aptido
(como na clebre definio irnica segundo a qual inteligncia "seja l o
que for que os testes de Ql medem") e pensamento racional, semelhante ao
huma-no. E do segundo significado que tratarei aqui.
Podemos ter problemas para definir inteligncia, mas a reconhecemos
quando a encontramos. Talvez um experimento mental possa esclarecer o
conceito. Suponhamos que houvesse um ser aliengena que em todos os
aspectos parecesse diferente de ns. O que ele teria de fazer para nos levar
a pensar que inteligente? Os escritores de fico cientfica, obviamente,
enfrentam esse problema como parte de seu trabalho; que melhor autoridade poderamos encontrar para responder? O autor David Alexander Smith
deu a melhor caracterizao de inteligncia que j vi quando um entrevistador lhe perguntou: "O que faz um bom aliengena?".
Primeiro, eles precisam ter reaes inteligentes mas impenetrveis s
situa-es. Voc tem de conseguir observar o comportamento do aliengena
e dizer: "No entendo as regras pelas quais o aliengena est tomando suas
decises, mas ele est agindo racionalmente segundo algum conjunto de
regras" [...] O segundo requisito que eles tm de se importar com alguma
coisa. Precisam querer alguma coisa e busc-la enfrentando obstculos.
Tomar decises "racionalmente", segundo algum conjunto de regras,
significa basear as decises em alguns elementos de verdade:
correspondn-cia com a realidade ou correo das inferncias. Um
aliengena que trom-basse com as rvores ou continuasse a andar at cair
num abismo, ou que fizesse todos os movimentos de cortar uma rvore,
mas estivesse na verdade dando golpes contra uma rocha ou no vazio, no
pareceria inteligente. Tam-bm no pareceria inteligente um aliengena que
visse trs predadores entrarem em uma caverna, dois sarem e ento ele
prprio entrasse na caver-na como se estivesse vazia.
Essas regras devem ser usadas a servio do segundo critrio, desejar e
buscar alguma coisa diante de obstculos. Se no tivssemos uma idia do
que a criatura queria, no poderamos nos impressionar quando ela fizesse
algo para obt-lo. Quem garante que a criatura no estava querendo
trombar com a rvore ou dar machadadas na rocha e, portanto, atingindo
brilhante-mente seu objetivo? De fato, sem uma especificao dos objetivos
da criatu-ra, a prpria idia de inteligncia no tem sentido. Um cogumelo

poderia receber um trofu de gnio por realizar, com preciso milimtrica e


confia-bilidade infalvel, a proeza de estar parado exatamente ali onde ele
est. Nada nos impediria de concordar com o cientista cognitivo Zenon
Pylyshyn, para quem as pedras so mais inteligentes do que os gatos, pois
elas tm a sensatez de ir embora quando as chutamos.
Por fim, a criatura precisa usar as regras racionais para atingir o objetivo de maneiras diferentes, dependendo dos obstculos a serem vencidos.
Como explicou William James:
Romeu quer Julieta como a limalha quer o m; e, se nenhum obstculo
se interpuser, Romeu se move na direo de Julieta em uma linha to reta
quan-to a limalha na direo do m. Mas Romeu e Julieta, se um muro for
constru-do entre eles, no permanecero estupidamente comprimindo o
rosto um de cada lado do muro, como fariam a limalha e o m caso
houvesse um carto de permeio. Romeu logo encontra um meio alternativo,
pulando o muro ou fazendo alguma outra coisa, para tocar diretamente os
lbios de Julieta. Com a limalha, o caminho fixo; se ela atinge ou no o
objetivo, depende de aci-dentes. Com o enamorado, o objetivo que fixo;
o caminho pode ser modi-ficado indefinidamente.
Inteligncia, portanto, a capacidade de atingir objetivos diante de
obstculos, por meio de decises baseadas em regras racionais (que obedecem verdade). Os cientistas da computao Allen Newell e Herbert Simon
deram mais substncia a essa idia observando que inteligncia con-siste
em especificar um objetivo, avaliar a situao vigente para saber como ela
difere do objetivo e pr em prtica uma srie de operaes para reduzir a
diferena. Talvez seja tranqilizador constatar que, por essa definio, os
seres humanos, e no s os aliengenas, so inteligentes. Temos desejos,
pro-curamos satisfaz-los usando crenas, as quais, quando tudo vai bem,
so pelo menos aproximadamente ou probabilisticamente verdadeiras.
Uma explicao da inteligncia em termos de crenas e desejos no
absolutamente uma concluso inevitvel. A velha teoria do estmulo e resposta da escola behaviorista afirmava que crenas e desejos no tinham
rela-o alguma com comportamento de fato, que eram to no
cientficos quanto uma lenda folclrica ou a magia negra. Humanos e
animais emitem uma resposta a um estmulo seja porque este foi
anteriormente associado a um reflexo desencadeante para essa resposta
(por exemplo, salivar em res-posta a uma campainha que foi associada
comida), seja porque a resposta foi recompensada na presena desse
estmulo (por exemplo, empurrar uma barra que libera um bocado de
alimento). Como observou o clebre beha-viorista B. F. Skinner: "A questo
no se as mquinas pensam, mas se os homens pensam".
Obviamente, homens e mulheres pensam; a teoria do estmulo-resposta revelou-se errada. Por que Sally saiu correndo do prdio? Porque acreditava que ele estava pegando fogo, e ela no queria morrer. Sua fuga no foi
uma resposta previsvel a algum estmulo que pudesse ser objetivamente
des-crito na linguagem da fsica e da qumica. Talvez ela tivesse sado ao
avistar fumaa, mas talvez tivesse sado em resposta a um telefonema
avisando sobre o incndio do prdio, viso da chegada dos carros de
bombeiro ou ao som de um alarme de incndio. Mas tambm nenhum
desses estmulos teria necessariamente feito com que ela sasse. Ela no
teria sado se soubesse que a fumaa vinha de um bolo queimando no

forno, que o telefonema era de um amigo praticando sua fala em uma pea,
que algum acionara o alarme por acidente ou por brincadeira ou que os
alarmes estavam sendo testados por um eletricista. A luz, o som e as
partculas que os fsicos podem medir no predizem inapelavelmente o
comportamento de uma pessoa. O que de fato prediz o comportamento de
Sally, e prediz bem, se ela acredita estar em peri-go. As crenas de Sally,
obviamente, relacionam-se aos estmulos que se impem a ela, mas apenas
de um modo tortuoso, indireto, mediado por todas as suas demais crenas a
respeito de onde ela se encontra e de como o mun-do funciona. E o
comportamento de Sally depende igualmente de se ela dese-ja escapar do
perigo se ela fosse uma voluntria da brigada de incndio, uma suicida
ou uma fantica que desejasse imolar-se para chamar a ateno para uma
causa, ou se tivesse filhos na creche do andar de cima, voc pode apostar
que ela no teria fugido.
O prprio Skinner no asseverou obstinadamente que estmulos mensurveis como comprimentos de onda e formas prediziam o comportamento. Em vez disso, ele definiu os estmulos segundo suas prprias intuies.
Satisfez-se plenamente considerando o "perigo" assim como o "elogio", o
"ingls" e a "beleza" uma espcie de estmulo. Isso tinha a vantagem de
manter sua teoria condizente com a realidade, mas era a vantagem do
roubo em relao ao trabalho honesto. Entendemos o que significa um
mecanismo responder a uma luz vermelha ou a um rudo alto podemos
at produzir um que faa isso mas os humanos so os nicos
mecanismos do universo que reagem ao perigo, ao elogio, ao ingls e
beleza. A capacidade de um humano para reagir a algo to fisicamente
nebuloso quanto um elogio parte do mistrio que estamos tentando
resolver, e no parte da soluo do mistrio. Elogio, perigo, ingls e todas
as outras coisas s quais reagimos, no menos do que a beleza, esto nos
olhos de quem v, e os olhos de quem v so o que queremos explicar. O
abismo entre o que pode ser medido por um fsi-co e o que pode causar o
comportamento a razo por que precisamos atri-buir crenas e desejos s
pessoas.
Em nosso dia-a-dia, todos ns predizemos e explicamos o comportamento de outras pessoas com base no que achamos que elas sabem e no
que achamos que elas desejam. Crenas e desejos so as ferramentas
explicativas de nossa psicologia intuitiva, e a psicologia intuitiva ainda a
mais til e mais completa cincia do comportamento que existe. Para
predizer a grande maioria dos atos humanos ir at a geladeira, subir no
nibus, pegar a carteira voc no precisa labutar num modelo
matemtico, simular uma rede neural no computador nem procurar um
psiclogo profissional; basta perguntar sua av.
No que o bom senso deva ter mais autoridade na psicologia do que
tem na fsica ou na astronomia. Mas essa parte do bom senso tem tanto
poder e preciso para prever, controlar e explicar o comportamento
cotidiano em comparao com qualquer alternativa j concebida que h
grandes chances de que ela venha a ser incorporada de alguma forma em
nossas melhores teo-rias cientficas. Telefono a um velho amigo que se
encontra no outro extre-mo do pas e combinamos nos encontrar em
Chicago, na porta do bar de determinado hotel, num dia especfico daqui a
dois meses, s 7h45m da noite. Eu predigo, ele prediz e todo mundo que
nos conhece prediz que nesse dia e nessa hora ns nos encontraremos. E

realmente nos encontramos. Isso espantoso! Em que outra esfera os


leigos ou os cientistas, alis predi-zem, com meses de antecedncia,
as trajetrias de dois objetos separados por milhares de quilmetros com
uma preciso de centmetros e minutos? E fazem isso com base em
informaes que podem ser transmitidas em poucos segundos de conversa?
O clculo que fundamenta essa previso a psicolo-gia intuitiva: o
conhecimento de que eu quero encontrar meu amigo e vice-versa, de que
cada um de ns acredita que o outro estar em determinado local em
determinada hora e que conhece uma seqncia de trajetos de car-ro, a p
e de avio que nos levar at l. Nenhuma cincia da mente e do crebro
provavelmente vir a fazer melhor. Isso no significa que a psicolo-gia
intuitiva das crenas e desejos seja ela prpria uma cincia, mas indica que
a psicologia cientfica ter de explicar de que maneira um pedao de
matria que um ser humano pode ter crenas e desejos e como as
crenas e desejos funcionam to bem.
A explicao tradicional para a inteligncia que a carne humana
permeada por uma entidade imaterial, a alma, em geral concebida como
algum tipo de fantasma ou esprito. Mas a teoria depara com um problema
intransponvel: como que o fantasma interage com a matria slida?
Como um nada etreo responde a lampejos, cutucadas e bips e faz braos e
pernas se moverem? Outro problema a esmagadora evidncia de que a
mente a atividade do crebro. A alma supostamente imaterial, sabemos
agora, pode ser seccionada com uma faca, alterada por substncias
qumicas, ligada ou desligada pela eletricidade e extinta por uma pancada
forte ou insuficincia de oxignio. No microscpio, o crebro mostra uma
assombrosa complexidade de estruturas fsicas plenamente comensurveis
com a riqueza da mente.
Outra explicao que a mente provm de alguma forma extraordinria de matria. Pinquio foi animado por um tipo mgico de madeira encontrado por Gepeto, uma madeira que falava, ria e se movia por conta prpria.
Infelizmente, ningum at hoje descobriu tal substncia maravilhosa. A
princpio, poderamos pensar que a substncia maravilhosa o tecido cerebral. Darwin escreveu que o crebro "secreta" a mente, e recentemente o
filsofo John Searle afirmou que as propriedades fsico-qumicas do tecido
cerebral de alguma forma produzem a mente, do mesmo modo como o tecido mamrio produz leite e o tecido vegetal produz acar. Mas lembremos
que esses mesmos tipos de membranas, poros e substncias qumicas so
encontrados no tecido cerebral em todo o reino animal, sem falar dos tumores cerebrais e das culturas em placas de vidro. Todas essas pores de
tecido neural tm as mesmas propriedades fsico-qumicas, porm nem
todas pro-duzem inteligncia humana. Obviamente, alguma coisa que existe
no tecido do crebro humano necessria para nossa inteligncia, mas as
proprieda-des fsicas no so suficientes, do mesmo modo que as
propriedades fsicas dos tijolos no so suficientes para explicar a
arquitetura e as propriedades fsicas das partculas de oxido no so
suficientes para explicar a msica. Alguma coisa na configurao do tecido
neural crucial.
A inteligncia muitas vezes foi atribuda a algum tipo de fluxo de energia ou campo de fora. Orbes, eflvios luminosos, auras, vibraes, campos
magnticos e linhas de fora figuram com destaque no espiritualismo, na
pseudocincia e na parafernlia da fico cientfica. A escola da psicologia
Gestalt tentou explicar as iluses visuais com base em campos de fora ele-

tromagnticos na superfcie do crebro, mas tais campos nunca foram


encontrados. Algumas vezes descreveu-se a superfcie do crebro como um
meio vibratrio contnuo que sustenta hologramas ou outros padres de
interferncia de ondas, mas essa idia tambm no deu bons resultados. O
modelo hidrulico, com sua presso psquica que se acumula, explode ou
desviada por canais alternativos, est no cerne da teoria de Freud e pode
ser encontrado em dezenas de metforas corriqueiras: extravasar a raiva,
ferver de raiva, explodir sob presso, subir o sangue cabea, ferver o
sangue nas veias, estar prestes a arrebentar. Mas nem mesmo as emoes
mais arrebata-doras correspondem precisamente a um acmulo e descarga
de energia (no sentido fsico) em alguma parte do crebro. No captulo 6,
procurarei per-suadir voc de que o crebro, na verdade, no funciona por
presses inter-nas, mas engendra essas presses como uma ttica de
negociao, como um terrorista que amarra explosivos no corpo.
O problema de todas essas idias que, mesmo se realmente
descobrs-semos alguma gelia, vrtice, vibrao ou orbe que falasse e
fizesse traquina-gens como o pedao de pau de Gepeto, ou que, mais
genericamente, tomasse decises com base em regras racionais e
procurasse atingir objetivos enfren-tando obstculos, ainda assim
estaramos s voltas com o mistrio de como essa coisa realizou tais
faanhas.
No, a inteligncia no provm de um tipo especial de esprito, matria
ou energia, mas de um produto diferente, a informao. Informao uma
correlao entre duas coisas, produzida por um processo regido por lei (e
no ocorrida por mero acaso). Dizemos que os anis em um tronco de
rvore for-necem informaes a respeito da idade da rvore porque o
nmero deles tem correlao com a idade da planta (quanto mais velha a
rvore, mais anis ela tem), e a correlao no uma coincidncia, sendo
causada pelo modo como as rvores crescem. Correlao um conceito
matemtico e lgico; no se define segundo o material de que as entidades
correlacionadas so feitas.
A informao, em si, no nada de especial; ela encontrada onde
quer que causas produzam efeitos. O especial o processamento de
informaes. Uma poro de matria que contenha informaes sobre
algum estado de coisas pode ser considerada um smbolo; ela pode
"representar" esse estado de coisas. Porm, sendo uma poro de matria,
ela pode fazer outras coisas tambm coisas fsicas, qualquer coisa que
esse tipo de matria nesse tipo de estado pode fazer segundo as leis da
fsica e da qumica. Anis de rvores contm informaes a respeito da
idade, mas tambm refletem a luz e absor-vem material corante. Pegadas
contm informaes sobre movimentos de animais, mas tambm empoam
a gua e causam torvelinhos no vento.
Agora, uma idia: suponhamos que algum tivesse de construir uma
mquina com partes que so afetadas pelas propriedades fsicas de algum
smbolo. Alguma alavanca, olho eltrico, fio acionador ou m posto em
movimento pelo pigmento absorvido pelo anel de uma rvore, ou pela gua
empoada numa pegada, pela luz refletida em uma marca de giz ou pela
car-ga magntica de uma partcula de oxido. E suponhamos que ento a
mqui-na faa alguma coisa acontecer em alguma outra poro de matria.
Ela faz novas marcas em um pedao de madeira, ou estampa impresses
em um tre-cho de terra prximo, ou carrega uma outra partcula de oxido.

Nada de especial aconteceu at aqui; tudo o que descrevi foi uma cadeia de
eventos fsicos executada por um dispositivo sem sentido.
Eis o passo essencial: imagine que agora tentamos interpretar a poro
de matria recm-arranjada usando o esquema segundo o qual a poro original transmitiu informaes. Digamos que contamos os anis recm-queimados na madeira e os interpretamos como sendo a idade de alguma
rvore em algum momento, mesmo que eles no tenham sido causados
pelo cresci-mento de uma rvore. E digamos que a mquina fosse
cuidadosamente pro-jetada para que a interpretao de suas novas marcas
tivesse sentido ou seja, para que transmitisse informaes a respeito de
alguma coisa no mun-do. Por exemplo, imagine uma mquina que escaneie
os anis num toco de rvore, queime numa tbua prxima uma marca para
cada anel, desloque-se at um toco menor de uma rvore que foi cortada no
mesmo momento, esca-neie seus anis e apague com uma lixa, na tbua,
uma marca para cada anel. Quando contamos as marcas na tbua, temos a
idade da primeira rvore no momento em que a segunda foi plantada.
Teramos uma espcie de mqui-na racional, uma mquina que produz
concluses verdadeiras a partir de pre-missas verdadeiras no devido a
algum tipo especial de matria ou energia ou porque alguma parte em si
mesma fosse racional. Tudo o que temos uma cadeia de eventos fsicos
meticulosamente arquitetada, cujo primeiro elo foi uma configurao de
matria que transmite informao. Nossa mquina racional deve sua
racionalidade a duas propriedades unidas uma outra na entidade que
denominamos smbolo: um smbolo transmite informao e faz com que
coisas aconteam. (Os anis da rvore correlacionam-se com a idade da
rvore e podem absorver o feixe de luz de um scanner.) Quando as prprias
coisas causadas transmitem informao, chamamos todo o sistema de
processador de informaes ou computador.
Ora, toda essa maquinao pode parecer uma esperana irrealizvel.
Quem garante que alguma coleo de coisas pode ser disposta de modo a
cair, oscilar ou brilhar exatamente no padro certo para que, quando seus
efeitos forem interpretados, a interpretao tenha sentido? (Mais
precisamente, para que tenha sentido segundo alguma lei ou relao prvia
que julguemos interessante; qualquer monte de matria pode receber uma
interpretao forada depois do fato.) At que ponto podemos confiar em
que uma mqui-na far marcas que verdadeiramente correspondam a
algum estado signifi-cativo do mundo, como a idade de uma rvore quando
outra rvore foi plantada, a idade mdia dos descendentes da rvore ou
qualquer outra coisa, e no a um padro sem sentido que no corresponde
a coisa alguma?
A garantia dada pelo trabalho do matemtico Alan Turing. Ele concebeu uma mquina hipottica cujos smbolos de inputs e outputs
pudessem corresponder, dependendo dos detalhes da mquina, a qualquer
uma dentre numerosas interpretaes sensatas. A mquina consiste em
uma fita dividi-da em quadrados, um cabeote que l e escreve capaz de
imprimir ou ler um smbolo em um quadrado e de mover a fita em uma ou
outra direo, um indi-cador capaz de apontar um nmero fixo de marcas
traadas na mquina e um conjunto de reflexos mecnicos. Cada reflexo
desencadeado pelo smbolo que est sendo lido e pela posio do indicador
naquele momento e impri-me um smbolo na fita, move a fita e/ou desloca o

indicador. A mquina pode receber a quantidade de fita de que precisar.


Esse modelo denominado mquina de Turing.
O que essa mquina simples pode fazer? Ela pode receber smbolos que
representam um nmero ou um conjunto de nmeros e imprimir smbolos
representando novos nmeros, que so o valor correspondente para qualquer funo matemtica que possa ser resolvida por uma seqncia de operaes passo a passo (adio, multiplicao, exponenciao, fatorao etc.
estou sendo impreciso para transmitir a importncia da descoberta de
Tur-ing sem os detalhes tcnicos). Ela pode aplicar as regras de qualquer
sistema lgico til para derivar afirmaes verdadeiras a partir de outras
afirmaes verdadeiras. Pode aplicar as regras de qualquer gramtica para
derivar senten-as adequadamente formadas. A equivalncia entre as
mquinas de Turing, as funes matemticas calculveis, a lgica e a
gramtica levou o lgico Alonzo Church a conjeturar que qualquer receita ou
conjunto de passos bem definidos que seguramente produza a soluo de
algum problema em um perodo de tempo finito (ou seja, qualquer
algoritmo) pode ser implementa-do em uma mquina de Turing.
O que isso significa? Significa que, na medida em que o mundo obedece a equaes matemticas que podem ser resolvidas passo a passo,
poss-vel construir uma mquina que simule o mundo e faa previses sobre
ele. Na medida em que o pensamento racional corresponde s regras da
lgica, pode-se construir uma mquina que execute pensamento racional.
Na medida em que uma lngua pode ser apreendida por um conjunto de
regras gramaticais, pode-se construir uma mquina que produza sentenas
grama-ticais. Na medida em que o pensamento consiste em aplicar
qualquer con-junto de regras bem especificadas, pode-se construir uma
mquina que, em certo sentido, pense.
Turing demonstrou que mquinas racionais mquinas que usam as
propriedades fsicas de smbolos para produzir novos smbolos que tenham
algum sentido so viveis; de fato, muito viveis. O cientista da computao Joseph Weizenbaum certa vez mostrou como construir uma delas com
um cubo, algumas pedras e um rolo de papel higinico. Na verdade, nem
preciso um gigantesco armazm dessas mquinas, uma para somar, outra
para extrair raiz quadrada, uma terceira para imprimir sentenas em ingls
etc. Um tipo de mquina de Turing denominado mquina universal de
Turing. Ela pode receber uma descrio de qualquer outra mquina de
Turing impres-sa em sua fita e dali por diante imitar com exatido a outra
mquina. Uma nica mquina pode ser programada para fazer qualquer
coisa que qualquer conjunto de regras pode fazer.
Isso significa que o crebro humano uma mquina de Turing? Por certo que no. No existem mquinas de Turing funcionando em parte alguma,
muito menos em nossa cabea. Elas so inteis na prtica: demasiado desajeitadas, difceis de programar, grandes demais e lentas demais. Mas isso
no importa. Turing meramente queria provar que algum arranjo de objetos
podia funcionar como um processador de smbolos inteligente. No muito
tempo depois de sua descoberta, foram projetados processadores de smbolos mais prticos, alguns dos quais tornaram-se mainframes da IBM e Univac
e, mais tarde, Macintoshes ou PCs. Mas todos eles eram equivalentes da
mquina universal de Turing. Se no levarmos em conta o tamanho e a velocidade e lhes dermos tanta capacidade de armazenamento na memria

quanto precisarem, podemos program-las para produzir os mesmos


outputs em resposta aos mesmos inputs.
Outros tipos de processadores de smbolos foram propostos ainda como
modelos da mente humana. Esses modelos freqentemente so simulados
em computadores comerciais, mas isso apenas por convenincia. O computador comercial primeiro programado para emular o computador mental
hipottico (criando o que os cientistas da computao denominam mquina
virtual), de um modo muito semelhante quele como um Macintosh pode
ser programado para emular um PC. Somente o computador mental virtual
leva-do a srio, e no os chips de silcio que o imitam. Ento um programa
desti-nado a moldar algum tipo de raciocnio (resolver um problema,
entender uma sentena) rodado no computador mental virtual. Nasceu
um novo modo de entender a inteligncia humana.
Mostrarei a voc como funciona um desses modelos. Em uma poca na
qual os computadores reais so to complexos que para os leigos eles se
afi-guram quase to incompreensveis quanto a mente, esclarecedor ver
um exemplo de computao em cmara lenta. S assim se consegue
perceber como dispositivos simples podem ser conectados uns aos outros
para com-por um processador de smbolos que mostre verdadeira
inteligncia. Uma desajeitada mquina de Turing uma pssima
propaganda para a teoria de que a mente um computador, e por isso
usarei um modelo que pode ter pelo menos uma vaga pretenso de
assemelhar-se ao nosso computador mental. Mostrarei a voc como ele
resolve um problema do cotidiano relaes de parentesco que
complexo o suficiente para nos impressionarmos quan-do uma mquina o
resolve.
O modelo que usaremos chamado sistema de produo. Ele elimina a
caracterstica dos computadores comerciais que mais gritantemente no
biolgica: a lista ordenada de passos de programao que o computador
segue sem se desviar, um aps o outro. Um sistema de produo contm
uma mem-ria e um conjunto de reflexos, s vezes chamados demons por
serem entidades simples, independentes, que ficam paradas espera de
entrar em ao. A memria como um quadro de avisos no qual se colocam
os comunicados. Cada demon um reflexo automtico que espera por um
comunicado espec-fico no quadro de avisos e responde colocando um aviso
prprio. Os demons, coletivamente, constituem um programa. medida que
eles so acionados por avisos do quadro da memria e colocam avisos
prprios, por sua vez acio-nando outros demons e assim por diante, as
informaes na memria mudam e por fim contm o output correto para um
dado input. Alguns demons so conectados a rgos dos sentidos e
acionados por informaes do mundo e no por informaes da memria.
Outros esto conectados a acessrios e respon-dem movendo os acessrios
em vez de colocarem mais mensagens na memria.
Suponhamos que sua memria de longo prazo contenha conhecimentos
sobre seus parentes prximos e sobre os parentes prximos de todas as
pessoas sua volta. O contedo desse conhecimento uma srie de
proposies do tipo "Alex pai de Andrew". Segundo a teoria computacional
da mente, as informaes corporificam-se em smbolos: uma coleo de

marcas fsicas cor-relacionadas ao estado do mundo como ele apreendido


pelas proposies.
Esses smbolos no podem ser palavras e sentenas em ingls,
portugus ou outro idioma, no obstante a popular e equivocada idia de
que pensamos no idioma ptrio. Como demonstrei em O instinto da
linguagem, sentenas em uma lngua falada como o ingls ou j apons
destinam-se comunicao vocal entre seres sociais impacientes e
inteligentes. Eles conseguem a brevidade deixando de fora qualquer
informao que o ouvinte possa preencher men-talmente com base no
contexto. Em contraste, a "linguagem do pensamen-to" na qual o
conhecimento se expressa no pode deixar coisa alguma a cargo da
imaginao, pois ela a imaginao. Outro problema com o uso do ingls*
como veculo do conhecimento que as sentenas em ingls podem ser
amb-guas. Quando o serial killer Ted Bundy consegue uma suspenso de
sua senten-a de morte e as manchetes anunciam "Bundy beats date with
chair",** paramos e lemos de novo com ateno, porque nossa mente
atribui dois sig-nificados para a srie de palavras. Se uma srie de palavras
em ingls pode corresponder a dois significados na mente, os significados
na mente no podem ser sries de palavras em ingls. Por fim, as sentenas
em uma lngua falada so juncadas de artigos, preposies, sufixos de
gnero e outros condutores gramaticais. Eles so necessrios para ajudar a
obter informaes de uma cabea para outra via boca e ouvido, um canal
lento, mas no so necessrios no interior de uma nica cabea, onde as
informaes podem ser transmiti-das diretamente por grossos feixes de
neurnios. Assim, as declaraes em um sistema de conhecimento no so
sentenas em ingls, e sim inscries em uma linguagem de pensamento
mais rica, o "mentals".
Em nosso exemplo, a poro do mentals que apreende as relaes de
parentesco apresenta-se em dois tipos de afirmao. Um exemplo do
primei-ro tipo A l e x p r o g e n i t o r * - d e Andrew: um nome, seguido
por uma relao de parentesco imediato e em seguida um nome. Um
exemplo do segundo tipo A l e x - m a s c u l i n o : um nome seguido
pelo sexo do nomeado. No se deixe confundir com o fato de eu estar
usando palavras e sintaxe de nosso idioma falado para representar as
inscries em mentals. E uma cortesia a voc, leitor, para ajud-lo a
acompanhar o que os smbolos representam. Para a mquina, so
simplesmente diferentes arranjos de mar-cas. Contanto que usemos cada
uma coerentemente para representar algum (de modo que o smbolo
usado para Alex seja sempre usado para Alex e nunca para qualquer outra
pessoa), e as ordenemos segundo um plano coerente (de modo que
preservem informaes sobre quem pai de quem), elas podem ser
quaisquer marcas em qualquer disposio. Voc pode imagi-nar essas
marcas como cdigos de barras reconhecidos por um scanner ou buracos de
fechadura que admitem apenas uma chave, ou ainda como for-mas que se
encaixam em apenas um gabarito. Obviamente, num computa-dor
comercial elas seriam configuraes de cargas eltricas no silcio, e num
crebro seriam disparos em conjuntos de neurnios. O mais importante
que nada na mquina as entende do mesmo modo que voc ou eu as entendemos; partes da mquina respondem s formas dessas marcas e so
aciona-das para fazer alguma coisa, exatamente como uma mquina de
chicletes responde forma e ao peso de uma moeda liberando um chiclete.

O exemplo a seguir uma tentativa de desmitificar a computao, de


permitir a voc ver como o truque feito. Para que minha explicao do truque seja bem compreendida de que os smbolos representam algum
conceito e tambm mecanicamente fazem alguma coisa acontecerpercorrerei por etapas a atividade de nosso sistema de produo descrevendo
tudo duas vezes: conceitualmente, em termos do contedo do problema e
da lgi-ca que o resolve, e mecanicamente, em termos dos movimentos
brutos de sentir e marcar do sistema. Este inteligente porque o conceituai
e o mec-nico correspondem exatamente, idia marca, passo lgico a
movimento.
Denominemos Memria de Longo Prazo a poro da memria do sistema que guarda inscries sobre relaes de parentesco. Identifiquemos uma
outra parte como Memria de Curto Prazo, um bloco de rascunho para os
cl-culos. Uma parte da Memria de Curto Prazo uma rea para objetivos;
ela contm uma lista de perguntas que o sistema "tentar" responder. O
sistema quer saber se Gordie seu tio biolgico. De incio, a memria se
afigura assim:
Conceitualmente falando, nosso objetivo encontrar a resposta para
uma pergunta; a resposta afirmativa se o fato sobre o qual ela pergunta
for verdadeiro. Mecanicamente falando, o sistema precisa determinar se
uma srie de marcas na coluna Objetivo seguida por uma marca
interrogativa (?) tem uma contrapartida com uma srie idntica de marcas
em algum lugar da memria. Um dos demons projetado para responder a
essas perguntas de consulta escaneando procura de marcas idnticas nas
colunas Objetivo e Memria de Longo Prazo. Quando ele detecta um
semelhante, imprime uma marca ao lado da pergunta indicando que ela foi
respondida afirmativamen-te. Por convenincia, digamos que a marca tem o
seguinte aspecto: Sim.
O desafio conceituai enfrentado pelo sistema ele no saber explicitamente quem tio de quem; esse conhecimento est implcito nas outras
coisas que ele sabe. Enunciando a mesma coisa mecanicamente: no existe
marca Ti o-de na Memria de Longo Prazo; h somente marcas como Irmode ou Progenitor-de. Conceitualmente falando, precisamos deduzir o conhecimento da condio de tio com base nos conhecimentos sobre a condio de progenitor (pai, me) e a condio de irmo. Mecanicamente
falando, precisamos de um demon para imprimir uma inscrio t i o - de
ladeada por marcas apropriadas encontradas nas inscries irmo-de e
progeni-tor-de. Conceitualmente falando, precisamos descobrir quem so
nossos pais, identificar seus irmos e selecionar os do sexo masculino.
Mecanica-mente falando, precisamos do seguinte demon, que imprime
novas inscries na rea Objetivo, as quais acionam as buscas apropriadas
na memria:
Este demon acionado por uma inscrio t i o - d e na coluna Objeti-vo.
A coluna Objetivo de fato tem uma inscrio assim, portanto o demon se
pe a trabalhar e acrescenta algumas novas marcas na coluna:
Tambm preciso que haja um dispositivo algum outro demon, ou
um dispositivo extra dentro deste demon que substitua o rtulo P por
uma listados verdadeiros rtulos para os nomes: Mim, A b e l , G o r d i e
etc. Es-tou omitindo esses detalhes para manter a explicao simples.

As novas inscries em Objetivo pem em ao outros demons que


estavam inativos. Um deles (conceitualmente falando) procura os pais do
sistema, copiando (mecanicamente falando) todas as inscries contendo os
nomes dos pais na Memria de Curto Prazo (a menos que as inscries j
estejam l, obviamente; esta clusula impede que o algol fique
estupidamen-te fazendo cpia aps cpia, como o Aprendiz de Feiticeiro):
Assim como est, estamos considerando os tios e tias coletivamente.
Para separar os tios das tias, precisamos encontrar os do sexo masculino.
Mecanicamente falando, o sistema precisa ver que inscries possuem contrapartidas na Memria de Longo Prazo com marcas - m a s c u l i n o ao
la-do delas. Eis o demon que verifica isso:
Este o demon que incorpora mais diretamente o conhecimento do sistema sobre o significado de "tio": um irmo do sexo masculino de um dos
pais. Ele acrescenta a inscrio da condio de tio na Memria de Longo
Prazo, e no na Memria de Curto Prazo, porque a inscrio representa um
conhecimento que permanentemente verdadeiro.
Conceitualmente falando, acabamos de deduzir o fato sobre o qual perguntamos. Mecanicamente falando, acabamos de criar inscries idnticas,
marca por marca, na coluna Objetivo e na coluna Memria de Longo Prazo.
O primeiro demon que mencionei, que escaneia em busca dessas
duplicatas, acionado para fazer a marca indicadora de que o problema foi
resolvido:
O que realizamos ? Construmos um sistema, a partir de partes inanimadas de uma mquina de chicletes, que fez alguma coisa vagamente semelhante ao que faz a mente: deduziu a verdade de uma afirmao que nunca
antes cogitara. Com base em idias a respeito de pais e irmos especficos e
em um conhecimento do significado da condio de tio, o sistema fabricou
idias verdadeiras sobre tios especficos. O truque, repito, proveio do
proces-samento de smbolos: arranjos de matria que tm propriedades
representa-tivas e causais, ou seja, que simultaneamente contm
informao a respeito de algo e participam de uma cadeia de eventos
fsicos. Esses eventos consti-tuem uma computao, pois o mecanismo foi
arquitetado de modo que, se a interpretao dos smbolos que acionam a
mquina for uma afirmao ver-dadeira, a interpretao dos smbolos
criados pela mquina tambm ser uma afirmao verdadeira. A teoria
computacional da mente a hiptese de que a inteligncia uma
computao nesse sentido.
"Esse sentido" amplo e deixa de fora parte da bagagem encontrada
em outras definies de computao. Por exemplo, no precisamos supor
que a computao consiste em uma seqncia de passos distintos, que os
smbolos tm de estar completamente presentes ou completamente
ausentes (em vez de serem mais fortes ou mais fracos, mais ativos ou
menos ativos), que garan-tida uma resposta correta num perodo de
tempo definido ou que o valor da verdade "absolutamente verdadeiro" ou
"absolutamente falso" em vez de ser uma probabilidade ou um grau de
certeza. A teoria computacional, por-tanto, abrange um tipo alternativo de
computador com muitos elementos que so ativos em um grau que
corresponde probabilidade de alguma afirma-o ser verdadeira ou falsa,
e no qual os nveis de atividade mudam uniforme-mente para registrar
probabilidades novas e aproximadamente acuradas. (Como veremos, esse

pode ser o modo como o crebro funciona.) A idia essencial que a


resposta pergunta "O que faz um sistema ser inteligente?" no o tipo de
material de que ele feito ou o tipo de energia que flui atravs dele, mas o
que as partes da mquina representam e como os padres de mudanas
dentro dela so projetados para espelhar relaes preservadoras da verdade
(inclusive verdades probabilsticas e nebulosas \fuzzy])COMPUTAO NATURAL
Por que voc deveria dar crdito teoria computacional da mente?
Porque ela resolveu problemas milenares da filosofia, deu o pontap inicial
na revoluo dos computadores, levantou as questes significativas da
neuro-cincia e proporcionou psicologia temas de pesquisa
magnificamente frteis.
Geraes de pensadores quebraram a cabea com o problema de como
a mente pode interagir com a matria. Como observou Jerry Fodor: "A autopiedade pode fazer uma pessoa chorar, tanto quanto uma cebola". Como
podem nossas crenas, desejos, imagens, planos e objetivos, intangveis
que so, refletir o mundo que nos cerca e puxar as alavancas com as quais
ns, por nossa vez, moldamos o mundo? Descartes tornou-se (injustamente)
motivo de chacota de cientistas sculos depois por ter postulado que mente
e mat-ria eram coisas diferentes que, de alguma forma, interagiam em
alguma parte do crebro denominada glndula pineal. O filsofo Gilbert Ryle
ridiculari-zou a idia geral batizando-a com o nome de Doutrina do
Fantasma na Mquina [Ghost in the machine] (nome que foi depois adotado
em ttulos de livros por Arthur Koestler e pelo psiclogo Stephen Kosslyn e
em um disco do conjunto de rock The Police). Ryle e outros filsofos
afirmaram que os ter-mos "mentalistas" como "crenas", "desejos" e
"imagens" no tm sentido e originam-se de descuidados equvocos de
linguagem, como se algum ouvis-se a expresso "censo populacional" e se
pusesse a comentar sobre o tino de seus concidados. Psiclogos
behavioristas simpticos afirmaram que essas entidades invisveis eram to
anticientficas quanto a Fadinha dos Dentes e tentaram elimin-las da
psicologia.
E ento apareceram os computadores: montes de metal isentos de
fadas, totalmente exorcizados, impossveis de explicar sem o lxico
completo das palavras mentalistas que eram tabu. "Por que meu
computador no est impri-mindo?" "Porque o programa no sabe que voc
substituiu sua impressora matricial por uma a laser. Ele ainda pensa que
est falando com a impressora matricial e est tentando imprimir o
documento pedindo impressora para reco-nhecer sua mensagem. Mas a
impressora no entende a mensagem; no faz caso dela porque espera que
seu input comece com'%'! O programa recusa-se a ce-der o controle
enquanto interroga a impressora, por isso voc precisa conseguir a ateno
do monitor para poder tomar de volta o controle do programa. Quando o
programa ficar sabendo que impressora est ligada a ele, os dois podero
se comunicar." Quanto mais complexo o sistema e mais peritos seus
usurios, mais a conversa tcnica entre eles parece o enredo de uma
telenovela.

Os filsofos behavioristas insistiriam em que isso apenas conversa


descuidada. As mquinas no esto realmente entendendo ou tentando
coisa alguma, diriam eles; os observadores simplesmente esto sendo
descui-dados na escolha dos termos, arriscando-se a ser seduzidos a
cometer graves erros conceituais. Ora, o que est errado nesse quadro? Os
filsofos esto acu-sando os cientistas da computao de raciocnio
nebuloso? O computador o mais burocrtico, meticuloso, intransigente e
implacvel requerente de preciso e clareza de todo o universo. Pela
acusao, voc poderia pensar que sao os aloucados cientistas da
computao que chamam um filsofo quando seu computador pra de
funcionar, e no o contrrio. Uma explicao melhor que a computao
finalmente desmitificou os termos mentalistas. Crenas so inscries na
memria, desejos so inscries de objetivos, pen-sar computao,
percepes so inscries acionadas por sensores, tentar executar
operaes acionadas por um objetivo.
(Voc est objetando que ns, humanos, sentimos alguma coisa quando temos uma crena, desejo ou percepo, e uma reles inscrio no tem o
poder de criar tais sentimentos. Certssimo. Mas tente separar o problema
de explicar a inteligncia do problema de explicar sentimentos conscientes.
At aqui, estou tentando explicar a inteligncia; chegaramos conscincia
mais adiante neste captulo.)
A teoria computacional da mente tambm reabilita de uma vez por
todas o infame homnculo. Uma objeo clssica idia de que os pensamentos so representaes internas (uma objeo popular entre cientistas
que tentam mostrar o quanto so inflexveis) que uma representao
requereria um homenzinho dentro da cabea para olhar para ela, e o
homen-zinho requereria um homenzinho ainda menor para olhar a
representao dentro dele e assim por diante, ad infinitum. Porm, mais
uma vez temos o espetculo do terico insistindo com o engenheiro eltrico
que, se este esti-ver certo, sua estao de trabalho seguramente contm
hordas de gnomozi-nhos. Falar em homnculos indispensvel na cincia
da computao. Estruturas de dados so lidas, interpretadas, examinadas,
reconhecidas e revistas o tempo todo, e as sub-rotinas que fazem isso so
descaradamente chamadas "agentes", "demons", "supervisores",
"monitores", "intrpretes" e "executivos". Por que toda essa conversa sobre
homnculos no acarreta um infinito retrocesso? Porque uma representao
interna no uma fotografia fiel do mundo, e o homnculo que "olha para
ela" no uma cpia miniatu-rizada de todo o sistema, requerendo toda a
sua inteligncia. Isso, de fato, nada explicaria. Uma representao , antes,
um conjunto de smbolos cor-respondentes a aspectos do mundo, e cada
homnculo precisa apenas reagir de alguns modos restritos a alguns dos
smbolos, uma faanha muito mais simples do que a executada pelo sistema
como um todo. A inteligncia do sistema emerge das atividades dos demons
mecnicos no to inteligentes em seu interior. O argumento, apresentado
pela primeira vez por Jerry Fodor em 1968, foi exposto sucintamente por
Daniel Dennett:
Os homnculos so bichos-papes somente se duplicarem inteiramente
os talentos que so acionados para explicar [...] Se algum consegue fazer
com que uma equipe de homnculos relativamente ignorantes, tacanhos e
cegos produza o comportamento inteligente do todo, isso progresso. Um
fluxograma tipicamente o diagrama organizacional de um comit de

homnculos (pesquisadores, bibliotecrios, contadores, executivos); cada


retngulo espe-cifica um homnculo, prescrevendo uma funo sem dizer
como ela execu-tada (de fato, costuma-se dizer: ponha l um peo para
fazer o servio) . Se examinarmos com mais ateno os retngulos
individualmente, veremos que a funo de cada um executada
subdividindo-a, via outro fluxograma, para homnculos ainda menores, mais
estpidos. Por fim, esse aninhamento de retngulos dentro de retngulos
terminar em homnculos to estpidos (tudo o que eles precisam lembrar
responder sim ou no quando lhes for per-guntado) que podem ser, como
se diz, "substitudos por uma mquina". Dis-pensam-se do esquema os
homnculos fantsticos organizando-se exrcitos de idiotas para fazer o
trabalho.
Voc ainda talvez se pergunte como se supe que as marcas inscritas e
apagadas pelos demons dentro do computador representam ou significam
coi-sas que h no mundo. Quem decide que esta marca do sistema
corresponde quele pedacinho do mundo ? No caso de um computador, a
resposta bvia: ns decidimos o que o smbolo significa, pois construmos
a mquina. Mas quem indica o significado dos smbolos que, supostamente,
existem dentro de ns? Os filsofos chamam a isso problema da
"intencionalidade" (confu-samente, pois isso nada tem a ver com
intenes). H duas respostas comuns. Uma diz que um smbolo liga-se a
seu referente no mundo por meio de nossos rgos dos sentidos. O rosto de
sua me reflete a luz, que estimula seu olho, que aciona uma cadeia de
gabaritos ou circuitos semelhantes, os quais inscrevem o smbolo me em
sua mente. A outra resposta diz que o pa-dro nico de manipulaes de
smbolos desencadeado pelo primeiro sm-bolo reflete o padro nico de
relaes entre o referente do primeiro smbolo e os referentes dos smbolos
desencadeados. Assim que concordamos, por qualquer razo, em dizer que
me significa me, tio significa tio etc., as novas declaraes de parentesco
encadeadas geradas pelos demons revelam-se espantosamente
verdadeiras, vezes sem conta. O dispositivo imprime Bella me - de Mim e,
inquestionavelmente, Bella minha me. Me significa "me" porque tem
um papel nas inferncias sobre mes.
Essas teorias denominam-se "do papel causai" e "do papel inferencial",
e os filsofos hostis a cada uma delas divertiram-se imaginando experimentos mentais despropositados para refut-las. Edipo no queria casar-se com
a me, mas o fez mesmo assim. Por qu? Porque sua me acionou nele o
sm-bolo Jocasta em vez do smbolo Mame, e o desejo dele expressava-se
segundo a condio "Se Mame, no case com ela". Os efeitos causais de
Jocasta, a mulher que realmente era me de Edipo, no tinham importncia;
s importava o papel inferencial que os smbolos Jocasta e Mame
desempenhavam na cabea de Edipo. Um relmpago atinge uma rvore no
meio de um pntano e, por uma assombrosa coincidncia, nesse momento
o lodo funde-se numa rplica idntica a mim, molcula por molcula, inclusive as lembranas. O Homem do Pntano nunca teve contato com minha
me, mas a maioria das pessoas diria que os pensamentos que ele tem a
res-peito de me so ligados minha me, tanto quanto os meus.
Novamente, conclumos que a causao por alguma coisa no mundo no
necessria para que um smbolo diga respeito a alguma coisa; seu papel
inferencial sufi-ciente.

Mas, mas, mas! Suponha que a seqncia de passos no processamento


de informaes em um computador que joga xadrez revele-se, por notvel
coincidncia, idntica aos eventos no campo de batalha na Guerra dos Seis
Dias (cavalo do rei = Moshe Dayan, torre para c7 = exrcito israelense captura as colinas de Golan etc.). O programa seria "sobre" a Guerra dos Seis
Dias exatamente tanto quanto "sobre" o jogo de xadrez? Suponha que
algum dia venhamos a descobrir que, afinal de contas, os gatos no so
animais, e sim robs que imitam seres vivos, controlados por Marte.
Qualquer regra de infe-rncia que computasse "Se este um gato, ento
tem de ser um animal" seria invlida. O papel inferencial de nosso smbolo
mental g a t o teria mudado quase a ponto de se tornar irreconhecvel. Mas
certamente o significado de g a t o estaria inalterado; voc ainda estaria
pensando "gato" quando o Rob Bichano se esgueirasse pela casa. Dois
pontos para a teoria causai.
Uma terceira posio sintetizada pela pardia de um anncio de televiso em Saturday Night Live: "Vocs dois esto certos cera de assoalho
e cobertura de bolo". Juntos, os papis causai e inferencial de um smbolo
determinam o que ele representa. (Por essa concepo, os pensamentos do
Homem do Pntano seriam sobre minha me porque ele tem uma conexo
causai com ela orientada para o futuro: ele poder reconhec-la quando a
encontrar.) Os papis causais e inferenciais tendem a estar em sincronia,
pois a seleo natural projetou tanto nossos sistemas perceptivos como nossos mdulos de inferncia para trabalharem acuradamente, na maior parte
do tempo, neste mundo. Nem todos os filsofos concordam que causao
mais inferncia mais seleo natural bastam para definir um conceito de
"significado" que funcione com perfeio em todos os mundos. ("Suponha
que o Homem do Pntano tenha um gmeo idntico em outro planeta...")
Mas, se for assim, poderamos responder, tanto pior para esse conceito de
sig-nificado. Significado s pode ter sentido em relao a um dispositivo que
foi projetado (por engenheiros ou pela seleo natural) para funcionar em
um tipo especfico de mundo. Em outros mundos Marte, Mundo do
Pntano,
Alm da imaginao todas as apostas esto canceladas. Quer a teoria
"cau-sai mais inferencial" seja ou no totalmente prova de filsofos, ela
dissipa o mistrio de como um smbolo em uma mente ou em uma mquina
pode significar alguma coisa.
Outro sinal de que a teoria computacional da mente est no caminho
cer-to a existncia da inteligncia artificial: computadores que executam
tarefas intelectuais semelhantes s humanas. Qualquer loja de descontos
pode vender a voc um computador que ultrapassa a capacidade humana
para calcular, armazenar e recuperar fatos, desenhar, corrigir ortografia,
organizar a corres-pondncia e compor tipos. Uma loja de software bem
sortida pode vender-lhe programas que jogam xadrez com excelncia,
reconhecem caracteres do alfa-beto e pronunciam meticulosamente a
lngua falada. Clientes com carteiras mais fornidas podem adquirir
programas que respondem a perguntas em ingls sobre temas restritos,
controlam braos de robs que soldam e pintam com spray e reproduzem a
habilidade humana em centenas de reas, como selecio-nar aes,
diagnosticar doenas, prescrever medicamentos e localizar e reparar
defeitos em equipamentos quebrados. Em 1996, o computador Deep Blue

der-rotou o enxadrista campeo mundial Gary Kasparov numa partida e


empatou duas antes de perder a competio, e s uma questo de tempo
para que um computador venha a derrotar totalmente um campeo
mundial. Embora no existam robs da classe do "Exterminador do Futuro",
h no mundo milhares de programas de inteligncia artificial em menor
escala, inclusive alguns escondi-dos em seu microcomputador, automvel e
televisor. E o progresso continua.
Vale a pena salientar esses xitos modestos devido ao exaltado debate
sobre O Que os Computadores Em Breve/Nunca Faro. Um lado diz que os
robs esto logo a (mostrando que a mente um computador); o outro diz
que isso nunca acontecer (mostrando que a mente no um computador).
Esse debate parece sado diretamente das pginas de The experts speak, de
Christopher Cerf e Victor Navasky:
Pessoas bem informadas sabem que impossvel transmitir a voz por
fios e que, se fosse possvel faz-lo, isso no teria utilidade prtica.
Editorial, The Boston Post} 1865
Daqui a cinqenta anos [...] escaparemos ao absurdo de criar uma
galinha inteira com o objetivo de comer o peito ou a asa, criando essas
partes separa-damente em um meio adequado.
Winston Churchill, 1932
Mquinas voadoras mais pesadas do que o ar so impossveis.
Lorde Kelvin, pioneiro da termodinmica e da eletricidade, 1895
[Em 1965] o automvel de passeio de luxo provavelmente ter seis
metros de comprimento, ser movido por turbina a gs, uma irm caula do
motor a jato.
Leo Cherne, editor de The Research Institute of America, 1955
O homem jamais chegar Lua, independentemente de todos os
avanos cientficos futuros.
Leo Deforest, inventor do tubo de vcuo, 1957
Aspiradores de p movidos a energia nuclear provavelmente sero
realidade dentro de dez anos.
Alex Lewyt, fabricante de aspiradores de p, 1955
A nica previso da futurologia que sem dvida alguma correta a de
que, no futuro, os futurlogos de hoje parecero tolos. Os avanos
definitivos da inteligncia artificial so desconhecidos e dependem de
inmeras vicissi-tudes prticas que somente sero descobertas medida
que ela progredir. O indiscutvel que as mquinas de computao podem
ser inteligentes.

A compreenso cientfica e o sucesso tecnolgico relacionam-se ape-nas


de maneira imprecisa. Durante muito tempo, compreendemos muito a
respeito do quadril e do corao, mas os quadris artificiais so muito
comuns, ao passo que os coraes artificiais escapam maestria tecnolgica. As armadilhas que se interpem entre teoria e aplicao devem ser levadas em conta quando procuramos na inteligncia artificial pistas sobre os
computadores e a mente. A denominao mais acertada para o estudo da
mente informada por computadores no Inteligncia Artificial, mas
Computao Natural.
A teoria computacional da mente entrincheirou-se discretamente na
neurocincia, o estudo da fisiologia do crebro e do sistema nervoso. Nenhuma faceta da rea est isenta da idia de que o processamento de
informa-es a atividade fundamental do crebro. O processamento de
informaes o que leva os neurocientistas a interessarem-se mais pelos
neurnios do que pelas clulas da glia, muito embora esta ocupe mais
espao no crebro. O axnio (a longa fibra de sada ou output) de um
neurnio projetado, at o nvel molecular, para propagar informaes com
alta fidelidade atravs de longas separaes e, quando seu sinal eltrico
traduzido em um sinal qumico na sinapse (a juno entre neurnios), o
formato fsico da informao muda enquanto a prpria informao
permanece a mesma. E, como vere-mos, a rvore de dendritos (fibras de
entrada ou input) em cada neurnio parece executar as operaes lgicas e
estatsticas bsicas que fundamentam a computao. Termos tericos da
informao como "sinais", "cdigos", "representaes", "transformaes" e
"processamento" permeiam a lingua-gem da neurocincia.
O processamento de informaes at mesmo define as questes
legtimas da rea. Se a imagem retiniana gerada de cabea para baixo,
como conse-guimos enxergar o mundo de cabea para cima? Se o crtex
visual encontra-se na parte posterior do crebro, por que no parece que
estamos vendo na parte de trs da cabea? Como possvel que um
amputado sinta um membro fantasma no lugar onde ficava seu membro
verdadeiro? Como nossa expe-rincia de um cubo verde pode originar-se de
neurnios que no tm cor verde nem a forma cbica? Todo neurocientista
sabe que essas so pseudo-questes, mas por qu? Porque elas se referem
a propriedades do crebro que no fazem diferena para a transmisso e o
processamento de informaes.
Se uma teoria cientfica apenas to boa quanto os fatos que ela explica e as descobertas que ela inspira, a melhor propaganda para a teoria
com-putacional da mente seu impacto sobre a psicologia. Skinner e outros
behavioristas asseveraram'que toda conversa sobre eventos mentais era
especulao estril; somente as conexes estmulo-resposta poderiam ser
estudadas no laboratrio e em campo. Exatamente o oposto revelou-se verdadeiro. Antes de as idias computacionais serem importadas nas dcadas
de 50 e 60 por Newell e Simon e pelos psiclogos George Miller e Donald
Broadbent, a psicologia era um primor de insipidez. O currculo da psicologia consistia na psicologia fisiolgica, e isso significava reflexos, na percepo, e isso significava bips, no aprendizado, e isso significava ratos, na
memria, e isso significava slabas sem sentido, na inteligncia, e isso significava QI, e na personalidade, e isso significava testes de personalidade.
Des-de ento, a psicologia tem trazido para o laboratrio as questes dos

mais profundos pensadores da histria e feito milhares de descobertas,


sobre todos os aspectos da mente, que nem em sonhos figuravam algumas
dcadas atrs.
O florescimento proveio de um objetivo central da psicologia estipula-do
pela teoria computacional: descobrir a forma das representaes mentais
(as inscries de smbolos usadas pela mente) e os processos (os demons)
que as acessam. Plato disse que estamos presos numa caverna e s
conhecemos o mundo por meio das sombras que ele projeta nas paredes da
caverna. O crnio nossa caverna, e as representaes mentais so as
sombras. As informa-es em uma representao interna so tudo o que
podemos conhecer a res-peito do mundo. Consideremos, por analogia, o
modo como funcionam as representaes externas. Meu extrato bancrio
registra cada depsito como uma nica quantia. Se eu depositar diversos
cheques e uma quantia em dinheiro, no poderei verificar se um cheque
especfico se encontra ali regis-trado; essa informao foi apagada na
representao. E mais: a forma de uma representao determina o que se
pode inferir dela facilmente, pois os sm-bolos e a disposio destes so a
nica coisa a que pode responder um homnculo estpido o bastante para
ser substitudo por uma mquina. Nos-sa representao de nmeros
valiosa porque a adio pode ser executada com os nmeros mediante
algumas operaes montonas: procurar os regis-tros na tabela de adio e
transportar algarismos. Os algarismos romanos no sobreviveram, exceto
como rtulos ou decoraes, porque com eles as ope-raes de adio so
muito mais complicadas, e a multiplicao e a diviso ficam praticamente
impossveis.
Definir representaes mentais o caminho para o rigor na psicologia.
Muitas explicaes do comportamento do uma impresso de inconsistncia porque explicam fenmenos psicolgicos com outros fenmenos psicolgicos igualmente misteriosos. Por que as pessoas tm mais dificuldade
nesta tarefa do que naquela? Porque a primeira "mais difcil". Por que as
pessoas generalizam um fato concernente a um objeto para outro objeto?
Porque os objetos so "semelhantes". Por que as pessoas notam este evento
mas no aquele? Porque o primeiro evento "mais notvel". Essas explicaes so embustes. Dificuldade, semelhana e notabilidade esto na mente
do observador, que o que deveramos estar tentando explicar. Um computador tem mais dificuldade para lembrar a idia geral de Chapeuzinho Vermelho do que para lembrar um nmero de vinte algarismos; voc acha mais
difcil lembrar o nmero do que a idia geral. Voc acha semelhantes duas
bolas de jornal amassado, muito embora suas formas sejam totalmente diferentes, e acha dois rostos diferentes, apesar de suas formas serem quase as
mesmas. Para as aves de arribao que voam noite orientando-se pelas
estrelas, as posies das constelaes em diferentes horas da noite so
muito evidentes; uma pessoa comum quase no as percebe.
Mas, se descermos ao nvel das representaes, encontraremos um tipo
menos etreo de entidade, que pode ser rigorosamente contado e comparado. Uma teoria da psicologia que se preze deve prever que as
representaes requeridas pela tarefa "difcil" contm mais smbolos
(contando-os) ou acio-na uma cadeia de demons mais longa do que a da
tarefa "fcil". Deve prever que as representaes de duas coisas
"semelhantes" tm mais smbolos em comum e menos smbolos no
comuns do que as representaes de coisas "dessemelhantes". As

entidades "notveis" devem ter representaes dife-rentes das de suas


vizinhas; as entidades no notveis devem ter as mesmas representaes.
Os estudos da psicologia cognitiva tm procurado identificar as representaes internas da mente medindo relatos das pessoas, tempos de
reao e erros enquanto essas pessoas recordam, resolvem problemas,
reconhecem objetos e generalizam a partir de experincias. O modo como
as pessoas generalizam talvez o sinal mais revelador de que a mente usa
representa-es mentais, e muitas delas.
Suponhamos que demore um pouco para voc aprender a ler um novo
tipo de caractere impresso, todo rebuscado, enfeitado com arabescos. Voc
praticou um pouco com algumas palavras e agora est to rpido quanto
com qualquer outro tipo de caractere. Agora voc v uma palavra familiar
que no estava no conjunto das que usou para praticar digamos, cervo.
Voc precisa reaprender que essa palavra um nome? Precisa reaprender
sua pro-nncia? Reaprender que o referente um animal? Qual a aparncia
do refe-rente? Que ele tem massa, respira e amamenta os filhotes? Claro
que no. Mas esse talento banal que voc tem conta uma histria. Seu
conhecimen-to a respeito da palavra cervo no poderia estar diretamente
ligado s formas fsicas de letras impressas. Se assim fosse, ento quando
novas letras fossem introduzidas seu conhecimento no teria ligao com
elas e seria intil para voc at que voc aprendesse novamente as
conexes. Na realidade, seu conhecimento deve ter sido ligado a um n, um
nmero, um endereo na memria ou um verbete em um dicionrio mental
representando a palavra abstrata cervo, e esse verbete teria de ser neutro
quanto ao modo como ele impresso ou pronunciado. Quando voc
aprendeu o novo estilo de caracte-res, criou um novo acionador visual para
as letras do alfabeto, que por sua vez acionou o velho verbete cervo, e tudo
o que estava conectado ao verbete ficou instantaneamente disponvel, sem
voc ter de religar, pea por pea, tudo o que sabe a respeito de cervos ao
novo modo de imprimir cervo. E assim que sabemos que sua mente contm
representaes mentais de verbetes abs-tratos para as palavras, e no
apenas das formas das palavras quando elas so impressas.
Esses saltos, e o inventrio de representaes internas que eles
sugerem, so a marca registrada da cognio humana. Se voc ficasse
sabendo que vea-do-galheiro outro nome para designar um cervo, poderia
reunir todos os fatos ligados palavra cervo e instantaneamente transferilos para veado-galheiro, sem necessidade de soldar novas conexes na
palavra, uma a uma. Obviamente, s seriam transferidos seus
conhecimentos zoolgicos; voc no suporia que veado-galheiro pronunciase como cervo. Isso sugere que voc tem um nvel de representao
especfico para os conceitos por trs das palavras e no somente para as
prprias palavras. Seu conhecimento de fatos a respeito dos cervos liga-se
ao conceito; as palavras cervo e veado-galheiro tambm se ligam ao
conceito; e a ortografia c-e-r-f-o e a pronncia [servo] ligam-se palavra
cervo.
Caminhamos de baixo para cima, partindo do estilo de caractere; agora, vamos de cima para baixo. Se voc houvesse aprendido o caractere em
tinta preta sobre papel branco, no teria de reaprend-lo se ele estivesse
em tinta branca sobre papel vermelho. Isso revela uma representao para
bor-das visuais. Qualquer cor confinando com outra cor vista como uma

borda; as bordas definem os traos; um arranjo de traos compe um caractere alfanumrico.


As vrias representaes mentais ligadas a um conceito como cervo
podem ser mostradas em um nico diagrama, s vezes denominado rde
semntica, representao de conhecimento ou banco de dados
proposicional.
Esse um fragmento do imenso dicionrio, enciclopdia e manual
explicativo multimdia que temos na cabea. Encontramos essas camadas
sobre camadas de representaes onde quer que procuremos na mente. Digamos que eu lhe pea para grafar a palavra cervo com qualquer estilo de
caractere que voc desejar, porm com a mo esquerda (se voc for
destro), ou escrevendo na areia com o dedo do p, ou com uma lanterna
entre os dentes. O resultado seria feioso, mas reconhecvel. Voc talvez
tivesse de praticar para tornar seus movimentos mais uniformes, mas no
precisaria reaprender os traos que compem cada letra, muito menos o
alfabeto ou a ortografia de cada palavra do idioma. Essa transferncia de
habilidade deve depender de um nvel de representao para o controle
motor que especifi-ca uma trajetria geomtrica, e no das contraes
musculares ou dos movi-mentos dos membros que a executam. A trajetria
seria traduzida em movimentos efetivos por programas de controle de nvel
inferior para cada membro.
Ou recordemos Sally fugindo do prdio incendiado no comeo deste
captulo. O desejo de Sally deve ter sido expresso como a representao
abs-trata "fuja do perigo". No poderia ter sido expresso como "fuja da
fumaa", pois o desejo de fugir teria sido provocado por outros sinais que
no a fuma-a (e s vezes uma fumaa no o provocaria), e a fuga de Sally
teria sido pos-ta em prtica por muitos tipos de ao, e no apenas
correndo. Entretanto, sua reao comportamental foi arquitetada pela
primeira vez naquele local e naquela hora. Sally deve ser modular: uma
parte dela avalia o perigo, outra decide se deve fugir e outra ainda resolve
como fugir.
As qualidades combinatrias do mentals e de outras representaes
compostas de partes explicam o inesgotvel repertrio do pensamento e
ao humana. Um punhado de elementos e um punhado de regras que os
combi-nem podem gerar um nmero incalculavelmente elevado de
representaes diferentes, pois o nmero de representaes possveis
cresce exponencial-mente com seu tamanho. A linguagem um exemplo
bvio. Digamos que voc tenha dez escolhas para a palavra que ir iniciar
uma sentena; dez escolhas para a segunda palavra (produzindo cem
comeos com duas pala-vras), dez escolhas para a terceira palavra
(produzindo mil comeos de trs palavras) e assim por diante. (De fato, dez
a mdia geomtrica aproxima-da do nmero de escolhas de palavras
disponveis em cada etapa quando se monta uma sentena gramatical e
sensata.) Um pouco de aritmtica mostra que o nmero de sentenas de
vinte palavras ou menos (uma extenso nada incomum) de
aproximadamente IO20: o algarismo 1 seguido de vinte zeros, ou 100
milhes de trilhes, ou cem vezes o nmero de segundos desde o nascimento do universo. Dou esse exemplo para impressionar voc no com a
vastido da linguagem, mas com a vastido do pensamento. A linguagem,
afinal de contas, no como uma cano sem letra: cada sentena

expressa uma idia distinta. (No existem sentenas verdadeiramente


sinnimas.) Portanto, em adio a quaisquer pensamentos inexprimveis
que as pessoas possam ter, elas podem nutrir cerca de 100 milhes de
trilhes de pensamen-tos exprimveis.
A imensido combinatria de estruturas pensveis encontrada em
muitas esferas da atividade humana. O jovem John Stuart Mill assustou-se
ao descobrir que o nmero finito de notas musicais, juntamente com a durao mxima prtica de uma composio musical, significava que o mundo
em breve ficaria sem melodias. Na poca em que ele se afundava nessa
melancolia, Brahms, Tchaikovsky, Rachmaninoff e Stravinsky ainda no
tinham nascido, sem contar gneros inteiros como ragtime, jazz, musicais
da Broadway, electric blues, country and western, rock-and-roll, samba,
reggae e punk. No provvel que tenhamos uma escassez de melodias em
breve, pois a msica combinatria: se cada nota de uma melodia pode ser
selecio-nada, digamos, de oito notas em mdia, ento existem 64 pares de
notas, 512 motivos de trs notas, 4096 frases de quatro notas e assim por
diante, multi-plicando-se em trilhes e trilhes de composies musicais.
A facilidade corriqueira que temos para generalizar nossos conhecimentos uma prova de que possumos diversos tipos de representaes de
dados em nossa cabea. As representaes mentais tambm se revelam no
laboratrio de psicologia. Com tcnicas engenhosas, os psiclogos conseguem apanhar uma mente no ato de saltar de uma representao para
outra. Uma tima demonstrao foi dada pelo psiclogo Michael Posner e
seus colegas. Voluntrios sentam-se diante de uma tela de vdeo e vem
pares de letras que lampejam brevemente: A A, por exemplo. E pedido que
apertem um boto se as letras forem as mesmas e outro boto se elas
forem diferentes (digamos, A B). As vezes, as letras do par de iguais so
ambas maisculas ou ambas minsculas (A A oua a); ou seja, so
fisicamente idnticas. As vezes, uma maiscula e outra, minscula (A a ou
a A); so a mesma letra do alfa-beto, mas fisicamente diferentes. Quando as
letras so fisicamente idnti-cas, as pessoas apertam os botes com mais
rapidez e correo do que quando so fisicamente diferentes,
presumivelmente porque esto processando as letras como formas visuais e
podem simplesmente compar-las segundo sua geometria, no estilo do
gabarito. Quando uma letra A e a outra, a, as pes-soas tm de convertlas em um formato no qual elas so equivalentes, ou seja, "a letra a": essa
converso acrescenta aproximadamente um dcimo de segundo ao tempo
de reao. Mas, se uma letra for mostrada e a outra s apa-recer segundos
depois, no importa se elas so fisicamente idnticas ou no; A depois A
to lento quanto A depois a. A combinao rpida pelo gaba-rito no mais
possvel. Ao que parece, aps alguns segundos a mente auto-maticamente
converte uma representao visual em uma representao alfabtica,
descartando as informaes quanto sua geometria.
Essa prestidigitao de laboratrio revelou que o crebro humano usa
no mnimo quatro formatos principais de representao. Um formato a
imagem visual, que como um gabarito em um mosaico bidimensional,
semelhante a uma figura. (As imagens visuais so discutidas no captulo 4.)
Outro, uma representao fonolgica, um trecho de slabas que toca-mos
em nossa mente repetidamente, como um trecho de uma fita [tape loop],
planejando os movimentos da boca e imaginando como soam as sla-bas.
Essa representao em cadeia um componente importante de nossa
memria de curto prazo, como quando procuramos na lista um nmero de

telefone e o repetimos para ns mesmos, em silncio, apenas o tempo suficiente para disc-lo. A memria fonolgica de curto prazo dura entre um e
cinco segundos e pode reter de quatro a sete "pedaos". (A memria de
curto prazo medida em pedaos e no em sons, pois cada item pode ser
um rtulo que indica uma estrutura de informaes muito maior na memria de longo prazo, como por exemplo o contedo de uma frase ou sentena.) Um terceiro formato a representao gramatical: substantivos e
verbos, expresses e sentenas, temas e radicais, fonemas e slabas, tudo
disposto em rvores hierrquicas. Em O instinto da linguagem, expliquei
como essas representaes determinam o que entra em uma sentena e
como as pessoas se comunicam e brincam com a linguagem.
O quarto formato o mentals, a linguagem do pensamento na qual se
expressa nosso conhecimento conceituai. Quando voc fecha um livro,
esquece quase tudo com respeito ao fraseado, aos estilos de caracteres das
sentenas e ao local onde elas foram dispostas na pgina. O que voc
absor-ve o contedo ou idia geral. (Em testes de memria, as pessoas
"reconhe-cem" sem hesitar sentenas que nunca viram se forem parfrases
de sentenas j vistas.) O mentals o meio no qual o contedo ou idia
geral captado. Usei pequenas pores dele no quadro de avisos do
sistema de produo que identificava os tios, bem como nos nveis de
"conhecimento" e "conceito" da rede semntica mostrada no ltimo
diagrama. O mentals tambm a lngua franca da mente, o trfego de
informaes entre mdulos mentais que nos permite descrever o que
vemos, imaginar o que nos descrito, seguir ins-trues etc. Esse trfego
pode realmente ser visto na anatomia do crebro. O hipocampo e estruturas
a ele ligadas, que armazenam nossas lembranas na memria de longo
prazo, e os lobos frontais, que abrigam os circuitos para a tomada de
decises, no so diretamente ligados s reas cerebrais que pro-cessam
inputs sensoriais brutos (o mosaico de bordas e cores e a fita de tons
variveis). Em vez disso, a maioria de suas fibras de input transporta o que
os neurocientistas denominam inputs "altamente processados",
provenientes de regies que se encontram uma ou duas paradas abaixo das
primeiras reas sensoriais. O input consiste em cdigos para objetos,
palavras e outros con-ceitos complexos.
Por que tantos tipos de representao? No seria mais simples ter um
esperanto da mente? Na verdade, seria uma complicao infernal. A organizao modular do software mental, acondicionando os conhecimentos em
formatos separados, um bom exemplo de como evoluo e engenharia
convergem para solues semelhantes. Brian Kerningham, um mago do
mundo do software, escreveu um livro em co-autoria com P. J. Plauger intitulado The elements of programming style (um gracejo com o clebre
manual de redao The elements of style, de Strunk e White). O livro d
conselhos sobre o que faz um programa funcionar potentemente, rodar com
eficcia e desenvolver-se com elegncia. Uma de suas mximas :
"Substitua expres-ses repetitivas por chamadas para uma funo comum".
Por exemplo, se um programa tem de computar as reas de trs tringulos,
ele no deve ter trs comandos diferentes, cada um com as coordenadas de
um dos tringulos embutidas em sua cpia da frmula da rea de um
tringulo. Em vez disso, o programa deve ter a frmula definida uma s vez.
Deve haver uma funo "calcule rea de tringulo", e esta deve possuir
"vagas" [siots] com os rtulos X, Y e Z que possam representar as

coordenadas de qualquer tringulo. Essa funo pode ser chamada trs


vezes, com as coordenadas para os inputs liga-das s vagas X, Y e Z. Esse
princpio de design torna-se ainda mais importan-te quando a funo cresce,
de uma frmula de uma linha para uma sub-rotina de muitos passos; ele
inspirou as seguintes mximas afins, todas elas parecen-do ter sido
seguidas pela seleo natural quando projetou nossa mente modular, de
mltiplos formatos:
A linha de texto poderia ser armazenada em muitos formatos (como
uma sucesso de caracteres, uma lista de coordenadas etc.), mas um
formato torna a centralizao faclima: alocar oitenta posies de memria
consecu-tivas que espelhem as oitenta posies no mostrador de inputoutput. A cen-tralizao pode ser obtida em poucos passos, sem erro, para
um input de qualquer tamanho; com qualquer outro formato, o programa
teria de ser mais complicado. Presumivelmente, os formatos de
representao distintos usados pela mente humanaimagens, laos
fonolgicos, rvores hierrquicas, men-tals evoluram porque permitem
que programas simples (ou seja, demons ou homnculos estpidos)
computem coisas teis a partir desses formatos.
E, se voc aprecia a estratosfera intelectual na qual "sistemas complexos" de todos os tipos so amontoados juntos, talvez seja receptivo ao argumento de Herbert Simon de que o design modular em computadores e
mentes um caso especial do design modular hierrquico de todos os sistemas complexos. Os corpos contm tecidos feitos de clulas que contm
orga-nelas; as foras armadas abrangem exrcitos que contm divises
separadas em batalhes e por fim em pelotes; livros contm captulos
divididos em sees, subsees, pargrafos e sentenas; imprios so
montados com pa-ses, provncias e territrios. Esses sistemas "quase
decomponveis" definem-se por ricas interaes entre os elementos
pertencentes ao mesmo componen-te e poucas interaes entre elementos
pertencentes a componentes diferen-tes componentes. Os sistemas
complexos so hierarquias de mdulos porque somente elementos que se
encontram unidos em mdulos podem permane-cer estveis tempo
suficiente para serem montados em mdulos cada vez maiores. Simon faz
uma analogia com dois relojoeiros, Hora e Tempus:
Os relgios que esses homens faziam consistiam em aproximadamente
mil partes cada um. Tempus planejara os seus de modo que, se tivesse
montado uma parte e precisasse deix-la de lado para falar ao telefone,
por exem-plo , ela imediatamente se desmantelaria inteira, necessitando
ser monta-da de novo a partir de cada elemento [...]
Os relgios feitos por Hora no eram menos complexos do que os de
Tem-pus. Mas ele os projetara de modo que pudesse executar
submontagens de aproximadamente dez elementos cada uma. Dez dessas
submontagens, por sua vez, podiam ser reunidas em uma submontagem
maior; e um sistema de dez destas ltimas submontagens constitua o
relgio inteiro. Assim, quando Hora precisava deixar de lado um relgio
parcialmente montado para falar ao telefone, perdia apenas uma pequena
parte de seu trabalho, e montava seus relgios em apenas uma frao dos
homens-horas gastas por Tempus.
Nossa complexa atividade mental imita a sabedoria de Hora. Enquan-to
levamos nossa vida, no precisamos atentar para cada vrgula ou planejar

cada contrao de msculo. Graas aos smbolos de palavras, qualquer estilo de caractere pode despertar qualquer bocado de conhecimento. Graas
aos smbolos de objetivos, qualquer sinal de perigo pode acionar qualquer
meio de fuga.
O saldo da longa discusso sobre computao e representao mental
na qual tenho conduzido voc , espero, a compreenso da complexidade,
sutileza e flexibilidade de que a mente humana capaz mesmo se ela nada
mais for do que uma mquina, nada mais do que o computador de bordo de
um rob feito de tecidos. No precisamos de espritos ou foras ocultas para
explicar a inteligncia. Tampouco, num esforo para parecermos cientfi-cos,
precisamos desprezar as evidncias diante de nossos olhos e afirmar que os
seres humanos so amontoados de associaes condicionadas, fantoches
dos genes ou seguidores de instintos brutais. Podemos ter a agilidade e o
dis-cernimento do pensamento humano e uma estrutura mecanicista na
qual explic-lo. Os ltimos captulos, que tentam explicar o bom senso, as
emo-es, as relaes sociais, o humor e as artes, aliceram-se em uma
psique computacional complexa.
O PALADINO
Obviamente, se fosse inimaginvel a possibilidade de a teoria computacional da mente ser falsa, isso significaria que ela no tinha contedo. De
fato, ela foi veementemente impugnada. Como se poderia esperar de uma
teoria que se tornou to indispensvel, atirar pedras no basta; nada menos
do que solapar seus alicerces poderia derrub-la. Dois autores bombsticos
aceitaram o desafio. Ambos escolheram armas adequadas ocasio,
embora elas no pudessem ser mais opostas: uma um apelo ao velho bom
senso; a outra, fsica e matemtica esotricas.
O primeiro ataque vem do filsofo John Searle. Ele acredita ter refuta-do
a teoria computacional da mente em 1980 com um experimento mental que
adaptou de outro filsofo, Ned Block (o qual, ironicamente, um gran-de
defensor da teoria computacional). A verso de Searle tornou-se famosa
como a Sala Chinesa. Um homem que no sabe chins posto em uma
sala. Pedaos de papel com tracinhos so passados por baixo da porta. O
homem tem uma longa lista de instrues complicadas, do tipo "Sempre
que voc vir [risco risco risco], escreva [rabisco rabisco rabisco]". Algumas
das regras mandam-no passar seus prprios rabiscos de volta por baixo da
porta. Ele adquire prtica em seguir as instrues. Sem que ele saiba, os
riscos e rabis-cos so caracteres chineses, e as instrues so um programa
de inteligncia artificial para responder a questes sobre histrias em
chins. Pelo que pode julgar a pessoa que est do outro lado da porta,
existe um falante nativo do chins naquela sala. Ora, se entender consiste
em rodar um programa de computador adequado, aquele sujeito deve
entender chins, pois est rodando um programa assim. Mas o sujeito no
entende chins, nem uma palavra; ele est apenas manipulando smbolos.
Portanto, o entendimento e, por extenso, qualquer aspecto da
inteligncia no o mesmo que manipulao de smbolos ou
computao.
Searle afirma que o que est faltando no programa a intencionalidade,
a conexo entre um smbolo e o que ele significa. Na interpretao de
muitas pessoas, ele disse que falta conscincia ao programa; de fato, Searle

acredita que conscincia e intencionalidade esto estreitamente


relacionadas, pois somos conscientes do que tencionamos quando temos
um pensamento ou usamos uma palavra. Intencionalidade, conscincia e
outros fenmenos mentais so causados no pelo processamento de
informaes, conclui Sear-le, mas pelas "verdadeiras propriedades fsicoqumicas de crebros humanos verdadeiros" (embora ele no diga quais so
essas propriedades).
A Sala Chinesa desencadeou uma quantidade inacreditvel de comentrios. Mais de cem artigos publicados ofereceram-lhe uma rplica, e vi nisso uma excelente razo para tirar meu nome de todas as listas de grupos de
discusso na Internet. As pessoas que dizem que a sala inteira (o homem
mais a folha com as regras) entende chins, Searle replica: Tudo bem, deixe
o sujeito memorizar as regras, fazer os clculos de cabea e trabalhar ao ar
livre. A sala se foi, e nosso manipulador de smbolos ainda no entende
chins. Aos que afirmam que o homem no tem conexes sensriosmotoras com o mundo, e que esse o fator crucial que est faltando, Searle
replica: Supo-nhamos que os riscos que entram so mostrados por uma
cmera de televi-so e que os rabiscos que saem so os comandos para um
brao de rob. Ele tem as conexes, mas ainda no fala a lngua. Aos que
afirmam que seu pro-grama no reflete o que o crebro faz, Searle pode
invocar o equivalente dis-tribudo paralelo da Sala Chinesa, mencionado por
Block o Ginsio Chins: milhes de pessoas num imenso ginsio agem
como se fossem neu-rnios, gritando sinais umas para as outras em walkietalkies, duplicando uma rede neural que responde a perguntas sobre
histrias em chins. Mas o ginsio no entende chins mais do que o sujeito
da sala.
A ttica de Searle apelar repetidamente para nosso bom senso. Quase
podemos ouvi-lo dizer: "Ora, vamos! Voc vai me dizer que o sujeito
entende chins ??!!! Sem essa! Ele no entende uma palavra! Viveu no
Brooklinavida inteira!!", e assim por diante. Mas a histria da cincia no
tem sido boazi-nha com as intuies simples do bom senso, para dizer o
mnimo. Os filsofos Patricia e Paul Churchland pedem que imaginemos
como o argumento de Searle poderia ter sido usado contra a teoria de
Maxwell de que a luz con-siste em ondas eletromagnticas. Um sujeito
segura um m na mo e o agi-ta para cima e para baixo. O sujeito est
criando radiao eletromagntica, mas no sai nenhuma luz dali; portanto,
a luz no uma onda eletromagnti-ca. O experimento mental desacelera
as ondas para uma faixa em que os humanos no as enxergam mais como
luz. Confiando em nossas intuies no experimento mental, conclumos
falsamente que ondas rpidas tambm no podem ser luz. De modo
semelhante, Searle desacelerou a computao mental para uma faixa em
que ns, humanos, no a consideramos entendi-mento (pois o
entendimento em geral muito mais rpido). Confiando em nossas
intuies no experimento mental, conclumos falsamente que a computao rpida tambm no pode ser entendimento. Mas, se uma verso
acelerada da histria estapafrdia de Searle pudesse tornar-se realidade e
encontrssemos uma pessoa que parecesse conversar inteligentemente em
chins, embora na verdade estivesse empregando milhes de regras de
memorizao em fraes de segundo, no est to claro que negaramos
que essa pessoa entende chins.

Minha opinio que Searle est meramente explorando fatos relacionados palavra entender. As pessoas relutam em usar essa palavra a
menos que se verifiquem certas condies estereotipadas: as regras da linguagem so usadas com rapidez e inconscientemente, e o contedo da
linguagem est ligado s crenas da pessoa inteira. Se as pessoas torcem o
nariz ao uso da palavra verncula entender para abranger condies exticas que violam o esteretipo mas preservam a essncia do fenmeno,
ento, cientificamente falando, nada est em jogo. Podemos procurar outra
palavra, ou concordar em usar a velha em um sentido tcnico; que importa?
A explicao para o que faz o entendimento funcionar a mesma. A cincia,
afinal de contas, diz respeito aos princpios que fazem as coisas funcionarem e no a que coisas so "realmente" exemplos de uma palavra
fami-liar. Se um cientista explica o funcionamento de um cotovelo humano
dizendo que ele uma alavanca de segunda classe, no uma refutao
des-crever um homem segurando uma alavanca de segunda classe feita de
ao e bradar: "Mas, olhem, o homem no tem trs cotovelos!!!".
Quanto s "propriedades fsico-qumicas" do crebro, j me referi ao
problema: os tumores cerebrais, os crebros de camundongos e o tecido
neu-ral mantido vivo numa placa no entendem, mas suas propriedades
fsico-qumicas so as mesmas de nosso crebro. A teoria computacional
explica a diferena: esses pedaos de tecido neural no so dispostos em
padres de conectividade que executem o tipo certo de processamento de
informaes.
Por exemplo, no possuem partes que distinguem substantivos de
verbos, e seus padres de atividade no executam as regras da sintaxe,
semntica e bom senso. Obviamente, sempre podemos chamar isso de uma
diferena em propriedades fsico-qumicas (no mesmo sentido em que dois
livros diferem em suas propriedades fsico-qumicas), mas neste caso o
termo no teria sen-tido, pois no pode mais ser definido na linguagem da
fsica e da qumica.
Com experimentos mentais, vale fazer o jogo do adversrio. Talvez a
resposta definitiva para a Sala Chinesa de Searle possa ser encontrada
numa histria do escritor de fico cientfica Terry Bisson, amplamente
circulada na Internet, na qual a incredulidade trafega na mo contrria. E a
histria de uma conversa entre o lder de uma frota de explorao
interplanetria e seu comandante-em-chefe, e comea assim:
"Eles so feitos de carne."
"Carne?" [...] "No h dvidas quanto a isso. Escolhemos vrios de
diferen-tes partes do planeta, trouxemos para bordo de nossas naves de
reconhecimen-to, cutucamos por toda parte. Eles so inteiramente carne."
"Isso impossvel. E quanto aos sinais de rdio? As mensagens para as
estrelas?"
"Eles usam as ondas de rdio para conversar, mas os sinais no provm
deles. Os sinais vm de mquinas."

"Ento quem fez as mquinas? E com esses que queremos entrar em


contato." "Eles fizeram as mquinas. E isso que estou tentando dizer ao
senhor. A
carne fez as mquinas."
"Isso ridculo. Como que carne pode fazer uma mquina? Voc est
me pedindo para acreditar em carne senciente."
"No estou pedindo, estou afirmando. Essas criaturas so a nica raa
sen-ciente no setor, e so feitas de carne."
"Talvez sejam iguais aos Orfolei. Voc sabe, uma inteligncia de base
car-bnica que passa por um estgio de carne."
"No. Eles nascem carne e morrem carne. Ns os estudamos em vrias
de suas duraes de vida, que no so muito longas. O senhor tem alguma
idia da durao de vida da carne?"
"No me interessa. Tudo bem, talvez eles sejam apenas parcialmente de
carne. Voc sabe, como os Weddilei. Uma cabea de carne com um crebro
de plasma de eltrons em seu interior."
"No, pensamos nisso, j que eles de fato tm cabeas de carne como
os Weddilei. Mas eu lhe disse, ns os cutucamos. Eles so de carne por
inteiro."
"Sem crebro?"
"Ah, existe um crebro, sim. S que o crebro feito de carne!"
"Ento... o que que pensa?"
"O senhor no est compreendendo, no mesmo? o crebro que
pensa.
A carne."
"Carne pensante! Voc est me pedindo para acreditar em carne pensante!"
"Sim, carne pensante! Carne consciente! Carne que ama. Carne que sonha. A carne tudo! O senhor est percebendo?"
O outro ataque teoria computacional da mente desferido pelo fsico
e matemtico Roger Penrose, em um best-seller intitulado The emperors
new mind [A mente nova do rei] (mas que achado para jogar na cara uma
refuta-o!). Penrose recorre no ao bom senso, mas a questes abstrusas
da lgica e da fsica. Afirma que o clebre teorema de Gdel implica que os
matemti-cos e, por extenso, todos os humanos - no so programas
de computa-dor. De modo aproximado, Gdel provou que qualquer sistema
formal (como um programa de computador ou um conjunto de axiomas e
regras de infern-cia na matemtica) que seja at mesmo moderadamente
poderoso (o sufi-ciente para enunciar as verdades da aritmtica) e coerente
(no gera enunciados contraditrios) pode gerar enunciados que so
verdadeiros mas que o sistema no pode provar serem verdadeiros. Como

ns, matemticos humanos, podemos simplesmente ver que esses


enunciados so verdadei-ros, no somos sistemas formais como os
computadores. Penrose acredita que a habilidade do matemtico provm de
um aspecto da conscincia que no pode ser explicado como computao.
De fato, no pode ser explicado pela operao de neurnios; estes so
grandes demais. No pode ser expli-cado pela teoria darwinista da
evoluo. No pode ser explicado nem mes-mo pela fsica como atualmente
a entendemos. Efeitos quntico-mecnicos, a serem explicados em uma at
agora inexistente teoria da gravidade qunti-ca, atuam nos microtbulos
que compem o minsculo esqueleto dos neur-nios. Esses efeitos so to
estranhos que podem ser equiparados estranheza da conscincia.
O argumento matemtico de Penrose foi descartado como falaz por lgicos, e suas outras afirmaes foram criticadas impiedosamente por peritos
das disciplinas relevantes. Um grande problema que os dons que Penrose
atri-bui a seu matemtico idealizado no existem em nenhum matemtico
da vida real; por exemplo, a certeza de que o sistema de regras sendo
acatadas con-sistente. Outro problema que os efeitos qunticos quase
seguramente se neutralizam mutuamente no tecido nervoso. Um terceiro
problema que os microtbulos so ubquos entre as clulas e parecem no
ter papel algum no modo como o crebro adquire inteligncia. Um quarto
problema no haver sequer um indcio do modo como a conscincia
poderia originar-se da mec-nica quntica.
Os argumentos de Penrose e Searle tm mais uma coisa em comum
alm do alvo. Ao contrrio da teoria que criticam, eles so to
desvinculados da descoberta e explicao na prtica cientfica que tm sido
empiricamente estreis, sem contribuir com nenhum insight e sem inspirar
descobertas sobre o modo como a mente funciona. De fato, a implicao
mais interessante de The emperors new mind foi salientada por Dennett. A
contestao da teoria da mente por Penrose revelou-se, indiretamente, um
elogio. A teoria com-putacional coaduna-se to bem com nossa
compreenso do mundo que, ao tentar derrub-la, Penrose precisou rejeitar
a maior parte da neurocincia, da biologia evolucionista e da fsica
contemporneas!
SUBSTITUDO POR UMA MQUINA
No conto "O que a tartaruga disse a Aquiles", de Lewis Carroll, o veloz
guerreiro alcana a lerda tartaruga, desafiando o paradoxo de Zeno segundo o qual qualquer vantagem inicial dada tartaruga faria com que fosse
impossvel alcan-la. (No tempo que Aquiles levaria para percorrer a distncia que o separa da tartaruga, esta j teria andado mais um pouco; no
tem-po que ele levaria para percorrer esta segunda distncia, a tartaruga j
estaria um pouco mais adiante, ad infinitum.) A tartaruga oferece a Aquiles
um para-doxo lgico semelhante. Aquiles tira do elmo um caderno enorme e
um lpis, e a tartaruga dita a primeira proposio de Euclides:
(A) Coisas que so iguais a uma mesma coisa so iguais entre si.
(B) Os dois lados deste Tringulo so coisas que so iguais a uma
mesma coisa.

(Z)

Os dois lados deste Tringulo so iguais entre si.

A tartaruga induz Aquiles a concordar em que qualquer pessoa que


aceite A e B e "Se A e B ento Z" tambm tem de aceitar Z. Mas em seguida
a tartaruga discorda da lgica de Aquiles. Diz que tem o direito de rejeitar a
concluso Z, pois ningum jamais escreveu a regra do se-ento na lista de
premissas que ele tem de aceitar. Ela desafia Aquiles a for-la a concluir Z.
Aquiles replica acrescentando C na lista em seu caderno:
(C) Se A e B so verdadeiras, Z tem de ser verdadeira.
A tartaruga replica que no v motivo para supor que, s porque A, B e
C so verdadeiras, Z verdadeira. Aquiles acrescenta mais uma proposi-
o
(C) Se A, B e C so verdadeiras, Z tem de ser verdadeira.
e declara que "A Lgica precisa pegar voc pela garganta e obrig-la"
a aceitar Z. A tartaruga replica:
"Tudo o que a Lgica tiver a bondade de me dizer vale a pena escrever.
Por isso, anote em seu caderno, por favor. Ns a chamaremos
(E) Se A, B, C e D so verdadeiras, Z tem de ser verdadeira."
"Entendo", disse Aquiles; e na sua voz havia uma pontinha de tristeza.
E nesse ponto, o narrador, por ter negcios urgentes a resolver no
Banco, foi obrigado a deixar o ditoso par, s voltando a passar pelo local
alguns meses depois. Nessa ocasio, Aquiles continuava sentado nas costas
da pacientssi-ma tartaruga, escrevendo em seu caderno, que parecia estar
quase cheio. A tar-taruga dizia: "Voc anotou este ltimo passo? A menos
que eu tenha perdido a conta, agora estamos com mil e uma. H vrios
milhes ainda por vir".
A soluo do paradoxo, evidentemente, que nenhum sistema de inferncia segue regras explcitas do comeo ao fim. Em algum ponto o sistema
precisa, como dizia Jerry Rubin (e mais tarde a Nike Corporation), just do it
[simplesmente faa!]. Ou seja, a regra tem simplesmente de ser executada
pela operao reflexa, de fora bruta, do sistema, sem mais perguntas.
Nesse ponto, o sistema, se implementado como uma mquina, no estaria
seguin-do regras, mas obedecendo s leis da fsica. Analogamente, se as
representa-es so lidas e escritas por demons (regras para substituir
smbolos por smbolos), e os demons possuem demons menores e mais
estpidos dentro de si, no final voc ter de chamar Caadores de
Fantasmas e substituir os demons menores e mais estpidos por mquinas
no caso das pessoas e ani-mais, mquinas construdas com neurnios:
redes neurais. Vejamos de que maneira nosso quadro sobre como a mente
funciona pode ser fundamenta-do em idias simples sobre como o crebro
funciona.
As primeiras indicaes vm dos matemticos Warren McCulloch e
Walter Pitts, que escreveram sobre as propriedades "neuro-lgicas" de neurnios conectados. Os neurnios so complicados e ainda no os
entendemos, mas McCulloch e Pitts, e depois deles a maioria dos estudiosos

de modelos de redes neurais, identificaram uma coisa que os neurnios


fazem como sendo a mais significativa. Os neurnios, efetivamente, somam
uma srie de quanti-dades, comparam a soma com um limiar e indicam se o
limiar foi excedido. Essa uma descrio conceituai do que eles fazem; a
descrio fsica corres-pondente que um neurnio disparando ativo em
vrios graus, e seu nvel de atividade influenciado pelos nveis de
atividade dos axnios entrantes de outros neurnios ligados em sinapses
aos dendritos do neurnio (estruturas de inputs). Uma sinapse possui uma
fora que vai de positiva (excitat-ria), passando por zero (nenhum efeito) a
negativa (inibitria). O nvel de ativao de cada axnio entrante
multiplicado pela fora da sinapse. O neu-rnio soma esses nveis entrantes;
se o total exceder um limiar, o neurnio se tornar mais ativo, enviando por
sua vez um sinal para qualquer neurnio conectado a ele. Embora os
neurnios estejam sempre disparando e os sinais entrantes meramente os
faam disparar a uma velocidade detectavelmente maior ou menor, s
vezes convm descrev-los como estando desligados (velocidade de
repouso) ou ligados (velocidade elevada).
McCulloch e Pitts mostraram como os neurnios de brinquedo podiam
ser conectados para criar portas lgicas. As portas lgicas implementam as
relaes lgicas bsicas "e", "ou" e "no" que fundamentam inferncias simples. "A e B" (conceitualmente) verdadeiro se A verdadeiro e B verdadeiro. Uma porta "E" produz (mecanicamente) um output se ambos os seus
inputs estiverem ativados. Para fazer uma porta E com neurnios de
brinque-do, estipule que o limite da unidade de output maior do que cada
um dos pesos entrantes mas menor que a soma destes, como na minirrede
abaixo esquerda. "A ou B" verdadeiro (conceitualmente) se A
verdadeiro ou se B verdadeiro. Uma porta OU produz (mecanicamente) um
output se pelo menos um de seus inputs estiver ativado. Para fazer uma
porta assim, estipu-le que o limiar menor do que cada peso entrante,
como na minirrede cen-tral abaixo. Finalmente, "no A" (conceitualmente)
verdadeiro se A for falso e vice-versa. Uma porta no-A produz
(mecanicamente) um output quando no recebe input e vice-versa. Para
fazer uma porta dessas, estipule o limiar em zero, de modo que o neurnio
dispare quando no receber input, e faa o peso entrante ser negativo, de
modo que um sinal entrante desligue o neurnio, como na minirrede abaixo
direita.
Suponhamos que cada neurnio de brinquedo representa uma proposio simples. As minirredes podem ser interligadas, com o output de uma
alimentando o input de outra, para avaliar a verdade de uma proposio
complexa. Por exemplo, uma rede neural poderia avaliar a proposio
(Xrumina) e (X tem cascos fendidos)] ou [(X tem nadadeiras) e (X tem escamas)]}, um resumo do que preciso para um animal ser kosher. De fato, se
uma rede de neurnios de brinquedo est conectada a algum tipo de memria amplivel (como um rolo de papel mo vendo-se sob um carimbo de borracha e um apagador), ela seria uma mquina de Turing, um computador
totalmente funcional.
Entretanto, no absolutamente prtico representar proposies, ou
mesmo os conceitos que as compem, em portas lgicas, sejam estas feitas
de neurnios ou de semicondutores. O problema que cada conceito e
propo-sio tem de estar pr-programado [hard-wired] como uma unidade
distinta. Em vez disso, tanto os computadores como os crebros
representam os con-ceitos como padres de atividade sobre conjuntos de

unidades. Um exemplo simples o humilde byte, que representa um


caractere alfanumrico em seu computador. A representao da letra B
01000010, na qual os algarismos (bits) correspondem a minsculos pedaos
de silcio dispostos em fila. O segundo e o stimo pedaos so carregados,
correspondendo aos 1, e os outros pedaos no tm carga, correspondendo
aos zeros. Um byte tambm pode ser construdo com neurnios de
brinquedo, e um circuito para reco-nhecer o padro B pode ser construdo
como uma simples rede neural:
Voc pode imaginar que essa rede uma das partes que compem um
demon. Se a fileira inferior de neurnios de brinquedo est conectada
memria de curto prazo, a superior detecta se a memria de curto prazo
con-tm um exemplo do smbolo B. E na pgina seguinte temos uma rede
para uma tarefa de demon que escreve o smbolo B na memria.
Estamos a caminho de construir um computador digital convencional
com neurnios de brinquedo, mas mudemos um pouco de direo e
faamos um computador mais biomrfico. Primeiro, podemos usar os
neurnios de brinquedo para implementar no a lgica clssica, mas uma
lgica nebulosa \fuzzy og/c]. Em muitas esferas, as pessoas no tm
convices absolutas quanto a alguma coisa ser verdade. Uma coisa pode
ser um exemplo melhor ou pior de uma categoria em vez de estar dentro ou
fora desta. Considere a categoria "hortalia". A maioria das pessoas
concorda que o aipo uma hor-talia completa, mas o alho apenas um
exemplo passvel. E, se dermos cr-dito ao governo Reagan em sua
justificativa para seu parcimonioso programa de merenda escolar, at o
ketchup um tipo de hortalia embora, depois de uma avalanche de
crticas, o governo tenha admitido no ser um exemplo muito bom.
Conceitualmente falando, fugimos da idia de que alguma coisa ou no
um hortalia e dizemos que as coisas podem ser exemplos melhores ou
piores de hortalia. Mecanicamente falando, no mais insistimos em que
uma unidade representando a condio de hortalia esteja ligada ou
desliga-da, mas permitimos que ela tenha um valor que varia de 0 (para
uma pedra), passando por 0,1 (para o ketchup), por 0,4 (para o alho) a 1,0
(para o aipo).
Tambm podemos pr no lixo o cdigo arbitrrio que relaciona cada
conceito com uma seqncia de bits sem sentido. Cada bit ganha seu po
representando alguma coisa. Um bit pode representar a cor verde, outro, a
presena de folhas, outro, ainda, a possibilidade da mastigao e assim por
diante. Cada uma dessas unidades de propriedade de hortalia poderia ser
conectada com um pequeno peso prpria unidade hortalia. Outras unidades, representando caractersticas inexistentes nas hortalias, como por
exemplo "magntico" ou "mvel", poderiam ser conectadas com pesos
negativos. Conceitualmente falando, quanto mais propriedades de hortali-a
alguma coisa possui, melhor ela como exemplo de hortalia.
Mecanicamente falando, quanto mais unidades de propriedade de hortalia
forem ligadas, maior o nvel de ativao da unidade hortalia.
Quando se permite que uma rede neural seja malevel, ela pode representar graus de evidncias e probabilidades de eventos, bem como tomar
decises estatsticas. Suponhamos que cada unidade em uma rede
represen-te uma evidncia incriminando o mordomo (impresses digitais na
faca, cartas de amor para a esposa da vtima etc.). Suponhamos que o n

superior represente a concluso de que o mordomo o culpado.


Conceitualmente falando, quanto mais pistas houver de que o mordomo
pode ser o culpado, maior ser nossa estimativa de que ele realmente
culpado. Mecanicamente falando, quanto mais unidades de pistas ligadas
houver, maior a ativao da unidade de concluso. Poderamos implementar
diferentes procedimentos estatsticos na rede projetando a unidade de
concluso para integrar seus inputs de modos diferentes. Por exemplo, a
unidade de concluso poderia ser uma unidade de limiar, como as das
portas de lgica bem definida; isso imple-mentaria uma poltica para tomar
uma deciso apenas se o peso das evidn-cias exceder um valor crtico
(digamos, "alm de uma grande dvida"). Ou a unidade de concluso
poderia aumentar gradualmente sua atividade; seu grau de confiana
poderia aumentar lentamente com as primeiras pistas que fossem
chegando esparsamente, crescer rpido medida que cada vez mais pistas
fossem reunidas e nivelar-se em um ponto de retornos decrescentes. Esses
so dois dos tipos de unidade que os construtores de modelos de redes
neurais gostam de usar.
Podemos ficar ainda mais intrpidos e inspirados porque, no caso dos
neurnios, ao contrrio dos chips de silcio, as conexes so baratas. Por
que no conectar cada unidade a cada uma das demais unidades ? Uma
rede assim incorporaria no apenas o conhecimento de que a cor verde
prev a condi-o de hortalia e que a consistncia mastigvel prev a
condio de hortalia, mas que a cor verde prediz a consistncia
mastigvel, esta prediz a pre-sena de folhas, que por sua vez prediz a
ausncia de mobilidade e assim por diante:
Com essa manobra, coisas interessantes comeam a acontecer. A rede
comea a mostrar semelhanas com os processos de pensamento humano
de maneiras que as redes conectadas esparsamente no mostram. Por esse
moti-vo, psiclogos e estudiosos da inteligncia artificial tm usado redes do
tipo "tudo conectado a tudo" para criar muitos modelos de reconhecimento
de padres simples. Eles construram redes para as linhas que co-ocorrem
em letras, as letras que co-ocorrem em palavras, as partes de animais que
co-ocorrem em animais e os mveis que co-ocorrem nos cmodos. Com freqncia, o n de deciso no topo descartado e s as correlaes entre as
propriedades so calculadas. Essas redes, s vezes denominadas autoassocia-tivas, possuem cinco caractersticas muito convenientes.
Primeiro, uma rede auto-associativa uma memria reconstrutiva, com
contedo enderevel. Em um computador comercial, os bits em si no tm
significado, e os bytes feitos com eles possuem endereos arbitrrios, como
casas em uma rua, que nada tm a ver com seus contedos. As posies da
memria so acessadas por seus endereos e, para determinar se um
padro foi armazenado em algum lugar da memria, voc precisa procurar
em todos (ou usar atalhos engenhosos). Na memria com contedo enderevel, por outro lado, especificar um item automaticamente ilumina qualquer posio na memria que contenha uma cpia desse item. Como numa
rede auto-associativa um item representado ligando-se as unidades que
representam suas propriedades (neste caso, aipo, cor verde, presena de
folhas etc.), e como essas unidades so conectadas umas s outras com
pesos grandes, as unidades ativadas reforaro umas s outras e, aps
algumas roda-das nas quais a ativao reverbera atravs da rede, todas as
unidades perten-centes ao item travaro na posio "ligado". Isso indica

que o item foi reconhecido. De fato, uma nica rede auto-associativa pode
acomodar mui-tos conjuntos de pesos em sua bateria de conexes, e no
apenas um, e por-tanto capaz de armazenar muitos itens de uma s vez.
Melhor ainda, as conexes so redundantes o suficiente para que, mesmo se apenas uma parte do padro para um item for apresentada rede
auto-associativa, digamos, apenas a cor verde e a consistncia mastigvel,
o resto do padro a presena de folhas completado
automaticamente. De alguns modos, isso lembra a mente. No
necessitamos de etiquetas de recupe-rao pr-definidas para itens da
memria, quase qualquer aspecto de um obje-to pode trazer mente o
objeto inteiro. Por exemplo, podemos nos lembrar de "hortalia" ao pensar
em coisas que so verdes e folhosas ou verdes e mastig-veis ou folhosas e
mastigveis. Um exemplo visual nossa capacidade de com-pletar uma
palavra a partir de poucos fragmentos dela. No vemos a figura a seguir
como segmentos lineares aleatrios, ou mesmo como uma seqncia
arbitrria de letras como MFHTF, mas como algo mais provvel:
Uma outra qualidade vantajosa, denominada "degradao suave", ajuda a lidar com rudos nos inputs ou falhas no hardware. Quem no tem vontade de atirar um sapato na tela do computador quando ele responde ao
comandopritn f i l e com a mensagem de erro p r i t n : command n o t f
ound? No filme de Woody Allen Um assaltante bem trapalho, o ladro de
banco Virgil Starkwell derrotado por sua caligrafia quando a funcionria do
caixa lhe pergunta por que ele escreveu que est apontando um nevlver
para ela. Em um cartum de Garry Larson que adorna a porta do consultrio
de muitos psiclogos cognitivos, um piloto sobrevoando um nufrago numa
ilha deserta l a mensagem escrita na areia e grita em seu rdio: "Espere!
Espere!... Vamos cancelar, acho que est escrito 'HELF'". Os humanos da
vida real fazem melhor, talvez porque sejamos equipados com autoassociativas que empregam uma preponderncia de informaes
mutuamente consis-tentes para anular uma informao incomum. "Pritn"
ativaria o padro mais familiar "Print"; "nevlver" seria distorcido para
"revlver", "HELF" para "HELP" . Analogamente, um computador com um
nico bit ruim em seu disco, uma pontinha de corroso numa das conexes
ou uma breve queda no suprimento de energia pode travar e perder tudo.
Mas um ser humano que est cansado, de ressaca ou tem dano cerebral
no trava e perde tudo; em geral, ele tnais lento e menos preciso, mas
consegue produzir uma respos-ta inteligvel.
Uma terceira vantagem que as redes auto-associativas podem executar uma verso simples do tipo de computao denominado satisfao de
restrio. Muitos problemas que os humanos resolvem lembram a per-gunta
uQuem nasceu primeiro, o ovo ou a galinha?". Um exemplo do cap-tulo 1
aquele no qual computmos a luminosidade de uma superfcie com base em
uma suposio sobre seu ngulo e computmos o ngulo da super-fcie com
base em uma suposio sobre sua luminosidade, sem conhecer de antemo
nenhum dos dois. Esses problemas so abundantes na percepo, na
linguagem e no raciocnio baseado no bom senso. Estou olhando para uma
dobra ou uma borda? Estou ouvindo a vogai [I] (como em pin [alfine-te]) ou
a vogai [e] (como em pen [caneta]) com um sotaque de americano sulista?
Fui vtima de um ato de perversidade deliberada ou de um ato de
estupidez? Essas ambigidades s vezes podem ser resolvidas escolhendo a
interpretao que seja condizente com o maior nmero de interpretaes de
outros eventos ambguos, se todos puderam ser resolvidos de imediato. Por

exemplo, se um som falado pode ser interpretado como sen [enviar] e


tambm como sinned [pecou], e outro, como pen e tambm como p/n, posso resolver as incertezas se escutar algum pronunciar ambas as palavras
com o mesmo som de vogai. Ele deve ter querido dizer send e pen
["mande" e "caneta"], eu deduziria, porque send e pen a nica suposio
que no vio-laria alguma restrio. Sinned e pin resultariam em sinned a pin
[pecou um alfinete] o que viola as regras da gramtica inglesa e do
significado plaus-vel; send e pin podem ser excludos pela restrio de que
duas vogais foram pronunciadas identicamente; sinned e pen podem ser
excludos porque vio-lam ambas as restries.
Esse tipo de raciocnio demora muito se todas as compatibilidades tiverem de ser testadas uma por vez. Mas em uma rede auto-associativa elas
so codificadas de antemo nas conexes, e a rede pode avaliar todas de
uma s vez. Suponhamos que cada interpretao seja um neurnio de
brinquedo, um para sinned e outro para send etc. Suponhamos que pares de
unidades cujas interpretaes sejam consistentes estejam conectados a
pesos positi-vos, e pares de unidades com interpretaes inconsistentes
estejam conec-tados a pesos negativos. A ativao ricochetear pela rede e,
se tudo correr bem, se acomodar em um estado no qual se encontra ativo
o maior nme-ro de interpretaes mutuamente consistentes. Uma boa
metfora a da bolha de sabo que bamboleia em formas ovides e
amebides enquanto os puxes entre suas molculas vizinhas moldam-na
em forma de esfera.
s vezes, uma rede de restries pode apresentar estados mutuamente
inconsistentes mas igualmente estveis. Isso reflete o fenmeno da
ambigi-dade global, no qual todo um objeto, e no apenas suas partes,
pode ser inter-pretado de dois modos. Se voc fitar o desenho do cubo
abaixo (chamado cubo de Necker), sua percepo mudar alternadamente
de uma viso do topo a partir de baixo para uma viso do fundo a partir de
cima. Quando a mudana global ocorre, as interpretaes de todas as
partes locais so muda-das junto com ela. Cada aresta prxima torna-se
uma aresta distante, cada canto convexo torna-se um canto cncavo e
assim por diante. Ou vice-ver-sa: se voc tentar enxergar um canto convexo
como cncavo, s vezes pode empurrar todo o cubo para a outra posio
percebida. Essa dinmica pode ser captada em uma rede, mostrada abaixo
do cubo, na qual as unidades repre-sentam as interpretaes das partes, e
as interpretaes que so consistentes em um objeto tridimensional
excitam umas s outras ao passo que as que so inconsistentes inibem
umas s outras.
Uma quarta vantagem provm da capacidade de uma rede para fazer
generalizaes automticas. Se houvssemos ligado nosso detector de
letras (que afunilou um banco de unidades de input at chegar a uma
unidade de deciso) nossa impressora de letras (que tinha uma unidade
de inteno abrindo-se em leque para um banco de unidades de output),
teramos feito um demon simples de ler e escrever ou de procurar uma letra
por exemplo, um que respondesse a um B imprimindo um C. Mas coisas
interessantes acontecem se voc passar por cima do intermedirio e
conectar as unidades de input diretamente s unidades de output. Em vez
de um demon de consulta que seja fiel letra, voc pode ter um capaz de
fazer alguma generaliza-o. A rede denominada associativa de padres.

Suponhamos que as unidades de input na parte inferior representem a


aparncia de animais: "peludo", "quadrpede", "emplumado", "verde", "de
pescoo comprido" etc. Com unidades suficientes, cada animal pode ser
representado ligando-se as unidades para o conjunto nico de propriedades
desse animal. Um papagaio representado ligando-se a unidade "emplumado", desligando-se a unidade "peludo" e assim por diante. Agora
suponhamos que as unidades de output na parte superior representem fatos
zoolgicos. Uma representa o fato de que o animal herbvoro, outra, que
tem sangue quente etc. Sem unidades que representem um animal
especfico (ou seja, sem unidade para "papagaio"), os pesos
automaticamente representam conhecimentos estatsticos sobre classes de
animais. Eles incorporam o conhecimento de que coisas emplumadas
tendem a ter sangue quente, ani-mais com plos tendem a parir filhotes
vivos etc. Qualquer fato armazenado nas conexes para um animal
(papagaios tm sangue quente) automatica-mente transfere-se para
animais semelhantes (periquitos tm sangue quen-te), porque a rede no se
interessa em saber se as conexes pertencem a um animal. As conexes
meramente dizem quais propriedades visveis predi-zem quais propriedades
invisveis, passando ao largo de idias concernentes a espcies de animais.
Conceitualmente falando, uma rede associativa de padres capta a
idia de que, se dois objetos so semelhantes em alguns aspectos,
provavelmente so semelhantes em outros. Mecanicamente falando,
objetos semelhantes so representados por algumas das mesmas unidades,
de modo que qualquer informao conectada s unidades para um objeto
ser, ipsofacto, conecta-da a muitas das unidades para as outras. Ademais,
classes de diferentes graus de possibilidade de incluso sobrepem-se na
mesma rede, pois-qualquer subconjunto das unidades implicitamente define
uma classe. Quanto menos numerosas as unidades, mais ampla a classe.
Digamos que haja uni-dades de input para "move-se", "respira", "peludo",
"late", "morde" e "levan-ta a perna em postes". As conexes que emanam
de todas as seis acionam fatos sobre cachorros. As conexes que emanam
das trs primeiras acio-nam fatos sobre mamferos. As que emanam das
duas primeiras acionam fatos sobre animais. Com pesos adequados, os
conhecimentos programa-dos para um animal podem ser compartilhados
com seus parentes imedia-tos e tambm com os distantes.
Um quinto truque das redes neurais que elas aprendem com exemplos, consistindo o aprendizado, neste caso, em mudanas nos pesos das
conexes. O construtor de modelos (ou a evoluo) no precisa ajustar
manualmente os milhares de pesos necessrios para obter os outputs
certos. Suponhamos que um "professor" alimente uma associativa de
padres com um input e tambm com o output correto. Um mecanismo de
aprendizado compara o output atual da rede que no incio ser muito
aleatrio com o output correto, ajustando os pesos para minimizar a
diferena entre os dois. Se a rede deixa desligado um n de output que o
professor diz que deve ser ligado, queremos aumentar a probabilidade de
que o funil atual de inputs ati-vos venha a lig-lo no futuro. Para isso, os
pesos sobre os inputs ativos para a unidade de output recalcitrante so
aumentados ligeiramente. Em adio, o prprio limiar do n de output
diminudo ligeiramente, para torn-lo mais propenso a disparar em todas as
direes. Se a rede liga um n de out-put e o professor diz que ele deveria
ser desligado, ocorre o contrrio: os pesos das linhas de input atualmente
ativas so diminudos um pouquinho (possi-velmente conduzindo o peso

para um valor negativo), e o limiar do n visa-do aumentado. Isso tudo


aumenta a probabilidade de que o n de output hiperativo venha a desligarse em resposta a esses inputs no futuro. Toda uma srie de inputs e seus
outputs apresentada rede, vezes sem conta, pro-vocando ondas de
minsculos ajustamentos dos pesos nas conexes, at que ela obtenha cada
output corretamente a partir de cada input, pelo menos to bem quanto,
possa ser capaz de faz-lo.
Uma associativa de padres equipada com essa tcnica de aprendizado
denominada percptron. Os percptrons so interessantes, mas tm um
grande defeito. So como o cozinheiro do inferno: acham que, se um pouco
de cada ingrediente bom, um monto de tudo deve ser melhor. Ao decidir
se um conjunto de inputs justifica ligar um output, o percptron os pesa e
soma. Com freqncia isso fornece a resposta errada, mesmo para
problemas simples. Um exemplo clssico desse defeito o modo como o
percptron lida com a operao lgica simples denominada ou-exclusivo (ou
"xor", de exclu-sive or), que significa "A ou B, mas no ambos".
Quando A for ligado, a rede deve ligar A-xor-B. Quando B for ligado, a
rede deve ligar A-xor-B. Esses fatos persuadiro a rede a aumentar o peso
para a conexo de A (digamos, para 0,6) e aumentar o peso para a conexo
de B (digamos, para 0,6), tornando cada uma elevada o suficiente para
supe-rar o limiar da unidade de output (digamos, 0,5). Mas quando A e B
forem ambas ligadas, temos uma boa coisa em demasia A-xor-B gritando
a ple-nos pulmes justamente quando queremos que se cale. Se tentarmos
pesos menores em um limiar mais elevado, podemos mant-la calada
quando A e B estiverem ambas ligadas, mas ento, infelizmente, ela ficar
calada quando apenas A ou apenas B estiver ligada. Voc pode
experimentar com seus pr-prios pesos, e ver que nada funciona. Ouexclusivo s um dos muitos de-mons que no podem ser construdos com
percptrons; outros incluem demons para determinar se um nmero par ou
mpar de unidades est ligado, para determinar se uma srie de unidades
ativas simtrica e para obter a res-posta para um problema simples de
adio.
A soluo tornar a rede uma criatura menos dependente de estmuloresposta e dar-lhe uma representao interna entre as camadas de input e
out-put. Ela precisa de uma representao que explicite os tipos cruciais de
informao sobre os inputs, de modo que cada unidade de output realmente possa apenas somar seus inputs e obter a resposta certa. Eis como isso
pode ser feito para o ou-exclusivo:
unidades ocultas entre o input e o output calculam produtos
intermedirios teis. A da esquerda computa o caso simples "A ou B", que,
por sua vez, simplesmente excita o n de output. A da direita computa o
incmodo caso "A e B", inibindo o n de output. O n de output pode simplesmente computar "(A ou B) e no (A e B)", o que est perfeitamente ao
alcance de suas dbeis capacidades. Observe que, at mesmo no nvel
microscpico de construir os demons mais simples com neurnios de brinquedo, as representaes internas so indispensveis; as conexes
estmulo-resposta no bastam.
Melhor ainda, uma rede com camada oculta pode ser treinada para estipular seus prprios pesos, usando uma verso mais rebuscada do

procedimen-to de aprendizado do percptron. Como antes, um professor d


rede o output correto para cada input, e a rede ajusta os pesos das
conexes para cima ou para baixo para tentar reduzir a diferena. Mas isso
apresenta um proble-ma com o qual o percptron no tinha de se
preocupar: como ajustar as cone-xes das unidades de input para as
unidades ocultas. Isso problemtico porque o professor, a menos que leia
mentes, no tem como conhecer os esta-dos "corretos" para as unidades
ocultas, que esto seladas dentro da rede. Os psiclogos David Rumelhart,
Geoffrey Hinton e Ronald Williams encontra-ram uma soluo engenhosa. As
unidades de output propagam de volta para cada unidade oculta um sinal
que representa a soma dos erros da unidade ocul-ta ao longo de todas as
unidades de output com quem ela se liga ("voc est enviando ativao
demais", ou "voc est enviando muito pouca ativao", e em que
quantidade). Esse sinal pode servir de sinal-professor substituto, podendo
ser usado para ajustar os inputs da camada oculta. As conexes da camada
de input com cada unidade oculta podem ser empurradas para cima ou para
baixo para reduzir a tendncia da unidade oculta a superestimar ou
subestimar, dado o atual padro de input. Esse procedimento, denominado
"error back-propagation" [propagao retroativa de erro], ou simplesmente
"backprop", pode ser repetido para trs para qualquer nmero de camadas.
Chegamos ao que muitos psiclogos consideram o auge da arte do criador de modelos de rede neural. De certa maneira, voltamos ao ponto de partida, pois uma rede de camada oculta como o arbitrrio mapa rodovirio
de portas lgicas que McCulloch e Pitts propuseram como seu computador
"neuro-lgico". Conceitualmente falando, uma rede de camada oculta um
modo de compor um conj unto de proposies, que podem ser verdadeiras
ou falsas, para formar uma funo lgica complexa que se mantm coesa
por diversos "e", "ou" e "no" embora com duas peculiaridades. Uma
que os valores podem ser contnuos em vez de ligados ou desligados, e
portanto eles podem representar o grau de verdade ou a probabilidade de
verdade de algu-ma afirmao em vez de lidar apenas com afirmaes que
so absolutamen-te verdadeiras ou absolutamente falsas. A segunda
peculiaridade que a rede pode, em muitos casos, ser treinada para
assumir os pesos corretos por meio de alimentao com inputs e seus
outputs corretos. Alm dessas peculiari-dades, existe uma atitude: inspirarse nas muitas conexes entre neurnios no crebro e no sentir culpa por
enlouquecer com o nmero de portas e conexes colocadas em uma rede.
Essa tica permite projetar redes que com-putam muitas probabilidades e,
portanto, exploram as redundncias estats-ticas entre as caractersticas do
mundo. E isso, por sua vez, permite que as redes neurais generalizem a
partir de um input para inputs semelhantes sem treinamento adicional,
contanto que o problema seja tal que inputs seme-lhantes produzam
outputs semelhantes.
Essas so algumas idias sobre como utilizar nossos demons menores e
seus quadros de avisos como mquinas vagamente neurais. As idias
servem de ponte, por enquanto inseguras, ao longo do caminho de
explicao que comea na esfera conceituai (a psicologia intuitiva da vov e
as variedades de conhecimentos, lgica e teoria da probabilidade que a
fundamentam), prossegue em direo a regras e representaes (demons e
smbolos) e final-mente chega aos neurnios reais. As redes neurais
tambm oferecem algu-mas surpresas agradveis. Ao conceber o software
da mente, em ltima anlise podemos usar demons estpidos o bastante

para serem substitudos por mquinas. Se parecer que precisamos de um


demon mais inteligente, algum precisa descobrir como construir esse
demon a partir de demons mais estpidos. Tudo isso anda mais rpido, e s
vezes de maneira diferente, quan-do os modeladores de redes neurais,
trabalhando dos neurnios para cima, conseguem construir um estoque de
demons que fazem coisas teis, como uma memria com contedo
enderevel ou uma associativa de padres com generalizao automtica.
Os engenheiros de software mental (na ver-dade, engenheiros reversos)
contam com um bom catlogo de peas do qual podem encomendar
demons espertos.
CONECTOPLASMA
Onde terminam as regras e representaes em mentals e comeam as
redes neurais? A maioria dos cientistas cognitivos concorda quanto aos
extremos. Nos nveis mais elevados de cognio, onde conscientemente
avanamos com dificuldade passo a passo e invocamos regras que aprendemos na escola ou descobrimos por ns mesmos, a mente algo como um
sis-tema de produo, com inscries simblicas na memria e demons que
executam procedimentos. Em um nvel inferior, as inscries e regras so
implementadas em algo semelhante s redes neurais, que reagem a
padres familiares e os associam a outros padres. Mas a fronteira objeto
de controvrsia. Redes neurais simples encarregam-se do grosso do
pensamento coti-diano, deixando apenas os produtos do aprendizado em
livros a cargo de regras e proposies explcitas? Ou sero as redes mais
semelhantes a tijolos de construo, que no so humanamente
inteligentes enquanto no forem montados em representaes e programas
estruturados?
Uma escola denominada conexionismo, liderada pelos psiclogos David
Rumelhart e James McClelland, sustenta que redes simples podem ser
responsveis, sozinhas, pela maior parte da inteligncia humana. Em sua
for-ma extrema, o conexionismo afirma que a mente uma grande rede de
pro-pagao retroativa com camada oculta, ou talvez um conjunto dessas
redes, semelhantes ou idnticas, e que a inteligncia emerge quando um
treinador, o ambiente, regula os pesos de conexo. A nica razo por que os
humanos so mais inteligentes do que os ratos nossas redes possurem
mais camadas ocultas entre estmulo e resposta e vivermos num meio onde
outros huma-nos servem como treinadores da rede. Regras e smbolos
podem ser teis como uma aproximao tosca do que est acontecendo em
uma rede para um psiclogo que no consegue acompanhar os milhes de
fluxos de ativa-o que percorrem as conexes, mas no so mais do que
isso.
A outra visoque prefiro sustenta que essas redes neurais sozinhas
no conseguem dar conta da tarefa. E a estruturao de redes em
programas para manipular smbolos que explica boa parte da inteligncia
humana. Em particular, a manipulao de smbolos fundamenta a
linguagem humana e as partes do raciocnio que interagem com ela. Isso
no toda a cognio, mas grande parte dela; tudo o que podemos
dizer para ns mesmos e para os outros. Em meu trabalho cotidiano como
psicolingista, reuni evidncias de que at mesmo os mais simples dos
talentos necessrios para falar ingls, como por exemplo formar o passado

dos verbos (<walk em tualked, come em carne), por demais complexo, em


termos computacionais, para ser feito numa nica rede neural. Nesta seo,
apresentarei uma categoria mais geral de evidncia. O contedo de nossos
pensamentos regidos pelo bom senso (o tipo de informaes que trocamos
numa conversa) requer um dispositivo computacional projetado para
implementar um mentals altamente estru-turado ou pode ser deixado a
cargo de material genrico de rede neural que um espirituoso batizou de
conectoplasma? Mostrarei a voc que nossos pensamentos possuem uma
delicada estruturao lgica que nenhuma rede simples de camadas
homogneas de unidades capaz de manobrar.
Por que voc deveria se importar com isso ? Porque essas
demonstraes lanam dvida sobre a mais influente teoria j proposta a
respeito de como a mente funciona. Em si mesmo, um percptron, ou rede
de camada oculta, uma implementao hi-tech de uma doutrina muito
antiga: a associao de idias. Os filsofos britnicos John Locke, David
Hume, George Berke-ley, David Hartley e John Stuart Mill afirmaram que o
pensamento gover-nado por duas leis. Uma a da contigidade: idias
que so freqentemente vivenciadas juntas acabam por associar-se na
mente. A partir de ento, quando uma ativada, a outra se ativa tambm. A
outra lei a da semelhan-a: quando duas idias so semelhantes, tudo o
que foi associado primeira idia associado automaticamente segunda.
Hume sintetizou assim a teo-ria em 1748:
A experincia nos mostra diversos efeitos uniformes, resultantes de
certos objetos. Quando se produz um novo objeto dotado de qualidades
sensveis semelhantes, esperamos podres e foras semelhantes e
procuramos um efeito parecido. De um corpo com cor e consistncia
semelhantes s do po espera-mos nutrio e sustento parecidos.
A associao por contigidade e semelhana^tambm era considerada
o escriba que preenchia a famosa tbula rasa, a metfora de Locke para a
mente neonata. A doutrina, denominada associacionismo, dominou as
vises britnica e americana da mente durante sculos e, em grande medida, ainda domina. Quando as "idias" foram substitudas por estmulos e
res-postas, o associacionismo transformou-se no behaviorismo. A tbula
rasa e as duas leis multiuso do aprendizado constituem tambm os alicerces
psico-lgicos do Modelo Clssico da Cincia Social. Ns as ouvimos em
clichs sobre de que maneira o modo como fomos criados nos leva a
"associar" comi-da a amor, riqueza a felicidade, altura a poder etc.
At recentemente, o associacionismo era demasiado vago para ser testado. Mas os modelos de redes neurais, que rotineiramente so simulados
em computadores, tornam a idia precisa. O plano de aprendizado, no qual
um professor apresenta rede um input e o output correto e a rede esforase por reproduzir esse par no futuro, um bom modelo da lei da
contigidade. A representao de inputs distribudos, na qual um conceito
no ganha sua prpria unidade ("papagaio"), mas representado por um
padro de ativida-de ao longo de unidades destinadas s suas propriedades
("emplumado", "alado" etc.), permite a generalizao automtica para
conceitos semelhan-tes e, portanto, adapta-se bem lei da associao por
semelhana. E se todas as partes da mente principiam com o mesmo tipo
de rede, temos uma imple-mentao da tbula rasa. Assim, o conexionismo
apresenta uma oportuni-dade. Ao ver o que modelos simples de rede neural

podem e no podem fazer, temos condies de submeter a secular doutrina


da associao de idias a um teste rigoroso.
Antes de comear, precisamos excluir algumas pistas falsas. O conexionismo no uma alternativa teoria computacional da mente, mas uma
variedade dela; afirma que o principal tipo de processamento de
informaes executado pela mente a estatstica multivariada. O
conexionismo no um corretivo necessrio para a teoria de que a mente
como um computador comercial, com uma unidade de processamento
central serial, de alta velo-cidade e isenta de erros; ningum defende essa
teoria. E no existe um Aquiles na vida real afirmando que toda forma de
pensamento consiste em caminhar por entre milhares de regras de um livro
de lgica. Finalmente, as redes conexionistas no so modelos
particularmente realistas do crebro, apesar do esperanoso rtulo de
"redes neurais". Por exemplo, a "sinapse" (peso de conexo) pode mudar de
excitatria a inibitria, e as informaes podem fluir em ambas as direes
ao longo de um "axnio" (conexo), sendo ambas as coisas
anatomicamente impossveis. Quando existe uma escolha entre conseguir
que uma tarefa seja executada e imitar o crebro, os cone-xionistas com
freqncia optam pela execuo da tarefa; isso mostra que as redes so
usadas como uma forma de inteligncia artificial baseada impreci-samente
na metfora dos neurnios e no so uma forma de modelagem neu-ral. A
questo : elas executam os tipos certos de computao para modelar o
funcionamento do pensamento humano?
O tosco conectoplasma encontra dificuldade em cinco proezas do
pensamento corriqueiro. Essas proezas parecem ser sutis a princpio e nem
se suspeitava de sua existncia, at que lgicos, lingistas e cientistas da
computao comeassem a pr no microscpio os significados de sentenas. Mas as proezas do ao pensamento humano sua preciso e poder
distin-tos e so, a meu ver, uma parte importante da resposta pergunta
"Como a mente funciona?".
Uma proeza conceituar um indivduo. Voltemos ao primeiro afastamento das redes neurais em relao s representaes semelhantes ao
com-putador. Em vez de simbolizar uma entidade como um padro
arbitrrio numa srie de bits, ns a representamos como um padro em
uma camada de unidades, cada qual representando uma das propriedades
da entidade. Um problema imediato no haver mais um modo de
distinguir dois indivduos com propriedades idnticas. Eles so
representados de um s modo, e o sis-tema cego para o fato de que os
dois no constituem o mesmo pedao de matria. Perdemos o indivduo:
podemos representar a condio de hortali-a ou de cavalo, mas no uma
hortalia ou um cavalo especfico. Tudo o que o sistema aprende sobre um
cavalo mistura-se ao que ele sabe a respeito de outro cavalo idntico. E no
existe um modo natural de representar dois cavalos. Tornar os ns cavalares
duas vezes mais ativos no vai adiantar, pois isso indistinguvel de ser
duas vezes mais confiante em que as propriedades de um cavalo esto
presentes ou de julgar que as propriedades de um cavalo esto presentes
em um grau duas vezes maior.
E fcil confundir a relao entre uma classe e uma subclasse, como
"ani-mal" e "cavalo" (que uma rede domina com facilidade), com a relao
entre uma subclasse e um indivduo, como "cavalo" e "Mr. Ed". As duas

relaes, devemos admitir, so semelhantes em um aspecto. Em ambas,


qualquer pro-priedade da entidade superior herdada pela entidade
inferior. Se os animais respiram e os cavalos so animais, ento os cavalos
respiram; se os cavalos tm cascos e Mr. Ed um cavalo, ento Mr. Ed tem
cascos. Isso pode induzir um modelador a tratar um indivduo como uma
subclasse muitssimo espe-cfica, usando alguma ligeira diferena entre as
duas entidades uma uni-dade pintalgada que est ligada para um
indivduo mas desligada para o outro para distinguir a cara de um do
focinho do outro.
Assim como muitas proposies conexionistas, essa idia remonta ao
associacionismo britnico. Berkeley escreveu: "Elimine as sensaes de
maciez, umidade, vermelhido, acidez, e voc elimina a cereja, pois ela no
um ser distinto de sensaes. Uma cereja, vejam bem, no passa de um
amontoado de impresses sensoriais". Mas a sugesto de Berkeley nunca
funcionou de fato. Nosso conhecimento das propriedades de dois objetos
pode ser idntico e ainda assim somos capazes de saber que eles so
distintos. Imagine uma sala com duas cadeiras idnticas. Algum entra e
troca as duas de lugar. A sala a mesma de antes ou diferente?
Obviamente, todo mun-do entende que diferente. Mas voc no conhece
caracterstica alguma que distinga uma cadeira da outra exceto que pode
pensar em uma como Cadeira Nmero Um e na outra como Cadeira Nmero
Dois. Voltamos aos rtulos arbitrrios para posies de memria, como no
desprezado computa-dor digital! A mesma idia fundamenta uma piada do
comediante Stephen Wright: "Enquanto eu estava fora, algum roubou tudo
em meu apartamen-to e substituiu por rplicas exatas. Quando contei a
meu companheiro de quarto, ele perguntou: 'Eu conheo voc?'".
Existe* reconhecidamente, uma caracterstica que sempre distingue os
indivduos: no podem estar no mesmo lugar ao mesmo tempo. Talvez a
mente pudesse carimbar cada objeto com a hora e o lugar e atualizar constantemente essas coordenadas, permitindo distinguir indivduos com propriedades idnticas. Mas nem mesmo isso consegue apreender nossa
capacidade para manter os indivduos separados em nossa mente. Suponha
que uma plancie branca infinita contenha to-somente dois crculos idnticos. Um deles desliza e se sobrepe ao outro durante alguns momentos,
depois segue seu caminho. No creio que algum tenha dificuldade para
conceber os crculos como entidades distintas mesmo nos momentos em
que os dois esto no mesmo lugar ao mesmo tempo. Isso mostra que estar
em determinado lugar em determinado momento no nossa definio de
"indivduo".
A moral no que os indivduos no podem ser representados por redes
neurais. E fcil: apenas dedique algumas unidades a identidades dos indivduos como indivduos, independentes das propriedades dos indivduos.
Pode-se dar a cada indivduo sua prpria unidade, ou dar a cada indivduo o
equivalente a um nmero de srie, codificado em um padro de unidades
ati-vas. A moral que as redes da mente tm de ser arquitetadas para
implemen-tar a noo lgica abstrata do indivduo, anloga ao papel
desempenhado por uma posio de memria arbitrariamente rotulada num
computador. O que no funciona uma rede associativa de padres restrita
s propriedades obser-vveis de um objeto, um exemplo moderno da
mxima de Aristteles de que "no h nada no intelecto que no estivesse
previamente nos sentidos".

Essa discusso apenas um exerccio de lgica? De maneira nenhuma:


o conceito de indivduo a partcula fundamental de nossas faculdades de
raciocnio social. Darei a voc dois exemplos da vida real que incluem as
grandiosas reas da interao humana, amor e justia.
Os gmeos monozigticos tm em comum a maioria de suas caractersticas. Alm da semelhana fsica, eles pensam de modo semelhante,
sentem de modo semelhante e agem de modo semelhante. No
identicamente, claro, e essa uma brecha pela qual se poderia tentar
represent-los como subclasses muito restritas. Mas qualquer criatura que
os represente como sub-classes deveria pelo menos tender a tratar os
gmeos idnticos de modo igual. A criatura transferiria suas opinies de um
para o outro, ao menos probabilis-ticamente ou em certa medida lembre
que esta uma vantagem do asso-ciacionismo e sua implementao no
conectoplasma. Por exemplo, o que quer que atraia voc em um dos
gmeos o modo como ele anda, como ele fala, sua aparncia etc.
deveria atrair voc no outro. E isso impeliria os gmeos para histrias de
cime e traio de propores descomunais. Na ver-dade, nada disso
acontece. A esposa de um gmeo idntico no sente atrao romntica pelo
irmo dele. O amor prende nossos sentimentos outra pes-soa como uma
pessoa especfica, e no como um tipo de pessoa, no importa o quanto o
tipo seja restrito.
Em 10 de maro de 1988, algum arrancou com uma mordida a orelha
do policial David J. Storton. Ningum tem dvidas quanto a quem fez isso:
ter sido Shawn Blick, um homem de 21 anos residente em Paio Alto, Califrnia, ou Jonathan Blick, seu irmo gmeo idntico. Os dois estavam
lutando com o policial, e um deles arrancou-lhe uma parte da orelha com
uma mordida. Ambos foram acusados de leses corporais, tentativa de
roubo, agresso a um policial e leso corporal qualificada. A acusao de
leso corporal qualificada, pela mordida na orelha, implica sentena de priso perptua. O policial Storton testemunhou que um dos gmeos tinha
cabelos compridos e o outro, cabelos curtos, e que fora o de cabelos compridos que o mordera. Infelizmente, no momento em que os dois homens se
ren-deram, trs dias depois, eles estavam com cortes de cabelo idnticos e
no confessaram. Seus advogados argumentaram que nenhum dos dois
podia receber a severa sentena de leso corporal qualificada. Para cada
um dos irmos existe uma grande dvida quanto a se ele foi ou no o
culpado, por-que poderia ter sido o outro. O argumento imperioso, pois
nosso senso de justia escolhe o indivduo responsvel por um ato e no as
caractersticas desse indivduo.
Nossa obsesso com a individualidade no uma singularidade inexplicvel, tendo evoludo provavelmente porque cada ser humano que
encontramos, independentemente de qualquer propriedade que possamos
observar, com toda certeza abriga uma coleo irreproduzvel de
lembranas e desejos, devido a uma histria embriolgica e biogrfica
nica. No captu-lo 6, onde fazemos a engenharia reversa do senso de
justia e da emoo do amor romntico, veremos que o ato mental de
registrar as pessoas indivi-dualmente est no cerne do design dessas duas
coisas.

Os seres humanos no so a nica classe de indivduos confundveis


que precisamos manter distintos; o jogo da vermelhinha* um outro exemplo da vida real. Muitos animais tm de recorrer ao jogo da vermelhinha
para acompanhar os movimentos de um indivduo. Um exemplo a me
que pre-cisa tomar conta da prole, que pode assemelhar-se a todos os
demais filho-tes, mas invisivelmente traz os genes da me. Outro exemplo
o do predador de animais que vivem em manadas; ele precisa seguir um
membro da mana-da adotando a estratgia do pega-pega na piscina: se
voc escolheu "aquele", no mude de presa, dando a todo mundo, menos a
si mesmo, tempo para tomar flego. Quando zologos no Qunia tentaram
facilitar suas coletas de dados codificando com cores os chifres de gnus que
haviam imobilizado com tranqilizante, descobriram que no importava
todo o cuidado que tivessem para restaurar o vigor do animal marcado
antes de devolv-lo manada, ele era morto em aproximadamente um dia
pelas hienas. Uma explicao que o marcador colorido facilitava para as
hienas individualizar o gnu e persegui-lo at ele ficar exausto. Segundo uma
idia recente sobre as listras das zebras, elas no servem para camuflar
esses animais na grama alta listrada sem-pre uma explicao dbia
mas para transformar as zebras em um jogo da vermelhinha vivo,
confundindo lees e outros predadores enquanto eles tentam manter sua
ateno em uma nica zebra. Evidentemente, no sabe-mos se as hienas ou
os lees tm o conceito de indivduo; talvez um sujeito diferente parea
mais apetitoso, e pronto. Mas os exemplos ilustram o pro-blema
computacional de distinguir indivduos de classes e pem em relevo a
facilidade humana para resolv-lo.
Um segundo problema para o associacionismo chamado compositividade: a capacidade de uma representao ser construda com partes e ter
um significado que provm do significado das partes e do modo como elas
so combinadas. A compositividade a mais tpica caracterstica de todas
as ln-guas humanas. O significado de o beb comeu a lesma pode ser
calculado com base nos significados de o, beb, comeu, a e lesma e de suas
posies na sen-tena. O todo no a soma das partes; quando as palavras
so reorganizadas em A lesma comeu o beb, uma idia diferente
transmitida. Como voc nun-ca ouviu nenhuma dessas duas sentenas
antes, deve t-las interpretado aplicando uma srie de algoritmos
(incorporando as regras da sintaxe) s sries de palavras. O produto final,
em cada caso, um pensamento novo que voc montou sem demora.
Equipado com os conceitos de bebs, lesmas e comer, e com uma
capacidade para organizar smbolos para eles num quadro de avisos mental
segundo um esquema que pode ser registrado pelos demons que os lem,
voc pode ter o pensamento pela primeira vez na vida.
Os jornalistas dizem que um cachorro morder um homem no not-cia,
mas um homem morder um cachorro notcia. A compositividade das
representaes mentais o que nos permite entender as notcias. Podemos
acalentar idias extravagantes e maravilhosas, no importa o quanto sejam
bizarras. A vaca pulou na Lua; o Grinch roubou o Natal;* o universo comeou com um big-bang; aliengenas aterrissaram em Harvard; Michael Jackson casou com a filha de Elvis. Graas matemtica combinatria, nunca
ficaremos sem notcias. Existem centenas de milhes de trilhes de pensamentos pensveis.

Voc pode pensar que fcil inserir a compositividade numa rede neural: s ligar as unidades para "beb", "come" e "lesma". Mas, se isso fosse
tudo o que acontece em sua mente, voc ficaria confuso, sem saber se foi o
beb quem comeu a lesma, se foi a lesma que comeu o beb ou se beb e
les-ma comeram. Os conceitos tm de ser consignados a papis (que os
lgicos denominam "argumentos"): quem o comedor, quem o comido.
Talvez, ento, se pudesse destinar um n para cada combinao de conceitos e papis. Haveria um n para beb come lesma, um n para lesma
come beb. O crebro contm um nmero imenso de neurnios, poderamos
pen-sar, ento por que no fazer assim? Uma razo para no fazer desse
modo que existe o imenso e o realmente imenso. O nmero de
combinaes aumenta exponencialmente com seu tamanho admissvel,
desencadeando uma explo-so combinatria cujos nmeros superam at
mesmo nossa estimativa mais generosa da capacidade do crebro. Diz a
lenda que o vizir Sissa Ben Dahir solicitou uma humilde recompensa do rei
Shirham, da ndia, por ter inven-tado o jogo de xadrez. Tudo o que ele pediu
foi que um gro de trigo fosse colo-cado na primeira casa do tabuleiro de
xadrez, dois gros de trigo na segunda casa, quatro na terceira e assim por
diante. Muito antes de chegarem sexa-gsima quarta casa, o rei descobriu
que inadvertidamente comprometera todo o trigo que havia em seu reino. A
recompensa eqivalia a 4 trilhes de alqueires, a produo mundial de trigo
em 2 mil anos. Analogamente, a pos-sibilidade combinatria do pensamento
pode suplantar esmagadoramente o nmero de neurnios do crebro. Cem
milhes de trilhes de significados de sentenas no podem ser espremidos
num crebro com 100 bilhes de neu-rnios se cada significado tiver de
receber seu prprio neurnio.
Mas, mesmo se esses significados coubessem no crebro, um
pensamen-to complexo seguramente no armazenado inteiro, um
pensamento por neurnio. As pistas so dadas pelo modo como nossos
pensamentos relacio-nam-se uns com os outros. Imagine que cada
pensamento possusse sua pr-pria unidade. Seria preciso haver unidades
separadas para o beb comendo a lesma, a lesma comendo o beb, a
galinha comendo a lesma, a galinha comendo o beb, a lesma comendo a
galinha, o beb vendo a lesma, a lesma vendo o beb, a galinha vendo a
lesma etc. E preciso destinar unidades a todos esses pensamentos e a
muitos mais; qualquer ser humano capaz de ter o pensamento de que o
beb viu a galinha tambm capaz de ter o pensa-mento de que a galinha
viu o beb. Mas h algo suspeito nesse inventrio de unidades de
pensamento; ele est crivado de coincidncias. Vezes sem con-ta temos
bebs comendo, lesmas comendo, bebs vendo, lesmas vendo etc. Os
pensamentos encaixam-se perfeitamente nas fileiras, colunas, camadas,
hiperfileiras, hipercolunas e hipercamadas de uma enorme matriz. Mas esse
padro espantoso desnorteante se os pensamentos forem apenas uma
cole-o muito grande de unidades separadas; as unidades poderiam, com
a mes-ma facilidade, ter representado um inventrio de factides isolados
sem relao alguma uns com os outros. Quando a natureza nos presenteia
com objetos que preenchem perfeitamente um banco regular de
escaninhos, est nos dizendo que os objetos tm de ser construdos com
componentes meno-res que correspondem s linhas e colunas. Foi assim
que a tabela peridica dos elementos levou compreenso da estrutura do
tomo. Por motivos semelhantes, podemos concluir que a urdidura e a
trama de nossos pensa-mentos pensveis so os conceitos que os

compem. Os pensamentos so montados com conceitos; no so


armazenados inteiros.
A compositividade surpreendentemente espinhosa para o conectoplasma. Todos os estratagemas bvios revelam-se meias medidas inadequadas. Suponhamos que destinamos cada unidade a uma combinao de um
conceito e de um papel. Talvez uma unidade representasse "beb come", e
a outra, "lesma comida", ou talvez uma unidade representasse "beb faz
algu-ma coisa", e a outra, "faz-se alguma coisa para a lesma". Isso reduz
considera-velmente o nmero de combinaes porm ao preo de
reintroduzir a confuso quanto a quem fez o que a quem. O pensamento "O
beb comeu a galinha quando o poodle comeu a lesma" seria indistinguvel
de "O beb comeu a lesma quando o poodle comeu a galinha". O problema
que uma unidade para "beb come" no diz o que ele comeu, e uma
unidade para "les-ma comida" no diz quem a comeu.
Um passo na direo certa embutir no hardware uma distino entre
os conceitos (beb, lesma etc.) e os papis que eles desempenham (agente,
paciente etc.). Suponhamos que estabelecemos fundos [poos] separados
de unidades, um para o papel do agente, outro para a ao, outro para o
papel do paciente. Para representar uma proposio, cada fundo de
unidades preenchido com o padro para o conceito que desempenha o
papel naquele momento, trazido de uma reserva de memria separada para
conceitos. Se conectssemos cada n a cada um dos demais ns, teramos
uma rede auto-associativa para proposies, e ela poderia ter alguma
facilidade para lidar com pensamentos combinatrios. Poderamos
armazenar "beb comeu les-ma", e assim, quando quaisquer dois dos
componentes fossem apresentados como uma questo (digamos, "beb" e
"lesma" representando a questo
"Qual a relao entre o beb e a lesma?"), a rede completaria o
padro ligando as unidades para o terceiro componente (neste caso,
"comeu").
Mas completaria mesmo? Infelizmente, no. Considere os seguintes
pensamentos:
Beb igual a beb.
Beb diferente de lesma.
Lesma diferente de beb.
Lesma igual a lesma.
Nenhum conjunto de pesos de conexo que permita que "beb" no primeiro slot e "igual a" no meio liguem "beb" no terceiro sot, e que permita
que "beb" e "diferente de" liguem "lesma", e que permita que "lesma" e
"diferen-te de" liguem "beb", tambm permitir que "lesma" e "igual a"
liguem "les-ma". E o problema do ou-exclusivo em trajes diferentes. Se as
ligaes "beb com beb" e "igual a com beb" forem fortes, ligaro "beb"
em resposta a "beb igual a " (o que bom), mas tambm ligaro "beb"
em resposta a "beb dife-rente de " (o que ruim) e em resposta a "lesma
igual a " (tambm ruim). Altere os pesos para mais e para menos o quanto
quiser; voc nunca encontrar pesos que funcionem para todas as quatro

sentenas. Como qual-quer humano capaz de entender as quatro


sentenas sem ficar confuso, a mente humana tem de representar
proposies com algo mais complexo do que um conjunto de associaes
conceito com conceito ou conceito com papel. A mente precisa de uma
representao para a prpria proposio. Nesse exemplo, o modelo precisa
de uma camada adicional de unidades mais dire-tamente, uma camada
destinada a representar a proposio inteira, separada-mente dos conceitos
e de seus papis. A figura abaixo mostra, em forma simplificada, um modelo
concebido por Geoffrey Hinton que verdadeira-mente lida com as sentenas.
O banco de unidades de "proposio" ilumina-se em padres arbitrrios, mais ou menos como nmeros seriais, rotulando pensamentos
completos. Ele age como uma superestrutura, mantendo os conceitos em
cada pro-posio em seu slot apropriado. Observe como a arquitetura da
rede imple-menta rigorosamente o mentals padro, semelhante
linguagem! Tm sido apresentadas outras sugestes para as redes
composicionais que no so uma imitao assim to bvia, mas todas elas
precisam ter algumas par-tes especialmente projetadas que separem os
conceitos de seus papis e que unam cada conceito a seu papel
adequadamente. Os ingredientes da lgi-ca, como predicado, argumento e
proposio, e o mecanismo computacio-nal para lidar com eles, tm de ser
colocados sorrateiramente de volta para se obter um modelo que faa
coisas semelhantes s feitas pela mente; ape-nas um material de
associao no basta.
Outro talento mental que voc talvez nunca tenha percebido que possui chama-se quantificao ou vinculao [binding] de variveis. Ele surge
de uma combinao do primeiro problema, o dos indivduos, com o
segundo, o da compositividade. Nossos pensamentos compositivos so,
afinal de con-tas, freqentemente sobre indivduos, e faz diferena o modo
como esses indivduos so ligados s vrias partes do pensamento. O
pensamento de que um beb especfico comeu uma lesma especfica
diferente do pensamento de que um beb especfico come lesmas em geral
ou de que bebs em geral comem lesmas em geral. Existe uma famlia de
piadas cuja graa depende de o ouvinte entender essa diferena. "A cada
45 segundos, uma pessoa nos Estados Unidos sofre uma leso na cabea."
"Deus do cu! Pobre sujeito!" Quando ouvimos dizer que "Hildegarda quer
se casar com um homem muito musculoso", ficamos nos perguntando se ela
tem algum Sanso especfico em vista ou se apenas fica rodeando a
academia de musculao. Abraham Lincoln disse: "Pode-se enganar todas
as pessoas parte do tempo; pode-se at mesmo enganar algumas pessoas o
tempo todo; mas no se pode enganar todas as pessoas o tempo todo".
Sem a capacidade de computar a quantifica-o, no conseguiramos
entender o que ele disse.
Nesses exemplos, temos diversas sentenas, ou diversas interpretaes
de uma sentena ambgua, nas quais os mesmos conceitos desempenham
os mesmos papis, mas as idias como um todo so muito diferentes. Ligar
con-ceitos a seus papis no basta. Os lgicos apreendem essas distines
com variveis e quantificadores. Uma varivel um smbolo guardador de
lugar como xou^ que representa a mesma entidade em diferentes
proposies ou em diferentes partes de uma proposio. Um quantificador
um smbolo que pode expressar "Existe um x especfico que..." e "Para todo

x verdade que...". Assim, um pensamento pode ser apreendido em uma


proposio construda com smbolos para conceitos, papis, quantificadores
e variveis, todos preci-samente ordenados e colocados entre chaves e
colchetes. Compare, por exem-plo, "A cada 45 segundos {existe um x [que
sofre uma leso]}" com "Existe um x {que a cada 45 segundos [sofre uma
leso]}". Nosso mentals tem de possuir um mecanismo que faz alguma
coisa semelhante. Mas at agora no temos nenhuma indicao de como
isso pode ser feito em uma rede associativa.
No s uma proposio pode dizer respeito a um indivduo, mas tambm ela prpria tem de ser tratada como uma espcie de indivduo, o que
ori-gina um novo problema. O conectoplasma obtm seu poder sobrepondo
padres em um nico conjunto de unidades. Infelizmente, isso pode gerar
quimeras bizarras ou fazer com que uma rede fique indecisa. Isso parte de
um bicho-papo muito difuso do conectoplasma chamado interferncia ou
linha cruzada [cross-talk].
Vejamos dois exemplos. Os psiclogos Neal Cohen e Michael Mc-Closkey
treinaram uma rede para somar dois algarismos. Primeiro a treina-ram para
somar 1 aos outros nmeros: quando os inputs eram " 1" e "3", a rede
aprendeu a produzir "4" e assim por diante. Depois a treinaram para somar
2 a qualquer outro nmero. Infelizmente, o problema de somar 2 sugou os
pesos das conexes para valores que eram timos para somar 2; como a
rede no possua hardware reservado para manter o conhecimento de como
somar 1, tornou-se amnsica para como somar 1! O efeito denominado
"esquecimento catastrfico", por ser diferente do brando esquecimento da
vida cotidiana. Outro exemplo o da rede planejada por McClelland e seu
colaborador Alan Kawamoto para atribuir significados a sentenas ambguas. Por exemplo, na frase em ingls A bat broke the windoiv, o significado
tanto pode ser que um basto de beisebol [bat] foi atirado contra a janela
ou que um morcego [bat] passou voando pela janela. A rede produziu uma
inter-pretao que os humanos no fazem: um mamfero alado quebrou a
janela com um basto de beisebol!
Assim como qualquer outra ferramenta, as caractersticas que tornam o
conectoplasma til para algumas coisas o tornam prejudicial para outras. A
capacidade de uma rede para generalizar provm de sua densa interconectividade e de sua sobreposio de inputs. Mas, quando se uma unidade, nem sempre to maravilhoso ter milhares de outras unidades
berrando em seus ouvidos e ser fustigada por onda aps onda de inputs.
Com freqn-cia, diferentes pedaos de informao deveriam ser
empacotados e armaze-nados separadamente e no misturados. Um modo
de fazer isso dar a cada proposio seu prprio slot e endereo de
armazenagem novamente mos-trando que nem todos os aspectos do
design de um computador podem ser desprezados como curiosidades de
silcio. Afinal, os computadores no foram projetados como aquecedores de
ambiente; foram projetados para processar informaes de um modo que
seja significativo para os usurios humanos.
Os psiclogos David Sherry e Dan Schacter vo alm nessa linha de
raciocnio. Eles observam que os diferentes requisitos de engenharia num
sistema de memria muitas vezes tm objetivos contrrios. A seleo natural, afirmam, reagiu dando aos organismos sistemas de memria
especializa-dos. Cada um possui uma estrutura computacional otimizada

para os requisitos de uma das tarefas que a mente do animal deve executar.
Por exemplo, pssaros que escondem sementes para busc-las em tempos
de escassez desenvolveram uma memria com grande capacidade para
recordar os esconderijos (10 mil esconderijos, no caso do pica-pau cinzento
de Clark). Nos pssaros cujos machos cantam para impressionar as fmeas
ou para intimidar outros machos evoluiu uma memria com grande
capacida-de para cantos (duzentos, no caso do rouxinol). A memria para
esconderi-jos e a memria para cantos encontram-se em estruturas
cerebrais diferentes e apresentam padres de conexo diferentes. Ns,
humanos, impomos simultaneamente duas demandas muito diversas a
nosso sistema de mem-ria. Temos de recordar episdios individuais de
quem fez o que a quem, quan-do, onde e por qu, e isso requer carimbar
cada episdio com uma hora, uma data e um nmero de srie. Mas tambm
precisamos extrair conhecimentos genricos sobre como as pessoas
funcionam e como o mundo funciona. Sherry e Schacter aventam que a
natureza nos deu um sistema de memria para cada requisito: uma
memria "episdica" ou autobiogrfica e uma memria "semntica" ou de
conhecimentos genricos, segundo uma distin-o feita pela primeira vez
pelo psiclogo Endel Tulving.
O truque que multiplica pensamentos humanos em nmeros verdadeiramente astronmicos no inserir conceitos em trs ou quatro papis, mas
um tipo de fecundidade mental denominado recursividade. Um conjunto fixo
de unidades para cada papel no basta. Ns, humanos, podemos tomar
uma proposio inteira e atribuir-lhe um papel em alguma proposio maior.
Em seguida, podemos tomar a proposio maior e inseri-la em uma ainda
maior, criando uma estrutura hierrquica em rvore de proposies dentro
de pro-posies. No s o beb comeu a lesma, mas o pai viu o beb comer
a lesma, fico pensando se o pai ter visto o beb comer a lesma, o pai sabe
que eu fico pensando se ele teria visto o beb comer a lesma, posso
adivinhar que o pai sabe que eu fico pensando se ele teria visto o beb
comer a lesma e da por diante. Assim como a capacidade de somar 1 a um
nmero concede a capa cidade de gerar uma srie infinita de nmeros, a
capacidade de inserir uma proposio em outra concede a capacidade de
ter um nmero infinito de pensamentos.
Para obter proposies-dentro-de-proposies com a rede mostrada no
diagrama anterior, poderamos acrescentar uma nova camada de conexes
no topo do diagrama, conectando o renque de unidades para a proposio
inteira ao slot do papel em alguma proposio maior; o papel poderia ser
algo como "observado no evento". Se continussemos a adicionar camadas
sufi-cientes, poderamos acomodar toda uma proposio multiplamente
aninha-da, delineando um diagrama em rvore completo para ela no
conectoplasma. Mas essa soluo desajeitada e gera suspeitas. Para cada
tipo de estrutura recursiva, teria de haver uma rede diferente prprogramada [hard-wired]: uma rede para uma pessoa pensando sobre uma
proposio, outra para uma pessoa pensando sobre uma proposio relativa
a uma pessoa pensando sobre uma proposio, uma terceira para uma
pessoa comunicando uma proposio sobre uma pessoa para outra pessoa
etc.
Na cincia da computao e na psicolingstica, usa-se um mecanismo
mais poderoso e flexvel. Cada estrutura simples (para uma pessoa, uma

ao, uma proposio etc.) representada uma vez na memria de longo


pra-zo, e um processador desloca sua ateno de uma estrutura para outra,
arma-zenando o itinerrio das visitas na memria de curto prazo para
organizar a proposio. Esse processador dinmico, denominado rede de
transies recursivas, especialmente plausvel para a compreenso de
sentenas, pois ouvimos e lemos as palavras uma por vez em vez de inalar
toda uma senten-a de uma vez s. Aparentemente, tambm mastigamos
nossos pensamen-tos complexos pedao por pedao em vez de engoli-los
ou regurgit-los de uma s vez, e isso indica que a mente equipada com
um mastigador de pro-posies recursivo para os pensamentos e no
apenas para as sentenas. Os psiclogos Michael Jordan e Jeff Elman
construram redes cujas unidades de output enviam conexes que fazem
uma volta e retornam a um conjunto de unidades de memria de curto
prazo, desencadeando um novo ciclo de fluxo de ativao. Esse design em
lao [oop] permite um vislumbre de como o pro-cessamento interativo de
informaes pode ser implementado em redes neurais, mas no basta
interpretar ou montar proposies estruturadas. Mais recentemente, foram
feitas tentativas para combinar uma rede em lao com uma rede
proposicional para implementar um tipo de rede de transies recursivas a
partir de pedaos de conectoplasma. Essas tentativas mostram que, a
menos que as redes neurais sejam montadas especialmente em um
processador recursivo, no so capazes de lidar com nossos pensamentos
recursivos.
Devemos reconhecer o mrito da mente humana por mais uma proeza
cognitiva que difcil arrancar do conectoplasma e, portanto, difcil de
explicar com base no associacionismo. As redes neurais implementam facilmente uma lgica nebulosa ou difusa \fuzzy logic] na qual tudo em certa
medida uma espcie de alguma coisa. E bem verdade que muitos conceitos
do bom senso realmente so nebulosos nos extremos e no tm definies
claras. O filsofo Ludwig Wittgenstein deu o exemplo de "jogo", cujos
exemplares (quebra-cabeas, corrida de patins, bocha, jogo de mmica,
briga de galo etc.) nada tm em comum, e j dei outros dois exemplos neste
livro, "solteiro" e "hortalia". Os membros de uma categoria nebulosa no
tm uma caracterstica definidora isolada; sobrepem-se em muitas
caractersti-cas, semelhana dos membros de uma famlia ou dos fios de
uma corda, nenhum dos quais vai inteiramente de um extremo ao outro. Na
histria em quadrinhos Bloom county, Opus, o Pingim, com amnsia
temporria, no concorda quando lhe dizem que ele uma ave. As aves so
esbeltas e aerodinmicas, observa Opus, e ele no . As aves podem voar,
ele, no. As aves sabem cantar; quando Opus canta "Yesterday", os ouvintes
tm nu-seas. Opus desconfia que ele , na verdade, Bullwinkle, o Alce.
Portanto, at mesmo conceitos como "ave" parecem ser organizados no
com base em condies necessrias e suficientes, mas em membros
prototpicos. Se voc procurar "ave" no dicionrio, a ilustrao no mostrar
um pingim, e sim o mais comum dos passarinhos, o pardal.
Experimentos da psicologia cognitiva demonstraram que as pessoas so
intolerantes com respeito a aves, outros animais, hortalias e instrumentos.
Compartilham um esteretipo, projetam-no para todos os membros de uma
categoria, reconhecem o esteretipo mais rapidamente do que reconhecem
os que no se encaixam nele e chegam a afirmar terem visto o esteretipo
quando o que viram de fato foram exemplos semelhantes a ele. Essas
reaes podem ser previstas rotulando as propriedades que um membro

compartilha com outros membros da categoria: quanto mais propriedades


avcolas, melhor a ave. Uma rede auto-associativa a quem se apresentam
exemplos de uma categoria faz algo muito parecido, pois computa
correlaes entre propriedades. H razo para acreditar que partes da
memria humana tm uma instalao mais ou menos semelhante de uma
rede auto-associativa.
Mas deve haver na mente mais do que isso. As pessoas no so sempre
imprecisas. Rimos de Opus porque uma parte de ns sabe que ele
realmen-te uma ave. Podemos concordar quanto ao prottipo da av a
bondosa septuagenria de cabelos brancos distribuindo bolo de chocolate
ou canja de galinha (dependendo da pessoa que acredita nesse esteretipo)
mas ao mesmo tempo no temos dificuldade para entender que Tina
Turner e Elizabeth Taylor so avs (de fato, uma av judia, no caso desta
ltima). Quando se trata de solteiros, muitas pessoas como as
autoridades da imi-grao, os juizes de paz e os burocratas do servio de
sade so notoria-mente "no nebulosos" quanto a quem se enquadra
nessa categoria; como sabemos, muita coisa pode depender de um pedao
de papel. Exemplos de pensamento no nebuloso h em toda parte. Um juiz
pode liberar um sus-peito obviamente culpado com base em uma
particularidade jurdica. O barman pode negar uma cerveja a um adulto
responsvel na vspera de seu vigsimo primeiro aniversrio. Gracejamos
dizendo que uma mulher no pode estar ligeiramente grvida e que no se
pode ser ligeiramente casado; depois que uma pesquisa canadense
informou que as mulheres casadas tm relaes sexuais 1,57 vezes por
semana, o cartunista Terry Mosher dese-nhou uma mulher sentada na cama
ao lado do marido que cochilava, res-mungando para ele "Bem, essa foi
0,57".
De fato, verses nebulosas e verses bem definidas da mesma
categoria podem conviver lado a lado em uma mesma cabea. Os
psiclogos Sharon Armstrong, Henry Gleitman e Lila Gleitman
maliciosamente aplicaram os testes padres para categorias nebulosas a
estudantes universitrios, porm perguntando-lhes sobre categorias
precisas como "nmeros mpares" e "sexo feminino". Os sujeitos
prontamente concordaram com afirmaes tolas como "treze um exemplo
melhor de nmero mpar do que 23" e "uma me um melhor exemplo de
pessoa do sexo feminino do que uma comediante". Momentos depois, os
sujeitos tambm afirmaram que um nmero ou par ou mpar e que uma
pessoa ou do sexo feminino ou do sexo masculino, sem meios-termos.
As pessoas pensam segundo duas linhas. Podem formar esteretipos
imprecisos absorvendo sem discernimento correlaes entre propriedades,
aproveitando-se do fato de que as coisas no mundo tendem a apresentar-se
em grupos (coisas que latem tambm mordem e levantam a perna nos postes). Mas tambm podem criar sistemas de regras teorias intuitivas
que definem categorias em termos das regras que se aplicam a elas,
tratando igualmente todos os membros da categoria. Todas as culturas
possuem siste-mas de regras formais de parentesco, muitas vezes to
precisos que podemos provar teoremas neles. Nosso sistema de parentesco
nos fornece uma verso bem definida de "av": a me de um dos pais, com
ou sem bolo de chocola-te. Direito, aritmtica, cincia popular e convenes
sociais (com seus ritos de passagem diferenciando claramente adultos de
crianas e maridos de solteiros) so outros sistemas de regras que as

pessoas de todo o planeta acatam. A gramtica da linguagem mais um


desses sistemas.
Os sistemas de regras nos permitem ir alm da mera similaridade e chegar a concluses fundamentadas em explicaes. Hinton, Rumelhart e
McClelland escreveram: "As pessoas so hbeis em generalizar conhecimentos recm-adquiridos. Se, por exemplo, voc ficar sabendo que os chimpanzs gostam de cebola, provavelmente aumentar sua estimativa da
probabilidade de que os gorilas gostam de cebolas. Em uma rede que
empre-ga representaes distribudas, esse tipo de generalizao
automtico". Essa vangloria um eco, no sculo XX, da observao humana
de que, de um corpo semelhante ao po na cor e na consistncia,
esperamos um grau seme-lhante de nutrio. Mas tal suposio cai por terra
em qualquer rea sobre a qual a pessoa realmente possua algum
conhecimento. O gorila apreciador de cebola destinava-se a ser apenas um
exemplo, evidentemente, mas inte-ressante ver como at esse exemplo
simples nos subestima. Conhecendo um pouco de zoologia e no muito de
gorilas, eu decididamente no aumentaria minha estimativa da
probabilidade de os gorilas gostarem de cebola. Os ani-mais podem ser
classificados de mais de um modo. Podem ser agrupados segundo a
genealogia e a semelhana em um grupo taxonmico, como os grandes
macacos, mas tambm podem ser agrupados em "guildas" que se
especializam em determinadas maneiras de obter alimento, como os onvoros, herbvoros e carnvoros. Conhecer esse princpio leva-me a raciocinar
assim: os chimpanzs so onvoros, e no surpreende que comam cebola;
afi-nal, ns somos onvoros e a comemos. Mas os gorilas so herbvoros,
que pas-sam o dia mascando aipo silvestre, cardo e outras plantas. Os
herbvoros freqentemente so exigentes com respeito s plantas que
comem, pois seu sistema digestivo otimizado para detoxificar as
substncias txicas presen-tes em alguns tipos de plantas e no em outras
(sendo o exemplo extremo os coalas, que se especializam em comer folhas
de eucalipto). Assim, no me surpreenderia se os gorilas evitassem a
picante cebola, independentemente do que fazem os chimpanzs.
Dependendo do sistema de explicao que me vem mente, chimpanzs e
gorilas so parceiros muito semelhantes de cate-goria ou to diferentes
quanto pessoas e vacas.
No associacionismo e sua implementao no conectoplasma, o modo
como um objeto representado (isto , como um conjunto de propriedades)
automaticamente obriga o sistema a generalizar de determinada maneira (a
menos que seja treinado para no faz-lo por meio de exemplos contrrios
especialmente fornecidos). A alternativa que estou apregoando a de que
os humanos podem simbolizar mentalmente tipos de objetos, e esses
smbo-los podem ser consultados em vrios sistemas de regras que
trazemos na cabea. (Na inteligncia artificial, essa tcnica chama-se
generalizao baseada em explicao, e os designs conexionistas so um
exemplo da tcnica deno-minada generalizao baseada em similaridade.)
Nossos sistemas de regras expressam os conhecimentos em proposies
compositivas, quantificadas, recursivas, e colees dessas proposies
encadeiam-se formando mdulos ou teorias intuitivas sobre reas
especificas da experincia, como parentes-co, cincia intuitiva, psicologia
intuitiva, nmero, linguagem e lei. O cap-tulo 5 examina algumas dessas
reas.

Qual a vantagem de categorias bem definidas e sistemas de regras? No


mundo social, eles podem atuar como juizes entre partes disputantes quando ambas apontam para a fronteira imprecisa de uma categoria e uma diz
que determinada coisa est dentro e a outra, que est fora. Ritos de
passagem, maioridade, diplomas, licenas e outros documentos legais
traam linhas divisrias ntidas que todas as partes podem representar
mentalmente, linhas que permitem a todos saber onde cada um se situa.
Analogamente, regras do tipo tudo ou nada constituem uma defesa contra a
ttica do sala-me, na qual uma pessoa tenta aproveitar-se de uma categoria
imprecisa rei-vindicando um caso fronteirio aps outro em vantagem
prpria.
Regras e categorias abstratas tambm ajudam a lidar com o mundo
natu-ral. Passando ao largo da similaridade, elas nos permitem penetrar sob
a superfcie e trazer luz leis ocultas que fazem as coisas funcionarem. E
porque elas so, em certo sentido, digitais, do estabilidade e preciso s
representa-es. Se voc fizer uma seqncia de cpias analgicas de uma
fita analgica, a qualidade declina a cada gerao de cpia. Mas, se fizer
uma seqncia de cpias digitais, a ltima pode ser to boa quanto a
primeira. De modo seme-lhante, representaes simblicas bem definidas
permitem seqncias de raciocnio nas quais os smbolos so copiados
literalmente em pensamentos sucessivos, formando o que os lgicos
denominam sorites:
Todos os corvos so corvdeos. Todos os corvdeos so aves. Todas as
aves so animais.
Todos os animais precisam de oxignio.
Um sorites permite que o pensador tire concluses confiantemente
apesar de ter pouca experincia. Por exemplo, um pensador pode concluir
que os corvos precisam de oxignio mesmo que ningum tenha verdadeiramente privado um corvo de oxignio para ver o que acontece. O pensador
pode chegar a essa concluso mesmo que nunca houvesse testemunhado
um experimento que privasse qualquer animal de oxignio, mas apenas
ouvido a afirmao de um perito confivel. Mas, se cada etapa da deduo
fosse nebulosa, probabilstica ou juncada de particularidades dos membros
da categoria da etapa anterior, a confuso se acumularia. A ltima
afirmao seria to ruidosa quanto uma fita pirata de ensima gerao ou
to irreco-nhecvel quanto o ltimo sussurro num jogo de telefone sem fio.
Em todas as culturas, as pessoas seguem longas cadeias de raciocnio
construdas com elos cuja verdade elas no observaram diretamente. Os
filsofos vrias vezes salientaram que a cincia possvel por essa
capacidade.
Como muitas questes em torno da mente, o debate sobre o conexionismo freqentemente apresentado como um debate entre o inato e o
aprendido. E, como sempre, isso impossibilita pensar com clareza. Por certo
o aprendizado desempenha um papel muito significativo na modelagem
conexionista. Com freqncia um modelador, mandado de volta prancheta de trabalho pelos problemas que j mencionei, tirar proveito da capacidade que tem uma rede de camada oculta para aprender um conjunto de
inputs e outputs e generaliz-los em novos conjuntos semelhantes. Treinan-

do arduamente uma rede de camada oculta genrica, s vezes se consegue


que ela faa aproximadamente a coisa certa. Mas regimes hericos de treinamento no podem, sozinhos, ser a salvao do conectoplasma. Isso no
ocorre porque as redes possuem pouqussima estrutura inata e demasiados
inputs ambientais. Ocorre porque o conectoplasma bruto to reduzido em
potncia que as redes muitas vezes tm de ser construdas com a pior das
combinaes: estrutura inata demais combinada a pouqussimos inputs do
meio.
Por exemplo, Hinton concebeu uma rede de trs camadas para computar relaes de parentesco. (Pretendia que ela fosse uma demonstrao de
como funcionam as redes, mas outros conexionistas trataram-na como uma
verdadeira teoria da psicologia.) A camada de input tinha unidades para um
nome e unidades para uma relao, como "Colin" e "me". A camada de
out-put tinha unidades para o nome da pessoa assim relacionada, como
"Victo-ria". Como as unidades e conexes constituem a estrutura inata de
uma rede e somente os pesos das conexes so aprendidos, rigorosamente
interpreta-da a rede corresponde a um mdulo inato no crebro apenas para
produzir respostas a perguntas sobre quem tem parentesco com uma
pessoa designa-da de um modo especfico. No um sistema para
raciocinar sobre parentes-co em geral, pois o conhecimento besuntado ao
longo dos pesos das conexes ligando a camada das perguntas camada
das respostas, em vez de ser armazenado em um banco de dados que pode
ser acessado por diferentes processos de recuperao. Portanto, o
conhecimento intil se a pergunta for mudada ligeiramente, como por
exemplo perguntando como duas pessoas esto relacionadas ou pedindo os
nomes e as relaes na famlia de uma pessoa. Nesse sentido, o modelo
possui demasiada estrutura inata; talhado para um questionrio
especfico.
Aps treinar o modelo para reproduzir as relaes em uma pequena
famlia inventada, Hinton chamou a ateno para a capacidade do modelo
de generalizar para novos pares de parentes. Mas quem prestar ateno
per-ceber que a rede teve de ser treinada para cem dos 104 pares
possveis a fim de generalizar para os quatro pares restantes. E cada um
dos cem pares do regime de treinamento precisou ser introduzido na rede
1500 vezes (150 mil lies ao todo!). Obviamente, as crianas no
aprendem as relaes de parentesco de um modo nem remotamente
parecido com esse. Os nmeros so tpicos das redes conexionistas, pois
elas no chegam rpido soluo por meio de regras; precisam que a
maioria dos exemplos lhes seja socada goela abaixo e meramente fazem
interpolaes entre os exemplos. Todo tipo substancialmente diferente de
exemplo tem de constar do conjunto de trei-namento, ou a rede far uma
interpolao espria, como na histria dos esta-tsticos na caa ao pato: um
atira um metro acima do alvo, o outro, um metro abaixo, e o terceiro grita:
"Pegamos!".
Por que toda essa severidade com o conectoplasma? Certamente no
porque julgo que a modelagem de redes neurais carea de importncia
muito pelo contrrio! Sem ela, todo o meu edifcio de explicao do funcionamento da mente ficaria levitando no ar. Tampouco acho que a modelagem de redes consista meramente em subcontratar o trabalho de
construo de demons e estruturas de dados do hardware neural. Muitos
modelos cone-xionistas oferecem verdadeiras surpresas quanto ao que os

passos mais sim-ples da computao mental podem realizar. Acredito, de


fato, que se fez muito alarde com o conexionismo. Como as redes so
apregoadas como acessveis, paralelas, analgicas, biolgicas e contnuas,
granjearam uma simpatia carinhosa e um f-clube diversificado. Mas as
redes neurais no fazem milagres, apenas algumas operaes lgicas e
estatsticas. As escolhas de uma representao de inputs, do nmero de
redes, do diagrama de conexes escolhido para cada uma e dos trajetos de
dados e estruturas de controle que as interligam explicam mais sobre o que
torna um sistema inte-ligente do que as capacidades genricas do
conectoplasma componente.
Mas meu principal interesse no mostrar o que certos tipos de modelos no podem fazer e sim o que a mente pode fazer. O objetivo deste
captulo dar a voc uma idia do material de que feita nossa mente. Os
pensamen-tos e o ato de pensar no so mais enigmas insondveis, mas
processos mec-nicos que podem ser estudados, e os pontos fortes e fracos
de diferentes teorias podem ser examinados e debatidos. Para mim
particularmente esclarecedor ver as deficincias da venervel doutrina da
associao de idias, pois elas res-saltam a preciso, sutileza, complexidade
e flexibilidade de nosso pensamen-to corriqueiro. O poder computacional do
pensamento humano tem conseqncias reais. Ele bem empregado em
nossa capacidade para o amor, a justia, a criatividade, a literatura, a
msica, os laos familiares, a lei, a cin-cia e outras atividades que
examinaremos em outros captulos. Mas, antes de tratar delas, devemos
retomar a outra questo que abriu este captulo.
A LMPADA DE ALADIM
E quanto conscincia? O que nos faz realmente sofrer uma dor de
dente ou enxergar o azul do cu como azul? A teoria computacional da
mente, mesmo com alicerces neurais completos, no nos d uma resposta
clara. O smbolo a z u l inscrito, os estados de objetivo mudam, alguns
neurnios disparam; e da? A conscincia se apresenta a muitos pensadores
no s como um problema, mas quase como um milagre:
Matria pode diferir de matria somente na forma, volume, densidade,
movi-mento e direo do movimento: a qual desses, quer sejam variados,
quer sejam combinados, a conscincia pode ser anexada? Ser redondo ou
quadrado, ser slido ou lquido, ser grande ou pequeno, ser movido devagar
ou depressa num sentido ou no outro so modos de existncia material,
todos igualmente alheios natureza da cogitao.
Samuel Johnson
Que algo to extraordinrio como um estado de conscincia surja em
conse-qncia de irritao do tecido nervoso to inexplicvel quanto o
apareci-mento do Gnio quando Aladim esfregou a lmpada.
Thomas Huxley
De algum modo, ns sentimos, a gua do crebro fsico transforma-se
no vi-nho da conscincia, mas no temos sequer a mais remota idia da

natureza dessa converso. As transmisses neurais parecem ser o tipo


errado de mate-rial para trazer a conscincia ao mundo.
Colin McGinn
A conscincia nos apresenta um enigma atrs do outro. Como um
evento neural pode fazer acontecer a conscincia? De que serve a conscincia? Isto , o que a sensao bruta da cor vermelha acrescenta sucesso
de eventos encadeados como bolas de bilhar que ocorre em nossos
computado-res neurais? Qualquer efeito de perceber alguma coisa como
vermelha not-la em contraste com um vasto fundo verde, dizer em voz
alta "E vermelho", lembrar-se de Papai Noel e carros de bombeiro, tornar-se
agitado poderia ser obtido por meio de puro processamento de
informaes desen-cadeado por um sensor de luz de comprimento de onda
longo. Ser a cons-cincia um impotente efeito colateral pairando sobre os
smbolos, como as luzes que piscam em um computador ou o trovo que
acompanha o relm-pago? E se a conscincia intil se uma criatura
desprovida dela pudesse sair-se bem no mundo tanto quanto uma criatura
que a possui por que a seleo natural teria favorecido a criatura
consciente?
A conscincia tornou-se recentemente o crculo que todo mundo quer
quadrar. Quase todo ms um artigo anuncia que finalmente a conscincia
foi explicada, muitas vezes mostrando a lngua para os telogos e
humanistas que pretendiam impor fronteiras cincia e para os cientistas e
filsofos que descartam o tema como demasiado subjetivo ou confuso para
ser objeto de estudo.
Infelizmente, muito do que se escreve sobre a conscincia to desnorteante quanto ela prpria. Stephen Jay Gould escreveu: "O Homo sapiens
um galhinho [na rvore da vida] [...] E contudo nosso galhinho, para o bem
ou para o mal, desenvolveu uma nova qualidade, a mais extraordinria de
toda a histria da vida multicelular desde a exploso cmbrica. Inventamos
a conscincia, com todas as suas seqelas, de Hamlet a Hiroshima". Gould
negou a conscincia a todos os animais no humanos; outros cientistas
admitem-na em alguns animais, mas no em todos. Muitos fazem testes
para detectar a conscincia verificando se um animal reconhece que a
imagem num espelho ele prprio e no um outro animal. Por esse critrio,
micos, chimpanzs jovens, chimpanzs velhos, elefantes e bebs humanos
de um ano no tm conscincia. Os nicos animais conscientes so os
gorilas, orangotangos, chimpanzs no apogeu da vida e, segundo Skinner e
seu aluno Robert Epstein, pombos adequadamente treinados. H quem seja
ainda mais restritivo que Gould: nem mesmo todas as pessoas so
conscientes. Julian Jaynes afirmou que a conscincia uma inveno
recente. As pessoas das civilizaes antigas, inclusive os gregos de Homero
e os hebreus do Anti-go Testamento, eram inconscientes. Dennett simpatiza
com essa afirmao; ele acredita que a conscincia " em grande medida
um produto da evoluo cultural que dado aos crebros no treinamento do
incio da vida" e ela "um enorme complexo de memes", sendo meme o
termo usado por Dawkins para designar uma caracterstica contagiante da
cultura, como um jingle fcil de aprender ou a mais recente febre da moda.
Alguma coisa no tema "conscincia" leva as pessoas, como a Rainha
Branca de Alice atravs do espelho, a acreditar em seis coisas impossveis

antes do caf da manh. Ser possvel que a maioria dos animais realmente
inconsciente sero sonmbulos, zumbis, autmatos completos? Um
cachorro no tem sentimentos, afeies, paixes? Se voc o espetar, ele
no sente dor? E Moiss era mesmo incapaz de sentir gosto de sal, enxergar
o ver-melho ou ter prazer no sexo? As crianas aprendem a tornar-se
conscientes da mesma maneira que aprendem a usar o bon com a aba
para trs?
As pessoas que escrevem sobre a conscincia no so malucas e, portanto, devem ter em mente algo diferente quando empregam a palavra.
Uma das melhores observaes a respeito do conceito de conscincia foi
feita por Woody Allen em seu programa de um curso universitrio
hipottico:
Introduo psicologia: A teoria do comportamento humano [...] Existe
uma separao entre mente e corpo e, em caso afirmativo, qual melhor
ter? [...] Dedica-se ateno especial a um estudo da conscincia em
contraste com a inconscincia, com muitas sugestes teis sobre como
permanecer consciente.
O humor verbal predispe o leitor para um significado de uma palavra
ambgua e o surpreende com outro. Os tericos tambm jogam com a ambigidade da palavra conscincia, no para fazer piada, mas para atrair e
depois desviar: o leitor induzido a esperar uma teoria para um sentido da
palavra, o mais difcil de explicar, e lhe apresentada uma teoria para outro
sentido, o de explicao mais fcil. No do meu feitio demorar-me em
definies, mas quando se trata da conscincia no temos escolha a no ser
comear desenredando os significados.
As vezes "conscincia" usado apenas como um sinnimo imponente
de "inteligncia". Gould, por exemplo, deve ter usado o termo nesta acepo. Mas h trs significados mais especializados, nitidamente distinguidos
pelo lingista Ray Jackendoff e pelo filsofo Ned Block.
Um deles autoconhecimento. Entre as vrias pessoas e objetos sobre
as quais um ser inteligente pode ter informaes est ele prprio. Eu no s
pos-so sentir dor e enxergar vermelho, mas tambm posso pensar: "Vejam
s, aqui estou eu, Steve Pinker, sentindo dor e enxergando vermelho!".
Curio-samente, esse sentido recndito da palavra o mais presente nas
discusses acadmicas. A conscincia tipicamente definida como
"construir um mode-lo interno do mundo que contm o eu", "refletindo-se
sobre o prprio modo de entender do indivduo" e outros tipos de
contemplao do prprio umbigo que nada tm a ver com a conscincia
como ela comumente entendida: estar vivo, desperto e alerta.
O conhecimento de si mesmo, inclusive a capacidade de usar um espelho, no mais misterioso do que qualquer outro tema ligado percepo e
memria. Se possuo um banco de dados mental para pessoas, o que o
impe-diria de conter um registro sobre mim mesmo? Se posso aprender a
erguer o brao e esticar o pescoo para ver uma pinta escondida em minhas
costas, por que no poderia aprender a erguer um espelho e olhar para ele
procura de uma pinta escondida na testa? E o acesso s informaes
sobre o eu per-feitamente fcil de modelar. Qualquer programador
iniciante pode escrever um pequeno programa que se auto-examine,

fornea informaes sobre si prprio e at mesmo se modifique. Um rob


capaz de reconhecer-se num espelho no seria mais difcil de construir do
que um rob capaz de reconhe-cer qualquer outra coisa. E bem verdade que
existem boas perguntas a se fazer sobre a evoluo do autoconhecimento,
seu desenvolvimento nas crianas e suas vantagens (e, o que mais
interessante, suas desvantagens, como vere-mos no captulo 6). Mas o
autoconhecimento um tema corriqueiro na cincia cognitiva, e no o
paradoxo da gua transformando-se em vinho. Por ser to fcil dizer alguma
coisa sobre o autoconhecimento, os autores podem exultar com sua "teoria
da conscincia".
Um segundo sentido o do acesso a informaes. Eu lhe pergunto: "Em
que est pensando?". Voc me responde relatando o contedo de seus
deva-neios, seus planos para hoje, suas dores e mazelas e as cores, formas
e sons sua frente. Mas voc no pode me falar sobre as enzimas
secretadas por seu estmago, a posio atual de seu ritmo cardaco e
respiratrio, as compu-taes de seu crebro que recuperam formas
tridimensionais das retinas bidi-mensionais, as regras de sintaxe que
ordenam as palavras enquanto voc fala ou a seqncia de contraes
musculares que lhe permitem pegar um copo. Isso prova que a massa de
informaes processadas no sistema nervoso segue para dois reservatrios.
Um deles, que inclui os produtos da viso e os con-tedos da memria de
curto prazo, pode ser acessado pelos sistemas que fun-damentam os relatos
verbais, o pensamento racional e a tomada deliberada de decises. O outro
reservatrio, que inclui as reaes autnomas (no nvel das entranhas), os
clculos internos por trs da viso, linguagem e movi-mento e os desejos ou
lembranas reprimidos (se houver algum), no pode ser acessado por esses
sistemas. As vezes as informaes podem passar do pri-meiro para o
segundo reservatrio ou vice-versa. Quando aprendemos a mudar as
marchas do carro, de incio cada movimento tem de ser pensado, mas com
a prtica a habilidade torna-se automtica. Com intensa concen-trao e
bioretroalimentao [biofeedback], podemos nos concentrar em uma
sensao oculta como nossa pulsao.
Esse sentido de conscincia, evidentemente, tambm abrange a distino de Freud entre mente consciente e mente inconsciente. Como no caso
do autoconhecimento, nada h de milagroso ou mesmo misterioso nele. De
fato, existem analogias bvias com as mquinas. Meu computador tem
aces-so a informaes sobre se a impressora est funcionando ou no (ele
"cons-ciente" delas, neste sentido especfico) e pode imprimir uma
mensagem de erro, P r i n t e r n o t r e s p o n d i n g . Mas ele no tem
acesso a informaes sobre por que a impressora no est funcionando; o
sinal devolvido pelo cabo da impressora ao computador no inclui a
informao. O chip dentro da impressora, em contraste, tem acesso a essa
informao ( consciente dela, neste sentido); os sensores em diferentes
partes da impressora informam o chip, e este pode acender uma luz
amarela se o suprimento de tinta estiver escasso e uma luz vermelha se o
papel estiver mal colocado.
Finalmente, chegamos ao sentido mais interessante de todos, a sensibilidade: experincia subjetiva, percepo dos fenmenos, sentimentos
brutos, primeira pessoa do presente do indicativo, "como " ser ou fazer
algo, se voc precisa perguntar jamais saber. A piada de Woody Allen joga
com a diferen-a entre esse sentido de conscincia e o sentido freudiano de

acesso a infor-maes pelas partes da mente que deliberam e usam a


linguagem. E esse sentido, a sensibilidade, aquele no qual a conscincia
parece um milagre.
O restante deste captulo ocupa-se da conscincia nessas duas ltimas
acepes. Primeiro examinarei o acesso a informaes que tipos de informao as diferentes partes da mente podem tornar disponveis umas s
outras. Neste sentido da palavra, estamos realmente no caminho de entender a conscincia. Coisas interessantes podem ser ditas com respeito ao
modo como ela implementada no crebro, o papel que ela desempenha
na computao mental, as especificaes de engenharia a que ela se
destina a atender (e, portanto, as presses evolutivas que a originaram) e
como essas especificaes explicam as principais caractersticas da
conscincia per-cepo sensorial, ateno focai, colorido emocional e a
vontade. Final-mente, tratarei do problema da sensibilidade.
Algum dia, provavelmente no muito distante, teremos uma com preenso clara sobre o que, no crebro, responsvel pela conscincia no
sentido do acesso a informaes. Francis Crick e Christof Koch, por exemplo, estabeleceram critrios diretos para o que devemos procurar. Mais
obviamente, as informaes das sensaes e da memria guiam o
comporta-mento apenas de um animal acordado e no de um anestesiado.
Portanto, algumas das bases neurais da conscincia de acesso podem ser
encontradas em quaisquer estruturas cerebrais que atuem de maneira
diferente quando um animal est acordado e quando ele est dormindo sem
sonhar ou sem sentidos. As camadas inferiores do crtex cerebral so um
candidato a esse papel. Sabemos tambm que as informaes sobre um
objeto que est sendo percebido dispersam-se por muitas partes do crtex
cerebral. Logo, o acesso s informaes requer um mecanismo que una
dados geograficamente separados. Crick e Koch sugerem que a
sincronizao de disparos neuroniais poderia ser um desses mecanismos,
talvez comboiado por alas do crtex ao tlamo, a principal estao de
baldeao. Eles observam tambm que o com-portamento voluntrio,
planejado, requer atividade nos lobos frontais. Por-tanto, a conscincia de
acesso pode ser determinada pela anatomia dos tratos fibrosos que vo de
vrias partes do crebro aos lobos frontais. Estejam certos ou no, eles
demonstraram que o problema pode ser examinado em laboratrio.
A conscincia de acesso tambm um mero problema, e no um mistrio, em nosso entendimento das computaes efetuadas pelo crebro.
Lembremos nosso sistema de produo detector de tios. Ele possui uma
memria de curto prazo comunitria: um espao de trabalho ou quadro de
avisos visvel para todos os demons no sistema. Em uma parte separada do
sis-tema encontra-se um repositrio de informaes maior, uma memria de
longo prazo, que no pode ser lida pelos demons antes que pedaos dela
sejam copiados na memria de curto prazo. Muitos psiclogos cognitivos
salienta-ram que nesses modelos a memria de curto prazo (quadro de
avisos comu-nitrio, espao de trabalho global) atua exatamente como a
conscincia. Quando estamos cientes de uma informao, muitas partes da
mente podem agir com base nela. No s vemos uma rgua nossa frente,
mas podemos descrev-la, peg-la, deduzir que ela pode escorar uma
vidraa aberta ou contar suas marcas. Como observou o filsofo Stephen
Stich, a informao consciente inferencialmente promscua; faz-se
disponvel a um grande nmero de agentes processadores de informaes
em vez de comprometer-se com um s. Newell e Simon conseguiram

avanar na compreenso da resoluo de problemas por humanos


simplesmente pedindo a uma pessoa que pensasse em voz alta ao montar
um quebra-cabea. Eles simularam admiravelmente a atividade mental
usando um sistema de produo no qual o contedo de um quadro de
avisos correspondia passo a passo ao relato da pessoa sobre o que ela
estava pensando conscientemente.
As especificaes de engenharia do acesso s informaes e, portanto,
as presses da seleo que provavelmente as originaram tambm esto se
tornando mais claras. O princpio geral que qualquer processador de informaes deve receber acesso limitado s informaes, pois estas tm custos
alm de benefcios.
Um custo o espao: o hardware para armazenar as informaes. A
limi-tao bem evidente para um dono de microcomputador decidindo
investir ou no em mais RAM. Obviamente, o crebro, ao contrrio do
computador, vem com uma vastido de hardware paralelo para
armazenagem. As vezes, tericos inferem que o crebro pode armazenar
todas as contingncias de antemo e que o pensamento pode ser reduzido
a um padro de reconheci-mento de uma etapa. Mas a matemtica de uma
exploso combinatria traz mente o velho slogan da MTV: Demais nunca
o bastante. Clculos sim-ples demonstram que o nmero de sentenas,
significados de sentenas, jogos de xadrez, melodias, objetos possveis de
ver etc. que podem ser enten-didos pelo ser humano pode exceder o
nmero de partculas do universo. Por exemplo, existem de trinta a 35
movimentos possveis em cada momento de uma partida de xadrez, cada
qual podendo ser seguido por trinta a 35 respos-tas, definindo cerca de mil
lances completos. Uma partida de xadrez tpica dura quarenta lances, que
produzem 10120 partidas de xadrez diferentes. Exis-tem aproximadamente
IO70 partculas no universo visvel. Portanto, nin-gum capaz de jogar
xadrez memorizando todas as partidas e reconhecendo cada seqncia de
movimentos. O mesmo vale para sentenas, histrias, melodias etc.
Obviamente, algumas combinaes podem ser armazenadas, mas em
pouco tempo seu crebro no comporta mais nada ou voc comea a
sobrepor os padres, obtendo quimeras e combinaes inteis. Em vez de
armazenar zilhes de inputs e seus outputs ou de perguntas e suas
respostas, um processador de informaes precisa de regras ou algoritmos
que operem com um subconjunto de informaes por vez e calculem uma
resposta exa-tamente quando ela for necessria.
Um segundo custo da informao o tempo. Assim como no se pode
armazenar todos os jogos de xadrez em um crebro menor do que o
tamanho do universo, tambm no se pode jogar mentalmente todas as
partidas de xadrez no tempo de durao de uma vida menor do que a idade
do universo (IO18 segundos). Resolver um problema em cem anos , em
termos prticos, o mesmo que no o resolver. De fato, as exigncias
impostas a um agente inteligente so ainda mais rigorosas. A vida uma
srie de prazos finais. A percepo e o comportamento ocorrem em tempo
real, como quando se caa um animal ou se mantm uma conversa. E,
como a prpria computao leva tempo, o processamento de informaes
pode ser parte do problema ao invs de ser parte da soluo. Imagine
algum que saiu para uma caminhada e pla-neja a rota mais rpida para
voltar ao acampamento antes de escurecer demorando vinte minutos para
planejar um roteiro que lhe economize dez minutos.

Um terceiro custo so os recursos. Processamento de informaes


requer energia. Isso bvio para qualquer um que tenha prolongado a vida
til da bateria de um laptop desacelerando o processador e restringindo seu
acesso s informaes do disco. Pensar tambm dispendioso. A tcnica de
representao por imagens do funcionamento da atividade cerebral (tomografia por emisso de psitrons e ressonncia magntica) depende do fato
de o tecido cerebral em funcionamento demandar mais sangue em sua
direo e consumir mais glucose.
Qualquer agente inteligente encarnado em matria, trabalhando em
tempo real e sujeito s leis da termodinmica, deve sofrer restries no
aces-so a informaes. Deveria ser permitida a entrada somente das
informaes relevantes para o problema em questo. Isso no significa que
o agente tem de usar antolhos ou tornar-se amnsico. As informaes que
no so impor-tantes em uma ocasio para determinada finalidade podem
ser relevantes em outra ocasio para outra finalidade. Portanto, as
informaes tm de ter sua rota traada. As informaes que so sempre
irrelevantes para um tipo de computao devem ser permanentemente
isoladas dele. As que s vezes so relevantes e s vezes irrelevantes devem
ser acessveis a uma computao quando forem relevantes, contanto que
isso possa ser previsto de antemo. Essa especificao de design explica
por que existe a conscincia de acesso na mente humana e nos permite
entender alguns de seus detalhes.
A conscincia de acesso possui quatro caractersticas bvias. Primeira,
temos noo, em vrios graus, de um rico campo de sensaes: as cores e
for-mas do mundo nossa frente, os sons e odores que nos envolvem, as
presses e dores em nossa pele, ossos e msculos. Segunda, pores
dessas informa-es podem incidir no enfoque da ateno, ser introduzidas
e retiradas alter-nadamente na memria de curto prazo e alimentar nossas
cogitaes deliberativas. Terceira, as sensaes e pensamentos
apresentam-se com uma qualidade emocional: agradvel ou desagradvel,
interessante ou repulsivo, excitante ou tranqilizador. Finalmente, um
executivo, o "eu", aparece para fazer escolhas e acionar as alavancas do
comportamento. Cada uma dessas caractersticas descarta algumas
informaes no sistema nervoso, definindo as vias principais da conscincia
de acesso. E cada uma desempenha um papel definido na organizao
adaptativa do pensamento e percepo para atender tomada de decises
e ao racionais.
Comecemos com o campo perceptivo. Jackendoff, depois de examinar
os nveis de representao mental usados por vrios mdulos, indagou que
nvel corresponde ao rico campo da percepo do tempo presente. Por
exemplo, o processamento visual passa dos bastonetes e cones na retina
por nveis intermedirios representando bordas, profundidades e superfcies
e chegando ao reconhecimento dos objetos diante de ns. A compreenso
da linguagem passa do som bruto a representaes de slabas, palavras e
frases, chegando ao entendimento do contedo da mensagem.
Jackendoff observou que a conscincia de acesso parece recorrer aos
nveis intermedirios. As pessoas no percebem os nveis inferiores das sensaes. No passamos a vida na contemplao proustiana de cada migalha
da madalena e de cada nuance da decoco de flores de limeira. Somos

abso-lutamente incapazes de enxergar a luminosidade do carvo ao sol, a


escuri-do da bola de neve dentro de casa, o plido cinza-esverdeado das
reas "pretas" da tela do televisor ou os paralelogramos flexveis que um
quadrado em movimento projeta em nossas retinas. O que "vemos" um
produto alta-mente processado: as superfcies de objetos, suas cores e
texturas intrnsecas e suas profundidades, obliqidades e inclinaes. Na
onda sonora que chega aos nossos ouvidos, slabas e palavras so
distorcidas e fundidas, mas no ouvimos essa fita acstica sem emendas;
"ouvimos" um encadeamento de sons bem demarcados. Nossa percepo
imediata tambm no recorre exclusivamente ao nvel superior de
representao. Os nveis superiores os contedos do mundo, a substncia
de uma mensagem tendem a per-manecer na memria de longo prazo
dias e anos aps uma experincia, mas enquanto ela est ocorrendo ns
percebemos as vises e os sons. No s pen-samos abstratamente "Rosto!"
quando vemos um rosto; as reas sombreadas e os contornos esto
disponveis para nosso exame.
No difcil descobrir as vantagens da percepo do nvel intermedirio. Nossa percepo de uma forma e de uma luminosidade constantes
enquanto mudam as condies de visibilidade acompanha as propriedades
inerentes do objeto: o pedao de carvo permanece rgido e preto quando
nos movemos em volta dele ou aumentamos a luminosidade do ambiente;
em nossa experincia, ele parece o mesmo. Os nveis inferiores no so
necessrios, e os superiores no so suficientes. Os dados brutos e passos
computacionais por trs dessas constncias esto isolados de nossa percepo, sem dvida porque usam as leis eternas da ptica e no precisam de
con-selhos do restante da cognio nem tm insights para oferecer-lhe. Os
produtos da computao so liberados para consumo geral bem antes de as
identidades dos objetos serem estabelecidas, pois precisamos de mais do
que uma tersa mise-en-scne para sobreviver no mundo. O comportamento
um jogo de centmetros, e a geometria e composio das superfcies
devem estar disponveis aos processos de deciso que planejam o prximo
passo ou movi-mento de mos. Analogamente, enquanto estamos
compreendendo uma sentena, de nada interessa perscrutar at o nvel das
sibilaes e zumbidos da onda sonora; eles tm de ser decodificados em
slabas antes de se equipa-rar a qualquer coisa significativa no dicionrio
mental. O decodificador de fala usa uma chave especial com validade
vitalcia, e deve ser deixado em paz para fazer seu trabalho sem
interferncia de intrometidos no resto da mente. Porm, como ocorre na
viso, o resto da mente tambm no pode satisfazer-se apenas com o
produto final neste caso, a idia principal de quem fala. A escolha das
palavras e o tom de voz contm informaes que nos permi-tem ouvir nas
entrelinhas.
A prxima caracterstica digna de nota na conscincia de acesso o
foco de ateno. Ele serve como uma demonstrao perfeita de que o
proces-samento paralelo inconsciente (no qual muitos inputs so
processados ao mesmo tempo, cada qual por seu miniprocessador) tem
suas limitaes. Um estgio inicial do processamento paralelo faz o que
pode e passa adiante uma representao da qual um processador mais
apinhado e lento tem de selecio-nar as informaes de que necessita. A
psicloga Anne Treisman concebeu algumas demonstraes simples, hoje
clssicas, de onde termina o processa-mento inconsciente e comea o
processamento consciente. Mostra-se s pessoas uma imagem com formas

coloridas, como vrios X e O, por exemplo, e pede-se que apertem um boto


quando virem um alvo especfico. Se o alvo procurado for um O e a imagem
mostrar um O em um mar de X, a pessoa res-ponde rapidamente. No
importa quantos X haja, as pessoas dizem que o O salta vista. (Saltar
vista, oupop-out, como esse efeito hoje em dia desig-nado em ingls,
um bom sinal de processamento paralelo inconsciente.) Analogamente, um
O verde salta vista em um mar de O vermelhos. Mas, se o experimentador
pedir pessoa que encontre uma letra que seja ao mes-mo tempo verde e
O e a letra se encontrar em algum lugar no meio de um mar misto de X
verdes e O vermelhos, a pessoa precisa conscientemente vascu-lhar a
imagem, letra por letra, verificando cada uma para ver se ela atende ao
duplo critrio. A tarefa torna-se parecida da histria de Onde est Wal-ly?y
na qual o heri se esconde de camiseta listrada vermelha e branca no meio
de uma multido de gente vestida de vermelho, branco ou listrado.
O que exatamente est acontecendo? Imagine que o campo visual est
salpicado com milhares de pequenos processadores, e que cada qual
detecta uma cor ou forma simples como uma curva, um ngulo ou uma
linha sempre que ela aparece na localizao do processador. O output de
um conjunto de processadores parecido com isto: vermelho vermelho
vermelho vermelho verde vermelho vermelho vermelho etc. O output de
outro conjunto asse-melha-se a: reto reto reto curvo reto reto reto etc.
Sobreposta a esses proces-sadores h uma camada de detectores de
elementos destoantes. Cada detector est de pernas abertas em cima de
um grupo de detectores de linhas ou cores e "marca" qualquer local no
campo visual que destoe de seus vizi-nhos em cor ou contorno. O verde
cercado de vermelhos ganha uma ban-deirinha extra. Para enxergar um
verde no meio dos vermelhos basta localizar a bandeirinha, uma tarefa que
est dentro da capacidade at do mais simples dos demons. Um O entre
vrios X pode ser detectado da mesma maneira. Mas os milhares de
processadores que azulejam todo o campo so estpidos demais para
calcular conjunes de caractersticas: um trecho que seja verde e curvo ou
vermelho e reto. As conjunes so detectadas somen-te por uma mquina
lgica programvel que observa uma parte do campo visual por vez atravs
de uma janela estreita e mvel e transmite sua respos-ta ao restante da
cognio.
Por que a computao visual divide-se em um estgio paralelo inconsciente e um estgio serial consciente? As conjunes so combinatrias.
Seria impossvel salpicar detectores de conjunes em todos os locais no
campo visual porque existem demasiados tipos de conjunes. Existem 1
milho de localizaes visuais, portanto o nmero de processadores
necessrios seria 1 milho multiplicado pelo nmero de conjunes
logicamente possveis: o nmero de cores que podemos discriminar vezes o
nmero de contornos vezes o nmero de profundidades vezes o nmero de
direes de movimento vezes o nmero de velocidades etc., um nmero
astronmico. A computao parale-la, inconsciente, cessa depois de ter
rotulado cada localizao com uma cor, contorno, profundidade e
movimento; a partir da, as combinaes tm de ser computadas,
conscientemente, uma localizao por vez.
Essa teoria faz uma previso surpreendente. Se o processador consciente concentra-se em uma localizao, as caractersticas em outras localizaes devem flutuar ao redor, descoladas. Por exemplo, uma pessoa que no

est deliberadamente prestando ateno a determinada regio no deve


saber se esta contm um X vermelho e um O verde ou um X verde e um O
vermelho a cor e a forma devem flutuar em planos separados at que o
processador consciente ligue uma outra em um local especfico. Treisman
descobriu que isso o que acontece. Quando uma pessoa levada a no
pres-tar ateno em algumas letras coloridas, ela consegue identificar as
letras e identificar as cores, mas identifica erroneamente que cor se
associava a cada letra. Essas combinaes ilusrias so uma demonstrao
notvel dos limi-tes da computao visual inconsciente e no so raras na
vida cotidiana. Quando distraidamente vislumbramos palavras pelo canto
dos olhos, as letras s vezes se reagrupam. Um psiclogo comeou a
estudar esse fenme-no depois de passar por uma mquina automtica de
caf e se admirar por-que ela alegava servir "O Pior Caf do Mundo"
[World,1 s Worst Coffee]. O letreiro, evidentemente, dizia "O Melhor Caf do
Mundo" [World's Best Coffee]. Certa vez tive um sobressalto ao passar de
carro por um outdoor fazendo propaganda de um bordel [brothel]. Na
verdade, tratava-se do Bro-thers' Hotel. Uma ocasio, folheando uma
revista, avistei um cabealho sobre cmeras anti-semitas [anti-semitic],
que, na verdade, eram de segunda mo [semi-antique].
Existem gargalos que constringem o fluxo de informaes, tanto as que
vm de dentro da pessoa como as que vm de fora. Quando tentamos recuperar uma lembrana, os itens pingam na conscincia um por vez, freqentemente com torturante demora se a informao for muito antiga ou
incomum. Desde que Plato invocou a metfora da cera mole, os psiclogos
supem que o meio neural deve ser inerentemente resistente reteno de
informaes, enfraquecendo gradualmente a menos que as informaes
sejam repisadas. Mas o crebro pode registrar lembranas indelveis, como
o contedo de uma notcia chocante e alguns dos detalhes do lugar e da
hora em que as ouvimos. Portanto, o prprio meio neural no
necessariamente o culpado.
O psiclogo John Anderson fez a engenharia reversa da recuperao
humana de lembranas, demonstrando que os limites da memria no so
um subproduto de um meio armazenador mole. Como gostam de dizer os
programadores: "No um defeito, uma caracterstica". Em um sistema
de recuperao de informaes otimamente projetado, um item s deve ser
recuperado quando sua importncia supera o custo de recuperao. Qualquer pessoa que tenha usado um sistema computadorizado de recuperao
de dados de biblioteca logo se arrepende ao deparar com a avalanche de
ttu-los que se derrama pela tela. Um perito humano, apesar de nossas
suposta-mente dbeis capacidades de recuperao, sobrepuja de longe
qualquer computador na localizao de uma informao em seu contedo.
Quando preciso localizar artigos de um tema pertencente a uma rea que
no me familiar, no uso um computador de biblioteca; mando um e-mail
para algum amigo especialista nessa rea.
O que significa um sistema de recuperao de informaes ter um
design timo? Ele deve fornecer a informao com maior probabilidade de
ser til no momento da solicitao. Mas como isso poderia ser sabido de
antemo ? As probabilidades poderiam ser estimadas, com base em leis
gerais sobre que tipos de informao tm maior probabilidade de ser
necessrios. Se tais leis existem, deveramos ser capazes de encontr-las
nos sistemas de informaes em geral e no apenas na memria humana;

por exemplo, essas leis deveriam ser visveis nas estatsticas de livros
solicitados em uma biblio-teca ou nos arquivos recuperados em um
computador. Os cientistas da infor-mao descobriram vrias dessas leis.
Uma informao que foi pedida muitas vezes no passado tem mais
probabilidade de ser necessria agora do que uma outra que foi pedida
apenas raramente. Uma informao solicitada recente-mente tem mais
probabilidade de ser necessria agora do que uma que h tempos no vem
sendo pedida. Um sistema timo de recuperao de infor-maes, portanto,
deveria ser predisposto a buscar itens procurados com freqncia e
recentemente. Anderson observa que isso exatamente o que a
recuperao de memria humana faz: recordamos eventos comuns e recentes melhor do que eventos raros e decorridos h muito tempo. Anderson
des-cobriu quatro outros fenmenos clssicos na pesquisa da memria que
atendem ao critrio do design timo estabelecido independentemente para
sistemas computadorizados de recuperao de informaes.
Uma terceira caracterstica notvel da conscincia de acesso o colorido emocional da experincia. Ns no apenas registramos os eventos, mas
os registramos como agradveis ou dolorosos. Isso nos faz tomar providncias para ter mais dos primeiros e menos dos segundos, agora e no futuro.
Nada disso mistrio. Em termos computacionais, representaes acionam
estados de objetivos, os quais, por sua vez, acionam demons que renem
informaes, resolvem problemas e selecionam comportamentos para calcular como obter, evitar ou modificar a situao carregada. Em termos evolutivos, raramente mistrio a razo de buscarmos objetivos especficos
por que, por exemplo, as pessoas preferem fazer amor com um parceiro
atraente a ter um encontro com a av da vizinha. As coisas que se tornam
objetos do desejo so as do tipo que, em mdia, conduziram a maiores
chan-ces de sobrevivncia e reproduo no meio em que evolumos: gua,
alimen-to, segurana, sexo, status, domnio do meio e o bem-estar dos
filhos, amigos e familiares.
A quarta caracterstica da conscincia o afunilamento do controle,
convergindo para um processo executivo: algo que experimentamos como o
eu, a vontade, "a minha pessoa". O eu tem sofrido ataques ultimamente.
Segundo o pioneiro da inteligncia artificial, Marvin Minsky, a mente uma
sociedade de agentes. Ela uma vasta coleo de esboos parcialmen-te
concludos, afirma Daniel Dennett, acrescentando: "E um erro procurar o
presidente na Sala Oval do crebro".
A sociedade da mente uma metfora admirvel, que usarei com prazer quando examinar as emoes. Mas pode-se levar longe demais a teoria
se ela excluir qualquer sistema no crebro incumbido de dar as rdeas ou a
pala-vra a um dos agentes por vez. Os agentes do crebro podem muito
bem orga-nizar-se hierarquicamente em sub-rotinas aninhadas, com um
conjunto de regras mestras de deciso, um demon ou agente computacional
ou um homnculo bonzinho postado no topo da cadeia de comando. No
seria um fantasma na mquina, apenas outro conjunto de regras do tipo seento ou uma rede neural que desvia o controle para o agente mais
barulhento, mais rpido ou mais forte um nvel abaixo.
Temos at indcios sobre as estruturas cerebrais que abrigam os circuitos de tomada de deciso. O neurologista Antonio Damasio observou que
um dano na poro anterior do sulco do cngulo, que recebe inputs de mui-

tas reas perceptivas superiores e est ligado aos nveis superiores do


sistema motor, deixa o paciente em um estado aparentemente alerta mas
estranha-mente indiferente. Essa informao levou Francis Crick a
proclamar, no inteiramente por brincadeira, que a sede da vontade fora
descoberta. E h muitas dcadas os neurologistas sabem que exercer a
vontade conceber e executar nossos planos tarefa dos lobos frontais.
Presenciei um exem-plo triste mas caracterstico disso quando um homem
consultou-me sobre seu filho de quinze anos, que sofrer dano nos lobos
frontais num acidente de automvel. O rapaz ficava no chuveiro horas a fio,
incapaz de decidir o momento de sair, e no conseguia sair de casa porque
no parava de voltar ao seu quarto para verificar se tinha apagado as luzes.
Por que uma sociedade de agentes mentais precisaria de um executivo
no topo? A razo to clara quanto a expresso idiche "Voc no pode danar em dois casamentos com apenas um noivo". No importa quantos agentes tenhamos em nossa mente, possumos exatamente um corpo. A
custdia de cada parte importante deve ser dada a um controlador, que
seleciona um plano em meio ao tumulto de agentes concorrentes. Os olhos
tm de focali-zar um objeto por vez; no podem fixar-se no espao vazio a
meio caminho de dois objetos interessantes ou oscilar entre os dois num
cabo-de-guerra. Os membros precisam ser coreografados para impelir o
corpo ou os objetos numa trajetria que leve ao objetivo de apenas um dos
agentes da mente. A alter-nativa, uma sociedade da mente
verdadeiramente igualitria, mostrada no aloprado e excelente filme Um
esprito baixou em mim. Lily Tomlin uma her-deira hipocondraca que
contrata um mestre hindu para transferir seu espri-to para o corpo de uma
mulher que no quer o dela. Durante a transferncia, um urinol contendo
seu esprito cai pela janela bem na cabea de um passan-te, personagem
representado por Steve Martin. O esprito de Tomlin possui a metade direita
do corpo do transeunte e este conserva o controle da meta-de esquerda. O
homem cambaleia em ziguezague quando, a princpio, sua metade
esquerda d passadas vigorosas numa direo e a metade direita, de
mindinho arrebitado, requebra-se com passinhos midos na outra.
Portanto, a conscincia no sentido do acesso comea a ser compreendida. E quanto conscincia no sentido da sensibilidade? Sensibilidade e
acesso podem ser dois lados de uma mesma moeda. Nossa experincia subjetiva tambm o material para nosso raciocnio, fala e ao. Ns no
mera-mente experimentamos uma dor de dente; reclamamos dela e
procuramos um dentista.
Ned Block tentou esclarecer a distino entre acesso e sensibilida-de
concebendo cenrios nos quais o acesso poderia ocorrer sem a sensibilidade e vice-versa. Um exemplo de acesso sem sensibilidade poderia ser
encontrado na estranha sndrome denominada viso cega [bindsig/it].
Quando uma pessoa tem um grande ponto cego em razo de um dano em
seu crtex visual, negar veementemente que pode ver alguma coisa ali,
mas, quando forada a supor onde est um objeto, seu desempenho
bem melhor do que lhe permitiria uma coincidncia. Uma interpretao
que a pessoa com essa sndrome tem acesso aos objetos mas no
sensvel a eles. Esteja ou no correta essa interpretao, ela demonstra que
possvel con-ceber uma diferena entre acesso e sensibilidade. A
sensibilidade sem o aces-so poderia ocorrer quando voc est absorto numa

conversa e de repente se d conta de que h uma britadeira do lado de fora


bem debaixo de sua jane-la e que durante algum tempo voc a vinha
escutando, porm sem notar. Antes da revelao voc tinha sensibilidade
para o barulho mas no o aces-so a ele. Block, porm, admite que os
exemplos so um tanto forados e des-confia que, na realidade, acesso e
sensibilidade andam juntos.
Assim, talvez no precisamos de uma teoria separada para onde a sensibilidade ocorre no crebro, como ela se encaixa na computao mental ou
por que ela evoluiu. Ela parece ser uma qualidade adicional de alguns tipos
de acesso informao. O que verdadeiramente precisamos de uma
teoria sobre como as qualidades subjetivas da sensibilidade emergem a
partir do mero acesso s informaes. Para completar a histria, portanto,
temos de apresentar uma teoria que aborde questes como as seguintes:
Se um dia conseguirmos reproduzir o processamento de informaes
na mente humana como um enorme programa de computador, o computador que rodasse o programa seria consciente?
E se pegssemos esse programa e treinssemos numerosas pessoas,
diga-mos, a populao da China, para reter os dados na mente e executar
as etapas? Haveria uma conscincia gigantesca pairando sobre a China,
separada da cons-cincia dos bilhes de indivduos? Se eles estivessem
implementando o esta-do cerebral de uma dor agonizante, haveria alguma
entidade que realmente estivesse sentindo dor, mesmo que cada cidado
estivesse alegre e lpido?
Suponhamos que a rea receptora visual na parte posterior de seu
crebro fosse separada cirurgicamente do resto e permanecesse viva em
seu crnio, recebendo inputs dos olhos. Por todos os critrios
comportamentais, voc est cego. Existe uma conscincia visual muda mas
totalmente alerta isolada na parte posterior de sua cabea? E se ela fosse
removida e mantida viva numa placa?
Sua experincia do vermelho poderia ser igual minha experincia
do verde? E verdade que voc poderia rotular a grama de "verde" e os
toma-tes de "vermelho", assim como eu, mas talvez voc realmente veja a
grama como tendo a cor que eu, se estivesse no seu lugar, designaria por
vermelho.
Poderiam existir zumbis? Isto , poderia existir um andride improvisado para agir de um modo to inteligente e emocional quanto voc e eu
mas no qual no houvesse "ningum em casa", que estivesse
verdadeiramen-te sentindo ou vendo coisa alguma? Como vou saber que
voc no um zumbi?
Se algum pudesse transferir para uma memria de computador o
estado de meu crebro e copi-lo em outra coleo de molculas, ele teria
minha conscincia? Se algum destrusse o original mas a duplicata continuasse a viver minha vida, pensar meus pensamentos e sentir meus sentimentos, eu teria sido assassinado? O capito Kirk era exterminado e
substitudo por um gmeo toda vez que entrava na sala de transporte?

Como ser um morcego? Os besouros apreciam o sexo? Uma minhoca grita silenciosamente quando um pescador a empala no anzol?
Cirurgies substituem um de seus neurnios por um microchip que
reproduz suas funes de input-output. Voc se sente e se comporta exatamente como antes. Depois eles substituem um segundo neurnio, um
tercei-ro e assim por diante, at que uma parte cada vez maior de seu
crebro passa a ser de silcio. Como cada microchip faz exatamente o que o
neurnio fazia, em voc o comportamento e a memria nunca mudam. Voc
chega a notar a diferena? Isso como morrer? H alguma outra entidade
consciente ins-talando-se em voc?
Dou o brao a torcer! Tenho alguns preconceitos, mas nenhuma idia
sobre como comear a procurar uma resposta defensvel. E ningum mais
tem. A teoria computacional da mente no oferece nenhum insight; tampouco se encontra algum nas descobertas da neurocincia depois de se
escla-recer a costumeira confuso entre sensibilidade, acesso e
autoconhecimento.
Como que um livro intitulado Como a mente funciona esquiva-se da
responsabilidade de explicar de onde vem a sensibilidade? Eu poderia,
supo-nho, invocar a doutrina do positivismo lgico, segundo a qual se uma
afir-mao no pode ser comprovada ela no tem sentido algum. Os
imponderveis de minha lista indagam sobre coisas tipicamente impossveis
de comprovar. Muitos pensadores, como Dennett, concluem que se preocupar com elas simplesmente alardear que se est confuso: as experincias
sencientes (ou, como os filsofos as denominam, os qualia) so uma iluso
cognitiva. Uma vez que tenhamos isolado os correlatos computacionais e
neurolgicos da conscincia de acesso, nada resta para explicar. E
totalmente irracional insistir em que a sensibilidade permanece inexplicada
depois de todas as manifestaes de sensibilidade terem sido explicadas, s
porque as computaes nada tm de sencientes. E como insistir em que a
umidade permanece inexplicada mesmo depois de todas as manifestaes
de umida-de terem sido explicadas s porque as molculas em movimento
no so molhadas.
A maioria das pessoas no aceita muito bem o argumento, mas no
fcil encontrar algo de errado nele. O filsofo Georges Rey disse-me certa
vez que no tem experincias sencientes. Ele as teria perdido depois de um
acidente de bicicleta que sofreu aos quinze anos. Desde ento, garante, tem
sido um zumbi. Suponho que ele no esteja falando a srio, mas obviamente no tenho como ter certeza, e isso o que ele quer salientar.
Os detratores dos qualia realmente esto certos em um aspecto: pelo
menos por ora, no dispomos de um ponto de apoio cientfico para o ingrediente extra-especial que origina a sensibilidade. No que concerne explicao cientfica, ele pode muito bem no existir. O problema no o fato de
as afirmaes sobre a sensibilidade serem perversamente impossveis de
tes-tar; que, de qualquer modo, test-las no faria diferena alguma.
Nossa incompreenso da sensibilidade absolutamente no impede nosso
entendi-mento de como funciona a mente. Geralmente, as partes de um
problema cientfico encaixam-se como um quebra-cabea. Para reconstituir
a evolu-o humana, precisamos da antropologia fsica para encontrar os
ossos, da arqueologia para entender as ferramentas, da biologia molecular

para desco-brir a data da diferenciao entre homens e chimpanzs e da


paleobotnica para reconstituir o meio a partir do plen fssil. Quando
alguma parte do quebra-cabea no pode ser encaixada, como por exemplo
por falta de fs-seis de chimpanzs ou por incerteza quanto ao clima ter
sido seco ou mido, a lacuna profundamente sentida, e todos esperam
impacientemente que ela seja preenchida. Mas, no estudo da mente, a
sensibilidade flutua em seu prprio plano, muito acima das cadeias causais
da psicologia e da neurocin-cia. Se algum dia pudermos identificar todas as
etapas computacionais que vo da percepo, do raciocnio e da emoo ao
comportamento, a nica coisa que ficar faltando, devido ausncia de
uma teoria da sensibilidade, ser a compreenso da prpria sensibilidade.
Mas dizer que no temos explicao cientfica para a sensibilidade no
eqivale a dizer que a sensibilidade no existe. Tenho tanta certeza de que
sou senciente quanto tenho certeza de qualquer coisa, e aposto que voc
tam-bm pensa assim. Embora admita que minha curiosidade a respeito da
sen-sibilidade talvez nunca venha a ser satisfeita, recuso-me a acreditar que
estou apenas confuso quando penso que sou senciente! (A analogia de
Dennett com a umidade inexplicada no decisiva: a prpria umidade
uma sensao subjetiva, portanto a insatisfao.do observador
justamente o problema da sensibilidade, mais uma vez.) E no podemos
excluir a sensibi-lidade de nosso discurso ou reduzi-la ao acesso s
informaes, pois o racio-cnio moral depende dela. O conceito de
sensibilidade fundamenta nossa certeza de que a tortura errada e de que
inutilizar um rob destruio de propriedade, mas inutilizar uma pessoa
assassinato. E a razo por que a morte de uma pessoa amada no nos
causa apenas autocomiserao por nos-sa perda, mas tambm a
incomensurvel dor de saber que os pensamentos e prazeres daquela
pessoa desapareceram para sempre.
Se voc me aturar at o fim do livro, saber qual o meu palpite sobre
o mistrio da sensibilidade. Porm, o mistrio permanece um mistrio, um
tema no para a cincia, mas para a tica, para os bate-papos noturnos no
dormitrio da universidade e, obviamente, para um outro reino:
Em uma microscpica poro de areia flutuando no espao h um
fragmento da vida de um homem. Abandonados ferrugem esto o lugar
onde ele viveu e as mquinas que ele utilizou. Sem uso, elas se
desintegraro com o vento, a areia e os anos que agem sobre elas; todas as
mquinas do sr. Corry inclusi-ve aquela feita sua imagem, mantida viva
pelo amor, mas agora obsoleta...
Alm da Imaginao.
A VINGANA DOS "NERDS"
Em algum lugar alm das fronteiras de nosso sistema solar, arrojandose pelo espao interestelar, h um fongrafo e um disco dourado com
instru-es hieroglficas na capa. Foram colocados na sonda espacial
Voyager 2, lanada em 1977 para nos transmitir fotografias e dados dos
planetas distan-tes de nosso sistema solar. Agora que passou por Netuno e
sua emocionante misso cientfica est encerrada, ela serve como um

carto de visita inter-planetrio que deixamos para algum viajante espacial


extraterrestre que possa vir a pesc-la.
O astrnomo Carl Sagan foi o produtor do disco; ele escolheu imagens e
sons que sintetizam nossa espcie e nossas realizaes. Sagan incluiu saudaes em 55 lnguas humanas e uma "lngua de baleia", um ensaio sonoro
de doze minutos composto do choro de um beb, de um beijo e de um registro de eletroencefalograma das meditaes de uma mulher apaixonada,
alm de noventa minutos de msica, com exemplos de diferentes culturas
do mundo: mariachi mexicana, flautas-de-p peruanas, raga indiana, um
cnti-co noturno navajo, uma cano de iniciao para meninas pigmias,
uma msica sakuhachi japonesa, Bach, Beethoven, Mozart, Stravinsky, Louis
Armstrong e Chuck Berry cantando "Johnny B. Goode".
O disco tambm envia uma mensagem de paz de nossa espcie para o
cosmo. Em um involuntrio ato de humor negro, a mensagem foi proferida
pelo secretrio-geral das Naes Unidas na poca, Kurt Waldheim. Anos
depois, historiadores descobriram que Waldheim passara a Segunda Guerra
Mundial como oficial do servio secreto em uma unidade do exrcito alemo que perpetrou represlias brutais contra guerrilheiros da resistncia
nos Blcs e deportou a populao judaica de Salonica para campos de
exterm-nio nazistas. E tarde demais para chamar a Voyager de volta, e essa
piada sar-cstica sobre ns circular para sempre pelo centro da Via Lctea.
TORNAR-SE INTELIGENTE
A gravao fonogrfica da Voyager foi uma boa idia, de qualquer
modo, nem que seja apenas pelas questes que ela suscitou. Estamos sozinhos? Se no estamos, as formas de vida aliengenas tm a inteligncia e o
desejo de viajar pelo espao? Em caso afirmativo, elas interpretariam os
sons e imagens da maneira por ns pretendida ou ouviriam a voz como o
lamen-to de um modem e veriam os desenhos lineares de pessoas na capa
como a representao de uma raa de armaes de arame? Se
entendessem, como responderiam? No fazendo caso de ns? Vindo at
aqui para nos escravizar ou comer? Ou entabulando um dilogo
interplanetrio? Num esquete do programa Saturday night live} a to
esperada resposta do espao distante foi "Mandem mais Chuck Berry".
Essas no so apenas questes para bate-papos noturnos nos dormitrios universitrios. No incio da dcada de 1990, a NASA destinou 100
milhes de dlares a uma busca de inteligncia extraterrestre (Search for
Extraterrestrial Intelligence SETl), com durao de dez anos. Os cientistas deveriam usar antenas de rdio para tentar ouvir sinais que s poderiam
provir de extraterrestres inteligentes. Previsivelmente, alguns congressistas
objetaram. Um afirmou ser desperdcio de dinheiro federal "procurar
homenzinhos verdes com cabeas deformadas". Para minimizar o "fator
risa-dinhas", a NASA rebatizou o projeto como High-Resolution Microwave
Sur-vey [Pesquisa de Microondas de Alta Resoluo], mas era tarde demais
para salvar o projeto do machado dos congressistas. Atualmente ele
financiado por doaes de fontes privadas, entre elas Steven Spielberg.
A oposio SETI no proveio s de nscios, mas tambm de alguns
dos mais eminentes bilogos do mundo. Por que eles aderiram discusso?

A SETI depende de suposies da teoria evolucionista e no apenas da


astrono-mia hipteses, em especial, sobre a evoluo da inteligncia. A
intelign-cia inevitvel ou foi um acaso feliz? Numa clebre conferncia
proferida em 1961, o astrnomo e entusiasta da SETI Frank Drake observou
que o nmero de civilizaes extraterrestres que poderia fazer contato
conosco podia ser calculado com a seguinte frmula:
(1) (O nmero de estrelas na galxia) x
(2) (A frao de estrelas com planetas) x
(3) (O nmero de planetas por sistema solar com um meio capaz de sustentar vida) x
(4) (A frao desses planetas na qual realmente aparea vida) x
(5) (A frao de planetas onde h vida na qual emerge a inteligncia) x
(6)

(A frao de sociedades inteligentes dispostas a comunicar-se


com outros mundos e capazes disso) x

(7) (A longevidade de cada tecnologia no estado comunicativo).


Os astrnomos, fsicos e engenheiros presentes na conferncia julgaram-se incapazes de estimar o fator (6) sem a ajuda de um socilogo ou historiador. Mas sentiram-se confiantes para estimar o fator (5), a proporo de
planetas onde h vida na qual emerge a inteligncia. Concluram que era
100%.
Descobrir vida inteligente em algum lugar do cosmo seria a descoberta
mais empolgante da histria humana. Ento, por que os bilogos mostramse to ranhetas? E porque julgam que os entusiastas da SETI esto
raciocinan-do com base em uma crena popular pr-cientfica. Dogmas
religiosos de sculos atrs, o ideal vitoriano do progresso e o humanismo
secular moder-no induziram as pessoas a compreender equivocadamente a
evoluo como um anseio ntimo ou um desdobramento em direo maior
complexidade, culminando no aparecimento do homem. A presso aumenta,
e a intelign-cia emerge como pipoca na panela.
A doutrina religiosa denominou-se a Grande Cadeia do Serda ame-ba
ao macaco e enfim ao homem , e mesmo hoje em dia muitos cientistas
empregam irrefletidamente palavras como formas de vida "superiores" e
"inferiores" e "escala" e "escada" evolutiva. O desfile de primatas, do gibo
de braos compridos ao recurvado homem das cavernas e depois ao ereto
homem moderno, tornou-se um cone da cultura popular, e todos ns entendemos o que uma garota quer dizer quando conta que recusou um encontro
com um sujeito porque ele no muito evoludo. Nas histrias de fico
cientfica como A mquina do tempo, de H. G. Wells, em episdios de Jornada nas estrelas e nas histrias de Boy's lifey o mpeto evolucionista
extrapo-lado aos nossos descendentes, que so mostrados como
homnculos carecas, de veias varicosas, crebro bulboso e corpo espigado.
Em O planeta dos maca-cos e outras histrias, depois de nos termos
explodido em pedaos ou sufoca-do em nossos poluentes, macacos ou
golfinhos aproveitam a oportunidade e nos tomam o trono.

Drake expressou essas suposies em uma carta Science defendendo


a SETI contra o eminente bilogo Ernst Mayr. Este observara que apenas
uma dentre as 50 milhes de espcies da Terra desenvolvera civilizaes, e
por-tanto a probabilidade de que a vida em determinado planeta inclusse
uma espcie inteligente poderia ser muito diminuta. Drake replicou:
A primeira espcie a desenvolver civilizaes inteligentes descobrir
que a nica espcie desse tipo. Isso deveria surpreender? Algum tem de
ser o pri-meiro, e ser o primeiro nada revela sobre quantas outras espcies
tiveram ou tm o potencial para evoluir at formar civilizaes inteligentes,
ou podem faz-lo no futuro. [...] Analogamente, entre muitas civilizaes,
uma ser a pri-meira, e temporariamente a nica, a desenvolver tecnologia
eletrnica. Como poderia ser de outro modo ? As evidncias realmente
indicam que os sis-temas planetrios precisam existir em circunstncias
suficientemente benig-nas por alguns bilhes de anos para que uma espcie
usuria de tecnologia venha a evoluir.
Para saber por que esse modo de pensar colide to fortemente com a
moderna teoria da evoluo, considere uma analogia: o crebro humano
um rgo extremamente complexo que evoluiu uma nica vez. A tromba do
elefante, capaz de empilhar troncos, arrancar rvores, pegar uma moeda,
remover espinhos, borrifar o elefante com gua, cobri-lo de terra, servir de
snorkel e escrever com um lpis, outro rgo complexo que evoluiu uma
nica vez. O crebro e a tromba so produtos da mesma fora evolutiva, a
seleo natural. Imagine um astrnomo no Planeta dos Elefantes defendendo a SETT Search for Extraterrestrial Trunks [Busca de Trombas Extraterrestres]:
A primeira espcie a desenvolver a tromba descobrir que a nica
espcie desse tipo. Isso deveria surpreender? Algum tem de ser o primeiro,
e ser o pri-meiro nada revela sobre quantas outras espcies tiveram ou tm
o potencial para desenvolver trombas, ou podem faz-lo no futuro. [...]
Analogamente, entre muitas espcies portadoras de trombas, uma ser a
primeira, e tempora-riamente a nica, a se cobrir de terra. As evidncias
realmente indicam que os sistemas planetrios precisam existir em
circunstncias suficientemente benignas por alguns bilhes de anos para
que uma espcie usuria de tromba venha a evoluir. [...]
Esse raciocnio nos parece aloprado porque o elefante est supondo que
a evoluo no apenas produziu a tromba em uma espcie deste planeta
mas estava se empenhando em produzi-la em algumas espcies
afortunadas, todas esperando e torcendo por isso. O elefante meramente
"o primeiro" e "tem-porariamente" o nico; outras espcies tm "o
potencial", embora seja necessrio decorrerem alguns bilhes de anos para
que o potencial se reali-ze. Evidentemente, no somos chauvinistas em
relao s trombas, por isso podemos perceber que as trombas evoluram,
mas no porque uma fora irresistvel tornou isso inevitvel. Graas a
precondies fortuitas nos ances-trais elefantinos (tamanho avantajado e
determinados tipos de narinas e lbios), a certas foras seletivas (os
problemas impostos por erguer e baixar uma cabea enorme) e sorte, a
tromba evoluiu como uma soluo vivel para aqueles organismos naquela
poca. Outros animais no desenvolveram e no desenvolvero trombas
porque em seu corpo e em suas circunstncias ela no ajuda. A tromba

poderia acontecer novamente, aqui ou em outra parte? Poderia, mas a


proporo de planetas nos quais as cartas necessrias foram dadas em
determinado perodo de tempo presumivelmente peque-na. Com certeza
menos de 100%.
Ns somos chauvinistas no que respeita ao nosso crebro, julgando que
ele o objetivo da evoluo. E isso no tem sentido, pelos motivos expostos
ao longo dos anos por Stephen Jay Gould. Primeiro, a seleo natural no
faz nada parecido com empenhar-se pela inteligncia. O processo
impulsio-nado por diferenas nas taxas de sobrevivncia e reproduo de
organismos que se replicam em um meio especfico. No decorrer do tempo,
os organis-mos adquirem padres que os adaptam sobrevivncia e
reproduo naque-le meio, e ponto final; nada os impele em direo alguma
alm do xito aqui e agora. Quando um organismo muda-se para um novo
meio, seus descen-dentes adaptam-se conseqentemente, mas os
organismos que permanece-ram no meio original podem prosperar
inalterados. A vida um arbusto densamente ramificado, e no uma escala
ou escada, e os organismos vivos encontram-se nas extremidades dos
ramos, e no em degraus inferiores. Cada organismo vivo hoje teve o
mesmo tempo para evoluir desde a origem da vida a ameba, o
ornitorrinco, o macaco rhesus e, sim, tambm o Larry querendo marcar
outro encontro pela secretria eletrnica.
Mas, poderia perguntar um f da SETI, no verdade que os animais
tor-nam-se cada vez mais complexos com o passar do tempo? E a
inteligncia no seria a culminncia? Em muitas linhagens, obviamente, os
animais tor-naram-se mais complexos. A vida comeou simples, portanto a
complexi-dade da criatura mais complexa existente na Terra em qualquer
perodo tem de aumentar ao longo das eras. Porm, em muitas linhagens,
isso no preci-sa ocorrer. Os organismos atingem um timo e assim
permanecem, muitas vezes por centenas de milhes de anos. E os que de
fato se tornam mais com-plexos nem sempre se tornam mais inteligentes.
Tornam-se maiores, mais rpidos, mais venenosos, mais frteis, mais
sensveis a odores e sons, mais capazes de voar mais alto e mais longe,
melhores construtores de ninhos e represas o que quer que funcione para
eles. A evoluo concerne aos fins e no aos meios; tornar-se inteligente
apenas uma opo.
Ainda assim, no inevitvel que muitos organismos seguissem a rota
da inteligncia? Freqentemente, linhagens diferentes convergem para uma
soluo, como os quarenta grupos diferentes de animais que desenvolveram padres complexos para os olhos. Presumivelmente, no se pode ser
demasiado rico, demasiado magro ou demasiado inteligente. Por que a inteligncia semelhante humana no seria uma soluo para a qual poderiam
convergir muitos organismos, neste planeta e em outros?
A evoluo realmente poderia ter convergido para a inteligncia semelhante humana vrias vezes, e talvez esse argumento pudesse ser
desenvol-vido para justificar a SETI. Porm, ao calcular as probabilidades,
no basta pensar em como maravilhoso ser inteligente. Na teoria
evolucionista, esse tipo de raciocnio merece a acusao que os
conservadores vivem jogando na cara dos liberais: eles especificam um
benefcio mas se negam a levar em considerao os custos. Os organismos
no evoluem em direo a todas as vantagens imaginveis. Se o fizessem,
cada criatura seria mais rpida do que uma bala, mais potente do que uma

locomotiva e capaz de transpor edifcios altos num s pulo. Um organismo


que devota parte de sua matria e energia a um rgo tem de retir-las de
outro. Ele tem de ter ossos mais finos, menos msculos ou menos vulos.
Os rgos evoluem apenas quando seus benef-cios superam os custos.
Voc tem um Assistente Digital Pessoal [Personal Digital Assistant PD
A] como o Newton, da Apple ? So aqueles dispositivos portteis que reconhecem a escrita manual, armazenam nmeros de telefone, editam texto,
enviam mensagens por fax, fazem a agenda e executam muitas outras
proe-zas. So maravilhas da engenharia e podem organizar uma vida
ocupada. Mas no tenho um, apesar de ser f de engenhocas. Sempre que
me sinto ten-tado a comprar um PDA, quatro coisas me dissuadem.
Primeiro, so volumo-sos. Segundo, precisam de baterias. Terceiro, aprender
a us-los toma tempo. Quarto, sua complexidade faz com que tarefas
simples, como procurar um nmero de telefone, tornem-se lentas e
desajeitadas. Eu me viro bem com um caderno e uma caneta-tinteiro.
Com as mesmas desvantagens depararia qualquer criatura ao ponderar
se deveria ou no desenvolver um crebro semelhante ao humano. Primeiro, o crebro volumoso. A plvis da fmea mal acomoda uma cabea
extragrande de beb. O compromisso com esse design mata muitas mulheres durante o parto e requer um modo de andar pivotante que torna as
mulheres biomecanicamente menos eficientes do que os homens no andar.
Alm disso, uma cabea pesada balanando no pescoo nos torna mais vulnerveis a danos fatais em acidentes como as quedas. Segundo, o crebro
necessita de energia. O tecido neural metabolicamente guloso; nosso
crebro perfaz apenas 2% de nosso peso corporal, mas consome 20% de
nossa energia e nutrientes. Terceiro, aprender a usar o crebro toma tempo.
Pas-samos boa parte da vida sendo crianas ou cuidando de crianas.
Quarto, tarefas simples podem ser lentas. Meu primeiro orientador na psgraduao era um psiclogo matemtico que queria fazer um modelo da
transmisso de informaes no crebro medindo os tempos de reao a
tons altos. Teorica-mente, os tempos de transmisso de neurnio para
neurnio deveriam ter chegado a alguns milsimos de segundo. Mas havia
75 milsimos de segun-do sem explicao entre estmulo e resposta
"Toda essa cogitao acon-tecendo e s queremos que ele abaixe o dedo",
resmungava meu orientador. Os animais lower-tech conseguem ser muito
mais rpidos; alguns insetos podem morder em menos de um milsimo de
segundo. Talvez isso responda questo retrica do anncio de
equipamento esportivo: o QI mdio de um homem 107. O QI mdio da
truta quatro. Ento por que um homem no pode pescar uma truta?
A inteligncia no para todos, assim como a tromba tambm no, e
isso deveria fazer hesitar os entusiastas da SETI. Mas no estou
argumentan-do contra a busca de inteligncia extraterrestre; meu tema a
inteligncia terrestre. A falcia de que a inteligncia alguma ambio
sublime da evo-luo parte da mesma falcia que a trata como uma
essncia divina, um tecido maravilhoso ou um princpio matemtico de
abrangncia total. A mente um rgo, um dispositivo biolgico. Temos
nossa mente porque seu design alcana resultados cujos benefcios
superaram os custos na vida dos primatas africanos do Plioplistoceno. Para
nos entendermos, precisamos conhecer o como, o porqu, o onde e o
quando desse episdio da histria. Eles so o tema deste captulo.

O DESIGNER DAVID A
Um bilogo evolucionista/e? uma previso sobre vida extraterreste
no para nos ajudar a procurar vida em outros planetas, mas para nos
ajudar a entender a vida neste planeta. Richard Dawkins arriscou a hiptese
de que a vida, em qualquer parte que possa existir no universo, ser um
produto da seleo natural darwiniana. Esse pode parecer o mais ousado
prognstico j feito por um terico, mas na verdade uma conseqncia
direta da argu-mentao em favor da teoria da seleo natural. Essa a
nica explicao que temos sobre o quo complexa a vida pode evoluir,
deixando de lado a questo do como ela realmente evoluiu. Se Dawkins
estiver certo, como acre-dito que esteja, a seleo natural indispensvel
para entender a mente humana. Se for a nica explicao para a evoluo
de homenzinhos verdes, certamente a nica explicao para a evoluo
de homenzarres marrons e beges.
A teoria da seleo natural assim como o outro alicerce deste livro, a
teoria computacional da mente tem um status singular na vida intelectual moderna. Na sua disciplina de origem, ela indispensvel, explicando
milhares de descobertas em uma estrutura coerente e constantemente inspirando descobertas novas. Mas fora de sua rea ela mal compreendida e
ultrajada. Como no captulo 2, quero esclarecer pormenorizadamente o
argumento em favor de sua idia bsica: como ela explica um mistrio crucial que suas alternativas no so capazes de explicar, como ela tem sido
tes-tada no laboratrio e em campo e por que alguns argumentos clebres
contra ela esto errados.
A seleo natural tem um lugar especial na cincia porque s ela explica o que faz a vida ser especial. A vida nos fascina em razo de sua
complexi-dade adaptativa ou seu design complexo. Os seres vivos no so
apenas lindas pecinhas de bricabraque; eles fazem coisas espantosas. Eles
voam, ou nadam, enxergam, digerem alimento, apanham presas, fabricam
mel, seda, madeira ou veneno. So proezas raras, alm do alcance das
lagoas, rochas, nuvens e outros seres inanimados. Chamaramos de "vida"
uma poro de matria extraterrestre apenas se ela realizasse proezas
semelhantes.
Realizaes raras provm de estruturas especiais. Os animais podem
enxergar e as pedras no, porque os animais tm olhos, e estes tm
arranjos precisos de materiais incomuns capazes de formar uma imagem:
uma crnea que focaliza a luz, um cristalino que ajusta o foco
profundidade do objeto, uma ris que abre e fecha para permitir a entrada
da quantidade certa de luz, uma esfera de gelatina transparente que
mantm a forma do olho, uma reti-na no plano focai do cristalino, msculos
que movem os olhos para cima e para baixo, de um lado ao outro, para
dentro e para fora, bastonetes e cones que transduzem a luz em sinais
neurais e mais, tudo primorosamente molda-do e organizado. So
inimaginavelmente nfimas as chances de essas estru-turas serem
montadas a partir de materiais brutos por tornados, avalanches, cachoeiras
ou relmpagos vaporizadores de grude pantanoso do experimen-to mental
do filsofo.

O olho contm tantas partes, arranjadas de modo to preciso, que parece ter sido projetado de antemo com o objetivo de montar alguma coisa
que enxergue. O mesmo se pode afirmar de nossos outros rgos. Nossas
juntas so lubrificadas para uma articulao suave, nossos dentes juntamse para cortar e moer, nosso corao bombeia sangue cada rgo parece
ter sido projetado tendo em mente uma funo a ser desempenhada. Uma
das razes de Deus ter sido inventado foi para ser a mente que formou e
executou os pla-nos da vida. As leis do mundo andam para a frente e no
para trs: a chuva faz o cho ficar molhado; o cho que se beneficia por ser
molhado no capaz de causar a chuva. O que mais alm dos planos de
Deus poderia levar a cabo a teleologia (direcionamento para um objetivo)
da vida na Terra?
Darwin mostrou o que mais. Ele identificou um processo fsico de causao anterior que imita o aparecimento paradoxal da causao posterior da
teleologia. O truque a replicao. Um replicador algo capaz de fazer uma
cpia de si mesmo, com a maioria de suas caractersticas reproduzidas na
cpia, inclusive a capacidade de replicar-se tambm. Consideremos dois
estados de coisas, A e B. B no pode causar A se A vier primeiro. (Enxergar
bem no pode ser a causa de um olho possuir um cristalino transparente.)
Mas digamos que A causa B e que B, por sua vez, faz com que o
protago-nista de A produza uma cpia de si mesmo denominemos essa
cpia AA. AA tem a aparncia exatamente igual de A, por isso parece que
B causou A. Mas no causou; B causou apenas AA, a cpia de A.
Suponhamos que existem trs animais, dois com um cristalino embaado e
um com um cristalino trans-parente. Ter um cristalino transparente (A) faz
com que um olho enxergue bem (B); enxergar bem faz com que o animal se
reproduza porque ajuda a evi-tar predadores e a encontrar parceiros. A prole
(AA) tambm tem cristalino transparente e enxerga bem. Parece que a prole
tem olhos para que possa enxergar bem (causao posterior, teleolgica,
inapropriada), mas isso ilu-so. A prole tem olhos porque os olhos de seus
pais enxergavam bem (causao anterior, comum, adequada). Os olhos da
prole se parecem com os olhos dos pais, e por isso fcil confundir o que
aconteceu com uma causao posterior.
preciso mais do que um cristalino transparente para compor um olho,
mas a capacidade especial de um replicador suas cpias poderem replicarse tambm. Considere o que acontece quando a filha de cristalino transparente de nosso animal hipottico se reproduz. Uma parte de sua prole ter
globos oculares mais redondos do que a outra parte, e as verses de globos
oculares redondos enxergam melhor porque as imagens so focalizadas do
centro para a periferia. Viso melhor conduz a reproduo melhor, e a gerao seguinte possui tanto cristalinos transparentes como globos oculares redondos. Tambm eles so replicadores, e aqueles dentre sua prole que
tiverem a viso mais apurada tm maior probabilidade de deixar uma nova
gerao com viso apurada e assim por diante. Em cada gerao, as
caractersticas que conduzem a uma boa viso so desproporcionalmente
transmitidas gerao seguinte. E por isso que uma gerao posterior de
replicadores ter caractersti-cas que parecem ter sido projetadas por um
engenheiro inteligente:

Apresentei a teoria de Darwin de um modo no ortodoxo que ressalta


sua extraordinria contribuio: explicar o aparecimento do design sem o
designer, usando a causao anterior ordinria como ela se aplica aos replicadores. A histria completa a seguinte: no princpio, era um replicador.
Essa molcula ou cristal era um produto no da seleo natural, mas das
leis da fsica e da qumica. (Se fosse produto da seleo, teramos uma
regresso infinita.) Os replicadores tm o hbito de multiplicar-se, e um
nico deles multiplicando-se irrestritamente encheria o universo com suas
tatara-tata-ra-tatara-...-tataracpias. Mas os replicadores consomem
materiais para fazer suas cpias e energia para gerar a replicao. O mundo
finito, portan-to os replicadores competiro por seus recursos. Uma vez
que nenhum pro-cesso de cpia 100% perfeito, os erros aparecero, e
nem todas as filhas sero duplicatas exatas. A maioria dos erros de cpia
sero mudanas para pior, causando uma captao de energia e materiais
menos eficiente ou uma taxa mais lenta ou probabilidade menor de
replicao. Porm, por pura sorte, alguns erros sero mudanas para
melhor, e os replicadores que os apresentarem proliferaro ao longo das
geraes. Seus descendentes acumu-laro quaisquer erros subseqentes
que forem mudanas para melhor, inclu-sive aqueles que formam
coberturas e apoios protetores, manipuladores, catalisadores de reaes
qumicas teis e outras caractersticas daquilo que denominamos corpo. O
replicador resultante, com seu corpo aparentemen-te bem projetado, o
que chamamos organismo.
A seleo natural no o nico processo que muda os organismos no
decorrer do tempo. Mas o nico processo aparentemente responsvel pelo
design dos organismos ao longo do tempo. Dawkins arriscou o pescoo com
a teoria da evoluo extraterrestre porque examinou cada alternativa
sele-o j proposta na histria da biologia e mostrou que elas so
incapazes de explicar a assinatura da vida, o design complexo.
A teoria popular de que os organismos obedecem a um impulso de
desenvolver-se em direo a formas mais complexas e adaptativas obviamente no serviria. O impulso e, mais importante, a capacidade de realizar suas ambies um passe de mgica que fica inexplicado.
Os dois princpios que passaram a associar-se ao predecessor de
Darwin, Jean Baptiste Lamarck uso e desuso e a herana de
caractersticas adqui-ridas , tambm no esto altura da tarefa. O
problema vai alm das mui-tas demonstraes de que Lamarck estava de
fato errado. (Por exemplo, se as caractersticas adquiridas realmente
pudessem ser herdadas, vrias cente-nas de geraes de circuncidados
teriam sido a causa de os meninos judeus de hoje nascerem sem prepcio.)
O problema mais profundo que a teoria no seria capaz de explicar a
complexidade adaptativa mesmo se aconteces-se de ela ser correta.
Primeiro, usar um rgo, por si s, no faz com que ele funcione melhor. Os
ftons que atravessam um cristalino no o limpam at deix-lo
transparente, e usar uma mquina no a melhora, e sim a desgasta. E bem
verdade que muitas partes dos organismos se ajustam adaptativamen-te ao
uso: msculos exercitados ganham volume, a pele torna-se mais espes-sa
com o atrito e escurece com a luz do Sol, atos recompensados aumentam e
atos punidos diminuem. Mas essas respostas so, elas prprias, parte do
design evoludo do organismo, e precisamos explicar como elas surgiram:
nenhuma lei da fsica ou da qumica faz as coisas espessarem-se com o

atrito ou as superfcies iluminadas escurecerem. A herana de


caractersticas adqui-ridas ainda pior, pois a maioria das caractersticas
adquiridas so cortes, arra-nhes, cicatrizes, deteriorao, desgaste e
outras agresses do impiedoso mundo, e no melhoras. E mesmo que uma
pancada realmente conduzisse a uma melhora, um mistrio c o m o o
tamanho e a forma da ferida til pode-riam ser lidos na pele afetada e
codificados nas instrues do DNA no esper-matozide ou no vulo.
Uma outra teoria fracassada a que invoca a macromutao: um erro
gigante de cpia que origina um novo tipo de organismo adaptado de um s
golpe. O problema, neste caso, que as leis da probabilidade militam astronomicamente contra a possibilidade de um grande erro de cpia aleatrio
criar um rgo operante complexo como o olho a partir de carne homognea. Pequenos erros aleatrios, em contraste, podem tornar um rgo um
pouquinho mais parecido com um olho, como em nosso exemplo onde uma
mutao imaginria poderia tornar um cristalino um tantinho mais transparente ou um globo ocular um tantinho mais redondo. De fato, muito antes
de nosso cenrio ter incio, uma longa seqncia de pequenas mutaes
pre-cisa ter se acumulado para dar um olho ao organismo. Mas, observando
orga-nismos de olhos mais simples, Darwin reconstituiu como isso poderia
ter acontecido. Algumas mutaes tornaram um trecho de clulas epiteliais
sensveis luz, algumas outras mutaes tornaram opaco o tecido
subjacen-te, outras o aprofundaram em forma de taa e depois em uma
cavidade esf-rica. Mutaes subseqentes acrescentaram uma fina
cobertura translcida que posteriormente espessou-se at tornar-se um
cristalino e assim por dian-te. Cada etapa forneceu uma pequena melhora
viso. Cada mutao foi improvvel, mas no astronomicamente. A
seqncia inteira no foi astro-nomicamente impossvel porque as mutaes
no foram dadas de uma vez como as cartas em uma grande mo de um
jogo de baralho; cada mutao benfica foi adicionada a um conjunto de
mutaes benficas precedentes que haviam sido selecionadas ao longo
das eras.
Uma quarta alternativa a flutuao gentica aleatria. Caracters-ticas
benficas so benficas apenas na mdia. Criaturas de verdade sofrem os
reveses da vida. Quando o nmero de indivduos em uma gerao suficientemente reduzido, uma caracterstica vantajosa pode desaparecer se
seus portadores forem desventurados, e uma caracterstica desvantajosa ou
neutra pode impor-se se os seus portadores tiverem sorte. A flutuao gentica pode, em princpio, explicar por que uma populao apresenta uma
caracterstica simples, como ser clara ou escura, ou uma caracterstica irrelevante, como a seqncia de bases de DNA em uma parte do cromossomo
que no faz coisa alguma. Porm, devido ao seu prprio carter aleatrio, a
flutuao aleatria no pode explicar o surgimento de uma caracterstica
til improvvel como a capacidade de enxergar ou voar. Os rgos necessrios para tal precisam de centenas ou milhares de partes para funcionar, e
as chances so astronomicamente contrrias acumulao por mero acaso
dos genes requeridos.
O argumento de Dawkins sobre a vida extraterrestre uma afirmao
intemporal da lgica das teorias evolucionistas, do poder de um explanans
para causar o explanandum. E, de fato, seu argumento funciona contra dois
desafios subseqentes. Um deles uma variante do lamarckismo
denominada muta-o dirigida ou adaptativa. No seria bom se um

organismo pudesse reagir a um desafio ambiental com numerosas novas


mutaes, e no mutaes desperdi-adoras, aleatrias, mas mutaes
para caractersticas que permitissem ao organismo lidar com o desafio? E
claro que seria bom, e a est o problema a qumica no tem senso de
bondade. O DNA no interior dos testculos e ov-rio no pode espiar l fora e
fabricar uma mutao substancial para produzir plo quando fizer frio,
nadadeiras quando estiver molhado, garras quando houver rvores por
perto, ou colocar um cristalino na frente da retina em vez de no meio dos
dedos dos ps ou dentro do pncreas. E por isso que um alicer-ce da teoria
evolucionista de fato, um alicerce da viso de mundo cientfi-ca que
as mutaes so globalmente indiferentes aos benefcios que proporcionam
ao organismo. Elas no podem ser globalmente adaptativas, embora
evidentemente uma parcela minscula delas possa ser adaptativa por
acaso. Os anncios peridicos de descobertas de "mutaes adaptativas"
ine-vitavelmente revelam-se curiosidades ou artefatos de laboratrio.
Nenhum mecanismo alm de um anjo da guarda capaz de guiar as
mutaes para res-ponder s necessidades dos organismos em geral,
havendo bilhes de tipos de organismos, cada qual com milhares de
necessidades.
O outro desafio provm dos fs de uma nova rea denominada teoria da
complexidade. A teoria procura princpios matemticos de ordem na base
de muitos sistemas complexos: galxias, cristais, sistemas climticos, clulas, organismos, crebros, ecossistemas, sociedades etc. Dezenas de novos
livros aplicaram tais idias a assuntos como AIDS, decadncia urbana, guerra da Bsnia e, obviamente, o mercado de aes. Stuart Kauffman, um dos
lderes do movimento, aventou que proezas como a auto-organizao,
ordem, estabilidade e coerncia podem ser uma "propriedade inata de
alguns sistemas complexos". A evoluo, ele sugere, pode ser um
"casamento da seleo com a auto-organizao".
A teoria da complexidade suscita questes interessantes. A seleo
natural pressupe que um replicador originou-se de algum modo, e a teoria
da complexidade poderia ajudar a explicar esse "de algum modo". A teoria
da complexidade tambm poderia dar uma mozinha para explicar outras
suposies. Cada corpo tem de permanecer coeso tempo suficiente para
fun-cionar em vez de voar em pedaos ou derreter e virar uma poa. E, para
a evoluo chegar a ocorrer, as mutaes tm de mudar um corpo o
bastante para fazer diferena em seu funcionamento, mas no tanto que o
leve a um desas-tre catico. Se existem princpios abstratos que governam
a possibilidade de uma rede de partes interagentes (molculas, genes,
clulas) apresentar essas propriedades, a seleo natural teria de atuar
dentro desses princpios, exa-tamente como atua respeitando outras
restries da fsica e da matemtica, como o teorema de Pitgoras e a lei da
gravidade.
Mas numerosos leitores foram muito alm, concluindo que a seleo
natural agora trivial ou obsoleta, ou, na melhor das hipteses, de importncia desconhecida. (A propsito, os prprios pioneiros da teoria da complexidade, como Kauffman e Murray Gell-Mann, ficaram consternados com
essa extrapolao.) Esta carta New York Times Book Review um exemplo
tpico:

Graas a avanos recentes na dinmica no linear, na termodinmica


de no equilbrio e em outras disciplinas na fronteira entre biologia e fsica,
temos todas as razes para crer que a origem e evoluo da vida acabar
por ser iden-tificada com firmes bases cientficas. Quando nos aproximamos
do sculo XXI, os outros dois grandes profetas do sculo XIX Marx e Freud
foram final-mente depostos de seus pedestais. J hora de libertarmos o
debate evolucio-nista tambm do jugo anacrnico e anticientfico do culto a
Darwin.
O autor da carta deve ter raciocinado assim: a complexidade sempre foi
tratada como uma impresso digital da seleo natural, mas agora ela pode
ser explicada por uma teoria da complexidade; portanto, a seleo natural
est obsoleta. Mas o raciocnio baseia-se em um jogo de palavras. A "complexidade" que tanto impressiona os bilogos no apenas alguma velha
ordem ou estabilidade. Os organismos no so apenas bolhas coesas, belas
espirais ou grades ordenadas. So mquinas, e sua "complexidade" design
funcional, adaptativo: complexidade a servio de atingir algum resultado
interessante. O trato digestivo no tem simplesmente um feitio; ele tem um
feitio que como uma linha de produo fabril para extrair nutrientes de
tecidos ingeridos. Nenhum conjunto de equaes aplicveis a tudo, das
galxias Bsnia, pode explicar por que os dentes so encontrados na boca
e no na orelha. E uma vez que os organismos so conjuntos de tratos
diges-tivos, olhos e outros sistemas organizados para atingir objetivos, as
leis gerais dos sistemas complexos no bastam. A matria absolutamente
no tem uma tendncia inata a organizar-se para transformar-se em
brcolis, coalas e joa-ninhas. A seleo natural continua sendo a nica
teoria que explica como a complexidade adaptativa, e no apenas uma
complexidade qualquer, pode emergir, porque a nica teoria no
milagrosa, orientada para a frente, na qual o grau em que uma coisa
funciona bem tem um papel causai no modo como essa coisa veio a existir.
Como no existem alternativas, seriamos quase obrigados a aceitar a
seleo natural como a explicao da vida neste planeta mesmo se no
hou-vesse provas dela. Felizmente, elas so esmagadoras. No me refiro
apenas s provas de que a vida evoluiu (o que est alm de qualquer
grande dvida, no obstante os criacionistas), mas de que ela evoluiu pela
seleo natural. O prprio Darwin salientou o poder da reproduo seletiva,
um anlogo dire-to da seleo natural, na configurao dos organismos. Por
exemplo, as dife-renas entre os ces chihuahuas, galgos, terriers, sobernardos, shar-peis
provm da reproduo seletiva dos lobos ao longo de apenas alguns
milhares de anos. Em estaes de reproduo, laboratrios e estufas de
sementes de empresas agropecurias, a seleo artificial tem produzido
sries de admirveis organismos novos dignos dos personagens
estrambticos das histrias do dr. Seuss.
A seleo natural tambm facilmente observvel na vida selvagem.
Em um exemplo clssico, em Manchester, no sculo XIX, a mariposa pintalgada de branco deu lugar a uma forma mutante escura depois que a
fuligem das indstrias recobriu o lquen onde a mariposa pousava,
ressaltando a for-ma branca e tornando-a mais visvel para os pssaros.
Quando as leis sobre poluio atmosfrica clarearam o lquen na dcada de

50, a ento rara forma branca retomou seu lugar. H muitos outros
exemplos, e talvez o mais con-veniente seja o encontrado no trabalho de
Peter e Rosemary Grant. Para sua teoria da seleo natural, Darwin inspirouse em parte nas treze espcies de tentilhes das ilhas Galpagos. Eles
claramente eram aparentados com uma espcie do continente sulamericano, mas diferiam dela e tambm entre si. Em especial, seus bicos
lembravam tipos diferentes de alicate: o pesado ali-cate do instalador de
linhas ferrovirias, o alicate diagonal de alavancas lon-gas, alicates retos de
pontas finas, alicates de pontas curvas etc. Darwin
acabou concluindo que um tipo de pssaro fora parar naquelas ilhas,
diferenciando-se ento nas treze esp de vida nas diferentes partes das ilhas,
como por exemplo arrancar a casca
das rvores para apanhar insetos, sondar flores de cacto ou quebrar
semen-tes duras. Mas ele desistiu de pensar que veria a seleo natural
acontecer em tempo real: "Nada vemos dessas lentas mudanas do
progresso at que a mo do tempo tenha marcado a passagem de eras". Os
Grant meticulosamente mediram o tamanho e a dureza das sementes em
diferentes partes das Gal-pagos em diversas pocas do ano, o
comprimento dos bicos dos tentilhes, o
tempo que eles levavam para quebrar as sementes, os nmeros e idades
dos tentilhes em diferentes partes das ilhas etc. cada varivel relevante
para a seleo natural. Suas medies mostraram os bicos evoluindo para
acom-panhar mudanas na disponibilidade de diferentes tipos de sementes,
uma anlise quadro a quadro do filme que Darwin s pde imaginar. A
seleo em ao ainda mais notvel entre organismos de reproduo mais
rpida, como o mundo est descobrindo com os riscos que corre nos casos
de insetos resistentes a pesticidas, bactrias resistentes a medicamentos e
o vrus da AIDS em um nico paciente.
E dois dos pr-requisitos da seleo natural variao suficiente e
tempo suficiente esto disposio. Populaes de organismos vivendo
naturalmente mantm um enorme reservatrio de variao gentica que
pode servir de matria-prima para a seleo natural. E a vida teve mais de 3
bilhes de anos para evoluir na Terra, com 1 bilho de anos para a vida
complexa, segundo estimativa recente. Em The ascent of man, Jacob
Bronowski escreveu:
Quando minha primeira filha estava com quatro ou cinco dias de vida,
lem-bro-me de que, jovem pai, fui na ponta dos ps at seu bero e pensei:
"Que dedos maravilhosos, cada junta absolutamente perfeita, at a
pontinha das unhas. Eu no teria sido capaz de projetar esse detalhe nem
em 1 milho de anos". Mas, obviamente, foi exatamente de 1 milho de
anos que precisei, que precisou a humanidade [...] para atingir seu atual
estgio de evoluo.
Finalmente, dois tipos de criao formal de modelos mostraram que a
seleo natural pode funcionar. Comprovaes matemticas da gentica
populacional mostram que genes combinando-se segundo as leis de Gregor
Mendel podem mudar de freqncia sob a presso da seleo. Essas
mudan-as podem ocorrer com uma rapidez impressionante. Se um
mutante produ-zir apenas 1% a mais de prole do que seus rivais, pode
aumentar sua representao na populao de 0,1% para 99,9% em pouco

mais de 4 mil geraes. Um camundongo hipottico sujeito a uma presso


da seleo para aumentar de tamanho, presso esta to fraca que seria
impossvel medi-la, poderia ainda assim ter evoludo at atingir o tamanho
de um elefante em apenas 12 mil geraes.
Mais recentemente, simulaes por computador na nova rea de vida
artificial mostraram o poder da seleo natural para desenvolver
organismos com adaptaes complexas. E que demonstrao melhor do que
o exemplo favorito de todos para a adaptao complexa, o olho? Os
cientistas da com-putao Dan Nilsson e Susanne Pelger simularam uma
lmina de trs cama-das de pele virtual semelhante a um ponto sensvel
luz de um organismo primitivo. Era um sanduche simples composto de uma
camada de clulas pigmentadas embaixo, uma camada de clulas sensveis
luz no meio e uma camada de clulas translcidas formando uma
cobertura protetora. As clu-las translcidas podiam sofrer mutaes
aleatrias em seu ndice refrativo: sua capacidade de desviar a luz, que na
vida real freqentemente correspon-de densidade. Todas as clulas
podiam sofrer pequenas mutaes afetando seu tamanho e espessura. Na
simulao, permitiu-se que as clulas da lmi-na mutassem aleatoriamente
e, aps cada rodada de mutaes, o programa calculou a resoluo espacial
de uma imagem projetada na lmina por um objeto prximo. Se um turno
de mutaes melhorasse a resoluo, as muta-es eram conservadas
como o ponto de partida para a prxima rodada, como se a lmina
pertencesse a uma linhagem de organismos cuja sobrevi-vncia dependesse
de reagir a predadores que assomavam vista. Como na evoluo real, no
havia um plano principal ou um cronograma de projeto. O organismo no
poderia suportar um detector menos eficaz no curto prazo mesmo que sua
pacincia viesse a ser recompensada pelo melhor detector concebvel no
longo prazo. Cada mudana que ele conservava tinha de ser uma melhora.
Satisfatoriamente, o modelo evoluiu para um olho complexo na tela do
computador. A lmina formou uma reentrncia e depois aprofundou-se em
formato de taa; a camada transparente espessou-se para encher a taa e
avo-lumou-se para formar uma crnea. Dentro do recheio transparente, um
cris-talino esfrico com um ndice refrativo maior emergiu exatamente no
lugar certo, lembrando em muitos detalhes sutis o excelente design ptico
do olho de um peixe. Para calcular quanto demoraria em tempo real e no
em tem-po de computador para um olho se desenvolver, Nilsson e Pelger
embutiram hipteses pessimistas sobre hereditariedade, variao na
populao e tama-nho da vantagem seletiva, chegando at a forar que as
mutaes ocorres-sem em apenas uma parte do "olho" a cada gerao.
Ainda assim, toda a seqncia na qual a pele plana transformou-se em um
olho complexo demo-rou apenas 400 mil geraes, um instante geolgico.
Passei em revista a argumentao moderna em favor da teoria da seleo natural porque muitas pessoas so hostis a ela. No me refiro aos
funda-mentalistas do Cinturo da Bblia, mas a acadmicos das mais
eminentes universidades americanas de todas as partes do pas. Vezes sem
conta ouvi as objees: a teoria circular, de que serve meio olho, como
uma estrutura pode emergir de mutaes aleatrias, no houve tempo
suficiente, Gould a refutou, a complexidade simplesmente emerge, a fsica a
tornar obsoleta algum dia.

As pessoas desejam desesperadamente que o darwinismo esteja errado.


O diagnstico de Dennett em Darwin s dangerous idea diz que a seleo
natural implica a inexistncia de um plano para o universo, inclusive para a
natureza humana. Sem dvida essa uma razo, embora outra seja a de
que as pessoas que estudam a mente preferem no ter de pensar em como
esta evoluiu por-que isso faria picadinho de teorias muito prezadas. Diversos
estudiosos asse-veraram que a mente nasce equipada com 50 mil conceitos
(inclusive "carburador" e "trombone"), que limitaes de capacidade
impedem o cre-bro humano de resolver problemas que so rotineiramente
resolvidos por abelhas, que a linguagem projetada para a beleza e no
para o uso, que povos tribais matam seus bebs para proteger o
ecossistema da superpopula-o humana, que as crianas acalentam um
desejo inconsciente de copular com os pais e que as pessoas poderiam ser
condicionadas a gostar da idia de seu cnjuge ser infiel com a mesma
facilidade com que se exasperam com tal pensamento. Quando alertados de
que essas afirmaes so improvveis do ponto de vista evolucionista, eles
atacam a teoria da evoluo em vez de reconsiderar as afirmaes. Os
esforos que os acadmicos tm feito para impugnar o darwinismo so
verdadeiramente notveis.
Uma alegao a de que a engenharia reversa, a tentativa de descobrir
as funes dos rgos (o que estou procurando demonstrar que deveria ser
feito para a mente humana), sintoma de uma doena chamada
"adaptacio-nismo". Ao que parece, se voc acredita que algum aspecto de
um organis-mo tem uma funo, indiscutivelmente tem de acreditar que
todo aspecto tem uma funo, que os macacos so marrons para esconderse no meio dos cocos. O geneticista Richard Lewontin, por exemplo, definiu
o adaptacio-nismo como "a abordagem dos estudos evolucionistas que
supe, sem mais provas, que todos os aspectos da morfologia, fisiologia e
comportamento dos organismos constituem solues adaptativas timas
para problemas". E des-necessrio dizer que um louco assim no existe. Um
indivduo mentalmen-te so pode supor que um rgo complexo uma
adaptao, ou seja, um produto da seleo natural, e ao mesmo tempo
acreditar que caractersticas de um organismo que no sejam rgos
complexos so produto de flutuaes ou subproduto de alguma outra
adaptao. Todo mundo reconhece que o vermelho do sangue no foi
selecionado por si mesmo, sendo um subprodu-to da seleo para uma
molcula que transporta oxignio, a qual vermelha. Isso no implica que a
capacidade de enxergar do olho poderia facilmente ser um subproduto da
seleo para alguma outra coisa.
Tampouco algum seria to obtuso a ponto de ignorar que os animais
trazem uma bagagem herdada de seus ancestrais evolutivos. Os leitores
jovens o bastante para ter tido educao sexual ou velhos o bastante para
estarem lendo artigos sobre a prstata talvez tenham notado que os canais
seminais no homem no conduzem diretamente dos testculos ao pnis, serpenteando em direo ao interior do corpo, passando por cima da uretra
antes de descer novamente. Isso ocorre porque os testculos de nossos ancestrais rpteis situavam-se no interior do corpo. O corpo dos mamferos
demasiado quente para a produo de esperma, por isso os testculos
gradual-mente desceram at um escroto. Como um jardineiro que enrosca
uma man-gueira em uma rvore e depois no consegue avanar com ela, a
seleo natural no teve a prescincia de planej ar a rota mais curta.

Novamente, isso no significa que o olho inteiro poderia muito bem ser uma
bagagem filoge-ntica intil.
Analogamente, como os adaptacionistas acreditam que as leis da fsica
no so suficientes para explicar o design dos animais, tambm se imagina
que eles esto proibidos de apelar alguma vez para as leis da fsica a fim de
explicar qualquer coisa. Um crtico de Darwin perguntou-me certa vez, desafiador: "Por que nenhum animal desenvolveu a capacidade de desaparecer e
instantaneamente reaparecer em outro lugar, ou de se transformar em King
Kong se desejar (grande o bastante para assustar predadores)?". A meu ver,
justo dizer que "no ser capaz de se transformar em King Kong se desejar"
e "ser capaz de enxergar" demandam tipos diferentes de explicao.
Outra acusao a de que a seleo natural um exerccio estril de
relatar a histria aps o fato. Mas, se isso fosse verdade, a histria da biologia seria um atoleiro de especulaes estreis, tendo o progresso de esperar
pelos esclarecidos antiadaptacionistas da atualidade. Exatamente o oposto
aconteceu. Mayr, autor de uma conclusiva histria da biologia, escreveu:
A questo adaptacionista "Qual a funo de uma dada estrutura ou
rgo?" tem sido h sculos a base de todos os avanos na fisiologia. No
fosse o pro-grama adaptacionista, provavelmente ainda no conheceramos
a funo do timo, do bao, da pituitria e da glndula pineal. A pergunta de
Harvey, "Por que existem vlvulas nas veias?", foi um alicerce importante
em sua descober-ta da circulao sangnea.
Da forma do corpo de um organismo forma de suas molculas de protena, tudo o que aprendemos em biologia proveio de uma compreenso,
implcita ou explcita, de que a complexidade organizada de um organismo
est a servio de sua sobrevivncia e reproduo. Isso inclui o que aprendemos acerca dos subprodutos no adaptativos, pois eles somente podem ser
encontrados no decorrer de uma busca pelas adaptaes. Impossvel de testar e post hoc a afirmao descarada de que uma caracterstica um
produ-to fortuito de flutuao ou de alguma dinmica mal compreendida.
Com freqncia ouo dizer que, afinal de contas, os animais no so
bem projetados. A seleo natural estorvada pela miopia, pelo peso morto
do passado e por incapacitantes restries quanto aos tipos de estruturas
que so biolgica e fisicamente possveis. Ao contrrio de um engenheiro
huma-no, a seleo incapaz de um bom design. Os animais so
calhambeques sacolej antes sobrecarregados de lixo ancestral e
ocasionalmente topam com solues apenas aproveitveis.
As pessoas anseiam tanto por acreditar nessa afirmao que raramente
refletem com cuidado sobre ela ou verificam os fatos. Onde que encontramos esse milagroso engenheiro humano que no sofre restries de disponibilidade de peas, viabilidade de fabricao e leis da fsica? Obviamente a
seleo natural no tem a capacidade de previso dos engenheiros, mas
isso tambm tem suas vantagens: ela no tem bloqueios mentais, pobreza
de ima-ginao ou conformidade s sensibilidades burguesas e interesses
da classe dominante. Guiada apenas pelo que funciona, a seleo pode
mirar com pre-ciso em solues brilhantes e criativas. Ao longo de milnios
os bilogos vm descobrindo, com assombro e prazer, os engenhosos
expedientes do mundo vivo: a perfeio biomecnica dos guepardos, os

minsculos orifcios que so cmeras infravermelhas das serpentes, o sonar


dos morcegos, a supercola das cracas, a seda forte como ao das aranhas,
as dezenas de modos de apertar da mo humana, o mecanismo de reparo
de DNA em todos os orga-nismos complexos. Afinal, a entropia e as foras
mais malficas como os pre-dadores e os parasitas esto constantemente
investindo contra o direito de viver de um organismo e no perdoam uma
engenharia malfeita.
E muitos dos exemplos de design ruim no reino animal revelam-se
crendices tolas. Consideremos a observao de um ilustre psiclogo cognitivo de que a seleo natural tem sido impotente para eliminar as asas de
qualquer ave, sendo por essa razo que os pingins tm de aturar as asas
mes-mo no podendo voar. Duas vezes errado. A moa* no tem sinal algum
de asas, e os pingins usam as asas para voardebaixo d'gua. Michael
French defende o argumento em seu clssico livro de engenharia, servindose de um exemplo clebre:
Uma velha piada diz que o camelo um cavalo projetado por um
comit; essa piada uma grande injustia que se faz a uma esplndida
criatura e um elogio exagerado capacidade criativa dos comits. Pois o
camelo no uma quime-ra, nem uma coleo bizarra de pedaos, e sim
um elegante design da mais compacta unidade. Pelo que podemos avaliar,
cada parte arquitetada para adequar-se ao difcil papel do todo, um
grande animal herbvoro vivendo em climas inspitos com muito terreno
mole a percorrer, vegetao esparsa e gua muito esparsa. As
especificaes de um camelo, se alguma vez fossem escritas, seriam
rigorosssimas no que respeita a autonomia, economia de combustvel e
adaptao a terrenos difceis e temperaturas extremas, e no nos deve surpreender que o design que atende a essas especificaes parea extremo.
No obstante, cada caracterstica do camelo coerente: os ps grandes que
dis-tribuem a carga, os joelhos nodosos que derivam de alguns dos
princpios de design apresentados no captulo 7 [mancais e pivs], a
corcunda para armaze-nar alimento e o perfil caracterstico dos lbios tm
uma congruncia que deri-va da funo e investe toda a criao de um
senso de estilo e uma certa elegncia bizarra, sustentada pelos belos ritmos
de sua ao ao galopar.
Obviamente, a evoluo restrita pelos legados dos ancestrais e pelos
tipos de mecanismos que podem originar-se de protena. As aves no poderiam ter desenvolvido hlices, mesmo que isso houvesse sido vantajoso.
Mas muitas alegaes de restries biolgicas so disparates. Um cientista
cogni-tivo opinou que "muitas propriedades dos organismos, como por
exemplo a simetria, realmente nada tm a ver com a seleo especfica,
mas apenas com os modos como as coisas podem existir no mundo fsico".
Na verdade, a maioria das coisas que existem no mundo fsico no so
simtricas, por bvias razes de probabilidade: entre todos os possveis
arranjos de um volu-me de matria, apenas uma frao minscula
simtrica. Mesmo no mundo vivo, as molculas de vida so assimtricas,
assim como fgados, coraes, estmagos, linguados, lesmas, lagostas,
carvalhos etc. A simetria tem tudo a ver com a seleo. Organismos que se
movem em linha reta possuem formas externas bilateralmente simtricas
porque, de outro modo, eles se moveriam em crculo. A simetria to
improvvel e difcil de obter que qualquer doen-a ou defeito pode

prejudic-la, e muitos animais avaliam a sade de poten-ciais parceiros


verificando pequenas assimetrias.
Gould salientou que a seleo natural tem apenas uma liberdade limitada para alterar os planos bsicos do corpo. Boa parte do encanamento,
insta-lao eltrica e arquitetura dos vertebrados, por exemplo, tem
permanecido inalterada h centenas de milhes de anos. Presumivelmente,
essas caracte-rsticas provm de receitas embriolgicas que no podem ser
facilmente reme-xidas. Mas o plano corporal dos vertebrados amolda-se a
enguias, vacas, beija-flores, porcos-da-terra, avestruzes, sapos, gerbos,
cavalos-marinhos, girafas e baleias azuis. As semelhanas so importantes,
mas as diferenas tam-bm so! As restries ao desenvolvimento somente
excluem classes amplas de opo. Por si mesmas, no podem forar um
rgo funcional a surgir. Uma restrio embriolgica como "Desenvolvers
asas" um absurdo. A grande maioria de pedaos de carne animal no
atende aos rigorosos requisitos de engenharia para o vo impulsionado,
portanto infinitesimal a probabilidade de que as clulas que rastejam e
colidem nas microscpicas camadas do embrio em desenvolvimento sejam
obrigadas a alinhar-se formando ossos, pele, msculos e penas exatamente
com a arquitetura certa para a ave alar vo a menos, claro, que o
programa de desenvolvimento houvesse sido moldado para produzir esse
resultado pela histria de xitos e fracassos do corpo inteiro.
A seleo natural no deveria ser contraposta s restries de desenvolvimento, genticas ou filogenticas, como se quanto mais importante fosse
uma menos importantes seriam as outras. Seleo versus restries uma
fal-sa dicotomia, to prejudicial ao raciocnio claro quanto a dicotomia entre
inato e aprendido. A seleo somente pode selecionar a partir de alternativas passveis de desenvolver-se como matria viva de base carbnica, mas
na ausncia da seleo essa matria poderia desenvolver-se para formar
tecido de cicatriz, escuma, tumores, verrugas, culturas de tecidos e
protoplasma amorfo tremulante da mesma maneira que se desenvolveu
para formar rgos funcionais. Portanto, seleo e restries so ambas
importantes, porm constituem respostas a questes diferentes. A questo
"Por que esta criatura possui tal rgo?" , em si mesma, sem sentido. Ela
s pode ser feita em uma frase comparativa. Por que as aves tm asas (e
no hlices) ? Porque impossvel desenvolver um vertebrado com hlices.
Por que as aves tm asas (e no pernas dianteiras, mos ou cotos) ? Porque
a seleo favoreceu os ancestrais das aves capazes de voar.
Outra concepo errnea muito comum a de que, se um rgo mudou
sua funo no decorrer da evoluo, ele no evoluiu pela seleo natural.
Uma descoberta tem sido citada vezes sem conta em defesa dessa idia
equi-vocada: as asas dos insetos originalmente no eram usadas para
locomoo. Como as lendas que correm de boca em boca, essa descoberta
foi mudando cada vez que era mencionada: as asas evoluram para alguma
outra finalida-de, mas por acaso adaptaram-se perfeitamente ao vo, e um
belo dia os inse-tos decidiram voar com elas; a evoluo das asas dos
insetos refuta Darwin, pois elas teriam de ter evoludo gradualmente, e
metade de uma asa no serve para nada; as asas das aves no foram
usadas originalmente para loco-moo (provavelmente uma lembrana
equivocada de um outro fato, o de que as primeiras penas desenvolveramse no para voar, mas como isolan-tes). Basta dizer "evoluo das asas" e
os ouvintes assentiro com a cabea, com ar de entendedores, completando

sozinhos a argumentao antiadap-tacionista. Como algum pode dizer que


qualquer rgo foi selecionado para sua atual funo?Talvez ele tenha
evoludo para alguma outra finalidade e o animal apenas o est usando para
essa funo agora, como o nariz que segura os culos e toda aquela
baboseira sobre as asas dos insetos que todo mundo conhece (ou ser
sobre as asas das aves?).
Eis o que voc descobre quando verifica os fatos. Muitos rgos que
vemos hoje mantiveram sua funo original. O olho sempre foi um olho, de
local sensvel luz a globo ocular focalizador de imagens. Outros mudaram
sua funo. Essa descoberta no nova. Darwin deu muitos exemplos,
como as barbatanas peitorais dos peixes que se tornaram os membros
dianteiros dos cavalos, as nadadeiras das baleias, as asas das aves, as
garras escavadoras das toupeiras e os braos dos humanos. Na poca de
Darwin, as semelhan-as eram evidncias eloqentes dos fatos da evoluo
e ainda hoje o so. Darwin tambm citou mudanas de funo para explicar
o problema dos "estgios incipientes de estruturas teis", eternamente
popular entre os cria-cionistas. Como um rgo complexo poderia evoluir
gradualmente se ape-nas ^a forma final til? Com grande freqncia, a
premissa da inutilidade absolutamente errada. Por exemplo, olhos parciais
tm viso parcial, o que melhor do que nenhuma viso. Mas s vezes a
resposta que, antes de um rgo ser selecionado para assumir sua forma
atual, ele foi adaptado para alguma outra coisa, passando ento por um
estgio intermedirio no qual realizava as duas funes. A delicada srie de
ossos do ouvido mdio nos mamferos (martelo, bigorna, estribo) comeou
como partes da articulao da mandbula dos rpteis. Os rpteis muitas
vezes sentem vibraes encos-tando a mandbula no cho. Certos ossos
servem tanto como articulao de mandbula quanto como transmissores de
vibraes. Isso preparou o terreno para que os ossos se especializassem
cada vez mais como transmissores de som, fazendo com que diminussem
de tamanho e assumissem sua atual for-ma e papel. Darwin denominou
"pr-adaptaes" as formas iniciais, embo-ra salientasse que a evoluo no
antecipa de algum modo o modelo do ano seguinte.
Nada h de misterioso na evoluo das asas das aves. Meia asa no
per-mitir a algum alar-se a grandes alturas como uma guia, mas
permitir planar ou lanar-se de pra-quedas de uma rvore (como fazem
muitos ani-mais vivos) e permitir pulos ou decolagens breves em meio a
uma corrida, como a galinha que foge do granjeiro. Os paleontlogos
discordam quanto a qual estgio intermedirio mais bem corroborado
pelas evidncias fsseis e aerodinmicas, mas isso no serve de consolo a
um criacionista ou a um cientista social.
A teoria da evoluo das asas dos insetos proposta por Joel Kingsolver e
Mimi Koehl, longe de ser uma refutao do adaptacionismo, um dos seus
melhores momentos. Animais pequenos de sangue frio como os insetos
lutam para regular sua temperatura. A elevada razo entre rea da
superfcie e volume faz com que eles se aqueam e esfriem com muita
rapidez. ( por isso que no se vem insetos ao ar livre nos meses frios; o
inverno o melhor inseticida.) Talvez as asas incipientes dos insetos tenham
se desenvolvido inicialmente como painis solares ajustveis, absorvendo a
energia do sol quando est mais frio exteriormente e dissipando o calor
quando est mais quente. Por meio de anlise termodinmica e
aerodinmica, Kingsolver e Koehl demonstraram que proto-asas pequenas

demais para permitir o vo so eficazes permutadores de calor. Quanto


maiores elas vo ficando, maior sua eficcia na regulagem do calor, embora
atinjam um ponto de retornos decrescentes. Esse ponto encontra-se na
faixa de tamanhos nos quais os pai-nis poderiam servir eficazmente como
asas. Alm desse ponto, elas se tor-nam cada vez mais teis para o vo
medida que vo aumentando de tamanho, at chegar ao porte atual. E
possvel que a seleo natural tenha conduzido a asas maiores ao longo de
todo o caminho, da ausncia de asas at as asas atuais, com uma mudana
gradual de funo nos tamanhos inter-medirios.
Ento como foi que esse trabalho acabou sendo deturpado e se transformando na disparatada histria de que um belo dia um inseto antigo decolou
batendo os painis solares no modificados, e o resto dos insetos tem feito
o mesmo desde ento? Isso em parte se deve a uma compreenso
equivocada de um termo introduzido por Gould, exaptao, referente
adaptao de um rgo antigo a uma funo nova (a "pr-adaptao" de
Darwin) ou adapta-o de um no-rgo (pedaos de osso ou tecido) a um
rgo com uma fun-o. Muitos leitores interpretaram isso como uma nova
teoria da evoluo que substituiu a adaptao e a seleo natural. Errado.
Mais uma vez, o design complexo a razo. Ocasionalmente, uma mquina
projetada para uma tare-fa complicada, improvvel, pode ser pressionada a
prestar-se a algo mais sim-ples. Um livro de cartuns intitulado 101 uses for a
dead computer [ 101 usos para um computador morto] mostra PCs sendo
usados como peso de papel, aqu-rio, ncora de barco etc. O humor est
em relegar uma tecnologia sofisticada a uma funo humilde que
dispositivos mais simples podem desempenhar. Mas nunca haver um livro
de cartuns intitulado 101 usos para um peso de papel morto mostrando um
deles sendo usado como computador. E isso vale para a exaptao no
mundo vivo. Em termos da engenharia, improvvel que um rgo
projetado para determinada finalidade venha, de improviso, a ser til para
algum outro fim, a menos que este seja muito simples. (E, mesmo nesse
caso, o sistema nervoso do animal freqentemente precisa adaptar-se para
que ele descubra e mantenha esse novo uso.) Se a nova funo for dif-cil
de desempenhar, a seleo deve ter remodelado e reajustado consideravelmente a parte, como fez para dar as asas aos insetos atuais. Uma mosca
que foge de um humano enfurecido consegue desacelerar o vo, pairar,
fazer um giro de 180 graus, voar de cabea para baixo, descrever um arco,
rolar e pou-sar no teto, tudo isso em menos de um segundo. Como
observado em um arti-go intitulado "O design mecnico das asas dos
insetos": "Detalhes sutis de engenharia e design, a que nenhum aeroflio
produzido pelo homem pode equiparar-se, revelam que as asas dos insetos
so notavelmente adaptadas s acrobacias do vo". A evoluo das asas
dos insetos um argumento em favor da seleo natural e no contra ela.
Mudana na presso da seleo no sin-nimo de nenhuma presso da
seleo.
O design complexo est no cerne de todos esses argumentos, e isso
enseja uma desculpa final para descartar Darwin. A idia toda no um tanto inconsistente? Uma vez que ningum sabe o nmero de tipos de organismos possveis, como algum pode afirmar que uma frao infinitesimal
deles possui olhos? Talvez a idia seja circular: as coisas que denominamos
"adap-tativamente complexas" so apenas as coisas que a nosso ver no
poderiam ter evoludo de nenhum outro modo alm de pela seleo natural.
Como escreveu Noam Chomsky:

Assim, a tese que a seleo natural constitui a nica explicao fsica


do design que desempenha uma funo. Interpretado ao p da letra, isso
no pode ser verdade. Consideremos meu design fsico, incluindo a
propriedade de eu possuir massa positiva. Isso cumpre uma funo
impedir-me de sair deri-va pelo espao. Evidentemente, ele tem uma
explicao fsica que nada tem a ver com a seleo natural. O mesmo se
aplica a propriedades menos triviais, que voc pode interpretar como bem
entender. Portanto, voc no pode estar querendo afirmar isso literalmente.
Acho difcil impingir uma interpretao que no incida na tautologia de que,
onde sistemas foram selecionados para satisfazer alguma funo, ento
esse processo seleo.
As afirmaes sobre o design funcional, no podendo ser enunciadas
em nmeros exatos, realmente deixam uma abertura para os cticos, mas
um pouco de raciocnio acerca das magnitudes envolvidas fecha essa
abertura. A seleo no invocada para explicar a mera utilidade; ela
invocada para explicar a utilidade improvvel. A massa que impede
Chomsky de sair flu-tuando pelo espao no uma condio improvvel,
independentemente de como sejam medidas as probabilidades.
"Propriedades menos triviais" para usar um exemplo ao acaso, o olho dos
vertebrados so condies improvveis, independentemente de como
iremos medir as probabilidades. Pegue uma peneira e apanhe objetos do
sistema solar; volte no tempo 1 bilho de anos e pegue uma amostra dos
organismos do planeta; tome uma coleo de molculas e calcule todas as
suas configuraes fisicamente pos-sveis; divida o corpo humano em uma
grade de cubos de uma polegada. Calcule a proporo de amostras que tm
massa positiva. Agora calcule a pro-poro de amostras capazes de formar
uma imagem ptica. Haver uma dife-rena estatisticamente significativa
nas propores, e ela precisa ser explicada.
Nesse ponto, o crtico pode dizer que o critrio ver em oposio a no
ver determinado a posteriori, depois de sabermos o que os animais
podem fazer, e portanto as estimativas de probabilidade no tm sentido.
So como a probabilidade infinitesimal de que eu tivesse recebido no jogo
de pquer uma mo de cartas como a que de fato recebi. A maioria dos
pedaos de mat-ria no capaz de enxergar, mas tambm a maioria dos
pedaos de matria no capaz de "flerr\ sendo que defino fiem aqui como
a capacidade de ter exatamente o tamanho, a forma e a composio da
pedra que acabei de pegar na mo.
H pouco tempo, fui ver uma exposio de aranhas no Smithsonian.
Maravilhando-me com a preciso de relgio suo das articulaes, os movimentos de mquina de costura com que a aranha tirava a seda de suas fiandeiras, a beleza e o engenho da teia, pensei: "Como que algum pode ver
isto e no acreditar na seleo natural?". Nesse momento, uma mulher ao
meu lado exclamou: "Como que algum pode ver isto e no acreditar em
Deus!". Ns concordvamos a priori quanto aos fatos que precisavam ser
explicados, embora discordssemos quanto ao modo de explic-los. Muito
antes de Darwin, telogos como William Paley apontaram as maravilhas de
engenharia da natureza como prova da existncia de Deus. Darwin no
inventou os fatos a serem explicados, apenas a explicao.

Mas o que, exatamente, tanto impressiona a todos ns? Todo mundo


poderia concordar em que a constelao de Orion lembra um sujeito grandalho com um cinto, mas isso no significa que precisamos de uma
explica-o especial para o motivo de as estrelas alinharem-se de modo a
parecer sujeitos com cintos. Mas a intuio de que olhos e aranhas indicam
"design" e pedras e Orion no indicam pode ser expressa por critrios
explcitos. Tem de haver uma estrutura heterognea: as partes ou aspectos
de um objeto so imprevisivelmente diferentes umas das outras. E tem de
haver uma unidade de funo: as diferentes partes so organizadas para
fazer com que o sistema obtenha algum efeito especial especial porque
ele improvvel para os objetos que no possuem essa estrutura, e
especial porque beneficia algum ou alguma coisa. Se voc no capaz de
declarar a funo mais economicamen-te do que consegue descrever a
estrutura, ento no h design. Um cristalino diferente de um diafragma,
que por sua vez difere de um fotopigmento, e nenhum processo fsico sem
governo depositaria os trs num mesmo objeto, muito menos os alinharia
com perfeio. Mas eles de fato tm algo em comum todos so
necessrios para a formao de imagens de alta fidelidade e isso pode
explicar por que so encontrados juntos em um olho. Para a pedra do fiem,
em contraste, descrever a estrutura e declarar a funo so a mesma coisa.
A noo de funo nada acrescenta.
E, o que mais importante, atribuir complexidade adaptativa seleo
natural no apenas um reconhecimento da excelncia do design, como
nos caros aparelhos do Museu de Arte Moderna. A seleo natural uma
hip-tese refutvel sobre a origem do design e impe onerosos requisitos
empri-cos. Lembre-se de como ela funciona: mediante a competio entre
os replicadores. Qualquer coisa que apresentasse sinais de design mas no
pro-viesse de uma longa linhagem de replicadores no poderia ser explicada
pela teoria da seleo natural de fato, seria uma refutao dessa teoria:
esp-cies naturais destitudas de rgos reprodutivos, insetos nascendo de
rochas como cristais, televisores na Lua, olhos brotando de fendas no fundo
do mar, cavernas com feitio de quartos de hotel, com cabides, baldes de
gelo e tudo. Alm disso, todas as funes vantajosas tm de estar
essencialmente a servi-o da reproduo. Um rgo pode ser projetado para
enxergar, comer, aca-salar ou amamentar, mas que no se atreva a ser
projetado para a beleza da natureza, a harmonia do ecossistema ou a
autodestruio instantnea. Final-mente, o beneficirio da funo vantajosa
tem de ser o replicador. Darwin observou que, caso as selas houvessem
evoludo nos cavalos, sua teoria teria sido imediatamente refutada.
No obstante os boatos e o folclore, a seleo natural continua sendo o
cerne das explicaes na biologia. Os organismos somente podem ser
enten-didos como interaes entre adaptaes, subprodutos de adaptaes
e "ru-do". Os subprodutos e o rudo no excluem as adaptaes nem nos
deixam perplexos, incapazes de distinguir uns dos outros. E exatamente o
que torna um organismo to fascinante seu improvvel design adaptativo
que exige que faamos a engenharia reversa luz da seleo natural. Os
subpro-dutos e o rudo, por serem definidos negativamente como noadaptaes, tambm s podem ser descobertos por meio da engenharia
reversa.
Isso se aplica igualmente inteligncia humana. As principais faculdades da mente, com suas proezas que nenhum rob consegue reproduzir,

evi-denciam a obra da seleo. Isso no significa que todo aspecto da


mente adaptativo. Das caractersticas de nvel inferior, como a lentido e
o rudo nos neurnios, s atividades grandiosas como arte, msica, religio
e sonhos, devemos esperar encontrar atividades da mente que no so
adaptacionis-tas no sentido biolgico. Mas isso de fato significa que nosso
entendimento de como a mente fnciona estar lamentavelmente
incompleto ou absolutamente errado se no for combinado ao nosso
conhecimento sobre como a mente evoluiu. Esse o tema do restante do
captulo.
O PROGRAMADOR CEGO
Para comear, por que os crebros se desenvolveram? A resposta est
no valor das informaes, as quais os crebros foram projetados para
processar.
Toda vez que voc compra um jornal est pagando por informaes. Os
economistas tericos explicaram por que isso aconselhvel: as informaes conferem um benefcio pelo qual vale a pena pagar. A vida uma escolha entre apostas. Virar esquerda ou direita na bifurcao da estrada,
ficar com Rick ou ir embora com Victor, sabendo que nenhuma das escolhas
garante fortuna ou felicidade; o melhor que se pode fazer avaliar as chances. Despida de tudo o que no essencial, cada deciso na vida eqivale a
escolher qual bilhete de loteria comprar. Digamos que um bilhete custa um
dlar e oferece uma chance em quatro de ganhar dez dlares. Em mdia,
voc tem um ganho lquido de US$ 1,50 por aposta (dez dlares dividido por
qua-tro igual a US$ 2,50; menos um dlar pelo bilhete). O outro bilhete
custa um dlar e oferece uma chance em cinco de ganhar doze dlares. Em
mdia, seu ganho lquido de US$ 1,40 por aposta. Os dois tipos de bilhete
vm em nmeros iguais, e nenhum tem as chances de ganhar ou o aviso
"premiado" marcados nele. Quanto voc deveria pagar a algum que
pudesse revelar a voc qual qual? Voc deveria pagar at quatro
centavos. Sem informa-o, voc teria de escolher ao acaso e poderia
esperar ganhar US$ 1,45 em mdia (US$ 1,50 metade do tempo, US$ 1,40 a
outra metade do tempo). Se voc soubesse qual tem a maior compensao
mdia, ganharia em mdia US$ 1,50 em cada aposta, portanto mesmo que
pagasse quatro centavos teria uma vantagem de um centavo em cada
aposta.
A maioria dos organismos no compra bilhetes de loteria, mas todos
escolhem entre apostas cada vez que seu corpo pode mover-se de mais de
um modo. Eles deveriam estar dispostos a "pagar" por informaes em
tecido, energia e tempo , se o custo for menor do que a compensao
esperada em alimento, segurana, oportunidades de acasalamento e outros
recursos, todos eles valorizados, em ltima anlise, segundo o nmero
esperado de membros sobreviventes da prole. Nos animais multicelulares,
as informaes so reu-nidas e traduzidas em decises proveitosas pelo
sistema nervoso.
Com freqncia, mais informaes levam a uma recompensa maior e
compensam seu custo adicional. Se uma arca do tesouro tiver sido enterrada em algum lugar do seu bairro, a informao isolada que a localiza na
meta- de norte ou sul til, pois economiza para voc metade do tempo da
escava-o. Uma segunda informao que lhe dissesse em que quadrante

est o tesouro seria ainda mais til e assim por diante. Quanto mais
nmeros hou-ver nas coordenadas, menos tempo voc perder cavando em
vo, e por isso voc deveria estar disposto a pagar por mais informaes,
at o ponto em que estiver to perto que mais subdivises no
compensariam o custo. Analoga-mente, se voc estivesse tentando
descobrir o segredo de uma fechadura de combinao, cada nmero que
comprasse reduziria o nmero de possibilida-des a serem tentadas e
poderia valer seu custo em termos do tempo poupado. Portanto, com
grande freqncia, mais informao melhor, at um ponto de retornos
decrescentes, sendo esse o motivo por que algumas linhagens de animais
desenvolveram um sistema nervoso cada vez mais complexo.
A seleo natural no pode dotar diretamente um organismo com
informaes sobre seu ambiente ou com as redes computacionais, demons,
mdulos, faculdades, representaes ou rgos mentais que processem
essas informaes. Ela s pode selecionar genes. Mas os genes constroem
cre-bros, e genes diferentes constroem crebros que processam
informaes de maneiras diferentes. A evoluo do processamento de
informaes tem de ser obtida no nvel mais elementar pela seleo dos
genes que afetam o pro-cesso de montagem do crebro.
Muitos tipos de genes poderiam ser alvos da seleo com o objetivo de
melhor processar informaes. Genes alterados poderiam conduzir a diferentes nmeros de unidades proliferaiivas nas paredes dos ventrculos (as
cavidades no centro do crebro), que geram os neurnios corticais componentes da matria cinzenta. Outros genes poderiam permitir que as unidades proliferativas se dividissem por diferentes nmeros de ciclos, criando
diferentes nmeros e tipos de reas corticais. Axnios ligando os neurnios
podem ter suas rotas refeitas mudando as trilhas qumicas e os marcos
mole-culares que induzem os axnios a seguir direes especficas. Os
genes podem mudar os fechos e chaves moleculares que encorajam os
neurnios a ligar-se uns aos outros. Como na velha piada sobre como
esculpir a esttua de um elefante (remova todos os pedaos que no se
parecem com um ele-fante), os circuitos neurais podem ser esculpidos
programando-se determi-nadas clulas e sinapses para suicidarem-se no
momento exato. Os neurnios podem tornar-se ativos em diferentes pontos
da embriognese, e seus padres de disparos, tanto espontneos como
programados, podem ser interpretados pelo caminho como informaes a
respeito de como efetuar as conexes. Muitos desses processos interagem
em cascata. Por exemplo, aumentar o tamanho de uma rea permite-lhe
competir melhor por espao no decorrer do processo. A seleo natural no
se importa com o quanto rebuscado o processo de montagem do crebro
ou com o grau de feira do crebro resultante. As modificaes so
avaliadas estritamente segundo a eficincia com que os algoritmos do
crebro funcionam para guiar a percep-o, o raciocnio, o pensamento e a
ao do animal como um todo. Por esses processos, a seleo natural pode
construir um crebro melhor que funciona melhor.
Mas a seleo de variantes aleatrias poderia realmente melhorar o
design de um sistema nervoso? Ou as variantes provocariam uma pane,
como um byte estragado num programa de computador, e a seleo meramente preservaria os sistemas que no entrassem em pane? Um novo campo da cincia da computao chamado algoritmos genticos demonstrou
que a seleo darwiniana pode criar software crescentemente inteligente.

Algoritmos genticos so programas que so duplicados para produzir


nume-rosas cpias, embora com mutaes aleatrias que tornam cada uma
apenas ligeiramente diferente. Todas as cpias fazem uma tentativa para
resolver um problema, permitindo-se que se reproduzam as que se sarem
melhor, a fim de fornecer as cpias para a rodada seguinte. Mas, primeiro,
partes de cada programa passam por nova mutao e pares de programas
tm relao sexual: cada qual divide-se em duas, e as metades so
trocadas. Aps muitos ciclos de computao, seleo, mutao e
reproduo, os programas sobre-viventes freqentemente so melhores do
que qualquer coisa que um pro-gramador humano pudesse ter criado.
Com mais relao com o modo como a mente pode evoluir, os algoritmos genticos foram aplicados a redes neurais. Uma rede poderia receber
inputs de rgos dos sentidos simulados, outputs para pernas simuladas e
ser colocada em um ambiente virtual com "alimento" escasso e muitas
outras redes competindo por ele. As que conseguem mais alimento deixam
o maior nmero de cpias antes da prxima rodada de mutao e seleo.
As muta-es so mudanas aleatrias nos pesos de conexo, seguidas s
vezes por recombinao sexual entre redes (permutando alguns de seus
pesos de cone-xo). Durante as repeties iniciais, os "animais" ou, como
s vezes so chamados, "animats" perambulam ao acaso pelo terreno,
ocasionalmen-te topando com uma fonte de alimento. Mas, medida que
evoluem, passam a deslocar-se rapidamente de uma fonte de alimento para
outra. De fato, uma populao de redes a que se permite desenvolver pesos
de conexo inatos muitas vezes se sai melhor do que uma rede neural
isolada a que se permite aprend-los. Isso vale em especial para as redes
com mltiplas camadas ocul-tas, que os animais complexos, principalmente
os humanos, seguramente possuem. Se uma rede s pode aprender, e no
evoluir, o sinal ambiental que ensina dilui-se medida que se propaga para
trs na direo das camadas ocultas e s pode alterar os pesos de conexo
para mais e para menos em quantidades diminutas. Mas, se uma populao
de redes pode evoluir, mes-mo no conseguindo aprender, mutaes e
recombinaes podem reprogra-mar diretamente as camadas ocultas e
impulsionar a rede para uma combinao de conexes inatas que est
muito mais prxima do timo. A estrutura inata selecionada.
Evoluo e aprendizado tambm podem prosseguir simultaneamente,
com a estrutura inata evoluindo em um animal que tambm aprende. Uma
populao de redes pode ser equipada com um algoritmo de aprendizado
genrico alm de lhe ser permitido evoluir as partes inatas, as quais o
progra-mador da rede normalmente ter inserido baseando-se em
suposies, tradi-o ou tentativa e erro. As especificaes inatas incluem o
nmero de unidades existentes, como elas so ligadas, quais so os pesos
de conexo ini-ciais e em quanto se deve aumentar ou diminuir os pesos a
cada episdio de aprendizado. A evoluo simulada d s redes uma grande
vantagem inicial na carreira de aprendizado.
Portanto, a evoluo pode guiar o aprendizado em redes neurais. Surpreendentemente, o aprendizado tambm pode guiar a evoluo. Lembre-se
da discusso de Darwin sobre "os estgios incipientes de estruturas teis"
o problema de "para que serve meio olho". Os tericos de redes
neurais Geoffrey Hinton e Steven Nowlan inventaram um exemplo brilhante.
Imagine um animal controlado por uma rede neural com vinte conexes,

cada qual sendo ou excitatria (ligada) ou neutra (desligada). Mas a rede


totalmente intil a menos que todas as vinte conexes sejam corretamente
ajustadas. No s de nada serve ter apenas meia rede; de nada serve ter
95% de uma rede. Em uma populao de animais cujas conexes so
determina-das por mutao aleatria, um mutante mais apto, com todas as
conexes corretas, surge apenas em aproximadamente um em cada milho
(220) de organismos geneticamente distintos. E o pior: a vantagem perde-se
imedia-tamente se o animal se reproduzir sexualmente, porque, aps ter
por fim encontrado a combinao mgica de pesos, metade dela trocada.
Nas simulaes desse cenrio, nenhuma rede adaptada chegou a evoluir.
Mas considere agora uma populao de animais cujas conexes podem
apresentar-se de trs formas: congenitamente ligadas, congenitamente desligadas ou ajustveis para "ligada" ou "desligada" pelo aprendizado. As
mutaes determinam qual das trs possibilidades (ligada, desligada, ou
capaz de aprender) uma dada conexo apresenta quando um animal nasce.
Em um animal mdio nessas simulaes, cerca de metade das conexes so
capazes de aprender, e a outra metade ligada ou desligada. O
aprendizado funciona assim: cada animal, no decorrer da vida, experimenta
ao acaso ajustes para as conexes capazes de aprender, at deparar com a
combinao mgica. Na vida real, isso pode ser descobrir como pegar uma
presa ou que-brar uma noz; seja o que for, o animal percebe sua sorte e
conserva esses ajus-tes, cessando a tentativa e erro. A partir de ento, ele
apresenta uma taxa de reproduo mais elevada. Quanto mais cedo na vida
o animal adquirir os ajustes necessrios, mais tempo ter para reproduzir-se
taxa mais alta.
Pois bem: para esses aprendizes que evoluem, ou evolucionrios que
aprendem, h uma vantagem em ter menos de 100% da rede correta. Consideremos todos os animais com dez conexes inatas. Cerca de um em mil
(210) ter todas as dez corretas. (Lembre-se de que apenas um em 1 milho
de animais que no aprendem apresentava todas as vinte conexes inatas
corre-tas. ) Esse animal bem-dotado ter alguma probabilidade de obter a
rede total-mente correta aprendendo as outras dez conexes; se ele tem mil
chances de aprender, o sucesso razoavelmente provvel. O animal bemsucedido se reproduzir mais cedo e, portanto, com mais freqncia. E entre
seus descen-dentes h vantagens nas mutaes que tornem um nmero
crescente de conexes congenitamente corretas, pois com mais conexes
apropriadas para comear preciso menos tempo para aprender as
restantes, e as chances de passar pela vida sem as ter aprendido diminuem.
Nas simulaes de Hin-ton e Nowlan, as redes desenvolveram, desse modo,
cada vez mais conexes inatas. Contudo, as conexes nunca se tornaram
completamente inatas. A medida que mais conexes iam sendo ajustadas, a
presso da seleo para ajustar as restantes diminua, pois, com apenas
algumas conexes para apren-der, cada organismo seguramente as
aprendia com rapidez. O aprendizado leva evoluo do que inato, mas
no exclusividade do inato.
Hinton e Nowlan submeteram os resultados de suas simulaes a uma
revista especializada e foram informados de que isso j havia sido descoberto cem anos antes. O psiclogo James Mark Baldwin aventara que o aprendizado podia guiar a evoluo precisamente desse modo, criando uma
iluso de evoluo lamarckiana sem verdadeiramente haver evoluo
lamarckia-na. Mas ningum havia demonstrado que a idia, conhecida como

efeito Baldwin, realmente funcionaria. Hinton e Nowlan mostraram por que


ela pode funcionar. A capacidade de aprender altera o problema evolutivo
de procurar uma agulha num palheiro para procurar a agulha com algum
que avisa quando voc est chegando perto.
O efeito Baldwin provavelmente desempenhou um papel importante na
evoluo dos crebros. Contrariamente s suposies da cincia social
clssica, o aprendizado no constitui um auge da evoluo atingido apenas
recentemente pelos humanos. Todos os animais, exceto os mais simples,
aprendem. Por isso que criaturas mentalmente no complexas como a
mosca-das-frutas e a lesma-do-mar tm sido adequadas para os estudos
neu-rocientficos que procuram pela encarnao neural do aprendizado. Se a
capacidade de aprender esteve presente em um ancestral primitivo dos animais multicelulares, ela poderia ter guiado a evoluo dos sistemas
nervosos em direo a seus circuitos especializados mesmo quando os
circuitos so to intricados que a seleo natural no poderia t-los
encontrado sozinha.
INSTINTO

E INTELIGNCIA

Os circuitos neurais complexos evoluram em muitos animais, mas a


imagem usual de animais subindo alguma escada da inteligncia errada. A
opinio comum que os animais inferiores tm alguns reflexos fixos e nos
animais superiores os reflexos podem ser associados a novos estmulos
(como nos experimentos de Pavlov) e as respostas podem ser associadas a
recompensas (como nos experimentos de Skinner). Segundo essa viso, a
capacidade de associao melhora em organismos ainda mais superiores, e
finalmente liberada de impulsos corporais e de estmulos e respostas
fsicas, podendo associar as idias diretamente umas s outras, sendo o
auge atingi-do com o homem. Mas a distribuio da inteligncia nos animais
reais em nada se assemelha a isso.
A formiga do deserto tunisiano sai do formigueiro, percorre uma certa
distncia e em seguida perambula pelas areias escaldantes procura da
car-caa de algum inseto que tenha sucumbido ao calor. Quando encontra
um, ela tira um pedao, vira-se e segue em linha reta para o formigueiro,
um ori-fcio de um milmetro de dimetro que pode estar a at cinqenta
metros de distncia. Como que ela encontra o caminho de volta? A
navegao depende de informaes reunidas durante a jornada exterior, e
no de a for-miga sentir o formigueiro como um navegante v um farol. Se
algum erguer a formiga quando ela emerge do formigueiro e deix-la cair
no cho a uma certa distncia, a formiga fica andando em crculos. Se ela
for movida depois de encontrar alimento, segue em linha reta, com um ou
dois graus de varia-o, na direo que deveria tomar para voltar ao
formigueiro se estivesse no local do seqestro, ultrapassa ligeiramente o
ponto onde o formigueiro deve-ria estar, faz uma rpida volta em U e
procura pelo formigueiro inexistente. Isso mostra que a formiga de algum
modo mediu e armazenou a direo e dis-tncia da volta ao formigueiro,
uma forma de navegao denominada inte-grao de trajeto ou navegao
estimada.
Esse exemplo de processamento de informaes em animais, descoberto pelo bilogo Rudiger Wehner, um dos muitos que o psiclogo Randy

Gallistel usou para tentar fazer com que as pessoas parassem de pensar
sobre o aprendizado como a formao de associaes. Ele explica o
princpio:
Integrao de trajeto a integrao do vetor velocidade com relao ao
tempo para obter o vetor posio ou algum equivalente discreto dessa
computao. O equivalente discreto na navegao martima tradicional o
registro da dire-o e velocidade da viagem em intervalos, multiplicando
cada velocidade registrada pelo intervalo desde o registro anterior para
obter os deslocamen-tos de intervalo a intervalo (por exemplo, percorrer
cinco ns no rumo nor-deste durante meia hora coloca o navio a 2,5 milhas
nuticas a nordeste de onde ele se encontrava) e somando os
deslocamentos sucessivos (mudanas de posio) para obter a mudana
lquida de posio. Essas somas contnuas dos deslocamentos longitudinais
e latitudinais so a estimativa deduzida da posio do navio.
Os ouvintes mostram-se incrdulos. Toda essa computao dentro da
minscula cabecinha de alfinete de uma formiga? Na verdade, no que
respei-ta computao, isso uma coisa muito simples; possvel
construir, por pou-cos dlares, um dispositivo para execut-la com pecinhas
disponveis nas prateleiras de qualquer loja de componentes eletrnicos.
Mas as intuies sobre o sistema nervoso tm sido to empobrecidas pelo
associacionismo que um psiclogo seria acusado de especulao desvairada
e desavergonhada se atribusse esse mecanismo a um crebro humano,
quanto mais a um crebro de formiga. Uma formiga realmente poderia
saber clculo ou mesmo aritm-tica? No de modo claro, bvio, mas por
outro lado nem ns recorremos ao clculo ou aritmtica quando
exercemos nossa faculdade de navegao esti-mada, nosso "senso de
direo". Os clculos de integrao de trajeto so efe-tuados
inconscientemente, e seus resultados brotam em nossa conscincia e na
da formiga, se que ela tem alguma como a sensao abstrata de que o
lar fica em tal direo, a tal distncia.
Outros animais executam seqncias ainda mais complexas de aritmtica, lgica e armazenamento e recuperao de dados. Muitas aves migratrias voam milhares de quilmetros noite, mantendo sua direo de
bssola olhando para as constelaes. Quando eu era escoteiro, ensinaramme a encontrar a estrela Polar: localize a ponta do cabo da concha na Ursa
Menor ou extrapole a partir da borda frontal da concha na Ursa Maior uma
distn-cia igual a sete vezes sua profundidade. Os pssaros no nascem
com esse conhecimento, no por ser impensvel que ele pudesse ser inato,
mas por-que se fosse inato logo ficaria obsoleto. O eixo de rotao da Terra,
e portan-to o plo celeste (o ponto no cu correspondente ao norte), oscila
em um ciclo de 27 mil anos denominado precesso dos equincios. O ciclo
rpido para os padres de tempo evolutivos, e os pssaros reagiram
desenvolvendo um algoritmo especial para aprender em que lugar do cu
se encontra o plo celeste. Tudo isso acontece enquanto eles ainda esto no
ninho e no sabem voar. Os filhotes fitam o cu noturno horas a fio,
observando a lenta rotao das constelaes. Encontram o ponto em torno
do qual as estrelas parecem mover-se e registram a posio desse ponto
com relao a diversas constela-es prximas, adquirindo a informao
que me foi dada pelo Manual do Escoteiro. Meses depois, eles podem usar
qualquer uma dessas constelaes para manter um rumo constante

digamos, manter o norte atrs de si enquanto voam para o sul, ou voar na


direo do plo celeste na primavera seguinte para retornar ao norte.
As abelhas comuns executam uma dana que informa suas colegas de
colmia a direo e distncia de uma fonte de alimento com relao ao Sol.
Como se isso j no fosse impressionante, elas desenvolveram uma
variedade de sistemas de aferio e dados de apoio para lidar com as
complexidades da engenharia da navegao solar. A danarina usa um
relgio interno para compensar o movimento do Sol entre o momento em
que ela descobriu a fonte de alimento e o momento em que ela transmite a
informao. Se esti-ver nublado, as outras abelhas estimam a direo com
base na polarizao da luz no cu. Essas proezas so apenas a ponta do
iceberg do engenho das abe-lhas, documentado por Karl von Frish, James
Gould e outros. Um colega psi-clogo imaginou que as abelhas
proporcionariam uma boa oportunidade pedaggica para ensinar o
refinamento da computao neural a nossos alu-nos da graduao. Dedicou
a primeira semana de seu curso introdutrio de cincias cognitivas a alguns
dos engenhosos experimentos. No ano seguin-te, as aulas tomaram
tambm a segunda semana, depois a terceira e assim por diante, at os
estudantes reclamarem que o curso se transformara em uma Introduo
Cognio das Abelhas.
H dezenas de exemplos comparveis. Muitas espcies computam
quanto tempo devem gastar procurando alimento em cada rea de modo a
otimizar sua taxa de retorno de calorias por energia gasta na busca do
alimen-to. Algumas aves aprendem a funo efemrides, a trajetria do Sol
no hori-zonte no decorrer do dia e do ano, necessria para navegar pelo Sol.
A coruja-de-igreja usa discrepncias inferiores a milsimos de segundo entre
o tempo de chegada do som a seus dois ouvidos para mergulhar sobre um
camundongo que se move na vegetao farfalhante no breu da noite. Espcies cacheiras guardam nozes e sementes em esconderijos imprevisveis
para enganar larpios, mas meses depois conseguem recordar todos os
lugares. Mencionei no captulo anterior que o pica-pau cinzento de Clark
pode lem-brar-se de 10 mil esconderijos. Mesmo o condicionamento
pavloviano e operante, os casos clssicos de aprendizagem por associao,
revelam-se no uma fixao geral de estmulos e respostas coincidentes no
crebro, mas complexos algoritmos para anlises de sries temporais
multivariadas no estacionrias (prever quando os eventos ocorrero com
base em seu hist-rico de ocorrncias).
A moral desse show animal que os crebros dos animais so to especializados e bem arquitetados quanto seus corpos. Um crebro um instrumento de preciso que permite a uma criatura usar informaes para
resolver os problemas apresentados por seu estilo de vida. Como os estilos
de vida dos organismos diferem, e uma vez que eles se relacionam uns com
os outros em um grande arbusto, e no em uma grande cadeia, as espcies
no podem ser classificadas por QI ou pela porcentagem da inteligncia
humana que atin-giram. Seja o que for que existe de especial na mente
humana, no pode ser apenas inteligncia animal em maior grau, melhor ou
mais flexvel, porque no existe uma inteligncia animal genrica. Cada
animal desenvolveu um mecanismo de processamento de informaes para
resolver seus problemas, e ns desenvolvemos um mecanismo para
resolver os nossos. Os complexos algoritmos encontrados at mesmo nas
mais minsculas pores de tecido nervoso servem como mais um alerta

juntamente com a dificuldade de construir um rob, os efeitos circunscritos


do dano cerebral e as semelhan-as entre gmeos criados separadamente
da complexidade oculta que devemos esperar encontrar na mente
humana.
Os crebros dos mamferos, assim como seus corpos, seguem um plano
geral comum. Muitos dos mesmos tipos de clulas, substncias qumicas,
tecidos, subrgos, estaes de baldeao e trajetos so encontrados em
toda a classe, e as principais diferenas visveis resultam de aumento ou
diminui-o de partes. Mas no microscpio as diferenas aparecem. O
nmero de reas corticais difere amplamente, de vinte ou menos nos ratos
a cinqenta ou mais nos humanos. Os primatas diferem de outros
mamferos no nmero de reas visuais, em suas interconexes e em suas
ligaes com as regies motora e decisria dos lobos frontais. Quando uma
espcie apresenta um talento notvel, isso se reflete na anatomia bruta de
seu crebro, s vezes de um modo visvel a olho nu. A ocupao
predominante do crebro dos maca-cos por reas visuais (cerca de metade
do territrio) reflete ou, mais pre-cisamente, permite a aptido desses
animais para a percepo de profundidade, cor, movimento e para segurar
as coisas guiados pela viso. Os morcegos que recorrem ao sonar possuem
reas cerebrais adicionais dedica-das audio ultra-snica, e os
camundongos do deserto que escondem sementes nascem com um
hipocampo a sede do mapa cognitivo maior do que o das espcies
afins que no escondem alimento.
Tambm o crebro humano conta uma histria evolutiva. Mesmo uma
rpida comparao lado a lado mostra que o crebro dos primatas deve ter
passado por uma substancial reengenharia para terminar no crebro humano. Nosso crebro cerca de trs vezes grande demais para um macaco
gen-rico que tivesse o corpo do tamanho do nosso. A inflao obtida
mediante o prolongamento do crescimento fetal do crebro durante um ano
aps o nascimento. Se nosso corpo crescesse proporcionalmente no
decorrer desse perodo, teramos trs metros de altura e pesaramos meia
tonelada.
Os principais lobos e trechos do crebro tambm foram remodelados.
Os bulbos olfatrios, que fundamentam o sentido do olfato, encolheram
para um tero do tamanho esperado nos primatas (j pequeno para os
padres dos mamferos), e as principais reas corticais para a viso e o
movi-mento tambm encolheram proporcionalmente. No sistema visual, a
pri-meira parada para informaes, o crtex visual primrio, ocupa uma
proporo menor do crebro inteiro, enquanto as reas que vm depois no
processamento de formas complexas expandem-se, assim como as reas
temporo-parietais que desviam as informaes visuais para as regies da
lin-guagem e conceituai. As reas para a audio, em especial para a
compreen-so da fala, cresceram, e os lobos pr-frontais, sede do
pensamento e planejamento deliberados, inflaram e atingiram o dobro do
tamanho que deveriam ter em um primata do nosso tamanho. Enquanto os
crebros de macacos grandes e pequenos so sutilmente assimtricos, o
crebro huma-no, especialmente nas reas destinadas linguagem, to
assimtrico que, se colocado em um pote de vidro, podemos distinguir os
dois hemisfrios. E houve ocupao de reas cerebrais dos primatas para
novas funes. A rea de Broca, que participa da fala, tem um homlogo

(correspondente evoluti-vo) nos macacos, mas estes obviamente no a


usam para a fala e aparente-mente nem sequer para produzir gritos, latidos
e outros chamados.
E interessante constatar essas disparidades, mas o crebro humano
poderia diferir radicalmente do de um macaco mesmo que um parecesse
um modelo perfeito, em escala, do outro. O que conta mesmo so os
padres de conexes entre neurnios, exatamente como as diferenas de
contedo entre diferentes programas de computador, microchips, livros ou
videocas-setes no esto na forma bruta que apresentam, mas nos arranjos
combina-trios de seus minsculos componentes. Praticamente nada se
sabe sobre os microcircuitos em funcionamento no crebro humano, pois h
escassez de voluntrios dispostos a entregar seu crebro cincia antes de
estarem mor-tos. Se pudssemos de algum modo ler o cdigo no circuito
neural de humanos e macacos em crescimento, seguramente
encontraramos diferenas substanciais.
Os maravilhosos algoritmos dos animais seriam meros "instintos" que
ns perdemos ou superamos? Com freqncia se afirma que os humanos
no tm instintos alm das funes vegetativas; dizem que raciocinamos e
nos comportamos com flexibilidade, libertos de mecanismos especializados.
O bpede implume sem dvida entende astronomia em um sentido que o
bpe-de emplumado no entende! E verdade, mas isso no se deve a termos
menos instintos do que outros animais; deve-se a termos mais. Nossa
alardeada fle-xibilidade provm de numerosos instintos reunidos em
programas e postos para competir entre si. Darwin designou a linguagem
humana, o eptome do comportamento flexvel, como "um instinto para
adquirir uma arte" (o que me deu o ttulo para O instinto da linguagem), e
seu seguidor William James reforou o argumento:
Ora, por que os vrios animais fazem o que para ns parecem ser coisas
estranhas, na presena de estmulos to bizarros? Por que a galinha, por
exemplo, submete-se ao tdio de incubar um conjunto de objetos to
assombrosamente desinteres-sante quanto ovos no ninho, a menos que ela
tenha algum tipo de suspeita pro-ftica do resultado? A nica resposta ad
hominem. S podemos interpretar os instintos dos bichos com base no que
conhecemos sobre nossos instintos. Por que os homens sempre se deitam,
quando podem, em camas macias e no no cho duro? Por que sentam ao
redor da lareira em um dia frio? Por que, em um aposento, colocam-se, 99%
das vezes, com o rosto em direo ao centro e no parede? Por que
preferem lombo de carneiro e champanhe a bolacha dura e gua de poo?
Por que a donzela interessa o moo a tal ponto que tudo o que diz respeito a
ela parece mais importante e significativo do que qualquer outra coisa no
mundo? Nada mais se pode dizer alm de que esse o jeito de ser dos
humanos e que cada criatura aprecia seu prprio jeito de ser e o pe em
prtica como algo natural. A cincia pode estudar esses jeitos de ser e
descobrir que a maioria deles til. Mas no em razo da utilidade que
eles so postos em pr-tica, e sim porque no momento de p-los em prtica
sentimos que a nica coisa apropriada e natural a fazer. Nenhum homem
em 1 milho, ao comer seu almoo, pensa na utilidade. Ele come porque a
comida tem um sabor agradvel e faz com que ele queira mais. Se voc lhe
perguntar por que ele deveria querer comer mais daquilo que tem aquele
sabor, em vez de vener-lo como um filso-fo ele provavelmente rir de
voc, achando-o tolo. [...]

E o mesmo, possivelmente, sente cada animal com respeito s coisas


espe-cficas que ele tende a fazer na presena de determinados objetos.
Para a gali-nha choca, provavelmente pareceria monstruosa a idia de que
pode haver no mundo uma criatura para quem um ninho com ovos no o
objeto absoluta-mente fascinante, precioso e delicioso para sentar em cima
que para ela.
As reaes humanas descritas nessa passagem ainda podem parecer a
voc verses de instintos animais. E quanto ao nosso pensamento racional,
flexvel? Ele pode ser explicado como um conjunto de instintos? No captu-lo
anterior, mostrei como nossa inteligncia de preciso pode ser dividida em
agentes cada vez menores ou redes de processamento de informaes. Nos
nveis inferiores, os passos tm de ser to automticos e isentos de an-lise
quanto as reaes do animal mais estpido. Lembre-se do que a tartaru-ga
disse a Aquiles. Nenhuma criatura racional pode consultar regras
indefinidamente; dessa maneira, h uma regresso infinita. Em algum ponto, quem pensa tem de executar uma regra, porque no pode evitar: o
jeito de ser dos humanos, uma coisa habitual, a nica coisa apropriada e
natural a fazer em suma, um instinto. Quando tudo corre bem, nossos
instintos de raciocnio ligam-se formando complexos programas de anlise
racional, mas isso no acontece porque de algum modo comungamos com
um reino da verdade e da razo. Os mesmos instintos podem ser seduzidos
por sofis-mas, tropear em paradoxos como as enganosas demonstraes
de Zeno de que o movimento impossvel ou nos aturdir quando refletem
sobre mist-rios como a sensibilidade e o livre-arbtrio. Assim como um
etologista des-mascara os instintos de um animal com sagazes
manipulaes do mundo dessa criatura, como por exemplo introduzindo
sorrateiramente uma abelha mecnica em uma colmia ou criando um
filhote de pssaro em um plane-trio, os psiclogos podem desmascarar os
instintos de raciocnio humano propondo problemas de modos capciosos,
como veremos no captulo 5.
O NICHO COGNITIVO
O Devils dictionary [Dicionrio do diabo], de Ambroise Bierce, assim
define nossa espcie:
Homem, S.m. Animal to absorto na contemplao extasiada do que ele
jul-ga ser que se descuida do que indubitavelmente deveria ser. Sua
principal ocupao o extermnio de outros animais e de sua prpria
espcie, a qual, entretanto, multiplica-se com rapidez to insistente que
infesta todas as reas habitveis do planeta e o Canad.
O Homo sapiens sapiens realmente um animal indito, com muitas
caractersticas zoologicamente nicas ou extremas. Os humanos atingem
seus objetivos por meio de complexas cadeias de comportamento,
montadas na hora e de encomenda para a situao. Planejam o
comportamento usan-do modelos cognitivos da estrutura causai do mundo.
Aprendem esses modelos no decorrer da vida e os comunicam por meio da
linguagem, a qual permite a acumulao do conhecimento em um grupo e
ao longo das gera-es. Eles fabricam muitos tipos de utenslios e deles
dependem. Trocam mercadorias e favores no decorrer de longos perodos de
tempo. Os alimen-tos so transportados por grandes distncias, altamente

beneficiados, arma-zenados e compartilhados. O trabalho dividido entre os


sexos. Os humanos formam grandes coalizes estruturadas, especialmente
entre os do sexo mas-culino, e as coalizes fazem guerra umas s outras. Os
humanos usam o fogo. Os sistemas de parentesco so complexos e variam
juntamente com outros aspectos de seus estilos de vida. As relaes de
acasalamento so negociadas pela famlia, freqentemente com os grupos
permutando as filhas. A ovula-o mantida em segredo, e as mulheres
podem escolher ter relaes sexuais em qualquer poca em vez de em
determinadas fases do ciclo reprodutivo.
Algumas dessas caractersticas so encontradas entre alguns dos grandes macacos, porm em um grau muito menor, e a maioria delas no
encon-trada. E os humanos redescobriram caractersticas que so raras
entre os primatas mas esto presentes em outros animais. Eles so bpedes.
Vivem mais tempo do que os outros macacos e geram uma prole
dependente que se mantm criana (ou seja, sexualmente imatura) durante
uma parte signifi-cativa da vida. A caa importante, e a carne compe
grande parte da dieta. Os do sexo masculino investem na prole: carregam
os filhos no colo, prote-gem-nos de animais e de outros humanos e os
alimentam. E, como observa o Devil's dictionary, os humanos ocupam todas
as ecozonas da Terra.
Alm da readaptao do esqueleto que nos permite a postura ereta e a
manipulao precisa, o que nos torna singulares no nosso corpo, mas
nos-so comportamento e os programas mentais que o organizam. Na
histria em quadrinhos Calvin e Hobbes, Calvin pergunta a seu amigo tigre
por que as pessoas nunca esto satisfeitas com o que tm. Hobbes replica:
"Voc est brincando? Suas unhas so uma piada, vocs no tm presas,
no enxergam noite, seu couro rosado ridculo, seus reflexos so uma
nulidade e vocs nem ao menos tm rabo! E claro que as pessoas no esto
satisfeitas!". Mas, apesar dessas desvantagens, os humanos controlam o
destino dos tigres, e no vice-versa. A evoluo humana a vingana
original dos nerds.
Talvez repelidos por essa imagem dos desajustados plidos,
desajeitados e mal-ajambrados, os tericos da evoluo humana tm
procurado teorias alternativas por toda parte. A engenhosidade humana foi
profusamente explicada como um subproduto de vasos sangneos
cranianos que irradiam calor, como um estratagema decisivo para atrair
parceiro sexual semelhan-a da cauda do pavo, como um prolongamento
da infncia do chimpanz e como uma escotilha de fuga que salvou a
espcie do beco sem sada evoluti-vo que gerar cada vez menos filhos.
Mesmo nas teorias que admitem que a prpria inteligncia foi objeto da
seleo, as causas recebem pouqussima ateno em comparao com os
efeitos. Em vrias histrias, a mente huma-na completa surgiu de repente
para resolver problemas restritos como talhar utenslios na pedra, quebrar
nozes e ossos, atirar pedras em animais, no per-der os filhos pequenos de
vista, seguir manadas para alimentar-se da carnia dos animais mortos e
manter laos sociais em um grupo numeroso.
H um qu de verdade nessas interpretaes, mas falta-lhes o empurrozinho da boa engenharia reversa. A seleo natural pelo xito na resoluo de um problema especfico tende a moldar um "sbio idiota" como a
formiga da navegao estimada e a ave contempladora do cu. Precisamos

saber para que servem os tipos mais gerais de inteligncia encontrados em


nossa espcie. Isso requer uma descrio adequada das proezas
improvveis que a mente humana realiza e no apenas elogios de uma s
palavra como "flexibilidade" ou "inteligncia". Essa descrio tem de provir
do estudo da mente moderna, a cincia cognitiva. E como a seleo
governada pelo des-tino do indivduo como um todo, no basta explicar a
evoluo de um cre-bro dentro de um barril. Uma teoria adequada tem de
ligar todas as partes do estilo de vida humano todas as idades, ambos os
sexos, anatomia, dieta, hbitat e vida social. Ou seja, ela tem de
caracterizar o nicho ecolgico em que os humanos entraram.
A nica teoria altura desse desafio foi proposta por John Tooby e pelo
antroplogo Irven DeVore. Tooby e DeVore comeam observando que as
espcies evoluem s custas umas das outras. Fantasiamos a terra do leite e
do mel, a grande montanha de acar-cande, tangerineiras e cus de
gelia, mas os ecossistemas reais so diferentes. Com exceo das frutas
(que astuciosa-mente induzem animais famintos a dispersar suas
sementes), praticamente todo alimento parte do corpo de algum outro
organismo, que preferiria conservar essa parte para si mesmo. Os
organismos desenvolvem defesas contra serem comidos, e os aspirantes a
comedores desenvolvem armas para vencer essas defesas, compelindo os
candidatos a refeio a criar defesas melhores e assim por diante, numa
corrida armamentista evolutiva. Essas armas e defesas tm base gentica e
so relativamente fixas no decorrer da vida de um indivduo; portanto, elas
mudam lentamente. O equilbrio entre comedores e comidos desenvolve-se
apenas ao longo do tempo evolutivo.
Os humanos, afirmam Tooby e DeVore, entraram no "nicho cogniti-vo".
Lembre-se da definio de inteligncia do captulo 2: usar conhecimentos
sobre como as coisas funcionam para atingir objetivos em face de obstculos. Aprendendo quais manipulaes permitem atingir cada objetivo, os
humanos dominaram a arte do ataque de surpresa. Empregam linhas de
ao inusitadas, orientadas para objetivos, para vencer as defesas da Linha
Ma-ginot dos outros organismos, os quais s podem reagir ao longo do
tempo evolutivo. As manipulaes podem ser inusitadas porque o
conhecimento humano no se expressa apenas em instrues concretas do
tipo "como apa-nhar um coelho". Os humanos analisam o mundo servindose de teorias intuitivas sobre objetos, foras, trajetrias, lugares, hbitos,
estados, subs-tncias, essncias bioqumicas ocultas e, para outros animais
e pessoas, cren-as e desejos. (Essas teorias intuitivas tambm so tema do
captulo 5.) As pessoas compem novos conhecimentos e planos
representando mental-mente interaes combinatrias entre essas leis.
Muitos tericos perguntam-se o que os analfabetos dos povos coletores
de alimentos fazem com sua capacidade para a inteligncia abstrata. Os
cole-tores de alimentos teriam mais razes para fazer a mesma pergunta
com rela-o aos sedentrios modernos. A vida para os humanos coletores
de alimentos (inclusive nossos ancestrais) uma excurso de acampamento
que nunca ter-mina, porm sem os sacos de dormir, canivetes suos e
macarro alpesto desi-dratado. Vivendo da prpria astcia, grupos humanos
desenvolveram complexas tecnologias e uma cincia popular. Todas as
culturas humanas j documenta-das possuem palavras para designar os
elementos de espao, tempo, movimen-to, velocidade, estados mentais,
instrumentos, flora, fauna e clima, alm de conectivos lgicos (no, e, igual

a, oposto, parte-todo e geral-especfico). Eles combinam as palavras


formando sentenas gramaticais, usando as proposi-es fundamentais para
raciocinar sobre entidades invisveis como doenas, foras meteorolgicas e
animais ausentes. Mapas mentais representam as localizaes de milhares
de locais dignos de nota, e calendrios mentais representam ciclos
relacionados de clima, migraes animais e histria de vida das plantas. O
antroplogo Louis Lienberg relata uma experincia tpi-ca com os ! x do
deserto do Kalahari central:
Enquanto seguiam o rastro deixado na noite anterior por um gnu
solitrio, ras-treadores ! x mostraram pistas, no solo pisado, que indicavam
ter o animal dormido naquele local. Explicaram que, conseqentemente, os
rastros que saam do local onde o animal dormira tinham sido feitos no
incio daquela manh, sendo portanto relativamente recentes. O rastro
seguia ento um cur-so reto, indicando que o animal estava a caminho de
algum destino especfi-co. Depois de algum tempo, um rastreador comeou
a investigar vrias sries de pegadas em uma rea especfica. Ele
mencionou que aquelas pegadas per-tenciam todas ao mesmo animal, mas
tinham sido feitas nos dias anteriores.
Explicou que aquela rea especfica era o territrio onde aquele gnu
especfi-co se alimentava. Como era por volta do meio-dia, podia-se esperar
que o gnu estivesse descansando sombra ali por perto.
Todos os povos coletores de alimentos fabricam utenslios para cortar e
triturar, recipientes, cordame, redes, cestos, alavancas, lanas e outras
armas. Usam o fogo, abrigos e drogas medicinais. Sua engenharia
freqente-mente inventiva, explorando venenos, fumaa para desentocar
animais, armadilhas viscosas, redes de pesca, linhas com iscas, armadilhas
de lao, cercos, caniadas para pesca, buracos e bordas de penhascos
camuflados, zarabatanas, arcos e flechas e pipas que arrastam linhas
viscosas feitas de teia de aranha.
A recompensa a capacidade de vencer as defesas de muitos outros
seres vivos: animais que vivem em tocas, rgos subterrneos de
armazena-gem das plantas, nozes, sementes, medula ssea, animais de
couro e plantas de casca resistentes, aves, peixes, crustceos, tartarugas,
plantas venenosas (que os humanos destoxificam descascando, cozinhando,
macerando, escal-dando, fermentando, lixiviando e aplicando outros truques
do mgico da cozinha), animais velozes (que podem ser emboscados) e
animais de grande porte (que grupos cooperativos podem guiar at a
exausto, cercar e abater com armas). Ogden Nash escreveu:
The hunter crouches in his blind 'Neath camouflage ofevery kind, And
conjures up a quacking noise To lend allure to his decoys
This gro<wn-up man, with pluck and luck Is hoping to outwit a duck.*
E logra. Os humanos contam com a injusta vantagem de atacar nesta
gerao organismos que s podem aumentar suas defesas em geraes
poste-riores. Muitas espcies no so capazes de desenvolver defesas com
rapidez suficiente, nem mesmo ao longo do tempo evolutivo, para escapar
aos humanos. E por isso que espcies caem como moscas sempre que
humanos entram pela primeira vez em um ecossistema. E no estou falando

apenas da perca e da coruja-branca real, ameaadas recentemente por


represas e madeireiras. A razo de voc nunca ter visto ao vivo um
mastodonte, um tigre dentes-de-sabre, rinocerontes peludos gigantes ou
outros animais fan-tsticos da poca glacial porque os humanos
aparentemente os extingui-ram milhares de anos atrs.
O nicho cognitivo abrange muitas das caractersticas zoologicamente
singulares de nossa espcie. A produo e o uso de utenslios a aplicao
de conhecimentos sobre causas e efeitos entre objetos, visando atingir
objeti-vos. A linguagem um meio de permutar conhecimentos. Ela
multiplica os benefcios do conhecimento, que no s pode ser usado, mas
tambm troca-do por outros recursos, e reduz seu custo, pois ele pode ser
adquirido da sabe-doria arduamente conquistada, das inspiraes geniais e
das tentativas e erros de outros humanos e no apenas pela explorao e
experimentao arriscadas. As informaes podem ser compartilhadas a um
custo nfimo: se eu lhe der um peixe, fico sem ele, mas se eu lhe der
informaes sobre como pescar, continuo com a posse da informao.
Assim, um estilo de vida explo-rador de informaes ajusta-se bem vida
em grupo e reunio de especia-lidades ou seja, cultura. As culturas
diferem umas das outras porque renem conjuntos de especializaes
formadas em diferentes pocas e luga-res. Uma infncia prolongada um
aprendizado de conhecimentos e habi-lidades. Isso altera o equilbrio das
compensaes para os humanos do sexo masculino, favorecendo o
investimento de tempo e recursos na prole em detrimento da competio
pelo acesso sexual s fmeas (ver captulo 7). E isso, por sua vez, faz do
parentesco uma preocupao de ambos os sexos e todas as idades. A vida
humana longa para compensar o investimento em um aprendizado
demorado. Novos hbitats podem ser colonizados porque, mesmo diferindo
nas condies locais, eles obedecem s leis da fsica e da biologia que j
fazem parte do conhecimento humano, e podem ser explora-dos e vencidos
pela astcia quando chegar sua vez.
POR QUE NS?
Por que algum macaco do Mioceno entrou pela primeira vez no nicho
cognitivo? Por que no uma marmota, um bagre ou uma tnia? Isso aconteceu uma nica vez, portanto ningum sabe a razo. Mas suponho que
nossos ancestrais tinham quatro caractersticas que facilitaram
especialmente, e tornaram compensadora, a evoluo de melhores
capacidades de raciocnio causai.
Em primeiro lugar, os primatas so animais visuais. Nos macacos como
o rhesus, metade do crebro destinada viso. A viso estereoscpica, o
uso de diferenas nos pontos de observao dos dois olhos para dar uma
sensao de profundidade, desenvolveu-se cedo na linhagem dos primatas,
permitin-do aos primeiros primatas noturnos mover-se entre traioeiros
galhos finos e apanhar insetos com as mos. A viso em cores acompanhou
a mudana para o turno diurno dos ancestrais dos macacos grandes e
pequenos e seu novo gos-to pelas frutas, que se anunciam maduras com
cores vistosas.
Por que o aspecto da viso faz tanta diferena? A percepo da profundidade define um espao tridimensional ocupado por objetos slidos
mveis. A cor faz os objetos destacarem-se do pano de fundo e nos d a

sen-sao correspondente ao material de que feito o objeto, distinta da


percep-o da forma que ele apresenta. Juntas, elas impeliram o crebro
dos primatas a dividir o fluxo de informaes visuais em duas correntes: um
sis-tema para uo qu", destinado aos objetos, suas formas e composies, e
um sistema para "onde", para suas localizaes e movimentos. No pode
ser coincidncia a mente humana apreender o mundo at mesmo os
concei-tos mais abstratos, etreos como um espao ocupado por coisas
mveis e matria (ver captulos 4 e 5). Dizemos que John passou da doena
sade, mesmo que ele no se tenha movido um centmetro; ele poderia
ter perma-necido na cama o tempo todo. Mary pode dar a ele uma poro
de conselhos, mesmo que os dois meramente conversem por telefone e
nada mude de mos. At os cientistas, quando procuram compreender
relaes matemti-cas abstratas, representam-nas em grficos que as
mostram como formas bidimensionais e tridimensionais. Nossa capacidade
de pensamento abstra-to adotou o sistema de coordenadas e o inventrio
de objetos que o sistema visual bem desenvolvido tornou disponveis.
E mais difcil imaginar como um mamfero comum poderia ter se movido nessa direo. A maioria dos mamferos aferra-se ao cho, farejando as
ri-cas pistas e rastros qumicos deixados por outros seres vivos. Qualquer
um que j tenha passeado com um lpido cocker spaniel enquanto ele
explora a invi-svel fantasmagoria de uma calada sabe que ele vive em um
mundo olfativo alm da nossa compreenso. Eis um modo exagerado de
expressar a diferen-a. Em vez de viver em um espao com coordenadas
tridimensionais povoa-do de objetos mveis nele pendurados, os mamferos
comuns vivem em uma plancie bidimensional que eles exploram atravs de
um olho mgico zero-dimensional. A novela Flatland, de Edwin Abbott, uma
histria matemtica sobre os habitantes de um plano, mostra que um
mundo bidimensional dife-re do nosso de outros modos, alm de no possuir
um tero das dimenses usuais. Muitos arranjos geomtricos so
absolutamente impossveis. Uma figura humana de frente no tem como
pr comida na boca, e uma de perfil seria dividida em duas partes pelo trato
digestivo. Dispositivos simples como tubos, ns e rodas com eixos so
impossveis de produzir. Se a maioria dos mamferos pensa em um plano
cognitivo, faltam-lhes os modelos mentais de objetos slidos mveis em
relaes espaciais e mecnicas tridimensionais que se tornaram
absolutamente essenciais nossa vida mental.
Um segundo pr-requisito possvel, este encontrado nos ancestrais
comuns dos humanos, os chimpanzs e os gorilas, a vida em grupo. A
maio-ria dos macacos grandes e pequenos so gregrios, embora a maioria
dos mamferos no o seja. Viver junto tem suas vantagens. Um ajuntamento
de animais no mais detectvel para um predador do que um animal
isolado e, caso seja detectado, a probabilidade de que um indivduo
especfico seja escolhido dilui-se. (Um motorista sente-se menos vulnervel
quando abusa da velocidade se estiver em um grupo de motoristas
cometendo a mesma infrao, pois grande a chance de a polcia
rodoviria parar outro que no ele.) H mais olhos, ouvidos e narizes para
detectar um predador, e o atacan-te s vezes pode ser combatido pelo
grupo inteiro. Uma segunda vantagem a eficincia na coleta de alimentos.
Essa vantagem evidencia-se ao mximo na caa cooperativa de animais de
grande porte, como ocorre com os lobos e lees, mas tambm ajuda na
hora de compartilhar e defender outros recur-sos alimentcios efmeros
grandes demais para ser consumidos pelo indiv-duo que os encontrou,

como por exemplo uma rvore repleta de frutas maduras. Os primatas que
dependem das frutas e os primatas que passam algum tempo no cho
(onde so mais vulnerveis aos predadores) tendem a andar em grupo.
Viver em grupo poderia ter preparado o cenrio para a evoluo da
inteligncia semelhante humana de duas maneiras. Com um grupo j
esta-belecido, o valor de possuir informaes melhores multiplica-se, pois a
informao o nico bem que pode ser dado e conservado ao mesmo tempo. Portanto, um animal mais esperto vivendo em grupo conta com uma
vantagem dupla: o benefcio do conhecimento e o benefcio de qualquer
coisa que ele possa obter em troca do conhecimento.
A outra maneira pela qual um grupo pode ser um cadinho de inteligncia a prpria vida em grupo oferecer novos desafios cognitivos. Tambm
h desvantagens na massa. Vizinhos competem por alimento, gua,
parceiros sexuais e lugar para morar. E existe o risco da explorao. O
inferno so os outros, disse Jean-Paul Sartre, e se os babunos fossem
filsofos, sem dvida diriam que o inferno so os outros babunos. Animais
sociais correm riscos de roubo, canibalismo, infidelidade conjugai,
infanticdio, extorso e outras traies.
Toda criatura social vive o dilema de auferir os benefcios e arcar com os
custos da vida em grupo. Isso cria uma presso para permanecer com o saldo positivo tornando-se mais inteligente. Em muitos tipos de animais, os de
crebro maior e comportamento mais inteligente so sociais: abelhas, papagaios, golfinhos, elefantes, lobos, lees-marinhos e, naturalmente, os
peque-nos macacos, gorilas e chimpanzs. (O orangotango, esperto mas
quase solitrio, uma exceo intrigante.) Os animais sociais enviam e
recebem sinais para coordenar pilhagens, defesa, coleta de alimentos e
acesso sexual coletivo. Trocam favores, saldam e executam dvidas, punem
os trapaceiros e fazem alianas.
O substantivo coletivo ingls para designar os homindeos, "a shrewdness o/apes",* revelador. Os primatas so dissimulados e mentirosos
desca-rados. Escondem-se dos rivais para flertar, do alarme falso para
atrair ou desviar a ateno e chegam a manipular os lbios para forjar uma
expresso impenetrvel. Os chimpanzs monitoram os objetivos uns dos
outros, ao menos toscamente, e s vezes parecem us-los para a pedagogia
e para o logro. Um chimpanz, a quem foram mostradas uma caixa com
comida e outra com uma cobra, conduziu seus companheiros at a cobra e,
depois de eles terem fugido aos berros, banqueteou-se sossegado. O
Cercopithecus lalandi, pequeno macaco sul-africano, uma vizinha
fofoqueira que repara nas idas e vindas de todo mundo, amigo ou inimigo.
Mas esses animais so to desligados do mundo no social que no fazem
caso do rastro de um pton e da viso ominosa de uma carcaa numa
rvore, obra inconfundvel de um leopardo.
Vrios tericos aventaram ser o crebro humano o resultado de uma
corrida armamentista cognitiva desencadeada pela inteligncia maquiavlica de nossos ancestrais primatas. Voc tem apenas a capacidade cerebral
de que precisa para subjugar uma planta ou uma pedra, diz o argumento,
mas o sujeito ao seu lado tem aproximadamente o mesmo grau de
esperteza e pode usar essa inteligncia contra voc. E melhor voc pensar
no que ele est pen-sando que voc est pensando que ele est pensando.

No que concerne capacidade cerebral, um esforo sem fim para no


deixar que o vizinho lhe passe a perna.
A meu ver, uma corrida armamentista cognitiva no bastou, isoladamente, para desencadear a inteligncia humana. Qualquer espcie social
pode dar incio a um aumento interminvel da capacidade cerebral, mas
nenhuma exceto a nossa o fez, provavelmente porque sem alguma outra
mudana no estilo de vida os custos da inteligncia (tamanho do crebro,
pro-longamento da infncia etc.) prejudicariam o circuito de
retroalimentao ffeedback loop] positiva. Os humanos so excepcionais na
inteligncia mec-nica e biolgica e no apenas na social. Em uma espcie
movida a informa-o, cada faculdade multiplica o valor das demais. (A
propsito, a expanso do crebro humano no uma anomalia evolutiva
clamando por um circuito de retroalimentao positivo decisivo. O crebro
triplicou de tamanho em 5 milhes de anos, mas isso lento para os
padres de tempo evolutivos. Houve tempo suficiente na evoluo dos
homindeos para o crebro crescer at o tamanho do humano, encolher
novamente e tornar a crescer vrias vezes seguidas.)
Um terceiro piloto da inteligncia, juntamente com a boa viso e os
grupos numerosos, a mo. Os primatas evoluram em rvores, possuindo
mos que agarram os galhos. Os macacos pequenos usam os quatro
membros para correr pelos galhos mais altos, mas os grandes macacos
penduram-se nos ramos, principalmente pelos braos. Puseram suas mos
bem desenvolvidas a servio do manuseio de objetos. Os gorilas dissecam
meticulosamente plantas rijas ou espinhosas para chegar parte
comestvel, e os chimpanzs usam ferramentas simples, como caules para
pescar cupins, pedras para gol-pear e abrir nozes e folhas esmagadas para
absorver gua. Como observou Samuel Johnson a respeito de ces andando
nas pernas traseiras, embora no seja bem-feito, surpreendente ver que
pelo menos feito. As mos so ala-vancas de influncia sobre o mundo
que fazem valer a pena a inteligncia. Mos precisas e inteligncia precisa
evoluram lado a lado na linhagem humana, e os registros fsseis indicam
que as mos mostraram o caminho.
Mos com feitio primoroso so inteis se for preciso us-las para andar
o tempo todo, e elas no poderiam ter evoludo sozinhas. Cada osso de nosso corpo foi remodelado para nos permitir a postura ereta, que libera as
mos para carregar e manusear. Mais uma vez temos de agradecer a nossos
ances-trais macacos. Pendurar-se em rvores requer um plano corporal
diferente do design de trao nas quatro rodas encontrado na maioria dos
mamferos. O corpo dos macacos j inclinado para cima, com braos que
diferem das pernas, e os chimpanzs (e mesmo os pequenos macacos)
andam eretos por curtas distncias para carregar alimentos e objetos.
A postura totalmente ereta pode ter evoludo sob vrias presses da
seleo. O andar bpede um modo biomecanicamente eficiente de reajustar um corpo que vive pendurado em rvores para cobrir distncias no solo
plano da savana recm-adentrada. A postura ereta tambm permite espiar
por cima do capim, como uma marmota. Os homindeos deslocam-se ao sol
do meio-dia; essa mudana de turno zoologicamente incomum acarretou
diversas adaptaes humanas para afastar o calor, como a ausncia de
plos e o suor em profuso. A postura ereta poderia ser outra dessas
adaptaes; o oposto de deitar-se para ficar bronzeado. Mas o transporte

e o manuseio devem ter sido incentivos cruciais. Com as mos livres, podiase montar utenslios com materiais provenientes de locais diferentes e levlos aonde fossem mais teis, e os alimentos e as crianas podiam ser
carregados para reas seguras ou produtivas.
O ltimo impulsionador da inteligncia foi a caa. Para Darwin, a caa, o
emprego de ferramentas e o andar bpede constituram a trindade especial
que impeliu a evoluo humana. "O Homem Caador" foi o principal arqutipo tanto na interpretao acadmica como na popular na dcada de 60.
Mas o tipo macho que fez sucesso na dcada de John Glenn e James Bond
perdeu o atrativo no planetinha de influncia feminista dos anos 70. Um
grande problema do Homem Caador estava em atribuir o crescimento da
inteligncia ao trabalho em equipe e prescincia necessrios para que os
homens, em grupo, caassem animais de grande porte. Mas a seleo natural engloba a vida de ambos os sexos. As mulheres no ficavam na cozinha
esperando para cozinhar o mastodonte que Papai traria para casa; tambm
no abriram mo da inteligncia desfrutada pelos homens em evoluo. A
ecologia dos povos coletores de alimentos da atualidade indica que A Mulher Colhedora fornecia uma parcela substancial das calorias, na forma de
alimentos vegetais altamente processados, e isso requer sagacidade
mecni-ca e biolgica. E, evidentemente, em uma espcie que vive em
grupos, a inte-ligncia social uma arma to importante quanto lanas e
clavas.
Mas Tooby e DeVore argumentaram que, no obstante, a caa foi uma
fora fundamental na evoluo humana. O segredo est em indagar no o
que a mente pode fazer pela caa, mas o que a caa pode fazer pela mente.
A caa fornece pacotes espordicos de nutrientes concentrados. Nem
sempre tivemos to/u, e a melhor substncia natural para sustentar a carne
animal a carne animal. Embora os alimentos vegetais forneam calorias e
outros nutrientes, a carne uma protena completa que contm todos os
vinte ami-nocidos, fornece gordura rica em energia e cidos graxos
indispensveis. Entre os mamferos, os carnvoros possuem crebros
maiores em relao a seu tamanho corporal do que os herbvoros, em parte
porque a habilidade necessria para subjugar um coelho maior do que a
necessria para subju-gar o capim, e em parte porque a carne pode
alimentar melhor o faminto tecido cerebral. Mesmo nas estimativas mais
modestas, a carne compe uma proporo muito maior da dieta dos
humanos coletores de alimentos do que da dieta de qualquer outro primata.
Essa pode ter sido uma das razes de podermos nos dar o luxo de ter
nossos crebros dispendiosos.
Os chimpanzs caam coletivamente animaizinhos como micos e porcos selvagens, portanto nosso ancestral comum provavelmente tambm
caava. A mudana para a savana deve ter tornado a caa mais atrativa. A
despeito da profuso de vida selvagem nos cartazes Salve a Floresta
Tropical, as florestas verdadeiras tm pouqussimos animais de grande
porte. Apenas uma quantidade limitada de energia solar incide em um
trecho de terreno, e se a biomassa que ele sustenta est cercada de
grandes rvores, a rea no est disponvel para produzir animais. Mas o
capim como a lendria taa que se enche sozinha sempre que a esvaziam;
ele torna a crescer assim que comi-do. Pastagens podem alimentar
grandes manadas de herbvoros, que, por sua vez, alimentam os carnvoros.
Evidncias de matanas so encontradas em registros fsseis de quase 2

milhes de anos atrs, a poca do Homo habilis. A caa deve ter sido ainda
mais antiga, pois sabemos que os chimpanzs a pra-ticam, e suas
atividades no deixaram evidncias em registros fsseis. Quan-do nossos
ancestrais intensificaram a caa, o mundo ficou mais acessvel. Alimentos
vegetais so escassos durante o inverno em altitudes e latitudes maiores,
mas os caadores conseguem sobreviver por l. No existem esqui-ms
vegetarianos.
Nossos ancestrais algumas vezes foram caracterizados como mansos
comedores de carnia em vez de bravos caadores, na linha do presente
etos demolidor do machismo. Mas ainda que os homindeos possam
ocasional-mente ter comido carnia, provavelmente no viviam disso e,
mesmo que o fizessem, no eram fracotes covardes. Os abutres conseguem
viver de carni-a porque tm a capacidade de sondar vastas reas procura
de carcaas e de voar bem rpido quando concorrentes mais formidveis
entram em cena. De qualquer modo, comer carnia no coisa para
medrosos. Uma carcaa zelosamente guardada por quem a caou ou por
um animal feroz o bastante para t-la roubado. Ela atraente para
microorganismos, os quais tratam de envenenar depressa a carne para
repelir outros candidatos refeio. Assim, quando os primatas ou
caadores-coletores de hoje deparam com uma car-caa, em geral passam
ao largo. Em um pster muito vendido nas lojas de artigos hippies dos anos
70, um abutre diz a outro: "Pacincia uma ova! Vou matar alguma coisa".
O pster captou bem a idia, exceto pela parte do abu-tre: os mamferos
que realmente comem carnia, como as hienas, tambm caam.
A carne tambm uma importante moeda corrente de nossa vida
social. Imagine uma vaca tentando cair nas graas de uma vizinha depositando aos ps dela um monte de capim. Podemos perdoar a segunda vaca
por pensar: "Obrigada, mas sou capaz de conseguir meu prprio capim". J
o bilhete premiado nutricional representado por um animal abatido outra
coisa. Miss Piggy certa vez aconselhou: "Jamais coma uma coisa to grande
que voc no consegue ergu-la". O caador em posse de um animal morto,
muito grande para ser comido sozinho e prestes a tornar-se uma massa em
putrefao, est diante de uma oportunidade inigualvel. Caar, em grande
medida, uma questo de sorte. Na ausncia de um refrigerador, um bom
lugar para guardar carne para pocas de vacas magras no corpo de outros
caadores, que retribuiro o favor quando a sorte se inverter. Isso abre
caminho para as alianas entre os machos e a ampla reciprocidade que so
ub-quas nas sociedades coletoras de alimentos.
E h outros mercados para o excedente do caador. Ter alimento concentrado para oferecer prole altera para os machos as compensaes
relati-vas entre investir nos filhos e competir com outros machos pelo
acesso s fmeas. O passarinho que leva uma minhoca para os filhotes no
ninho lem-bra-nos de que a maioria dos animais que alimentam os filhotes
fazem-no com a caa, o nico alimento que compensa o esforo de
obteno e transporte.
A carne figura tambm na poltica sexual. Em todas as sociedades coletoras de alimentos, inclusive, podemos presumir, as de nossos ancestrais, a
caa uma atividade predominantemente masculina. As mulheres encarregam-se dos filhos, o que atrapalha a caa, e os homens so maiores e mais
hbeis para matar graas sua histria evolutiva de matar uns aos outros.
Em conseqncia, os homens podem investir a carne excedente nos filhos,

forne-cendo-a s mes desses filhos que esto grvidas ou amamentando.


Eles tam-bm podem trocar a carne com as mulheres por alimentos
vegetais ou sexo. A troca descarada do carnal pelo carnal foi observada em
babunos e chimpan-zs e comum nos povos coletores de alimentos.
Embora nas sociedades modernas as pessoas sejam imensamente mais
discretas, uma permuta de recursos por acesso sexual continua sendo uma
parte importante das intera-es entre homens e mulheres do mundo todo.
(O captulo 7 estuda essas din-micas e o modo como elas originaram
diferenas na anatomia reprodutiva, embora evidentemente anatomia no
signifique destino nos estilos de vida modernos.) De qualquer forma, no
perdemos por completo a associao. Eis um conselho do Miss Manners
guide to excruciatingly correct behavior [Guia da srta. Boas Maneiras para o
comportamento excruciantemente correto]:
H trs partes possveis em um encontro com uma pessoa do sexo
oposto, das quais pelo menos duas tm de ser oferecidas: entretenimento,
comida e afeto. Costuma-se comear uma srie de encontros com uma boa
dose de entreteni-mento, uma quantidade moderada de comida e a mais
tnue sugesto de afe-to. A medida que aumenta a quantidade de afeto, o
entretenimento pode ser reduzido proporcionalmente. Quando o afeto o
entretenimento, no usamos mais o termo encontro. Em nenhuma
circunstncia pode-se omitir a comida.
E bvio que ningum sabe realmente se esses quatro hbitos constituram a base de operaes para a escalada da inteligncia humana. E
ningum sabe se h outros gradientes de inteligncia no experimentados
no espao de design biolgico. Mas, se essas caractersticas de fato
explicam por que nossos ancestrais foram a nica espcie em 50 milhes a
seguir esse caminho, isso teria implicaes arrefecedoras para a busca de
inteligncia extraterres-tre. Um planeta com vida pode no ser suficiente
como plataforma de lan-amento. Sua histria talvez tivesse de incluir um
predador noturno (para desenvolver viso estereoscpica), com
descendentes que mudassem para um estilo de vida diurno (para a viso
em cores), no qual dependessem de frutos e fossem vulnerveis a
predadores (para a vida em grupo), que depois mudas-sem seu meio de
locomoo, de balanar-se pendurados nos galhos (para as mos e para
precursores da postura ereta), antes que uma mudana climti-ca os
impelisse da floresta para as pradarias (para a postura ereta e a caa). Qual
a probabilidade de que um dado planeta, mesmo um planeta com vida,
apresente uma histria assim?
A MODERNA FAMLIA DA IDADE DA PEDRA
Os ossos secos dos registros fsseis revelam uma entrada gradual no
nicho cognitivo. A tabela das pginas 214 e 215 apresenta um resumo das
evidncias atuais sobre as espcies consideradas nossas ancestrais diretas.
Milhes de anos antes de nossos crebros inflarem, alguns descendentes do ancestral comum de chimpanzs e humanos andavam eretos. Na
dcada de 20, essa descoberta chocou os humanos chauvinistas que imaginavam que nosso glorioso crebro conduziu-nos escada acima, talvez
medida que nossos ancestrais decidiam a cada degrau que uso dar s suas
recm-descobertas espertezas. Mas a seleo natural no poderia ter

funcio-nado desse modo. Por que encorpar seu crebro se no pode fazer
uso dele? A histria da paleoantropologia a descoberta de surgimentos da
postura ereta cada vez mais distantes no tempo. As descobertas mais
recentes iden-tificam sua origem em 4 milhes ou at mesmo 4,5 milhes
de anos atrs. Com as mos livres, espcies subseqentes avanaram
gradualmente, passo a passo, nas caractersticas que nos distinguem:
destreza das mos, complexi-dade dos utenslios, dependncia da caa,
tamanho do crebro, alcance dos hbitats. Os dentes e mandbulas
diminuram de tamanho. O rosto ao redor deles tornou-se menos parecido
com um focinho. A regio protuberante dos sobrolhos, suporte dos msculos
que fecham a mandbula, encolheu e desa-pareceu. Nosso rosto delicado
difere do das feras porque ferramentas e tecno-logia tomaram o lugar dos
dentes. Abatemos e esfolamos os animais com lminas e amaciamos
plantas e carnes com o fogo. Isso diminui as demandas mecnicas sobre a
mandbula e o crnio, permitindo-nos descartar massa ssea de nossa j
pesada cabea. Os sexos passam a diferir menos em tamanho, indcio de
que os machos dispendiam menos recursos espancando uns aos outros e
talvez mais com os filhos e as mes dos filhos.
O sbio crescimento paulatino do crebro, impulsionado por mos e ps
e evidenciado em utenslios, em ossos cuja carne foi retirada com instrumentos e no maior raio de ao, um bom indicador, caso isso fosse necessrio, de que a inteligncia um produto da seleo natural pela explorao
do nicho cognitivo. O pacote no foi um desenvolvimento inexorvel de
potencial homindeo. Outras espcies, no mencionadas na tabela, separaram-se em cada poca para ocupar nichos ligeiramente diferentes: Australopithecus quebradores de nozes e roedores de razes, talvez um dos dois
subtipos habilis, muito possivelmente os ramos asiticos do eretus e do
sapiens arcai-co e provavelmente os neandertals adaptados na poca
glacial. Cada espcie pode ter sido suplantada na competio quando uma
populao vizinha mais semelhante ao sapiens adentrou suficientemente o
nicho cognitivo para reproduzir as proezas mais especializadas da espcie e
fazer muito mais alm disso. O pacote tambm no foi presente de uma
macromutao ou desvio aleatrio pois como uma sorte dessas poderia
ter se mantido em uma linhagem por milhes de anos, ao longo de centenas
de nulhares de geraes, em espcies sucessivas de crebros maiores?
Ademais, os crebros maiores no eram meros ornamentos; permitiam a
seus possuidores produ-zir utenslios melhores e infestar uma rea maior do
planeta.

Segundo a cronologia clssica da paleoantropologia, o crebro humano


evoluiu at sua forma presente em uma janela que comeou com o aparecimento do Homo habilis, h 2 milhes de anos, e terminou com o surgimento
dos "humanos anatomicamente modernos", Homo sapiens sapiens, entre
200 mil e 100 mil anos atrs. Desconfio que nossos ancestrais j vinham
pene-trando o nicho cognitivo muito antes disso. Os dois extremos do
processo de P&D [Pesquisa e Desenvolvimento] talvez precisem ser
prolongados alm das datas apontadas nos livros didticos, dando ainda
mais tempo para que nossas fantsticas adaptaes mentais tenham
evoludo.

Em um extremo da escala cronolgica esto os Australopithecus


afarensis (a espcie do carismtico fssil que ganhou o nome Lucy). Eles
so freqente-mente descritos como chimpanzs com postura ereta, pois o
tamanho prov-vel de seu crebro est na faixa do tamanho do crebro
desses animais, e eles no deixaram indcios claros de emprego de
utenslios. Isso implica que a evo-luo cognitiva s teve incio 2 milhes de
anos mais tarde, quando o Homo habilis, de crebro maior, mereceu dos
especialistas a designao "hbil".
Mas isso no pode estar correto. Primeiro, ecologicamente improv-vel
que um ser arborcola pudesse ter se mudado para o terreno aberto e readaptado sua anatomia para andar ereto sem haver repercusses em todos
os outros aspectos de seu estilo de vida e comportamento. Os chimpanzs
modernos empregam utenslios e transportam objetos e teriam tido muito
mais incentivo e xito se pudessem carreg-los livremente. Segundo, embora as mos dos Australopithecus conservem uma certa curvatura dos dedos
semelhante dos macacos (e possam ter sido usadas ocasionalmente para
su-bir em rvores por motivos de segurana), elas visivelmente evoluram
para permitir a manipulao. Comparadas s mos dos chimpanzs, elas
tm pole-gares mais longos e mais opostos aos outros dedos, e o indicador
e o dedo m-dio esto em um ngulo que permite configurar a mo em
concha para segurar um martelo de pedra ou uma esfera. Terceiro, no est
totalmente determi-nado que eles possuam um crebro do tamanho do
encontrado nos chimpan-zs ou que no empregavam utenslios. O
paleoantroplogo Yves Coppens afirma que o crebro dos Australopithecus
de 30% a 40% maior do que o espe-rado para um chimpanz com um corpo
de mesmo tamanho e que eles deixa-ram lascas de quartzo modificadas e
outros utenslios. Quarto, recentemente foram encontrados esqueletos de
Homo habilis usurios de utenslios, e eles no parecem demasiado
diferentes do esqueleto dos Australopithecus.
E importantssimo o fato de os homindeos no terem organizado sua
vida segundo conviria aos antroplogos. Sorte nossa que uma pedra pode
ser esculpida para servir como instrumento cortante e que dure milhes de
anos; assim, inadvertidamente, alguns dos nossos ancestrais deixaram-nos
cpsu-las de tempo. Mas muito mais difcil esculpir uma pedra para servir
de ces-to, de suporte para carregar o beb nas costas, de bumerangue ou
de arco e flecha. Os caadores-coletores contemporneos usam muitos
implementos biodegradveis para cada implemento duradouro, e isso deve
ter ocorrido tambm com os homindeos de todos os perodos. Os registros
arqueolgi-cos fatalmente subestimam o emprego d utenslios.
Portanto, a cronologia clssica da evoluo do crebro humano principia a histria demasiado tarde; a meu ver, tambm a encerra demasiado
cedo. Afirma-se que os humanos modernos (ns) surgiram entre 200 mil e
100 mil anos atrs na frica. Um tipo de evidncia est no fato de que o
DNA mito-cndrico (mDNA) de todas as pessoas do planeta (que cada
pessoa herda ape-nas da me) pode ter suas origens identificadas em uma
mulher africana que viveu em algum momento daquele perodo. (A
afirmao controversa, mas os indcios avolumam-se.) Outra evidncia
que fsseis anatomicamente modernos aparecem pela primeira vez na
frica h mai^ de 100 mil anos e no Oriente Mdio pouco tempo depois, h
aproximadamente 90 mil anos.

A hiptese que a evoluo biolgica humana praticamente parou


desde ento. Isso implica uma anomalia na linha do tempo. Os primeiros
huma-nos anatomicamente modernos tinham o mesmo conjunto de
utenslios e o mesmo estilo de vida que seus condenados vizinhos de
Neandertal. A mudana mais marcante nos registros arqueolgicos, a
transio do Alto Paleoltico tambm denominada Grande Salto Frente e
Revoluo Humana , teve de esperar mais 50 mil anos. Assim, afirma-se, a
evoluo humana deve ter sido uma mudana cultural.
Usar o termo "revoluo" no exagero. Todos os outros homindeos
saram da histria em quadrinhos A.C., mas as pessoas do Alto Paleoltico
eram os Flintstones. Mais de 45 mil anos atrs, elas de algum modo
cruzaram noventa quilmetros de mar aberto para chegar Austrlia, onde
deixaram para a posteridade fornalhas, pinturas em cavernas, os primeiros
utenslios polidos do mundo e os aborgines da atualidade. A Europa (lar dos
Cro-Magnons) e o Oriente Mdio tambm foram bero de artes e tecnologias
sem precedentes, com uso de materiais novos como chifres, marfim e ossos
alm da pedra, transportada s vezes por centenas de quilmetros. O
conjun-to de utenslios inclua lminas finas, agulhas, furadores, muitos
tipos de machados e raladores, pontas de lanas, atiradores de lana, arcos
e flechas, anzis de pesca, gravadores, flautas e talvez at mesmo
calendrios. Eles construam abrigos e abatiam animais enormes aos
milhares. Decoravam tudo sua volta utenslios, paredes das cavernas,
seus corpos e escul-piam badulaques em forma de animais e mulheres
nuas, que os arquelogos eufemisticamente denominam "smbolos de
fertilidade". Eles eram ns.
Certamente possvel modos de vida derivarem de um outro sem haver
mudana biolgica, como nas revolues agrcola, industrial e da informao mais recentes. Isso se aplica especialmente quando as populaes
crescem a ponto de possibilitar reunir as idias de milhares de inventores.
Mas a primeira revoluo humana no foi uma avalanche de mudanas
desencadeada por algumas invenes fundamentais. A prpria engenhosidade foi a inveno, manifestando-se em centenas de inovaes separadas
por dezenas de milhares de quilmetros e anos. Custa-me crer que as
pessoas de 100 mil anos atrs possuam mentes iguais s dos
revolucionrios indiv-e duos do Alto Paleoltico que surgiriam mais tarde
de fato, mentes iguais s nossas e que ficaram de braos cruzados
durante 50 mil anos sem ocor-rer a uma nica delas que era possvel
esculpir um utenslio em osso, ou sem que alguma delas tivesse o impulso
de embelezar alguma coisa.
E no preciso acreditar o hiato de 50 mil anos uma iluso.
Primeiro, os chamados humanos anatomicamente modernos de 100 mil
anos atrs podem ter sido mais modernos do que seus contemporneos de
Neandertal, mas ningum os confundiria com humanos contemporneos.
Eles tinham sobrolhos muito salientes, faces protuberantes, esqueletos
pesa-des, fora dos padres contemporneos. Seus corpos tiveram de
evoluir para tornarem-se os nossos corpos, e o crebro seguramente fez o
mesmo. O mito de que eles so totalmente modernos nasceu do hbito de
tratar as denomi-naes das espcies como se elas fossem entidades reais.
Quando aplicadas a organismos em evoluo, elas no passam de uma
convenincia. Ningum deseja inventar uma nova espcie cada vez que um
dente encontrado, por isso as formas intermedirias tendem a ser

inseridas fora na categoria mais prxima disponvel. A realidade que os


homindeos devem ter sempre existido em dezenas ou centenas de
variantes, dispersas por uma grande rede de subpopulaes que interagiam
ocasionalmente. A minscula frao de indivduos imortalizados como
fsseis em um dado momento no constitui necessariamente nossos
ancestrais diretos. Os fsseis "anatomicamente modernos" so mais
aparentados conosco do que quaisquer outros, porm ou ainda tinham mais
evoluo pela frente ou estavam distantes do viveiro de mudanas.
Segundo, a revoluo provavelmente comeou muito antes de 40 mil
anos atrs, o divisor de guas comumente citado. Isso foi quando os utenslios ornamentados comearam a aparecer em cavernas europias, mas a
Europa sempre atraiu mais ateno do que merece porque possui cavernas
aos montes e arquelogos aos montes. S na Frana existem trezentos
stios arqueolgicos meticulosamente escavados, inclusive um cujas
pinturas na caverna foram raspadas por uma tropa de escoteiros
exageradamente zelosa que as confundiu com grafite. No continente
africano inteiro existem apenas duas dzias. Mas um deles, no Zaire,
contm utenslios de ossos primorosa-mente trabalhados, inclusive adagas,
dardos e pontas farpadas, juntamente com pedras de amolar transportadas
por quilmetros e os restos mortais de milhares de bagres, provavelmente
as vtimas desses instrumentos. A coleo parece ps-revolucionria, mas
est datada de 75 mil anos atrs. Um comen-tarista disse que era como
encontrar um Pontiac no sto de Leonardo da Vinci. Mas, medida que os
arquelogos passam a explorar esse sto conti-nental e a datar seus
contedos, vo encontrando cada vez mais Pontiac: belas lminas de pedra,
utenslios decorados, minerais inteis mas de cores vivas trazidos de
centenas de quilmetros dali.
Terceiro, a Eva mitocndrica de 200 mil a 100 mil anos atrs no foi
nenhuma participante de algum evento evolutivo. Contrariamente a alguns
fantsticos mal-entendidos, ela no sofreu uma mutao que deixou seus
descendentes mais espertos, mais faladores ou menos brutos. Tampouco ela
assinala o fim da evoluo humana. Ela meramente uma necessidade
matemtica: a mais recente ancestral comum de todas as pessoas vivas na
linha feminina de tatara-tatara...-tataravs. Por essa definio, Eva poderia
ter sido um peixe.
Obviamente, descobriu-se que Eva no foi peixe, mas homindea africana. Por que algum suporia que ela foi uma homindea especfica, ou mesmo que viveu em um momento especfico? Uma razo que ela tornou no
especficos muitos outros momentos e lugares. Se o mDNA dos europeus e
asiticos do sculo XX uma variante do mDNA africano de 200 mil anos
atrs, eles devem ser descendentes de uma populao africana daquela
poca. Os europeus e asiticos contemporneos de Eva no deixaram
mDNA nos europeus e asiticos atuais, portanto presumivelmente no
foram seus ancestrais (pelo menos e essa uma ressalva
importantssima no seus ancestrais na linha totalmente materna).
Mas isso no prova absolutamente que a evoluo parou em Eva.
Podemos supor que o grosso da evoluo j ocorrera na poca em que os
ancestrais das raas modernas separaram-se e pararam de permutar genes,
j que atualmente somos todos farinha do mesmo saco. Mas isso no
aconte-ceu assim que Eva deu seu ltimo suspiro. A dispora das raas, e o

fim da evoluo humana significativa, deve ter ocorrido muito mais tarde.
Eva no nossa ancestral comum mais recente, apenas nossa ancestral
comum mais recente na linha totalmente materna. O ancestral comum mais
recente em uma linha de descendncia mista, masculina e feminina, viveu
muito depois. Voc e seu primo-irmo tm um ancestral comum de apenas
duas geraes atrs, uma av ou um av. Mas ao procurar um ancestral
comum na linha totalmente feminina (a me da me da sua me etc.), com
exceo de um tipo de primo (filho da irm de sua me), quase no h
limite para o quanto voc poder ter de recuar no tempo. Assim, se algum
tivesse de adi-vinhar o grau de parentesco entre voc e seu primo com base
em seu ances-tral mais recente, ele diria que vocs dois so parentes
prximos. Mas se ele s pudesse verificar a mais recente ancestral na linha
exclusivamente femi-nina, poderia supor que vocs no so parentes!
Analogamente, o nasci-mento da ancestral comum mais recente da
humanidade na linha totalmente feminina, a Eva mitocndrica, superestima
o tempo decorrido desde que toda a humanidade ainda estava em
hibridao.
Muito depois da poca de Eva, na opinio de alguns geneticistas, nossos ancestrais passaram por um gargalo populacional. Segundo o cenrio
que eles imaginam, alicerado na notvel semelhana dos genes entre as
popu-laes humanas modernas, por volta de 65 mil anos atrs nossos
ancestrais foram diminuindo em nmero at perfazerem meras 10 mil
pessoas, talvez em razo de um resfriamento global desencadeado por um
vulco em Sumatra. A raa humana viu-se to ameaada quanto hoje esto
os gorilas das montanhas. Depois disso, a populao explodiu na frica, com
pequenos bandos separando-se e mudando-se para outras partes do
planeta, possivel-mente havendo acasalamentos uma vez ou outra com
outros humanos pri-mitivos encontrados pelo caminho. Muitos geneticistas
acreditam que a evoluo especialmente rpida quando populaes
esparsas permutam migrantes ocasionais. A seleo natural pode adaptar
rapidamente cada grupo s condies locais, e assim um ou mais pode
superar qualquer novo desafio que surja, e seus genes habilidosos sero
ento importados pelos vizi-nhos. Talvez esse perodo tenha assistido ao
derradeiro florescimento na evoluo da mente humana.
Todas as reconstrues de nossa histria evolutiva so controversas, e a
sabedoria convencional muda ms a ms. Mas minha previso que a data
de encerramento de nossa evoluo biolgica seja gradualmente empurrada
mais para a frente, e a data do incio da revoluo arqueolgica, mais para
trs, at as duas coincidirem. Nossa mente e nosso modo de vida evoluram
juntos.
E AGORA?
Ainda estamos evoluindo? Biologicamente, provvel que no muito.
No h momentum na evoluo, portanto no nos tornaremos os horripilantes cabeas inchadas da fico cientfica. As condies humanas modernas
tambm no so conducentes verdadeira evoluo. Infestamos todas as
partes habitveis e inabitveis do planeta, migramos como nos apraz e
zigue-zagueamos de um estilo de vida a outro. Isso nos torna um alvo
nebuloso e mvel para a seleo natural. Se a espcie estiver passando por

alguma evo-luo, isso est ocorrendo de um modo demasiado lento e


imprevisvel para que saibamos a direo.
Mas a esperana vitoriana a ltima que morre. Se a selo natural
genuna no capaz de nos melhorar, quem sabe um substituto feito pelo
homem consiga. As cincias sociais esto repletas de afirmaes de que
novos tipos de adaptao e seleo vm tomando o lugar das do tipo biolgico. Mas, a meu ver, essas afirmaes so enganosas.
A primeira alegao de que o mundo contm um processo maravilhoso chamado "adaptao", que leva os organismos a resolver problemas.
Ora, na acepo darwiniana rigorosa, a adaptao no presente causada
pela seleo no passado. Lembre-se de como a seleo natural d a iluso
de teleo-logia: pode parecer que a seleo est adaptando cada organismo
s suas necessidades no presente, mas na verdade ela est apenas
favorecendo-os descendentes dos organismos que estavam adaptados s
suas prprias neces-sidades no passado. Os genes que construram os
corpos e mentes mais adap-tativos entre nossos ancestrais foram
transmitidos s geraes seguintes para construir os corpos e mentes inatos
de hoje (inclusive as habilidades inatas de ajustar-se a determinados tipos
de variao ambiental, como quando fica-mos bronzeados, criamos calos ou
aprendemos).
Mas, para alguns, isso no vai longe o bastante; a adaptao acontece
dia-riamente. "Cientistas sociais darwinianos" como Paul Turke e Laura
Betzig acreditam que "a teoria darwiniana moderna prediz que o
comportamento humano ser adaptativo, ou seja, destinado a promover o
mximo xito repro-dutivo [...] por meio de parentes descendentes e no
descendentes disponveis". "Funcionalistas" como os psiclogos Elizabeth
Bates e Brian MacWhinney afirmam ver "os processos seletivos que operam
durante a evoluo e os proces-sos seletivos que operam durante [o
aprendizado] como parte de uma estrutura natural inconstil". Isso implica
no haver necessidade de um mecanismo mental especializado: se a
adaptao seguramente obriga os organismos a fazer o que certo, quem
poderia querer mais? A soluo tima para um problema
comer usando as mos, encontrar o parceiro certo, inventar
utenslios, usar linguagem gramatical absolutamente inevitvel.
O problema do funcionalismo ser lamarckiano. No no sentido do
segundo princpio de Lamarck, a herana de caractersticas adquiridas as
girafas que esticaram o pescoo e geraram girafinhas de pescoo prestica-do. Todo mundo sabe manter-se longe disso. (Bem, quase todo
mundo: Freud e Piaget aferraram-se a essa concepo muito depois de ela
ter sido abandonada pelos bilogos.) O funcionalismo lamarckiano no
sentido do primeiro princpio, a "necessidade sentida" girafas cujo
pescoo crescia quando elas olhavam famintas as folhas l no alto, quase ao
alcance. Nas palavras de Lamarck: "Novas demandas que estabelecem a
necessidade de alguma parte realmente ocasionam a existncia daquela
parte em conse-qncia de esforos". Bem que poderia ser assim! Como diz
o ditado, se os desejos fossem cavalos, os mendigos cavalgariam. No
existem anjos da guarda providenciando para que toda necessidade seja
satisfeita. Elas so satisfeitas apenas quando surgem mutaes capazes de
construir um rgo que satisfaa a necessidade, quando o organismo se

encontra em um meio no qual satisfazer a necessidade traduz-se em mais


bebs sobreviventes e no qual a presso da seleo persiste ao longo de
milhares de geraes. De outro modo, a necessidade no satisfeita. Os
nadadores no desenvolvem mem-branas nos dedos, os esquims no
desenvolvem pelagem. Estudo imagens tridimensionais h vinte anos e,
embora saiba matematicamente que se pode converter um sapato esquerdo
em um sapato direito virando-o ao contrrio na quarta dimenso, no
consegui desenvolver um espao mental tetradimensional no qual possa
visualizar a virada.
Necessidade sentida uma idia atraente. As necessidades de fato do
a impresso de originar suas prprias solues. Voc sente fome, tem mos,
a comida est sua frente, voc come com as mos: de que outro modo
pode-ria ser? Ah, mas voc o ltimo a quem deveramos perguntar. Seu
crebro foi moldado pela seleo natural de modo a fatalmente achar
bvios tais pro-blemas. Mude a mente (para a de um rob, de um outro
animal ou de um paciente com problemas neurolgicos) ou mude o
problema e j no fica to bvio o que bvio. Ratos no conseguem
aprender a largar um pedao de alimento em troca de uma recompensa
maior. Quando chimpanzs tentam imitar uma pessoa que puxa com um
rastelo um lanche impossvel de alcan-ar com as mos, eles no notam
que o rastelo tem de ser empunhado com os dentes para baixo, mesmo se a
pessoa que serve de modelo fizer uma demonstrao gritante do modo
correto de empunh-lo. Para que voc no fique todo convencido, os
captulos seguintes mostraro como o design de nossa mente gera
paradoxos, quebra-cabeas, miopias, iluses, irracionali-dades e estratgias
auto-abortivas que impedem, em vez de garantir, a satis-fao de nossas
necessidades dirias.
Mas e quanto ao imperativo darwiniano de sobreviver e reproluzir-se?
No que concerne ao comportamento cotidiano, no existe esse imperativo.
H quem fica assistindo a um filme pornogrfico quando poderia estar procurando um parceiro, quem abre mo de comida para comprar herona,
quem vende o prprio sangue para comprar entrada de cinema (na ndia),
quem posterga a gestao dos filhos para fazer carreira na empresa, quem
come tanto que acaba indo mais cedo para o tmulo. O vcio humano prova de que a adaptao biolgica, na acepo rigorosa do termo, coisa do
passado. Nossa mente adaptada para os pequenos bandos coletores de
ali-mentos nos quais nossa famlia passou 99% de sua existncia, e no
para as desordenadas contingncias por ns criadas desde as revolues
agrcola e industrial. Antes da fotografia, era adaptativo receber imagens
visuais de membros atraentes do sexo oposto, pois essas imagens
originavam-se apenas da luz refletindo-se de corpos frteis. Antes dos
narcticos em seringas, eles eram sintetizados no crebro como analgsicos
naturais. Antes de haver fil-mes de cinema, era adaptativo observar as lutas
emocionais das pessoas, pois as nicas lutas que voc podia testemunhar
eram entre pessoas que voc pre-cisava psicanalisar todo dia. Antes de
haver a contracepo, os filhos eram inadiveis, e status e riqueza podiam
ser convertidos em filhos mais nume-rosos e mais saudveis. Antes de
haver aucareiro, saleiro e manteigueira em cada mesa, e quando as pocas
de vacas magras jamais estavam longe, nunca era demais ingerir todo o
acar, sal e alimentos gordurosos que se pudes-se obter. As pessoas no
adivinham o que adaptativo para elas ou para seus genes; estes do a

elas pensamentos e sentimentos que foram adaptativos no meio em que os


genes foram selecionados.
A outra extenso da adaptao o aparentemente incuo clich "a evoluo cultural tomou o lugar da evoluo biolgica". Durante milhes de
anos, genes foram transmitidos de corpo para corpo e selecionados para
conferir adaptaes a organismos. Mas depois do surgimento dos humanos,
unidades de cultura foram transmitidas de mente para mente e
selecionadas para con-ferir adaptaes a culturas. A tocha do progresso foi
passada a um corredor mais veloz. Em 2001: Uma odissia no espao, um
brao peludo atira um osso para cima e o osso vai desaparecendo e dando
lugar a uma nave espacial.
A premissa da evoluo cultural que existe um fenmeno nico a
marcha do progresso, a ascenso do homem, de macacos ao Armagedon
que Darwin explicou apenas at determinado ponto. Em minha opinio, os
crebros humanos evoluram segundo um conjunto de leis, as da seleo
natural e as da gentica, e agora interagem uns com os outros segundo
outro conjunto de leis, as da psicologia cognitiva e social, da ecologia
humana e da histria. A remodelagem do crnio e a ascenso e queda de
imprios podem ter pouco em comum.
Richard Dawkins traou a mais clara analogia entre a seleo de genes
e a seleo de pores de cultura, que ele denominou memes. Memes como
melodias, idias e histrias disseminam-se de crebro para crebro e s
vezes sofrem mutao na transmisso. Novas caractersticas de um meme
que torne seus receptores mais inclinados a ret-lo e dissemin-lo, como por
exemplo ser fcil de lembrar, sedutor, engraado ou irrefutvel, far com
que o meme se torne mais comum no estoque de memes. Em rodadas
subseqen-tes de retransmisso, os memes mais dignos de disseminao
sero os mais disseminados e acabaro por predominar em toda a
populao. Portanto, as idias evoluiro para tornar-se mais bem adaptadas
difuso. Observe que estamos falando de idias evolurem para tornar-se
mais difusveis, no de pessoas evoluindo para tornar-se mais instrudas.
O prprio Dawkins usou a analogia para ilustrar como a seleo natural
diz respeito a qualquer coisa capaz de replicao, e no apenas ao DNA.
Outros a consideram uma genuna teoria da evoluo cultural. Interpretada
ao p da letra, ela prev que a evoluo cultural funciona assim: um meme
impele seu portador a divulg-lo e sofre mutao em algum receptor: um
som, uma pala-vra ou uma frase alterado aleatoriamente. Talvez, como no
filme A vida de Briany do grupo Monty Python, os ouvintes do Sermo da
Montanha ouam mal a frase "Blessed are the peacemakers" [Bemaventurados os pacificadores] e a entendam como "Blessed are the
cheesemakers" [Bem-aventurados os quei-jeiros]. A nova verso mais
memorvel e passa a predominar na maioria das mentes. Tambm ela
mutilada por erros tipogrficos, verbais e auditivos, e os mais difusveis
acumulam-se, transformando gradualmente a seqncia de sons. A
pregao final acaba sendo "Este um pequeno passo para um homem,
mas um passo gigantesco para a humanidade".
Voc deve concordar, creio, que no assim que funciona a mudana
cultural. Um meme complexo no surge da reteno de erros de cpia. Ele

surge porque alguma pessoa trabalha com afinco, d tratos bola,


concentra sua engenhosidade e compe, escreve, pinta ou inventa algo. E
bem verda-de que o criador da obra influenciado por idias que esto no
ar e pode buri-lar um esboo atrs do outro, mas nenhuma dessas
progresses como a seleo natural. Basta compararmos o input e o
output esboo cinco e esboo seis, ou a inspirao de um artista e sua
obra. Eles no diferem por algumas substituies aleatrias. O valor
adicionado a cada iterao provm da concentrao de capacidade cerebral
na melhora do produto, e no de cont-lo ou copi-lo novamente centenas
de milhares de vezes na esperan-a de que alguns dos equvocos ou erros
tipogrficos venham a ser teis.
"Pare de querer interpretar tudo ao p da letra!", replicam os fs da
evolu-o cultural. Claro que a evoluo cultural no uma rplica exata da
verso darwiniana. Na evoluo cultural, as mutaes so dirigidas, e as
caractersti-cas adquiridas so herdadas. Lamarck, embora estivesse errado
sobre a evolu-o biolgica, acabou por ter razo com respeito evoluo
cultural.
Mas isso no aceitvel. Lamarck, lembre-se, no foi s infeliz em suas
suposies sobre a vida neste planeta. No que concerne a explicar o design
complexo, sua teoria foi, e ainda, um fiasco total. Ela nada diz sobre a
fora benfica no universo ou a voz onisciente no organismo que concede as
mutaes teis. E essa fora ou voz que est fazendo todo o trabalho
criati-vo. Afirmar que a evoluo cultural lamarckiana confessar que no
se tem idia de como ela funciona. As caractersticas notveis dos produtos
culturais, isto , seu engenho, beleza e verdade (anlogas ao design adaptativo complexo dos organismos), provm das computaes mentais que "dirigem" ou seja, inventam as "mutaes" e que "adquirem" ou seja,
entendem as "caractersticas".
Os modelos de transmisso cultural de fato permitem um insight de
outras caractersticas da mudana cultural, particularmente sua demografia
como os memes podem tornar-se populares ou impopulares. Mas a analogia mais com a epidemiologia do que com a evoluo: idias como
doenas contagiosas que causam epidemias e no como genes vantajosos
que causam adaptaes. Eles explicam como as idias tornam-se populares,
mas no de onde elas vm.
Muitas pessoas sem familiaridade com a cincia cognitiva consideram a
evoluo cultural a nica esperana de alicerar concepes ariscas como
idias e cultura na rigorosa biologia evolucionista. Para inserir a cultura na
biologia, raciocinam, mostra-se como a cultura evoluiu segundo sua prpria
verso da seleo natural. Mas esse raciocnio incorreto; os produtos da
evoluo no tm de parecer com a evoluo. O estmago est firmemente
alicerado na biologia, mas no segrega aleatoriamente variantes de cidos
e enzimas, retm as que decompem um pouco os alimentos, deixa que
elas se recombinem e se reproduzam sexualmente e assim por diante, por
cente-nas de milhares de refeies. A seleo natural j passou por esse
processo de tentativa e erro quando projetou o estmago, e este agora
um eficiente pro-cessador qumico, liberando os cidos e enzimas certos no
momento exato. Analogamente, um grupo de mentes no precisa
recapitular o processo da seleo natural para ter uma boa idia. A seleo
natural projetou a mente para ser um processador de informaes, e agora

a mente percebe, imagina, simula e planeja. Quando se transmitem idias,


elas no so meramente copiadas com erros tipogrficos ocasionais; so
avaliadas, discutidas, aper-feioadas ou rejeitadas. De fato, a mente que
aceitasse passivamente os memes do ambiente seria presa fcil para a
explorao por outras e seria rapi-damente eliminada por seleo.
Nada na biologia tem sentido se no for luz da evoluo, foi a clebre
frase do geneticista Theodosius Dobzhansky. Podemos acrescentar que nada
na cultura tem sentido exceto luz da psicologia. A evoluo criou a psicologia, e assim que ela explica a cultura. A mais importante relquia dos primeiros humanos a mente moderna.
4 O OLHO DA MENTE
Contemplar pensar. Salvador Dali
As dcadas passadas tiveram o bambol, o pster fluorescente, o radioamadorismo e o Cubo Mgico. A mania dos anos 90 o auto-estereograma,
tambm chamado Olho Mgico, Viso em Profundidade e Superestereograma. So os rabiscos gerados por computador que, quando envesgamos os
olhos para observ-los ou olhamos fixamente distncia, eles nos saltam
vista em uma vivida iluso de objetos tridimensionais bem definidos majestosamente suspensos no espao. A moda j completou cinco anos, e os
auto-estereogramas esto por toda parte, dos cartes-postais s pginas da
Web. Aparecem em cartuns de editoriais, nos quadrinhos da Blondie e em
comdias de costumes como Seinfeld e Ellen. Em um episdio, a
comediante Ellen DeGeneres faz parte de um clube de leitura cuja seleo
da semana um livro de estereogramas. Envergonhada por no conseguir
ver as iluses, ela reserva uma noite para treinar, em vo. Desesperada,
filia-se a um grupo de apoio para pessoas que no conseguem "entender"
estereogramas.
As iluses visuais fascinavam as pessoas muito antes de o psiclogo
Christopher Tyler inadvertidamente criar essa sensao em suas pesquisas
sobre viso binocular (com os dois olhos). Iluses mais simples, compostas
por linhas paralelas que parecem convergir e linhas congruentes que parecem desiguais, h tempos figuram no material de leitura das caixas de
cereal, nos prmios de programas infantis, em museus para crianas e nos
cursos de psicologia. A fascinao que elas exercem bvia. "Em quem
voc vai acre-ditar, em mim ou em seus olhos?", pergunta Groucho Marx a
Margareth Dumont, jogando com nossa f em que a viso o caminho certo
para o conhecimento. E o que dizem as expresses: bem se v que; ver
para crer; temos uma testemunha ocular; vi com meus prprios olhos. Mas
se uma ima-gem diablica pode nos fazer ver coisas que no esto ali,
como poderemos confiar em nossos prprios olhos em outras ocasies?
As iluses no so meras curiosidades; elas definiram a pauta intelectual do pensamento ocidental por sculos. A filosofia ctica, to antiga
quanto a prpria filosofia, impugna nossa capacidade de conhecer qualquer
coisa jogando-nos iluses na cara: o remo que na gua parece curvo, a torre
redonda que distncia parece plana, o dedo frio que sente a gua tpida
como quente enquanto o dedo quente sente-a como fria. Muitas das
grandes idias do Iluminismo foram sadas de emergncia para as

deprimentes con-cluses que os filsofos cticos extraram com base nas


iluses. Podemos saber pela f, podemos saber pela cincia, podemos saber
pela razo, pode-mos saber que pensamos, logo existimos.
Os cientistas da percepo tm uma concepo menos rgida. A viso
pode no funcionar todo o tempo, mas deveramos ficar maravilhados s
pelo fato de ela funcionar. Na maior parte do tempo, no trombamos nas
paredes, mordemos frutas de plstico ou deixamos de reconhecer nossa
me. O desa-fio do rob prova que isso no pouca coisa. Os filsofos
medievais estavam enganados ao pensar que os objetos convenientemente
borrifam minsculas cpias de si mesmos em todas as direes e que o olho
capta algumas delas e compreende diretamente sua forma. Podemos
imaginar uma criatura de fic-o cientfica que envolva um objeto com
calibradores, estude-o com sondas e hastes de medio, faa moldes de
borracha, perfure-o com broca para extrair amostras do centro e corte
fragmentos para bipsias. Mas os organis-mos reais no tm desses luxos.
Quando apreendem o mundo pela viso, pre-cisam usar os borrifos da luz
refletida do objeto, projetados como um caleidoscpio bidimensional de
faixas que vibram e oscilam em cada retina. O crebro de algum modo
analisa as colagens mveis e chega a uma noo impressionantemente
precisa dos objetos l fora que as originaram.
A exatido impressionante porque os problemas que o crebro est
resolvendo so absolutamente insolveis. Lembre-se, do captulo 1, que a
ptica reversa, a deduo da forma e substncia de um objeto a partir de
sua projeo, um "problema mal proposto", um problema que, como
declara-do, no tem uma soluo nica. Uma forma elptica na retina
poderia ter provindo de uma oval vista de frente ou de um crculo visto
obliquamente. Um retalho cinzento poderia provir de uma bola de neve na
sombra ou de um pedao de carvo ao sol. A viso evoluiu de modo a
converter esses pro-blemas mal propostos em problemas solveis
adicionando premissas: suposies sobre como, em mdia, o mundo em que
evolumos montado. Por exemplo, explicarei como o sistema visual
humano "supe" que a matria coesa, as superfcies so uniformemente
coloridas e os objetos no saem de seu caminho para alinharem-se em
arranjos confusos. Quando o mundo atual assemelha-se ao meio ancestral
mdio, vemos o mundo como ele . Quando aterrissamos em um mundo
extico no qual as suposies so violadas devido a uma srie de
coincidncias infelizes ou porque um psiclogo sorra-teiramente arranjou o
mundo de modo a violar as suposies , somos pre-sas de iluses. E por
isso que os psiclogos so obcecados pelas iluses. Elas desmascaram as
suposies de que a seleo natural estabeleceu-se para nos permitir
resolver problemas insolveis e saber, na maior parte do tempo, o que est
l fora.
A percepo o nico ramo da psicologia que tem sido consistentemente orientado para a adaptao, considerando sua tarefa uma
engenharia reversa. O sistema visual no est ali para nos entreter com
belos padres e cores; ele foi arquitetado para proporcionar uma noo das
verdadeiras for-mas e materiais encontrados no mundo. A vantagem
seletiva bvia: os ani-mais que sabem onde esto a comida, os
predadores e os abismos podem pr a comida no estmago, manter-se
longe do estmago de terceiros e perma-necer do lado certo do penhasco.

A mais grandiosa viso da viso provm de David Marr, o saudoso pesquisador de inteligncia artificial. Ele foi o primeiro a observar que a viso
soluciona problemas mal propostos adicionando suposies sobre o mundo
e foi um defensor ferrenho da teoria computacional da mente. Tambm fez a
mais clara exposio de para que serve a viso. Segundo ele, a viso " um
processo que produz, a partir de imagens do mundo externo, uma descrio
que til para quem v, e no juncada de informaes irrelevantes".
Pode parecer estranho ler que o objetivo da viso uma "descrio".
Afinal de contas, no andamos por a sussurrando uma narrativa quadro a
quadro de tudo o que vemos. Mas Marr referia-se no a uma descrio falada publicamente no idioma ptrio, mas a uma descrio interna, abstrata,
em mentals. O que significa ver o mundo? Podemos descrev-lo em palavras, evidentemente, mas tambm podemos lidar com ele, manipul-lo fsica e mentalmente ou arquiv-lo na memria para referncia futura. Todas
essas proezas dependem de construir o mundo como coisas e matria reais,
e no como a exibio psicodlica da imagem retiniana. Dizemos que um
livro "retangular" e no "trapezide", embora ele projete uma imagem
trapezi-de na retina. Moldamos nossos dedos em uma configurao
retangular (e no trapezide) quando estendemos a mo para pegar o livro.
Construmos prateleiras retangulares (e no trapezides) para guard-lo e
deduzimos que ele pode apoiar um sof quebrado se colocado no espao
retangular debaixo do mvel. Em algum lugar da mente tem de haver um
smbolo mental para "retngulo", fornecido pela viso mas disponvel de
imediato ao resto da mente verbal e no verbal. O smbolo mental, assim
como as proposies mentais que apreendem as relaes espaciais entre
objetos ("livro de cabe-a para baixo na prateleira perto da porta"), um
exemplo da "descrio" que, segundo Marr, a viso computa.
Se a viso no fornecesse uma descrio, cada faculdade mental linguagem, andar, segurar, planejar, imaginar necessitaria de um procedimento prprio para deduzir que a imagem trapezide na retina um
retngulo no mundo. Essa alternativa prediz que uma pessoa capaz de
desig-nar um retngulo visto obliquamente como "retngulo" ainda assim
pode ter de aprender a segur-lo como um retngulo, a prever que ele se
encaixa-r em espaos retangulares etc. Isso parece improvvel. Quando a
viso deduz a forma de um objeto que originou um padro na retina, todas
as par-tes da mente podem explorar a descoberta. Embora algumas partes
do siste-ma visual extraiam informaes para os circuitos de controle motor
que precisam reagir rapidamente a alvos mveis, o sistema como um todo
no dedicado a nenhum tipo especfico de comportamento. Ele cria uma
descri-o ou representao do mundo, expressa em objetos e coordenadas
tridimen-sionais em vez de em imagens retinianas, e a inscreve em um
quadro-negro que pode ser lido por todos os mdulos mentais.
Este captulo examina como a viso transforma representaes retinianas em descries mentais. Iniciaremos nossa explorao com borrifos de
luz, passando por conceitos de objetos e avanando para um tipo de interao entre ver e pensar conhecida como imagens mentais. As repercusses
chegam ao restante da psique. Somos primatas criaturas acentuadamente visuais com mentes que evoluram em torno desse admirvel sentido.
VISO EM PROFUNDIDADE

Comecemos pelos estereogramas. Como eles funcionam e por que, para


algumas pessoas, no funcionam? Apesar de todos os cartazes, livros e
quebra-cabeas, no vi uma nica tentativa de explic-los aos milhes de
consumidores curiosos. Entender os estereogramas no apenas um bom
modo de compreender o funcionamento da percepo, mas tambm um
deleite para o intelecto. Os estereogramas so mais um exemplo dos maravilhosos dispositivos da seleo natural, neste caso dentro de nossa cabea.
Os autoestereogramas exploram no uma, mas quatro descobertas
sobre como enganar o olho. A primeira, por estranho que parea, a
imagem. Estamos to embotados com fotografias, desenhos, televiso e
filmes de cine-ma que esquecemos que tudo isso no passa de uma iluso
benigna. Manchas de tinta ou pontos bruxuleantes de fsforo podem nos
fazer rir, chorar e at mesmo sentir excitao sexual. Os humanos vm
produzindo imagens h pelo menos 30 mil anos e, contrariamente a um
folclore da cincia social, a capacidade de v-las como representaes
universal. O psiclogo Paul Ekman causou furor na antropologia ao
demonstrar que isolados montanhe-ses da Nova Guin conseguiam
reconhecer as expresses faciais em fotogra-fias de estudantes de Berkeley.
(Julgava-se que as emoes, como tudo o mais, eram culturalmente
relativas.) Na balbrdia, passou despercebida uma des-coberta mais
fundamental: os nativos da Nova Guin estavam vendo coisas nas
fotografias e no tratando-as como papel cinzento manchado.
A imagem explora a projeo, a lei da ptica que faz da percepo um
problema to difcil. A viso comea quando um fton (unidade de energia
luminosa) reflete-se de uma superfcie e atravessa rapidamente a pupila por
uma linha, para estimular um dos fotorreceptores (bastonetes e cones) que
revestem a superfcie interna curva do globo ocular. O receptor transmite
um sinal neural ao crebro, e a primeira tarefa do crebro descobrir de
que parte do mundo veio esse fton. Infelizmente, o raio que define a
trajetria do fton estende-se ao infinito, e tudo o que o crebro sabe que
o retalho que o originou encontra-se em algum lugar ao longo do raio. O
crebro no sabe se ele est a uma distncia de um metro, um quilmetro
ou muitos anos-luz; a informao sobre a terceira dimenso, a distncia do
retalho ao olho, perdeu-se no processo de projeo. A ambigidade
multiplicada de modo combinatrio pelos milhes de outros receptores na
retina, cada qual funda-mentalmente confuso quanto a em que distncia se
encontra o retalho que originou o estmulo. Qualquer imagem retiniana,
portanto, poderia ter sido produzida por um nmero infinito de arranjos de
superfcies tridimensionais no mundo (ver o diagrama da pgina 19).
Obviamente, no percebemos infinitas possibilidades; miramos em uma,
geralmente prxima correta. E aqui est uma chance para um criador de
iluses. Disponha alguma matria de modo que ela projete uma imagem
retiniana igual de um objeto que o crebro tem tendncia a reconhecer, e
o crebro no ter como perceber a diferena. Um exemplo simples a
novi-dade vitoriana na qual um olho mgico em uma porta revelava um
aposen-to suntuosamente mobiliado, mas quando a porta era aberta o
aposento estava vazio. O aposento suntuoso encontrava-se em uma casa de
bonecas pregada na porta cobrindo o olho mgico.

O pintor que virou psiclogo Adelbert Ames Jr. fez carreira criando em
carpintaria aposentos ilusrios ainda mais estranhos. Em um deles, hastes e
lminas suspensas por arames eram dispostas desordenadamente pelo
cmo-do. Mas, quando este era visto de fora atravs de um buraco na
parede, as has-tes e lminas alinhavam-se em uma projeo de uma
cadeira de cozinha. Em outro aposento, uma parede dos fundos afastava-se
com uma inclinao da es-querda para a direita, mas tinha ngulos
estranhos que faziam o lado esquer-do baixo o suficiente para cancelar sua
expanso em perspectiva e o lado direito alto o bastante para cancelar sua
contrao. Atravs de um buraco na parede oposta, a parede projetava um
retngulo. O sistema visual odeia coincidncias: ele supe que uma imagem
regular provm de algo que real-mente regular e que no parece ser
assim s devido ao alinhamento fortui-to de uma forma irregular. Ames de
fato alinhava uma forma irregular de modo a produzir uma imagem regular
e reforava seu truque engenhoso com janelas distorcidas e pisos
ladrilhados. Quando uma criana fica em p no canto mais prximo e a me
no canto mais distante, a criana projeta uma imagem retiniana maior. O
crebro leva em considerao a profundidade quando avalia o tamanho;
por isso que na vida cotidiana uma criancinha que vai se aproximando
nunca parece maior do que o genitor que est dis-tante. Mas, no caso
acima, o senso de profundidade do observador vtima de sua averso
coincidncia. Cada centmetro da parede parece estar a uma distncia igual,
de modo que as imagens retinianas dos corpos so interpre-tadas pela
aparncia, e o Jnior parece bem mais alto do que a Mame. Quando eles
trocam de lugar andando ao longo da parede dos fundos, Jnior encolhe at
o tamanho de um cachorrinho de colo e Mame transforma-se em piv de
time de basquete. O aposento de Ames foi construdo em vrios museus de
cincias, como o Exploratorium de San Francisco, e voc pode ver
pessoalmente essa espantosa iluso (ou ser visto nela) (ver abaixo).
Ora, uma imagem nada mais do que um modo mais conveniente de
arranjar a matria de maneira que ela projete um padro idntico a objetos
reais. A matria imitadora encontra-se sobre uma superfcie plana, em vez
de em uma casa de bonecas ou suspensa por arames, e formada
besuntan-do-se pigmentos em vez de se cortar formas em madeira. As
formas das man-chas podem ser determinadas sem a tortuosa
engenhosidade de Ames. O truque foi expresso sucintamente por Leonardo
da Vinci: "A perspectiva nada mais do que ver um lugar por trs de uma
lmina de vidro, muito transparente, na superfcie da qual os objetos por
trs do vidro so desenha-dos". Se o pintor v a cena de uma posio fixa
de observao e copia fiel-mente os contornos, at o ltimo plo do
cachorro, uma pessoa que vier a olhar a pintura da posio do pintor ter
seu olho empalado pelo mesmo feixe de luz projetado pela cena original.
Nessa parte do campo visual, a pin-tura e o mundo seriam indistinguveis.
Sejam quais forem as suposies que impelem o crebro a ver o mundo
como o mundo e no como pigmentos besuntados, elas impeliro o crebro
a ver a pintura como o mundo e no como pigmentos besuntados.
Quais so essas suposies? Ns as exploraremos mais tarde, mas eis
uma pr-estria. As superfcies tm cor e textura uniformes (ou seja, so
cobertas por granulao, tecedura ou pintas regulares), de modo que uma
mudana gradual nas marcas de uma superfcie causada pela
luminosidade e pela perspectiva. O mundo freqentemente contm figuras
paralelas, simtricas, regulares e de ngulos retos dispostas sobre o cho

plano, que s parecem afilar quando esto uma atrs da outra; o afilamento
atribudo a um efeito da perspectiva e desconsiderado. Os objetos
possuem silhuetas regulares, compactas, de modo que, se o Objeto A tem
um pedao removi-do e esse pedao est preenchido pelo Objeto B, A est
atrs de B; no ocor-rem acidentes nos quais um inchao em B encaixa-se
direitinho no pedao removido de A. Voc pode perceber o poder dessas
suposies nos desenhos lineares abaixo, que do a impresso de
profundidade.
Na prtica, os pintores realistas no lambuzam vidraas com tinta, mas
usam imagens visuais da memria e uma coleo de truques para obter o
mes-mo efeito na tela. Eles usam grades feitas de arame ou desenhadas em
vidro, cordes tesos que partem da cena, atravessam buraquinhos na tela e
chegam a um retculo ptico, a cmara escura, a cmara clara e agora a
cmera Nikon.
E, evidentemente, nenhum pintor reproduz cada plo do cachorro.
Pince-ladas, a textura da tela e a forma da moldura afastam a pintura da
idealizao da vidraa de Leonardo. Alm disso, quase sempre vemos uma
pintura de um ponto de observao diferente do assumido pelo pintor
defronte sua vidra-a, e isso faz com que o feixe de luz que empala o olho
seja diferente daquele que a cena verdadeira enviaria. Essa a razo por
que as pinturas so ilusrias apenas em parte: vemos o que o quadro
retrata, mas ao mesmo tempo o vemos como uma pintura, e no como
realidade. A tela e a moldura do a dica e, notavelmente, usamos essas
mesmas pistas sobre a condio de pintura para determinar nosso ponto de
observao em relao ao quadro e compensar as diferenas que ele
apresenta relativamente ao ponto de observao do pin-tor. Desfazemos a
distoro da pintura como se a vssemos da perspectiva do pintor e
interpretamos corretamente as formas ajustadas. A compensao funciona
apenas at certo ponto. Quando chegamos atrasados ao cinema e nos
sentamos na primeira fila, a diferena entre nosso ponto de observao e o
da cmera (anloga ao do pintor na vidraa de Leonardo) demasiada e
vemos atores deformados deslizando por um trapezide.
Existe outra diferena entre a arte e a vida. O pintor teve de ver a cena
de um nico ponto de observao. As pessoas espiam o mundo de dois pontos de observao: o do olho esquerdo e o do olho direito. Levante um dedo
e permanea imvel enquanto fecha um olho, depois o outro. O dedo obscurece partes diferentes do mundo por trs dele. Os dois olhos tm vises
ligeiramente diferentes, um fato da geometria denominado paralaxe binocular.
Muitos tipos de animais tm dois olhos e sempre que miram frente, de
modo que seus campos se sobreponham (em vez de mirar para fora a fim
de ter uma viso panormica), a seleo natural deve ter enfrentado o
proble-ma de combinar as impresses em uma imagem unificada que o
resto do cre-bro possa usar. Essa imagem hipottica tem seu nome
inspirado em uma criatura mtica com um nico olho no meio da testa: o
ciclope, membro de uma raa de gigantes monoculares encontrada por
Ulisses em suas viagens. O problema na formao de uma imagem ciclpica
no existir um modo direto de sobrepor as vises dos dois olhos. A maioria
dos objetos incide em lugares diferentes nas duas imagens, e a diferena
depende da distncia em que esto: quanto mais prximo o objeto, mais

separados esto seus fac-smi-les nas projees dos dois olhos. Imagine que
est olhando para uma ma sobre uma mesa, com um limo atrs e
cerejas na frente.
Seus olhos esto mirando a ma, portanto a imagem dela pousa na
fvea de cada olho (o centro morto da retina, onde a viso mais aguada).
Nas duas retinas, a ma est na posio "seis horas". Olhe agora as projees das cerejas, que esto mais prximas. No olho esquerdo, elas esto em
"sete horas", mas no direito esto em "cinco horas", e no "sete". O limo,
que se encontra mais distante, projeta uma imagem em "cinco e meia" no
olho esquerdo e "seis e meia" no direito. Os objetos mais prximos do que o
ponto de fixao deslocam-se para fora, na direo das tmporas; os mais
dis-tantes espremem-se para dentro, na direo do nariz.
Mas a impossibilidade de uma sobreposio simples deu evoluo
uma oportunidade. Com um pouco da trigonometria do curso secundrio,
podemos usar a diferena na projeo de um objeto nos dois olhos, juntamente com o ngulo formado pela mira dos dois olhos e a separao destes
no crnio, para calcular a distncia em que se encontra o objeto. Se a seleo natural pudesse instalar um computador neural para realizar a trigonometria, a criatura binocular poderia quebrar a vidraa de Leonardo e sentir a
profundidade de um objeto. Esse mecanismo recebeu o nome de viso estereoscpica, abreviada como "estreo".
Incrivelmente, ningum notou isso por milhares de anos. Os cientistas
julgavam que os animais tm dois olhos pelo mesmo motivo que possuem
um par de rins: como subproduto de um plano corporal bilateralmente
simtri-co e talvez para que um pudesse servir de substituto caso o outro
fosse dani-ficado. A possibilidade da viso estreo escapou a Euclides,
Arquimedes e Newton, e nem mesmo Leonardo avaliou-a plenamente. Ele
notou, de fato, que os dois olhos tm vises diferentes de uma esfera, com
o olho esquerdo enxergando ligeiramente mais longe ao redor dela pela
esquerda, e o olho direito enxergando mais longe ao redor dela pela direita.
Se ele tivesse usa-do um cubo em vez de uma esfera em seu exemplo, teria
notado que as for-mas nas retinas so diferentes. A viso estreo s veio a
ser descoberta em por Charles Wheatstone, o fsico e inventor que deu o
nome ao cir-cuito eltrico "ponte de Wheatstone". Ele escreveu:
A esta altura, deve estar evidente por que impossvel para o artista
obter uma representao fiel de qualquer objeto slido prximo, ou seja,
produzir uma pintura que no se distinga, na mente, do prprio objeto.
Quando a pintura e o objeto so vistos com os dois olhos, no caso da pintura
duas imagens seme-lhantes projetam-se sobre a retina, no caso do objeto
slido as duas imagens so dessemelhantes; existe, portanto, uma
diferena essencial entre as impres-ses nos rgos dos sentidos nos dois
casos e, em conseqncia, entre as per-cepes formadas na mente; por
isso, a pintura no pode ser confundida com o objeto slido.
A descoberta tardia da viso estreo surpreendente, pois no difcil
not-la na experincia cotidiana. Mantenha um olho fechado durante alguns
minutos enquanto anda um pouco. O mundo um lugar mais plano, e voc
talvez se pegue roando nas portas e derrubando acar no colo. E claro
que o mundo no se torna totalmente plano. O crebro ainda possui os tipos
de informaes que esto presentes nos quadros e na televiso, como

adelga-amento, ocluso, colocao no solo e gradientes de textura. E, o


mais impor-tante, ele tem movimento. Enquanto voc se desloca, seu ponto
de observao muda continuamente, fazendo com que os objetos prximos
movam-se com rapidez e os mais distantes, mais lentamente. O crebro
inter-preta o padro dessa movimentao como um mundo tridimensional
em movimento. A percepo de estrutura a partir do fluxo ptico bvia em
Jor-nada nas estrelas, e nos populares protetores de tela para computador
onde pontos brancos saindo do centro do monitor do a vivida impresso de
voar pelo espao (embora as estrelas verdadeiras estejam demasiado
distantes para dar essa impresso a uma tripulao de uma Frota Estelar
real). Todas essas indicaes monoculares de profundidade permitem s
pessoas cegas de um olho deslocarem-se muito bem, inclusive o aviador
Wiley Post e um atacan-te do time de futebol americano New York Giants na
dcada de 70. O cre-bro um consumidor de informaes oportunista e
matematicamente habilidoso, sendo por isso, talvez, que seu uso de uma
indicao, a disparida-de binocular, escapou aos cientistas por tanto tempo.
Wheatstone provou que a mente transforma trigonometria em conscincia quando elaborou a primeira imagem totalmente tridimensional, o
estereograma. A idia simples. Capte uma cena usando duas das vidraas
de Leonardo ou, para ser mais prtico, duas cmeras, cada qual posicionada
onde um olho deveria estar. Coloque a imagem direita diante do olho direito de uma pessoa e a imagem esquerda defronte ao olho esquerdo. Se o
cre-bro supe que os dois olhos miram um mundo tridimensional, com
diferenas nas vises ocasionadas pela paralaxe binocular, ele dever ser
enganado pelas imagens, combinando-as em uma imagem ciclpica na qual
os objetos aparecem em profundidades diferentes (ver abaixo).
Mas aqui Wheatstone deparou com um problema, que ainda hoje desafia todas as engenhocas estereoscpicas. O crebro ajusta fisicamente os
olhos profundidade de uma superfcie de dois modos. Primeiro, embora eu
venha descrevendo a pupila como se ela fosse uma abertura minscula
como um buraquinho de alfinete, ela na verdade possui um cristalino para
acumu-lar muitos raios de luz emanando de um ponto do mundo e focalizlos todos em um ponto da retina. Quanto mais prximo o objeto, mais os
raios preci-sam ser curvados para convergirem para um ponto em vez de
para um disco indistinto, e mais espesso o cristalino do olho tem de estar.
Msculos no inte-rior do globo ocular precisam espessar o cristalino para
focalizar objetos pr-ximos e achat-lo para focalizar objetos distantes.
A compresso controlada pelo reflexo de focalizao, um circuito de
retroalimentao [feeddback loop] que ajusta a forma do cristalino at que
os detalhes sutis na retina estejam no mximo. (O circuito semelhante ao
usado em algumas cmeras de foco automtico.) E desagradvel assistir a
filo foco mal ajustado porque o crebro fica tentando eliminar a fal-ta de
nitidez acomodando o cristalino, um gesto intil.
O segundo ajuste fsico mirar os dois olhos, situados a cerca de sete
centmetros de distncia um do outro, no mesmo trecho do mundo. Quan-to
mais prximo o objeto, mais os olhos tm de ser cruzados.
Os olhos so cruzados e descruzados por msculos ligados s suas laterais; os msculos so controlados por um circuito cerebral que tenta eliminar imagens duplas. (Enxergar dobrado freqentemente sinal de que o
crebro foi intoxicado, sufocado ou ferido.) O circuito assemelha-se aos
telmetros das cmeras antigas, nos quais um prisma sobrepe as imagens

de dois visores e o fotgrafo ajusta os ngulos do prisma (que engrenado


com a lente da cmera) at que a imagem se alinhe. O crebro usa o
princpio do telmetro como outra fonte de informao, talvez
indispensvel, sobre a profundidade. A viso estreo fornece informaes
apenas sobre a profun-didade relativa profundidade na frente ou atrs do
ponto sobre o qual os olhos convergiram e a retroalimentao da direo
do globo ocular pre-cisa ser usada para estabelecer um senso de
profundidade absoluta.
Eis ento o problema para o fabricante do estereoscpio. O reflexo de
fo-calizao e o reflexo de cruzamento dos olhos so conjugados. Se voc
foca-lizar em um ponto prximo para eliminar a falta de nitidez, os olhos
convergem; se focalizar em um ponto distante, eles se tornam paralelos. Se
voc fizer os olhos convergirem sobre um ponto prximo para eliminar a
viso dupla, os olhos comprimem o cristalino para o foco de perto; se voc
fizer os olhos divergirem sobre um ponto distante, eles relaxam para um
foco distante. Essa conjugao frustra o design mais direto para um
estereoscpio, no qual uma pequena imagem colocada diante de cada
olho e ambos os olhos apontam para a frente, cada qual para sua respectiva
imagem. Mirar os olhos frente o que voc faz para objetos distantes, e
isso impele o foco
de cada olho para a viso distncia, embaando as imagens. Focalizar as
imagens, por sua vez, aproxima os dois olhos, de modo que eles estejam
apontando para a mesma imagem em vez de cada olho mirar uma imagem
diferente, e isso tambm no adianta. Os olhos oscilam para dentro e para
fora e os cristalinos tornam-se espessos e planos, porm no nos tempos
cer-tos. Para obter uma iluso estereoscpica, alguma coisa tem de ceder.
Uma soluo desvincular as reaes. Muitos psiclogos experimen-tais
treinaram como faquires para arrancar o controle de seus reflexos e "fun-dir
livremente" estereogramas por um ato da vontade. Alguns envesgam os
olhos mirando um ponto imaginrio na frente da imagem, para que o olho
esquerdo fite a imagem direita e vice-versa, enquanto focalizam cada olho
na imagem atrs do ponto imaginrio. Outros fixam os olhos bem frente,
no infinito, enquanto mantm o foco. Certa ocasio, tirei uma tarde de folga
para treinar esse procedimento, depois de ficar sabendo que William James
afirmou ser essa uma habilidade que todo bom psiclogo deveria dominar.
Mas no devemos esperar toda essa dedicao das pessoas que tm outras
ocupaes.
A inveno de Wheatstone foi um tanto desajeitada porque ele encontrou um segundo problema: os desenhos e daguerretipos de sua poca
eram grandes demais para caber diante dos olhos sem se sobreporem, e as
pessoas no podiam apontar os olhos para fora para mirar um de cada lado,
como os peixes. Assim, ele afastou uma imagem para cada lado, uma
olhando para outra como suportes de livros na estante, e entre as duas ele
colocou dois espelhos grudados um no outro como a capa de um livro
aberto, cada espe-lho refletindo uma imagem. Em seguida, ele ps um
prisma diante de cada espelho e os ajustou de modo que os dois espelhos
parecessem estar sobrepos-tos. Quando as pessoas olhavam atravs do
prisma e viam os reflexos sobre-postos das duas imagens, a cena nas
imagens aparecia em terceira dimenso. O advento de cmeras melhores e
filmes menores propiciou um design mais simples, porttil, que perdura at
hoje. Pequenas imagens como sempre, fotografadas dos dois pontos de

observao posicionados como os olhos so colocadas lado a lado com


um anteparo perpendicular entre elas e uma lente de vidro na frente de
cada olho. A lente de vidro libera o olho de ter de focalizar a imagem
prxima, e ele pode relaxar em sua posio de mirar o infi-nito. Isso separa
os dois olhos de modo que eles mirem diretamente para a frente, um em
cada imagem, e as imagens fundem-se facilmente.
O estereoscpio tornou-se a televiso do sculo XIX. Famlias e amigos
da era vitoriana passavam horas aconchegantes revezando-se para ver fotografias estreo de bulevares parisienses, de pirmides egpcias ou das
catara-tas do Nigara. Belos estereoscpios de madeira e o respectivo
software (cartes com fotografias lado a lado) ainda so vendidos em lojas
de antigi-dades para vidos colecionadores. Uma verso moderna o
ViewMaster, disponvel em lojas para turistas do mundo inteiro: um visor
barato que exibe uma srie de slides estereoscpicos das atraes locais.
Uma tcnica diferente, o anglifo, sobrepe as duas imagens em uma
superfcie e usa engenhosas artimanhas para que cada olho veja apenas a
imagem a ele destinada. Um exemplo conhecido so os clebres culos em
vermelho e verde associados mania dos filmes em 3D do incio da dcada
de 1950. A imagem do olho esquerdo projetada em vermelho, a do olho
direito projetada em verde sobre uma nica tela branca. O olho esquerdo
olha para a tela atravs de um filtro verde, o que faz o fundo branco parecer
verde e as linhas verdes destinadas ao outro olho ficarem invisveis; as
linhas vermelhas destinadas ao olho esquerdo salientam-se como pretas.
Analoga-mente, o filtro vermelho sobre o olho direito torna o fundo
vermelho, as linhas vermelhas invisveis e as linhas verdes, pretas. Cada
olho recebe sua imagem respectiva, e os Monstros de Lama de Alfa
Centauro emergem da tela. Um lamentvel efeito colateral o fato de que,
quando os dois olhos vem padres muito diferentes como os fundos verde
e vermelho, o crebro no consegue fundi-los. Ele esculpe o campo visual
em uma colcha de reta-lhos e oscila entre ver cada retalho como verde ou
vermelho, um efeito des-concertante denominado rivalidade binocular. Voc
pode experimentar um exemplo mais brando mantendo um dedo alguns
centmetros sua frente com os dois olhos abertos, olhando distncia, de
modo a obter uma dupla imagem. Se voc prestar ateno a uma das
imagens duplas, notar que cer-tas pores lentamente se tornam opacas,
dissolvem-se at a transparncia, enchem-se novamente e assim por
diante.
Um tipo melhor de anglifo emprega filtros polarizadores, em vez de filtros coloridos, sobre duas lentes de projetor e nos culos de papelo. A imagem destinada ao olho esquerdo projetada do projetor esquerdo em ondas
luminosas que oscilam em um plano diagonal, assim: /. A luz pode atravessar um filtro diante do olho esquerdo, havendo nesse filtro fendas microscpicas que tambm se encontram nesse sentido, mas no consegue
atravessar um filtro defronte ao olho direito que possui fendas no sentido
oposto, assim: \. Inversamente, o filtro na frente do olho direito s permite a
passagem da luz proveniente do projetor direito. As imagens sobrepostas
podem ser colo-ridas e no incitam a rivalidade entre os olhos. Essa tcnica
foi empregada com um efeito excelente por Alfred Hitchcock em Disque M
para matar, na cena em que Grace Kelly estende a mo na direo da
tesoura para apunha-lar quem pretendia estrangul-la. O mesmo no se
pode dizer da adaptao para o cinema de Kiss me Kate, de Cole Porter, na

qual uma danarina, bramindo "Too darn hot" em cima de uma mesa de
caf, atira echarpes para a cmera.
Os culos de anglifo modernos possuem lentes feitas de mostrador de
cristal liquido (como os nmeros de um relgio digital), que funcionam como
obturadores silenciosos, controlados eletricamente. Em um dado momento,
um obturador transparente e o outro, opaco, forando os olhos a
revezarem-se para olhar a tela de computador sua frente. Os culos so
sincronizados com a tela, que mostra a imagem do olho esquerdo enquanto
o obturador esquerdo est aberto e a imagem do olho direito enquanto o
obturador direito est aberto. As vises alternam-se rpido demais para que
os olhos notem a tremulao. Essa tecnologia usada em alguns
mostradores de realidade virtual. Mas o que existe de mais avanado na
realidade virtual uma verso hi-tech do estereoscpio vitoriano. Um
computador exibe cada imagem em uma pequena tela de cristal lquido
com uma lente na fren-te, fixada na frente de cada olho no interior de um
capacete ou visor.
Todas essas tecnologias obrigam o observador a pr na cabea algum
tipo de aparelho ou espiar atravs de um dispositivo. O sonho do ilusionista
um estereograma que possa ser visto a olho nu um auto-estereograma.
O princpio foi descoberto h um sculo e meio por David Brewster, fsico escocs que tambm estudou a luz polarizada, inventou o caleidoscpio
e o estereoscpio da era vitoriana. Brewster notou que os padres repetidos
do papel de parede podem sobressair do fundo. As cpias adjacentes do
padro, como uma flor, por exemplo, podem cada qual atrair um olho para
que ele se fixe nela. Isso pode acontecer porque flores idnticas esto
posicionadas nos mesmos lugares nas duas retinas, de modo que a imagem
dupla parece uma ni-ca imagem. De fato, como uma camisa com os botes
nas casas erradas, todo um desfile de imagens duplas pode mesclar-se
falsamente em uma nica ima-gem, com exceo dos membros sem par em
cada extremidade. O crebro, no vendo uma imagem dupla, satisfaz-se
prematuramente de ter convergido os olhos de modo apropriado e os fixa
no alinhamento falso. Isso faz com que os olhos mirem um ponto imaginrio
atrs da parede, e as flores parecem flu-tuar no espao quela distncia.
Elas tambm parecem infladas, pois o crebro faz sua trigonometria e
calcula que tamanho deveria ter a flor, quela profun-didade, para projetar
sua presente imagem retiniana (ver pgina seguinte).
Um modo fcil de experimentar o efeito do papel de parede fitar uma
parede azulejada a alguns centmetros de distncia, prxima demais para
um enfoque e convergncia confortveis. (Muitos homens redescobrem esse
efeito quando esto diante do mictrio.) Os azulejos defronte a cada olho
fundem-se facilmente, criando a extraordinria impresso de uma parede
azulejada muito grande e muito distante. A parede curva-se para fora e,
quando a cabea se move de um lado para o outro, a parede oscila na
direo oposta. As duas coisas teriam de acontecer no mundo se a parede
estivesse realmente naquela distncia enquanto projetasse a imagem
retiniana pre-sente. O crebro cria essas iluses em sua tentativa irrefletida
de manter coe-rente a geometria de toda a alucinao.
Brewster tambm observou que qualquer irregularidade no espaamento de um par de cpias faz com que elas se salientem ou afundem com
relao s demais. Imagine que as flores atravessadas pelas linhas da viso
no diagrama esto impressas um pouco mais prximas uma da outra. As

linhas da viso aproximam-se e se cruzam mais perto dos olhos. As imagens


na reti-na alargam-se em ngulo na direo das tmporas, e o crebro v a
flor ima-ginria como se ela estivesse mais prxima. Analogamente, se as
flores tivessem sido pintadas um pouco mais distantes uma da outra, as
linhas da viso se cruzariam mais longe, e suas projees retinianas se
aproximariam na direo do nariz. O crebro produz a alucinao do objeto
fantasma a uma distncia ligeiramente maior.
Chegamos agora a um tipo simples de iluso de "olho mgico", o autoestereograma do papel de parede. Alguns dos estereogramas de livros e
car-tes mostram fileiras de figuras repetidas rvores, nuvens,
montanhas, pessoas. Quando voc olha para o estereograma, cada fileira de
objetos vagueia para dentro ou para fora e pousa em sua prpria
profundidade (embora nesses estereogramas, diferentemente dos
compostos de rabiscos curvos, no emerjam novas formas; trataremos
desses adiante). Eis um exemplo, elaborado por Ilavenil Subbiah.
como o papel de parede de Brewster, porm com as separaes desiguais inseridas deliberadamente, e no por servio malfeito do colocador do
papel. O quadro acomoda sete veleiros porque eles se encontram bem prximos, mas apenas cinco arcos porque estes esto mais espaados. Quando
voc olha para trs da imagem, os veleiros parecem mais prximos do que
os arcos porque suas linhas de viso mal abotoadas encontram-se em um
plano mais prximo.
Se voc ainda no sabe como fundir estereogramas, tente segurar o
livro bem perto dos olhos. E perto demais para focalizar; deixe que seus
olhos mirem bem frente, enxergando dobrado. Lentamente, afaste o livro
enquanto mantm os olhos relaxados e "olhe atravs" do livro para um ponto imaginrio alm dele. (Algumas pessoas colocam uma lmina de vidro ou
uma transparncia por cima do estereograma para poderem focalizar os
reflexos de objetos distantes.) Voc ainda dever estar vendo dobrado. O
truque deixar que uma das imagens duplas vagueie at sobrepor a outra e
ento mant-las ali como se fossem ms. Tente manter as imagens alinhadas. As formas sobrepostas gradualmente ganham foco e ressaltam-se em
profundidades diferentes. Como observou Tyler, a viso estreo como o
amor: se voc no est seguro, no a est experimentando.
H quem se saia melhor segurando um dedo a alguns centmetros
frente do estereograma, focalizando o dedo e depois retirando-o enquanto
mantm os olhos convergindo para aquela profundidade. Com essa tcnica,
a falsa fuso provm do cruzamento dos olhos, de modo que o olho
esquerdo v um veleiro direita enquanto o direito v um veleiro
esquerda. No se preocupe com o que sua me dizia: seus olhos no ficaro
paralisados nessa posio para sempre. Para comear, se voc consegue
fundir estereogramas com os olhos muito ou pouco envesgados depende,
provavelmente, de voc ter ou no um ligeiro estrabismo divergente ou
convergente.
Com a prtica, a maioria das pessoas consegue fundir auto-estereogramas do tipo papel de parede. No precisam da concentrao de iogue dos
psi-clogos que fundem a olho nu os estereogramas de duas figuras, porque
no precisam desacoplar seus reflexos de focalizao de seus reflexos de
conver-gncia no mesmo grau. Fundir um estereograma de duas figuras a

olho nu requer forar os olhos para que se separem o suficiente de modo


que cada olho permanea mirando uma das figuras. Fundir um
estereograma do tipo papel de parede requer meramente manter os olhos
separados o suficiente para que cada olho permanea mirando clones
adjacentes dentro de uma ni-ca imagem. Os clones encontram-se
suficientemente prximos para que o ngulo de convergncia no fique
demasiado desalinhado com relao ao que o reflexo de focalizao quer
que ele esteja. No deve ser muito difcil para voc explorar essa pequena
oscilao na trama entre os dois reflexos e focalizar um pouquinho mais
prximo do que seus olhos convergem. Se for, Ellen DeGeneres talvez
consiga levar voc para o grupo de apoio.
O truque por trs do estereograma de papel de parededesenhos idnticos induzindo os olhos a combinar errado as vises revela um problema
fundamental que o crebro precisa resolver para ver em estreo. Antes de
poder medir as posies de um ponto nas duas retinas, o crebro precisa ter
certeza de que o ponto na retina proveio da mesma marca no mundo que o
ponto na outra retina. Se o mundo tivesse apenas uma marca, seria fcil.
Mas adicione uma segunda marca e suas imagens retinianas podem ser
combina-das de dois modos: ponto 1 no olho esquerdo com ponto 1 no olho
direito, e ponto 2 no olho esquerdo com ponto 2 no olho direito a
combinao cor-reta , ou ponto 1 no olho esquerdo com ponto 2 no olho
direito, e ponto 2 no olho esquerdo com ponto 1 no olho direito uma
combinao errada que provocaria a alucinao de duas marcas fantasmas.
Acrescente mais marcas e se multiplicar o problema da combinao.
Com trs marcas, h seis combinaes fantasmas; com dez marcas,
noventa; com cem marcas, quase 10 mil. Esse "problema de
correspondncia" foi notado no sculo XVI pelo astrnomo Johannes Kepler,
que refletiu sobre o modo como olhos que fitam estrelas combinam seus
milhares de pontinhos brancos e sobre como a posio de um objeto no
espao poderia ser determi-nada a partir de suas mltiplas projees. O
estereograma de papel de pare-de funciona persuadindo o crebro a aceitar
uma soluo plausvel, mas falsa, para o problema da correspondncia.
At recentemente, todos pensavam que o crebro resolvia o problema
da correspondncia em cenas cotidianas primeiro reconhecendo os objetos
em cada olho e ento combinando as imagens do mesmo objeto. Limo no
olho esquerdo combinava com limo no olho direito, cerejas no olho
esquerdo com cerejas no olho direito. A viso estreo, guiada pela inteligncia da pessoa como um todo, poderia afastar as combinaes errneas
ligan-do apenas pontos provenientes do mesmo tipo de objeto. Uma cena
tpica pode conter milhes de pontos, mas conter muito menos limes,
talvez apenas um. Assim, se o crebro combinasse objetos inteiros, haveria
menos modos de errar.
Mas a natureza no optou por essa soluo. A primeira indicao disso
originou-se de mais um dos estrambticos cmodos de Ames. Dessa vez, o
infatigvel Ames construiu um cmodo retangular comum, mas grudou
folhas em cada centmetro do assoalho, das paredes e do teto. Quando o
apo-sento era visto com um s olho por um orifcio, parecia um amorfo
oceano de verdura. Mas quando visto com os dois olhos, salientava-se na

sua forma tridimensional correta. Ames construra um mundo que s podia


ser visto pelo mtico olho de ciclope, e no pelo olho esquerdo ou o direito
isolada-mente. Mas como o crebro poderia ter combinado as vises dos
dois olhos se precisasse depender do reconhecimento e ligao dos objetos
em cada um? A viso do olho esquerdo era "folha folha folha folha folha
folha folha folha". A do olho direito era "folha folha folha folha folha folha
folha folha". O crebro estava diante do mais difcil problema de
correspondncia imagi-nvel. Ainda assim, sem esforo ele combinava as
vises e conjurava uma viso ciclpica.
A demonstrao no irrefutvel. E se as extremidades e os cantos do
cmodo no estivessem perfeitamente mascarados pelas folhas? Talvez
cada olho tivesse um tosco palpite da forma do aposento, e quando o
crebro fun-dia as duas imagens ele se tornasse mais confiante de que os
palpites eram corretos. A prova irrefutvel de que o crebro pode resolver o
problema da correspondncia sem reconhecer objetos proveio de um
engenhoso uso precoce da computao grfica pelo psiclogo Bela Julesz.
Antes de fugir da Hungria para os Estados Unidos em 1956, Julesz fora
engenheiro de radares e se interessava pelo reconhecimento areo. A
espionagem area emprega um truque engenhoso: vises estreo penetram
a camuflagem. Um objeto camuflado coberto com marcas semelhantes ao
fundo no qual ele se encon-tra, tornando invisvel a fronteira entre o objeto
e o fundo. Porm, contan-to que o objeto no seja achatado como uma
panqueca, quando ele visto de dois pontos de observao suas marcas
aparecero em posies ligeira-mente diferentes nas duas vises, enquanto
as marcas que compem o fun-do no tero sado tanto do lugar porque
esto mais distantes. O truque no reconhecimento areo fotografar o solo,
deixar que o avio voe um pouco e fotografar novamente. As imagens so
postas lado a lado e ento apresen-tadas a um hipersensvel detector de
disparidades em duas imagens: um ser humano. Uma pessoa olha as
fotografias com um visor estreo, como se fos-se um gigante espiando do
cu l para baixo com um olho em cada uma das posies de onde o avio
tirou a fotografia, e os objetos camuflados salien-tam-se em profundidade.
Como um objeto camuflado, por definio, quase invisvel em uma nica
viso, temos mais um exemplo do olho ciclpico vendo o que nenhum dos
olhos reais pode ver.
A prova tinha de provir de uma camuflagem perfeita, e para isso Julesz
recorreu ao computador. Para a viso do olho esquerdo, ele fez o computador produzir um quadrado coberto por pontos aleatrios, como o chuvisco
na televiso. Julesz fez ento o computador produzir uma cpia para o olho
direito, porm com uma distoro: ele deslocou um trecho de pontos um
pouquinho para a esquerda e inseriu uma nova faixa de pontos aleatrios no
hiato direita, de modo que o trecho deslocado ficasse perfeitamente
camu-flado. Cada imagem isoladamente tinha a aparncia de pimenta. Mas,
quan-do postas no estereoscpio, o trecho levitava no ar.
Muitas autoridades em viso estreo na poca recusaram-se a acreditar
nisso, pois o problema de correspondncia que o crebro precisava resolver
era dificlimo. Desconfiavam que Julesz de algum modo deixara pequenas
marcas de corte em uma das imagens. Mas obviamente o computador no
fez tal coisa. Qualquer pessoa que v um estereograma de pontos aleatrios
con-vence-se de imediato.

Tudo o que o colaborador ocasional de Julesz, Christopher Tyler, precisou para inventar o estereograma do olho mgico foi combinar o auto-estereograma do papel de parede com o estereograma de pontos aleatrios. O
computador gera uma faixa vertical de pontos e dispe cpias dela lado a
lado, criando um papel de parede de pontos aleatrios. Digamos que cada
faixa tenha uma largura de dez pontos e que numeramos os pontos de 1 a
10 (usando u 0" para representar 10):
12345678901234567890123456789012345678
9012345678901234567890
12345678901234567890123456789012345678
9012345678901234567890
12345678901234567890123456789012345678
9012345678901234567890
e assim por diante. Qualquer grupo de pontos digamos, "5678"
repe-te-se a cada dez espaos. Quando os olhos se fixam em faixas
vizinhas, elas falsamente se fundem, como fazem no caso do estereograma
de papel de parede, exceto pelo fato de o crebro estar sobrepondo trechos
de pontos aleatrios em vez de flores. Lembre-se de que, em um
estereograma de papel de parede, cpias de um padro que foram
comprimidas e ficaram muito jun-tas flutuaro acima do resto porque suas
linhas de viso cruzam-se mais per-to para o observador. Para fazer um
trecho flutuar em um auto-estereograma do tipo olho mgico, quem o cria
identifica o trecho e faz cada grupo de pon-tos dentro do trecho mais
prximo da cpia de si mesmo que estiver mais perto. Na figura da pgina
seguinte, quero fazer um retngulo flutuante. Assim, "corto" fora duas
cpias do ponto 4 no trecho entre as setas. Voc pode localizar as fileiras
cortadas porque elas agora tm dois espaos a menos. Dentro do retngulo,
cada grupo de pontos, digamos, "5678", repe-te-se a cada nove espaos em
vez de a cada dez. O crebro interpreta cpias que esto mais prximas
entre si como provenientes de objetos mais prxi-mos, e por isso o
retngulo levita. A propsito, o diagrama no s mostra como so feitos os
auto-estereogramas mas funciona ele prprio como um auto-estereograma
passvel. Se voc fundi-lo como papel de parede, um retngulo deve
emergir. (Os asteriscos no topo esto ali para ajud-lo na fuso; deixe seus
olhos vaguearem at obter uma imagem dupla com quatro aste-riscos;
lentamente, procure aproximar as duas imagens at que os dois asteriscos
do meio fundam-se e voc esteja vendo trs asteriscos em fila, em
vez de quatro. Com cuidado, olhe para o diagrama sem reajustar os olhos e
poder ver o retngulo flutuante.)
Voc tambm deve ver uma janela saliente mais abaixo na figura. Eu a
fiz escolhendo um trecho retangular e fazendo o oposto do que tinha feito
acima: coloquei um ponto adicional (rotulado como "X") ao lado de cada
cpia do ponto 4 no interior do trecho. Isso separa um pouco mais os grupos
de pontos, de modo que eles se repetem a cada onze espaos. (As fileiras
com pontos inseridos, como voc pode notar, so mais longas do que as
demais.) Cpias mais espaadas eqivalem a uma superfcie mais distante.
Obvia-mente, um verdadeiro auto-estereograma de pontos aleatrios feito
de pontos e no de nmeros; por esse motivo voc no nota o material
cortado ou inserido, e as linhas irregulares so preenchidas por pontos

adicionais. Eis um exemplo. A diverso do verdadeiro auto-estereograma de


pontos aleat-rios est no fato de o momento do "aparecimento"
surpreender o observador com formas anteriormente invisveis (ver pgina
seguinte).
Quando a mania do auto-estereograma chegou ao Japo, logo se desenvolveu, transformando-se em uma forma de arte. No preciso pontos;
qual-quer tapearia de pequenos contornos rica o suficiente para induzir o
crebro a fixar os olhos em faixas prximas serve. Os primeiros autoestereogramas comerciais usavam rabiscos curvos coloridos; os japoneses
usam flo-res, ondas do mar e, seguindo o exemplo do livro de Ames, folhas.
Graas ao computador, as formas no precisam ser recortes planos como
em um diora-ma. Lendo nas coordenadas tridimensionais dos pontos de
uma superfcie, o computador pode deslocar cada ponto para uma distncia
ligeiramente dife-rente a fim de esculpir a forma slida no espao ciclpico,
em vez de deslo-car rigidamente todo o trecho. Materializam-se formas
uniformes, bulbosas, dando a impresso de terem sido empacotadas a
vcuo em folhas ou flores.
Por que a seleo natural nos equipa com uma verdadeira viso ciclpica a capacidade de ver formas em estreo que nenhum olho consegue
ver em mono em vez de com um sistema estreo mais simples que
casaria os limes e cerejas que so visveis para cada olho? Tyler argumenta
que nos-sos ancestrais realmente viviam no quarto de folhas de Ames. Os
primatas evoluram nas rvores e precisavam deslocar-se em meio a uma
rede de galhos camuflados por um vu de folhagem. O preo do fracasso
era uma lon-ga queda at o cho da floresta. Construir um computador
estreo nessas criaturas de dois olhos deve ter sido irresistvel para a
seleo natural, mas s poderia funcionar se as disparidades fossem
calculadas sobre milhares de bits de textura visual. Objetos isolados que
permitem combinaes inequvocas eram rarssimos.
Julesz salienta outra vantagem da viso ciclpica. A camuflagem foi
descoberta pelos animais muito antes de ter sido descoberta pelos
exrcitos. Os primeiros primatas assemelhavam-se aos atuais prossmios, os
lmures e tarsiides de Madagascar, que arrancam insetos de rvores.
Muitos insetos escondem-se dos predadores ficando paralisados, o que
anula os detectores de movimento dos caadores, e camuflando-se, o que
anula seus detectores de contornos. A viso ciclpica uma contramedida
eficaz, revelando a pre-sa exatamente como um reconhecimento areo
revela tanques e avies. Os avanos nas armas produzem corridas
armamentistas na natureza tanto quanto na guerra. Alguns insetos
sagazmente suplantaram a viso estreo de seus predadores achatando seu
corpo e se deitando colados ao pano de fun-do ou se transformando em
esculturas vivas de folhas e ramos, uma espcie de camuflagem
tridimensional.
Como funciona o olho ciclpico? O problema da correspondncia
identificar as marcas em um olho com suas correspondentes no outro
um tremendo enigma do tipo "Quem nasceu primeiro: o ovo ou a galinha?".
No podemos medir a disparidade estreo de um par de marcas antes de
ter escolhido um par de marcas para medir. Mas em um quarto de folhas ou
este-reograma de pontos aleatrios h milhares de candidatos para a
escolha. Se voc soubesse a que distncia se encontra a superfcie, saberia

para onde olhar na retina esquerda para encontrar a correspondente da


marca no lado direito. Mas se voc soubesse isso, no seria necessrio
executar a computa-o estreo; voc j saberia a resposta. Como a mente
faz?
David Marr observou que as suposies incorporadas sobre o mundo em
que evolumos podem vir em nosso auxlio. Entre as n2 combinaes possveis de n pontos, nem todas tm probabilidade de provir dessa grandiosa
moldura, a Terra. Um combinador bem projetado deveria considerar apenas
as combinaes que so fisicamente provveis.
Primeiro, cada marca no mundo est ancorada em uma posio em uma
superfcie especfica em determinado momento. Portanto, uma combina-o
correta deve casar pontos idnticos nos dois olhos que provenham de uma
nica mancha no mundo. Um ponto preto em um olho deve combinar com
um ponto preto no outro, e no com um ponto branco, pois a combina-o
tem de representar uma nica posio em determinada superfcie, e essa
posio no pode ser ao mesmo tempo uma mancha branca e uma mancha
preta. Inversamente, se um ponto preto realmente combina com um ponto
preto, eles devem provir de uma nica posio em alguma superfcie do
mundo. (Essa a suposio violada pelos auto-estereogramas: cada uma de
suas manchas aparece em vrias posies.)
Segundo, um ponto em um olho deve ser combinado com no mais do
que um ponto no outro olho. Isso implica a suposio de que uma linha de
viso saindo de um olho termina numa mancha em uma, e somente em
uma, superfcie no mundo. A primeira vista, parece que a suposio exclui
uma linha de viso que atravessa uma superfcie transparente e chega a
uma superfcie opaca, como o fundo de um lago raso. Mas a suposio
mais sutil; ela apenas exclui a coincidncia na qual duas manchas idnticas,
uma na superfcie do lago e a outra no fundo, alinham-se uma atrs da
outra a partir do ponto de observao do olho esquerdo enquanto so
ambas visveis do ponto de observao do olho direito.
Terceiro, a matria coesa e uniforme. Na maioria das vezes, uma linha
de viso terminar em uma superfcie do mundo que no drasticamente
mais prxima ou mais distante do que a superfcie atingida pela linha de
viso adjacente. Ou seja, retalhos vizinhos do mundo tendem a encontrar-se
na mesma superfcie uniforme. Evidentemente, na fronteira de um obje-to a
suposio violada: a borda da capa deste livro est a alguns centmetros
de distncia de voc, mas se voc olhar logo direita dessa capa poder
estar fitando a lua crescente a cerca de 400 000 km de distncia. Mas as
fronteiras compem uma pequena poro do campo visual (voc precisa de
muito menos tinta para esboar um desenho linear do que para colori-lo
inteiro), e essas excees podem ser toleradas. O que a suposio exclui
um mundo composto de tempestades de areia, enxames de mosquitos, fios
finos, fendas profundas entre picos escarpados, leitos de pregos vistos de
cima etc.
As suposies parecem razoveis no abstrato, mas ainda assim alguma
coisa tem de encontrar as combinaes de pontos que as satisfaam.
Proble-mas do tipo ovo ou galinha s vezes podem ser resolvidos com a
tcnica denominada satisfao de restries que vimos no captulo 2 ao
tratar dos cubos de Necker e da fala com sotaque. Quando as partes de um
quebra-cabea no podem ser resolvidas uma por vez, quem o est

resolvendo pode ter em mente vrias hipteses para cada uma, comparar
as hipteses para as diferentes partes do quebra-cabea e ver quais so
mutuamente coerentes. Uma boa analogia fazer palavras cruzadas com
um lpis e borracha. Com freqncia uma pista para uma palavra na
horizontal to vaga que vrias palavras podem ser escritas ali, e uma
pista para uma palavra na vertical to vaga que vrias palavras podem
ser escritas ali. Mas, se apenas uma das hip-teses para a vertical tiver uma
letra em comum com qualquer uma das hipte-ses da horizontal, esse par
de palavras conservado e os demais so excludos. Imagine fazer isso para
todas as pistas e quadrados ao mesmo tempo, e ter uma idia da
satisfao de restries. No caso de resoluo do problema da
correspondncia na viso estreo, os pontos so as pistas, as combinaes
e suas profundidades so as hipteses e as trs suposies sobre o mundo
so como as regras que determinam que cada letra de cada palavra tem de
ficar em um quadrado, cada quadrado tem de conter uma letra e todas as
seqn-cias de letras tm de formar palavras.
A satisfao de restries s vezes pode ser implementada em uma
rede de restries como a que apresentei na pgina 130. Marr e o
neurocientista terico Tomaso Poggio elaboraram uma para a viso estreo.
As unidades de input representam pontos, como os quadrados pretos e
brancos de um este-reograma de pontos aleatrios. Elas alimentam um
conjunto de unidades que representam todas as n x n combinaes
possveis de um ponto no olho esquerdo com algum outro ponto no olho
direito. Quando uma dessas unida-des ligada, a rede est supondo que h
uma mancha em uma profundidade especfica do mundo (relativa ao lugar
para onde os olhos convergiram). Eis uma viso geral de um plano da rede,
mostrando uma frao das unidades.
Conjunto de processadores, um para cada combinao
Vejamos como o modelo funciona. Uma unidade ligada apenas se
receber os mesmos inputs dos dois olhos (preto ou branco), incorporando a
primeira suposio (cada marca ancorada a uma superfcie). Como as unidades so interconectadas, a ativao de uma induz ativao de suas vizinhas, para cima ou para baixo. As unidades para combinaes diferentes
que se encontrem na mesma linha de viso inibem umas s outras,
incorporan-do a segunda suposio (inexistncia de marcas coincidentes
alinhadas ao longo de uma linha de viso). Unidades para pontos adjacentes
em profun-didades prximas excitam umas s outras, incorporando a
terceira suposio (a matria coesa). As ativaes reverberam atravs da
rede, e esta por fim se estabiliza, com as unidades ativadas traando um
contorno em profundi-dade. No diagrama, as unidades preenchidas esto
mostrando uma borda pairando sobre seu fundo (segundo plano).
A tcnica da satisfao de restries, na qual milhares de processadores
fazem hipteses experimentais e debatem entre si at emergir uma soluo
global, condiz com a idia geral de que o crebro trabalha com numerosos
processadores interconectados computando paralelamente. Essa tcnica
tambm apreende uma parte da psicologia. Quando voc observa um estereograma de pontos aleatrios complicado, com freqncia no v a figura
oculta emergir de imediato. Um pedao de borda pode salientar-se no meio
da granulao, fazendo ento ressaltar-se uma lmina, que d nitidez e contorno definido a uma borda imprecisa do outro lado, e assim por diante, at

que a forma toda se funde. Vivenciamos o aparecimento da soluo, mas


no a luta dos processadores para obt-la. A experincia um bom
lembrete de que, enquanto vemos e pensamos, ocorrem dezenas de
iteraes de proces-samento de informaes abaixo do nvel da conscincia.
O modelo de Marr-Poggio capta o teor da computao da viso estreo
pelo crebro, mas nossos circuitos reais certamente so mais complexos.
Experimentos demonstraram que, quando as pessoas so colocadas em
mun-dos artificiais que violam suposies quanto singularidade e
uniformidade, elas no vem to mal quanto o modelo prev. O crebro
deve estar usando tipos adicionais de informaes para ajudar a resolver o
problema da corres-pondncia. Para comear, o mundo no feito de
pontos aleatrios. O cre-bro capaz de combinar todas as pequeninas
diagonais, traados em "T", ziguezagues, borres de tinta e outros rabiscos
e tracinhos nas vises dos dois olhos (que mesmo um estereograma de
pontos aleatrios possui em abun-dncia). Existem muito menos
combinaes falsas entre rabiscos e traci-nhos do que entre pontos,
portanto o nmero de combinaes que tm de ser excludas reduz-se
radicalmente.
Outra artimanha para efetuar a combinao explorar uma conseqncia geomtrica diferente de possuir dois olhos, aquela observada por
Leonardo: h partes de um objeto que um olho pode ver, mas o outro no.
Segure verticalmente uma caneta sua frente, com a presilha para trs, na
posio "onze horas". Quando voc fechar um olho de cada vez, perceber
que apenas o olho esquerdo consegue enxergar a presilha; ela fica oculta do
olho direito pelo restante da caneta. A seleo natural teria sido to astuta
quanto Leonardo quando projetou o crebro, permitindo a este usar essa
valiosa pista sobre a fronteira de um objeto? Ou ser que o crebro ignora a
pista, relutantemente debitando cada combinao errada como uma exceo suposio sobre a coeso da matria? Os psiclogos Ken Nakayama e
Shinsuke Shimojo demonstraram que a seleo natural no ignorou a pista.
Eles criaram um estereograma de pontos aleatrios cujas informaes sobre
profundidade encontravam-se no em pontos deslocados, mas em pontos
que eram visveis na viso de um olho e ausentes na do outro. Esses pontos
situa-vam-se nas arestas de um quadrado imaginrio, com pontos nas
arestas supe-rior e inferior direitas apenas na imagem do olho direito, e
pontos nas arestas superior e inferior esquerda apenas na imagem do olho
esquerdo. Quando as pessoas olham o estereograma, vem um quadrado
flutuante definido pelos quatro pontos, demonstrando que o crebro de fato
interpreta caractersticas visveis apenas para um olho como provenientes
de uma borda no espao. Nakayama e o psiclogo Barton Anderson supem
que existem neurnios que detectam essas ocluses; estes responderiam a
um par de marcas em um olho, uma das quais pode ser correspondida com
uma marca no outro olho, e a outra no podendo ser correspondida. Esses
detectores tridimensionais de bordas ajudariam uma rede estreo a mirar
com preciso os contornos dos trechos flutuantes.
A viso estreo no vem como brinde junto com os dois olhos; os circuitos tm de ser conectados no crebro. Sabemos disso porque cerca de
2% da populao capaz de enxergar perfeitamente com cada globo
ocular, mas no com o olho ciclpico; os estereogramas de pontos
aleatrios permane-cem planos. Outros 4% vem em estreo, porm mal.

Uma minoria ainda mais substancial apresenta dficits mais seletivos.


Alguns no conseguem enxergar em estreo a profundidade alm do ponto
de fixao; outros no podem ver frente. Whitman Richards, que
descobriu essas formas de cegueiras em estreo, aventou a hiptese de que
o crebro possui trs agrega-dos [poos] de neurnios que detectam
diferenas na posio de um ponto nos dois olhos. Um agregado destina-se
a pares de pontos que coincidem exata-mente ou quase exatamente, para a
percepo de profundidade de texturas finas no ponto de focalizao. Outro
serve para pares de pontos nos lados do nariz, para objetos mais distantes.
Um terceiro para pares de pontos prxi-mos das tmporas, para objetos
mais prximos. Desde ento, foram encontra-dos neurnios com todas
essas propriedades nos crebros de macacos e gatos. Os diferentes tipos de
cegueira em estreo parecem ser determinados gene-ticamente, indicando
que cada agregado de neurnios instalado por uma combinao diferente
de genes.
A viso estreo no est presente na poca do nascimento e pode ser
permanentemente danificada em crianas ou animais jovens se um dos
olhos for temporariamente privado de input por uma catarata ou uma
venda. At aqui, isso soa como a maante lio de que a viso estreo,
como tudo o mais, uma mistura de natureza e criao. Mas um modo
melhor de con-ceber a questo pensar que o crebro tem de ser montado,
e a montagem requer uma programao do projeto ao longo de um
cronograma extenso. O cronograma no se importa com o momento em que
o organismo expulso do tero; a seqncia de instalao pode prosseguir
aps o nascimento. O processo tambm requer, em momentos crticos, a
entrada de informaes que os genes no podem prever.
A viso estreo surge abruptamente nos bebs. Quando recm-nascidos so levados ao laboratrio em intervalos regulares, semana aps
semana eles no se impressionam com estereogramas, e um belo dia ficam
encanta-dos. Prximo dessa memorvel semana, em geral por volta dos trs
ou qua-tro meses de vida, os bebs convergem os olhos adequadamente
pela primeira vez (por exemplo, acompanham uniformemente a trajetria de
um brinquedo at seus narizes) e se incomodam com exposies
concorrentes um padro diferente em cada olho , quando antes as
achavam interes-santes.
No que os bebs "aprendem a ver em estreo", seja l o que for que
isso signifique. O psiclogo Richard Held tem uma explicao mais simples.
Quando os bebs nascem, cada neurnio na camada receptora do crtex
visual adiciona os inputs de localizaes correspondentes nos dois olhos em
vez de mant-los separados. O crebro no sabe distinguir de que olho veio
determinada informao de padro e simplesmente funde a viso de um
olho por cima da do outro, em uma sobreposio bidimensional. Sem
informao sobre de que olho proveio um rabisco, so logicamente
impossveis a viso estreo, a convergncia e a rivalidade.
Aproximadamente aos trs meses de vida, determina-se qual ser o olho a
que cada neurnio ir reagir. Os neu-rnios que se encontram uma conexo
cadeia abaixo podem agora saber quando uma marca incide em um ponto
do olho e no mesmo ponto, ou em um ponto ligeiramente deslocado, no
outro olho a matria-prima para a viso estreo.

Nos gatos e macacos, cujos crebros foram estudados diretamente, isso


o que de fato ocorre. Assim que o crtex do animal consegue distinguir
um olho do outro, o animal v estereogramas em profundidade. Isso indica
que, quando os inputs so pela primeira vez rotulados como "olho
esquerdo" ou "olho direito", os circuitos da computao estreo uma
camada cadeia abaixo j esto instalados e funcionando. Nos macacos, tudo
fica pronto em dois meses: por essa poca, cada neurnio tem um olho
favorito, e os bebs macacos enxergam em profundidade. Comparados a
outros primatas, os humanos so "altrcios": os bebs nascem muito cedo e
indefesos, completando seu desenvolvimento fora do tero. Como os bebs
humanos nascem mais cedo do que os macacos em proporo durao de
sua infncia, a ins-talao de seus circuitos binoculares evidencia-se em
uma idade mais tardia, medida a partir da data do nascimento. De um modo
mais geral, quando os bilogos comparam os marcos da maturao dos
sistemas visuais de diferen-tes animais, alguns que nascem
prematuramente e incapazes e outros que nascem tardiamente e
enxergando, descobrem que a seqncia muito parecida, quer as ltimas
etapas ocorram no tero, quer no mundo.
A emergncia dos neurnios cruciais para o olho esquerdo e o olho
direito pode ser bloqueada pela experincia. Quando os neurobilogos
David Hubel e Torsten Wiesel criaram filhotes de gatos e macacos com um
olho coberto, os neurnios de input do crtex sintonizaram-se todos com o
outro olho, tornando o animal funcionalmente cego do olho que ficou
coberto. O dano foi permanente, mesmo com uma privao breve, nos
casos em que o olho ficou coberto em um perodo crtico do
desenvolvimento do animal. Nos macacos, o sistema visual especialmente
vulnervel durante as duas primeiras semanas de vida, e a vulnerabilidade
diminui gradualmen-te ao longo do primeiro ano. Cobrir o olho de um
macaco adulto, mesmo durante quatro anos, no causa danos.
De incio, tudo isso parecia um caso de "usar ou perder", mas uma surpresa estava reservada. Quando Hubel e Wiesel cobriram ambos os olhos, o
crebro no apresentou o dobro do dano; metade das clulas no
apresentou dano algum. No experimento com a venda em um s olho, o
dano ocorreu no porque um neurnio destinado ao olho coberto foi privado
de inputs, mas porque os sinais de inputs do olho descoberto tiraram do
caminho os in-puts do olho coberto. Os olhos competem por territrio na
camada de inputs do crtex. Cada neurnio comea com um ligeiro vis
para um olho ou para o outro, e o input desse olho exagera o vis at que o
neurnio responda somente a ele. Os inputs nem mesmo precisam originarse no mundo; ondas de ativao de estaes de permuta [way-stations]
intermedirias, uma esp-cie de padro de testes gerado internamente,
podem fazer o truque. A saga do desenvolvimento, embora ele seja sensvel
a mudanas na experincia do animal, no exatamente "aprender", no
sentido de registrar informaes provenientes do mundo. Como um
arquiteto que passa um esboo a um desenhista subalterno para endireitar
as linhas, os genes constroem tosca-mente neurnios especficos para os
olhos e depois desencadeiam um pro-cesso que seguramente os
aprimorar, a menos que um neurobilogo interfira.
Depois de o crebro segregar a imagem do olho esquerdo da imagem
do olho direito, camadas subseqentes de neurnios podem comparar essas
imagens em busca das minsculas disparidades que indicam profundidade.

Tambm esses circuitos podem ser modificados pela experincia do animal,


embora mais uma vez de maneiras surpreendentes. Se um experimentador
faz um animal adquirir estrabismo convergente ou divergente cortando um
dos msculos do olho, os olhos apontam para direes diferentes e nunca
vem a mesma coisa nas duas retinas ao mesmo tempo. Naturalmente, no
de 180 graus o ngulo formado pelas miras de cada olho, portanto,
em teo-ria, o crebro poderia aprender a combinar os segmentos
disparatados que de fato se sobrepem. Mas aparentemente ele no est
equipado para combina-es que ultrapassem mais de alguns graus de um
olho ao outro; o animal cresce sem viso estreo e, com freqncia,
tambm funcionalmente cego de um dos dois olhos, um mal denominado
ambliopia. (A ambliopia s vezes
designada como "olho preguioso",
mas essa denominao enganosa. E o crebro, e no o olho, que
insensvel, e a insensibilidade ocorre porque o crebro ativamente suprime
o input de um olho em uma espcie de rivalida-de permanente, e no
porque ele preguiosamente ignora esse input.)
A mesma coisa pode ocorrer com crianas. Se um dos olhos for mais
hipermetrope do que o outro, a criana habitualmente se esfora para focalizar objetos prximos, e o reflexo que conjuga a focalizao e a convergncia puxa esse olho para dentro. Os dois olhos apontam para direes
diferentes (um mal denominado estrabismo), e suas vises no se alinham
com proximidade suficiente para que o crebro use as informaes sobre
dis-paridade nelas contidas. A criana cresce com ambliopia e sem viso
est-reo, a menos que se faa sem demora uma cirurgia nos msculos do
olho para alinhar os globos oculares. Antes de Hubel e Wiesel descobrirem
esses efei-tos em macacos e de Held encontrar efeitos semelhantes em
crianas, a cirurgia para estrabismo era considerada esttica e feita apenas
em crianas em idade escolar. Mas existe um perodo crtico para o
alinhamento apro-priado dos neurnios dos dois olhos, um pouco mais longo
do que o dos neu-rnios de um olho, mas provavelmente desaparecendo por
volta de um ou dois anos de idade. Depois desse perodo, com freqncia
tarde demais para a cirurgia.
Por que existe um perodo crtico e no um estabelecimento rgido dos
circuitos ou uma eterna abertura experincia? Em filhotes de gatos e de
macacos e nos bebs humanos, a face continua crescendo aps o
nascimen-to, e os olhos afastam-se um do outro. Mudam os pontos de
observao rela-tivos dos olhos, e os neurnios precisam acompanhar isso
sintonizando novamente os limites das disparidades entre os olhos que eles
detectam. Os genes no podem prever o grau de afastamento dos pontos
de observao, pois isso depende de outros genes, da nutrio e de vrios
acidentes. Assim, os neurnios acompanham os olhos que se separam
durante a janela de cres-cimento. Quando os olhos atingem a separao
definitiva no crnio, a necessidade desaparece, ocorrendo ento o fim do
perodo crtico. Alguns animais, como os coelhos, tm filhotes precoces
cujos olhos esto fixos nas posies adultas em faces que crescem
pouqussimo. (Em geral isso ocorre com animais que so vtimas de
predadores, pois no podem dar-se ao luxo de uma infncia prolongada e
indefesa.) Os neurnios que recebem inputs dos dois olhos no precisam
sintonizar-se novamente e, de fato, esses ani-mais tm os circuitos prontos
ao nascer e dispensam um perodo crtico de sensibilidade ao input.

As descobertas sobre a capacidade de sintonizao da viso binocular


em diferentes espcies ensejam um novo modo de pensar a respeito do
aprendizado em geral. Com freqncia se descreve o aprendizado como um
modelador indispensvel do tecido cerebral amorfo. Em vez disso, ele pode
ser uma adaptao inata aos requisitos do cronograma de projeto de um
ani-mal que monta a si prprio. O genoma constri tudo o que pode no
animal e, para as partes do animal que no podem ser especificadas de
antemo (como as conexes apropriadas para dois olhos que esto se
afastando a uma taxa imprevisvel), o genoma recorre a um mecanismo de
reunio de infor-maes no perodo do desenvolvimento em que ele mais
necessrio. Em O instinto da linguagem desenvolvo uma explicao
semelhante para o perodo crtico do aprendizado da linguagem na infncia.
Conduzi voc pelos estereogramas de "olho mgico" no simplesmen-te
porque divertido entender como a mgica funciona. Na minha opinio, a
viso estreo uma das glrias da natureza e um paradigma de como as
outras partes da mente poderiam funcionar. A viso estreo processamento de informaes que experimentamos como uma qualidade especial da
conscincia, uma conexo entre computao mental e percepo que to
estritamente regida por leis que os programadores de computador podem
manipul-la para encantar multides. Ela um mdulo em vrios sentidos:
funciona sem o resto da mente (sem necessidade de objetos reconhecveis),
o resto da mente funciona sem ela (arranjando-se, caso for preciso, com
outros analisadores de profundidade), impe demandas especficas ao estabelecimento dos circuitos do crebro e depende de princpios que so especficos de seus problemas (a geometria da paralaxe binocular). Embora a
viso estreo desenvolva-se na infncia e seja sensvel experincia, ela
perspicazmente no considerada "aprendida" nem "uma mistura de natureza e criao"; o desenvolvimento parte de um cronograma de
montagem, e a sensibilidade experincia uma absoro circunscrita de
informaes por um sistema estruturado. A viso estreo ressalta a
sagacidade da enge-nharia da seleo natural, explorando teoremas
complexos de ptica, redes-cobertos milhes de anos mais tarde por gente
como Leonardo da Vinci, Kepler, Wheatstone e os engenheiros de
reconhecimento areo. Ela evoluiu em resposta a presses de seleo
identificveis na ecologia de nossos ances-trais. E resolve problemas
insolveis fazendo suposies tcitas sobre o mun-do que eram verdadeiras
quando evolumos mas nem sempre o so agora.
LUZ, SOMBRA, FORMA
A viso estreo parte de um crucial estgio inicial da viso que calcula as profundidades e materiais das superfcies, mas no a nica parte.
Ver em trs dimenses no requer dois olhos. Voc pode obter um
significativo senso de forma e substncia com os mais tnues indcios em
uma pintura. Observe os desenhos abaixo, concebidos pelo psiclogo
Edward Adelson.
O da esquerda parece ser um carto branco com uma faixa vertical cinza, dobrado horizontalmente e iluminado de cima. O da direita parece ser
um carto branco com uma faixa horizontal cinza, dobrado na vertical e iluminado lateralmente. (Se voc fitar o desenho por tempo suficiente, cada

carto pode mudar em profundidade, como um cubo de Necker; deixemos


isso de lado por ora.) Mas a tinta na pgina (e a projeo em sua retina)
pra-ticamente a mesma nas duas figuras. Cada uma tem um quadro de
jogo-da-velha em ziguezague, com alguns dos quadrados sombreados. Nas
duas figuras, os quadrados dos cantos so brancos, os quadrados superiores
e late-rais so cinza, e o do meio cinza mais escuro. De algum modo, a
combina-o de sombreados e ziguezagues faz com que eles apaream na
terceira dimenso e d cor a cada quadrado, mas de maneiras diferentes.
As bordas marcadas com " 1" so fisicamente iguais nos dois desenhos. Mas
no desenho esquerdo a borda parece uma fronteira pintada uma faixa
branca ao lado de uma cinza e no direito, parece uma fronteira de forma
e sombra uma faixa branca incidindo em uma sombra do outro lado de
uma dobra. As bor-das marcadas com "2" tambm so idnticas, mas voc
as v do modo opos-to: sombra no desenho da esquerda, faixa pintada no
da direita. Todas essas diferenas ocorrem devido diferena entre os
ziguezagues de cada quadro!
Para ver tanto em to pouca imagem, voc precisa anular trs leis que
produzem imagens do mundo. Cada qual requer um "perito" mental para
tra-tar da anulao. Assim como a viso estreo, esses peritos atuam para
nos dar uma compreenso precisa das superfcies do mundo, porm
trabalham com tipos diferentes de informao, resolvem tipos diferentes de
problemas e fazem tipos diferentes de suposies sobre o mundo.
O primeiro problema a perspectiva: um objeto tridimensional proje-tase na retina em forma bidimensional. Infelizmente, qualquer projeo
poderia ter provindo de um nmero infinito de objetos, portanto no h
como recuperar uma forma com base apenas em sua projeo (como Ames
lembra seus observadores). "Ora, ningum perfeito", a evoluo parece
ter dito. Nosso analisador de formas avalia as chances e nos faz ver o
estado mais provvel do mundo, dada a imagem retiniana.
Como um sistema visual pode calcular o estado mais provvel do mundo a partir das evidncias na retina? A teoria da probabilidade oferece uma
resposta simples: o teorema de Bayes, a maneira mais direta de atribuir
uma probabilidade a uma hiptese com base em alguma evidncia. O
teorema de Bayes diz que as probabilidades favorveis a uma hiptese em
relao a outra podem ser calculadas a partir de apenas dois nmeros para
cada hiptese. Um a probabilidade anterior: o quanto voc est confiante
na hiptese antes mesmo de olhar as evidncias? A outra a plausibilidade:
se a hipte-se fosse verdadeira, qual a probabilidade de que as evidncias
conforme voc as est vendo agora tivessem aparecido? Multiplique a
probabilidade ante-rior da Hiptese 1 pela plausibilidade das evidncias sob
a Hiptese 1. Mul-tiplique a probabilidade anterior da Hiptese 2 pela
plausibilidade das evidncias sob a Hiptese 2. Calcule a razo entre os dois
nmeros. Voc ter a probabilidade em favor da primeira hiptese.
Como nosso analisador linear tridimensional usa o teorema de Bayes?
Ele aposta no objeto que tem a maior probabilidade de produzir essas linhas
se realmente estivesse em cena e que tem boas chances de estar nas cenas
em geral. Ele supe, como Einstein disse certa vez a respeito de Deus, que
o mun-do sutil, mas no malicioso.

Assim, o analisador de formas precisa estar equipado com algumas probabilidades sobre projeo (como os objetos aparecem em perspectiva) e
algumas probabilidades sobre o mundo (que tipos de objetos ele contm).
Algumas das probabilidades sobre projeo so excelentes. Uma moeda,
teoricamente, pode projetar-se como uma linha fina, mas s quando vista
com a borda de frente. Se houver uma moeda na cena, qual a probabilidade
de voc a estar vendo com a borda de frente para voc ? No muito grande,
a menos que algum tenha coreografado voc e a moeda. A vasta maioria
dos pontos de observao faro a moeda projetar-se como uma elipse. O
anali-sador de formas supe que o ponto de observao corrente genrico
e no posicionado com preciso milimtrica de modo a alinhar as coisas,
no esti-lo de Ames e aposta com base nessa suposio. Um palito de
fsforo, por sua vez, ser projetado como uma linha reta quase todo o
tempo; portanto, se houver uma linha em uma imagem, um palito um
palpite melhor do que um disco, sendo tudo o mais igual.
Uma coleo de linhas em uma imagem pode estreitar ainda mais as
pro-babilidades. Por exemplo, um conjunto de linhas paralelas ou quase
parale-las raramente um acidente. Linhas no paralelas no mundo quase
nunca projetam linhas quase paralelas em uma imagem: a maioria dos
pares de pali-tos espalhados pelo cho cruzam-se em ngulos que vo de
mdios a agudos. Mas as linhas que so paralelas no mundo, como as
arestas de um poste tele-fnico, quase sempre projetam linhas quase
paralelas. Assim, se houver linhas quase paralelas em uma imagem, a
probabilidade maior para bordas paralelas no mundo. H muitas outras
regras prticas que indicam que tipos de formas no mundo seguramente
emitem marcaes variadas em uma ima-gem. Pequenos "T", "Y", ngulos,
setas, ps de galinha e ondas paralelas so as impresses digitais de vrias
bordas retas, arestas, ngulos retos e formas simtricas. Os cartunistas h
muito tempo exploram essas regras, e um ana-lisador de formas astuto
pode oper-las no sentido inverso quando faz suas apostas sobre o que h
no mundo.
Porm, obviamente, infundado inverter o sentido da probabilidade
dizer que coisas paralelas geralmente projetam imagens quase paralelas,
portanto imagens quase paralelas implicam coisas paralelas. E como ouvir
um barulho de cascos do lado de fora de sua casa e concluir que ele foi feito
por uma zebra, porque zebras freqentemente produzem rudo de cascos. A
probabilidade anterior de que o mundo contenha uma determinada entidade quantas zebras existem l fora, quantas bordas paralelas existem l
fora
tem de entrar na multiplicao. Para que um analisador de formas
calcu-lador de probabilidades seja eficaz, seria melhor que o mundo
contivesse muitos dos tipos de objetos retos, regulares, simtricos,
compactos que ele gosta de adivinhar. Isso ocorre? Um romntico poderia
pensar que o mundo natural orgnico e suave, que suas formas rgidas
foram inseridas na marra pelo Exrcito de Engenheiros. Como um professor
de literatura declarou recentemente a seus alunos: "As linhas retas da
paisagem foram introduzi-das pelo homem". Um aluno ctico, Gail Jensen
Sanford, publicou uma lista de linhas retas da natureza, reproduzida h
pouco tempo na revista Harpers:

linha no topo de uma onda na arrebentao; borda distante de uma


pradaria; trajetria da chuva pesada e do granizo; campos cobertos de
neve; padres de cristais; linhas de quartzo branco em uma superfcie de
granito; pingentes de gelo; estalactites, estalagmites; superfcie calma de
um lago; listras de zebras e tigres; bico do pato; pernas do maarico [ave];
ngulo das aves em migrao; mergulho de uma ave de rapina; fronde nova
de samambaia; espinhos do cac-to; troncos de rvores novas de
crescimento rpido; agulhas de pinheiros; fios de seda tecidos pelas
aranhas; rachaduras na superfcie do gelo; estratos de rochas metamrficas;
encostas de vulco; nuvem alto-cmulo soprada pelo vento; borda interna
de uma meia-lua.
Algumas dessas indicaes so questionveis, e outras faro mais mal
do que bem a um adivinhador de formas. (O horizonte de um lago ou uma
pradaria e a borda da meia-lua no provm de linhas no mundo.) Mas a
idia est correta. Muitas leis do mundo fornecem-lhe formas precisas,
analis-veis. Movimento, tenso e gravidade produzem linhas retas. A
gravidade produz ngulos retos. A coeso produz contornos uniformes. Os
organismos que se movem evoluem em direo simetria. A seleo
natural molda as partes de seus corpos em instrumentos, reproduzindo a
demanda do enge-nheiro humano por peas bem projetadas. Superfcies
extensas renem padres com tamanhos, formas e espaamento
aproximadamente iguais: rachaduras, folhas, pedregulhos, areia, ondas,
agulhas. As partes do mundo aparentemente carpintejadas ou estampadas
como papel de parede no ape-nas so as mais recuperveis por um
analisador de formas, mas tambm so as partes que mais vale a pena
recuperar. Elas so os sinais reveladores de for-as potentes que preenchem
e moldam o ambiente prximo e merecem mais ateno do que montes de
detritos aleatrios.

At mesmo o melhor analisador de linhas est equipado apenas para


um mundo de histrias em quadrinhos. As superfcies no so s demarcadas por linhas; compem-se de matria. Nosso senso de luminosidade e cor
um modo de avaliar materiais. No mordemos uma ma de plstico porque a cor nos indica que aquilo no polpa de fruta.
Analisar a matria com base na luz que ela reflete trabalho para um
especialista em refletncia. Tipos diferentes de matria refletem diferentes
comprimentos de onda luminosa em quantidades diferentes. (Para
simplificar, vamos nos ater ao preto e ao branco; a cor , aproximadamente,
o mes-mo problema multiplicado por trs.) Infelizmente, uma dada
quantidade de luz refletida poderia ter provindo de um nmero infinito de
combinaes de matria e iluminao. Cem unidades de luz poderiam provir
do carvo refle-tindo 10% da luz de mil velas ou da neve refletindo 90% da
luz de 111 velas. Portanto, no existe um modo infalvel de deduzir o
material de um objeto a partir da luz que ele reflete. O analisador de
luminosidade precisa, de algum modo, fatorar o nvel de iluminao. Esse
mais um problema mal propos-to, que eqivale exatamente ao seguinte: eu
lhe dou um nmero, voc me diz os dois nmeros que foram multiplicados
para obt-lo. O problema s pode ser resolvido incluindo-se hipteses.

Uma cmera tem de cumprir a mesma tarefa como representar uma


bola de neve como branca, esteja ela ao ar livre ou entre quatro paredes.
Um fotmetro, que controla a quantidade de luz que chega ao filme,
incorpora duas suposies. A primeira que a iluminao uniforme: toda a
cena est ao sol, ou est sombra, ou iluminada por uma lmpada. Quando
a suposi-o violada, o fotgrafo fica desapontado. Tia Mimi uma
silhueta fosca contra o cu azul porque a cmera foi enganada quando o
rosto dela estava sombra enquanto o cu era iluminado diretamente pelo
Sol. A segunda suposio diz que a cena , em mdia, de um cinza
mediano. Se voc reunir uma coleo aleatria de objetos, suas muitas
cores e luminosidades geral-mente comporo, em mdia, um tom mediano
de cinza que reflete 18% da luz. A cmera "supe" que est olhando para
uma cena mdia e deixa entrar apenas a luz suficiente para fazer com que o
meio da variao de luminosida-de da cena aparea como cinza mdio no
filme. Os trechos que so mais cla-ros do que o mdio so reproduzidos
como cinza-claro e branco; os trechos mais escuros, como cinza-escuro e
preto. Mas quando a suposio est erra-da e a cena na verdade no se
aproxima em mdia do cinza, a cmera enga-nada. Uma fotografia de um
gato preto sobre veludo preto aparece como cinza mdio, uma fotografia de
um urso polar na neve aparece como cinza mdio etc. Um fotgrafo
habilidoso analisa como uma cena difere da cena mdia e usa vrios
truques para compensar. Um expediente tosco mas eficaz levar consigo
um carto cinza mdio padro (que reflete exatamente 18% da luz),
deposit-lo sobre o objeto e apontar o medidor para o carto. A supo-sio
da cmera sobre o mundo agora est satisfeita, e sua estimativa do n-vel
de iluminao ambiente (obtida dividindo a luz refletida do carto por 18%)
seguramente est correta.
Edwin Land, o inventor do filtro polarizante e da cmera instantnea
Polaroid Land, deparou com esse problema, que na fotografia em cores
ain-da mais espinhoso. A luz das lmpadas eltricas laranja; das
fluorescentes, verde-oliva; a luz do Sol amarela, a do cu azul Nosso
crebro de algum modo fatora a cor da iluminao, assim como fatora a
intensidade da ilumi-nao, e v um objeto em sua cor certa sob todas
essas luzes. As cmeras, no. A menos que emitam sua prpria luz branca
em um flash, elas reproduzem uma cena de ambiente fechado com um
turvo matiz cor de ferrugem, uma cena sombra como um azul desbotado e
assim por diante. Um fotgrafo experiente pode comprar filme especial ou
ajustar um filtro lente para compensar, e no laboratrio um bom tcnico
pode corrigir a cor ao revelar a fotografia, mas uma cmera instantnea
obviamente no capaz disso. Por-tanto, Land tinha um interesse especial
no modo de remover a intensidade e a cor da iluminao, um problema
denominado constncia de cor.
Mas ele tambm era um cientista da percepo autodidata e engenhoso, curioso quanto ao modo como o crebro resolvia esse problema. Land
montou um laboratrio de percepo de cores e desenvolveu uma brilhante
teoria da constncia de cor. Sua idia, denominada teoria Retinex, atribuiu
ao observador vrias suposies. Uma delas que a iluminao terrestre
uma rica mistura de comprimentos de onda. (A exceo que comprova a
regra a lmpada de vapor de sdio, o artefato poupador de energia encontrado em estacionamentos. Ela emite uma variao estreita de comprimentos de onda que nosso sistema de percepo no consegue fatorar; os
carros e os rostos so tingidos de um amarelo cadavrico.) A segunda

suposio que mudanas graduais no brilho e na cor atravs do campo


visual provavel-mente provm do modo como a cena iluminada, enquanto
transies abruptas provavelmente provm da fronteira onde termina um
objeto e comea outro. Para simplificar, ele realizou testes com pessoas e
seu modelo de mundos artificiais compostos de retalhos retangulares
bidimensionais, que ele batizou de mondrian, em homenagem ao pintor
holands. Em um mondrian iluminado lateralmente, um retalho amarelo
num extremo pode refletir luz bem diferente do mesmo retalho amarelo no
outro extremo. Mas as pessoas vem ambos como amarelos, e o modelo
Retinex, que remove o gradiente de luminosidade de extremo a extremo,
tambm v.
A teoria Retinex foi um bom comeo, mas revelou-se simples demais.
Um problema a suposio de que o mundo um mondrian, um grande
plano sem acidentes. Volte aos desenhos de Adelson na pgina 259, que so
mondrians em ziguezague. O modelo Retinex trata igualmente todas as
fron-teiras ntidas, interpretando a Borda 1 no desenho da esquerda como a
Bor-da 1 no desenho da direita. Mas, para voc, o da esquerda parece uma
fronteira entre faixas de cores diferentes, e o da direita, uma nica faixa que
est dobrada e parcialmente sombra. A diferena provm de sua interpretao de formas tridimensionais. Seu analisador de formas vergou os
mondrians em divisores de espao listrados, mas o modelo Retinex os v
como o mesmo velho tabuleiro de xadrez. Obviamente, falta-lhe algo.
Esse algo o efeito da inclinao sobre o sombreado, a terceira lei que
transforma uma cena em uma imagem. Uma superfcie diretamente em
fren-te a uma fonte luminosa reflete muita luz, pois esta incide na superfcie
e ricocheteia diretamente. Uma superfcie em ngulo, quase paralela fonte
luminosa, reflete muito menos, pois a maior parte da luz passa raspando e
continua sua trajetria. Se voc se encontrar prximo da fonte luminosa,
seu olho recebe mais luz quando a superfcie estiver de frente para voc do
que quando ela estiver quase de lado. Voc poder ver a diferena fazendo
a rotao de uma lanterna que aponta para um pedao de carto cinza.
De que modo nosso analisador de sombra pode operar a lei no sentido
inverso e calcular como uma superfcie est inclinada com base na quantidade de luz que ela reflete? O benefcio vai alm de estimar a inclinao de
um painel. Muitos objetos, como cubos e pedras lapidadas, compem-se de
faces oblquas, portanto recuperar as inclinaes um modo de determinar
a forma desses objetos. De fato, qualquer forma pode ser imaginada como
uma escultura composta de milhes de minsculas facetas. Mesmo quando
a superfcie uniformemente curva, de modo que as "facetas" diminuem
at o tamanho de pontos, a lei da sombra aplica-se luz que emana de
cada pon-to. Se a lei pudesse ser operada de trs para a frente, nosso
analisador de som-bra poderia apreender a forma de uma superfcie
registrando a inclinao do plano tangente que assenta em cada ponto.
Infelizmente, uma dada quantidade de luz refletida de um retalho poderia ter provindo de uma superfcie escura inclinada no sentido da luz ou de
uma superfcie clara inclinada no sentido oposto. Assim, no existe um
modo infalvel para recuperar o ngulo de uma superfcie com base na luz
que ele reflete sem fazer suposies adicionais.

Uma primeira suposio que a luminosidade da superfcie uniforme:


o mundo feito de argamassa. Quando as superfcies so pigmentadas
desi-gualmente, a suposio violada, e nosso analisador de sombras
deveria ser logrado. E . As pinturas e fotografias so o exemplo mais bvio.
Outro menos bvio o contra-sombreado na camuflagem animal. A pele de
muitos ani-mais clareia em direo barriga num gradiente que cancela os
efeitos da luz nas formas tridimensionais desses animais. Isso faz com que
paream achata-dos, dificultando a deteco pelo analisador de formas a
partir do sombrea-do/formulador de hipteses que existe no crebro de um
predador. A maquiagem outro exemplo. Quando aplicada em quantidades
sub-Tammy Fae Baker,* os pigmentos sobre a pele podem induzir o
observador a enxergar carne e osso com formas mais ideais. O blush escuro
nas laterais do nariz faz com que elas paream estar em um ngulo mais
fechado com a luz, o que d a impresso de um nariz mais fino. P branco
no lbio superior tem o efeito con-trrio: os lbios parecem interceptar de
frente a fonte de luz, como se fossem mais cheios, conferindo aquela
desejvel aparncia de beicinho.
O analisador de formas com base no sombreado tambm precisa fazer
outras suposies. As superfcies no mundo so feitas de milhares de
materiais, e a luz ricocheteia de suas superfcies inclinadas de maneiras
muito diferentes. Uma superfcie fosca como o gesso ou papel opaco
obedece a uma lei simples, e o analisador de sombreado do crebro
freqentemente parece supor que o mundo fosco. Superfcies com brilhos,
ptinas, felpas, depresses e espinhos fazem coisas estranhas e diferentes
com a luz e podem enganar o olho.
Um clebre exemplo a Lua cheia. Ela parece um disco achatado, mas
obviamente uma esfera. No temos dificuldade para ver outras esferas
com base em seu sombreado, como as bolas de pingue-pongue, e qualquer
bom artista capaz de esboar uma esfera com carvo. O problema no caso
da Lua que ela sarapintada com crateras de todos os tamanhos, a
maioria delas pequenas demais para serem discernidas da Terra, e elas se
combinam em uma superfcie que se comporta de um modo diferente do
fosco ideal que nosso analisador de sombreado toma por base. O centro da
Lua cheia est bem de frente para o observador, portanto deveria ser mais
brilhante, mas ele apresenta pequenas reentrncias e fissuras cujas paredes
so vistas com as bordas de frente para o ponto de observao terrestre,
fazendo o centro da Lua parecer mais escuro. As superfcies prximas do
permetro da Lua roam a linha de viso e deveriam parecer mais escuras,
porm apresentam as pare-des de seus desfiladeiros de frente e refletem
muita luz, fazendo o permetro parecer mais claro. Para a Lua como um
todo, o ngulo de sua superfcie e os ngulos das facetas de suas crateras
neutralizam-se mutuamente. Todas as pores refletem a mesma
quantidade de luz, e o olho a v como um disco.
Se precisssemos depender de qualquer um desses analisadores,
estara-mos comendo cortia e caindo em penhascos. Cada analisador faz
hipte-ses, mas estas com freqncia so contraditas por outros
analisadores. Angulo, forma, material, luminosidade tudo misturado,
mas de algum modo ns os separamos e vemos uma forma, com uma cor,
em um ngulo e em um tipo de luz. Qual o truque?
Adelson, juntamente com o psiclogo Alex Pentland, usou sua iluso de
ziguezagues em uma pequena parbola. Voc um cengrafo que precisa
criar um cenrio cuja aparncia exatamente a do diagrama da direita.

Voc vai a uma oficina onde especialistas constroem cenrios para


produes teatrais. Um deles iluminador. Outro pintor. Um terceiro
artfice de chapas metlicas. Voc mostra a eles a figura e pede que
construam um cenrio com essa aparn-cia. De fato, eles tm de fazer o
que faz o sistema visual: dada uma imagem, des-cobrir os arranjos de
matria e luminosidade que poderiam t-la produzido.
H muitos modos como os especialistas podem atender a sua encomenda. Cada perito quase poderia faz-la sozinho. O pintor poderia simplesmente pintar o arranjo de paralelogramas em uma folha plana de metal e pedir
ao iluminador que a iluminasse com um nico holofote:
O iluminador poderia usar uma lmina branca plana e ajustar nove projetores de luz feitos sob medida, cada qual com mscara e filtro especial,
apontados do modo exato para produzir nove paralelogramas sobre a lmina (seis dos projetores de luz so mostrados aqui):
O artfice de chapas metlicas poderia vergar algum metal em formatos
especiais que, quando iluminados e vistos do ngulo certo, originam a
imagem:
Por fim, a figura poderia ser produzida mediante a cooperao de todos
os especialistas. O pintor pintaria uma faixa no meio de uma folha metlica
quadrada, o artfice de chapas metlicas a vergaria em ziguezague e o
ilumi-nador a iluminaria com um projetor de luz. E assim, obviamente, que
um ser humano interpreta a imagem.
Nosso crebro depara com o mesmo embarao de abundncia que o
cengrafo da parbola. Quando damos a palavra a um "especialista" mental
que pode formular hipteses sobre superfcies pigmentadas l fora, ele
pode-ria explicar tudo na imagem como sendo tinta: o mundo seria visto
como um magistral trompe loeil Analogamente, um especialista em
iluminao na nossa cabea poderia nos dizer que o mundo um filme.
Como essas inter-pretaes so indesejveis, os especialistas mentais
deveriam, de algum modo, ser desencorajados a faz-las. Um modo seria
for-los a ater-se s suas suposies, haja o que houver (cor e luz so
uniformes, as formas so regula-res e paralelas), mas isso muito extremo.
O mundo nem sempre uma pi-lha de blocos em um dia ensolarado; s
vezes ele realmente apresenta pigmentos e luminosidades complexos, e ns
os enxergamos. No queremos que os peritos neguem que o mundo pode
ser complexo. Queremos que eles suponham exatamente quanta
complexidade h no mundo e no mais. O problema agora como
conseguir que todos faam isso.
Voltemos agora parbola. Suponha que o departamento cenogrfico
esteja sujeito a um oramento. Os especialistas cobram por seus servios,
usando uma tabela de preos que reflete o grau de dificuldade e
singularidade de uma encomenda. Operaes simples e comuns so
baratas; operaes complexas e incomuns so caras.
A soluo do supervisor a mais barata porque ele otimiza o uso de
cada especialista, e a economia mais do que compensa a sua remunerao.
A moral da histria que os especialistas tm de ser coordenados, no
neces-sariamente por um homnculo ou demon, mas por algum arranjo que

mini-mize os custos, sendo barato = simples = provvel. Na parbola, as


operaes simples so mais fceis de executar; no sistema visual, as
descries mais sim-ples correspondem a arranjos mais provveis no
mundo.
Adelson e Pentland deram vida sua parbola programando uma simulao da viso por computador, elaborada para interpretar cenas com
polgo-nos pintados de um modo muito parecido como ns interpretamos.
Primeiro, um analisador de formas (uma verso em software do artfice de
chapas met-licas) empenha-se em encontrar a forma mais regular que
reproduza a ima-gem. Observe a forma simples esquerda deste diagrama,
que as pessoas vem como uma lmina dobrada, como um livro em posio
oblqua.
O especialista em formas tenta montar um modelo tridimensional da
forma do input, mostrado direita. De incio, tudo o que ele sabe que as
arestas e as bordas do modelo tm de alinhar-se com os pontos e linhas da
imagem; ele desconhece a profundidade em que elas esto. Os vrtices do
modelo so contas que deslizam em hastes (como raios de projeo) e as
linhas entre eles so cordes infinitamente elsticos. O especialista desliza
as contas at obter uma forma com as demandas a seguir. Cada polgono
componente da forma deve ser o mais regular possvel; ou seja, os ngulos
do polgono no devem ser demasiado diferentes. Por exemplo, se o
polgono tem quatro lados, o especialista esfora-se para obter um
retngulo. O pol-gono deve ser o mais plano possvel, como se fosse
preenchido com um pai-nel de plstico difcil de dobrar. E os polgonos
devem ser o mais compacto possvel e no alongados no sentido da linha de
viso, como se o painel pls-tico tambm fosse difcil de esticar.
Quando o especialista em formas termina sua tarefa, entrega uma rgida montagem de painis brancos ao especialista em iluminao. Este
conhece as leis que governam o modo como a luz refletida depende da
iluminao, da luminosidade da superfcie e do ngulo da superfcie.
Permite-se ao espe-cialista mover uma nica fonte de luz distante, a fim de
iluminar o modelo de vrias direes. A direo tima a que faz cada par
de painis adjacen-tes em uma borda parecer o mais possvel com seu
correspondente na ima-gem, requerendo a menor quantidade de tinta cinza
possvel para concluir o servio.
Por fim, o especialista em refletncia o pintor recebe o modelo. Ele
o especialista de ltimo recurso e seu trabalho encarregar-se de qualquer discrepncia restante entre a imagem e o modelo. Ele termina o servio propondo diferentes matizes de pigmentao para as vrias superfcies.
O programa funciona? Adelson e Pentland entregaram-lhe um objeto
com dobras em leque e o puseram para trabalhar. O programa exibe sua
supo-sio corrente sobre a forma do objeto (primeira coluna), a suposio
cor-rente sobre a direo da fonte de luz (segunda coluna), a suposio
corrente sobre onde as sombras incidem (terceira coluna) e a suposio
corrente sobre como o objeto pintado (quarta coluna). As suposies
iniciais do programa so mostradas na fileira superior.
O programa sups inicialmente que o objeto era achatado, como uma
pintura bidimensional sobre uma mesa, conforme mostrado no topo da primeira coluna. (E difcil retratar isso para voc, pois seu crebro insiste em

ver uma forma em ziguezague como se ela estivesse dobrada em


profundidade. O desenho est procurando mostrar algumas linhas
achatadas em cima da pgina.) O programa sups que a fonte de luz estava
de frente, partindo da direo do olho (topo da segunda coluna). Com essa
iluminao direta, no h sombras (topo da terceira coluna). O especialista
em refletncia fica com toda a responsabilidade de reproduzir a imagem e
simplesmente pinta seu interior. O programa pensa que est olhando para
uma pintura.
Assim que o programa tem uma chance de ajustar suas suposies,
deci-de-se pela interpretao mostrada na fileira do meio. O especialista em
for-mas encontra a forma tridimensional mais regular (mostrada na viso
lateral na coluna da esquerda): painis quadrados unidos em ngulos retos.
O espe-cialista em iluminao descobre que, iluminando de cima, pode fazer
a inci-dncia das sombras assemelhar-se um pouco imagem. Por fim, o
especialista em refletncia aperfeioa o modelo com tinta. As quatro
colunas forma tridimensional em ziguezague, iluminao por cima,
sombra no meio, faixa clara contgua faixa escura correspondem ao
modo como as pessoas interpretam a imagem original.
O programa faz mais alguma coisa que lembra os humanos? Lembre-se
de como a dobra em leque parece mudar em profundidade, como um cubo
de Necker. A dobra exterior torna-se uma dobra interior e vice-versa. O programa, de certo modo, tambm consegue ver essa mudana; a
interpretao com a mudana em profundidade mostrada na fileira
inferior. O programa atribuiu os mesmos custos s duas interpretaes, e
chegou aleatoriamente a uma ou outra. Quando as pessoas vem uma
mudana em forma tridimen-sional, geralmente tambm vem mudar a
direo da fonte de luz: dobra superior para fora, luz vinda de cima; dobra
inferior para fora, luz vinda de baixo. O programa faz o mesmo.
Diferentemente do que ocorre com as pes-soas, o programa no se alterna
realmente entre as duas interpretaes, mas isso poderia ter ocorrido se
Adelson e Pentland tivessem feito os especialis-tas passarem uns aos outros
suas suposies em uma rede de restries (como a rede do cubo de Necker
mencionada na pgina 130 ou o modelo de viso estreo) e no em uma
linha de montagem.
A parbola da oficina elucida a idia de que a mente uma coleo de
mdulos, um sistema de rgos ou uma sociedade de especialistas. Os
espe-cialistas so necessrios porque a especializao necessria: os
problemas da mente so demasiado tcnicos e especializados para serem
resolvidos por um faz-tudo. E a maioria das informaes requeridas por um
especialista irrelevante para outro e apenas interferiria em seu trabalho.
Porm, traba-lhando isoladamente, um especialista pode levar em
considerao solues de mais ou perseguir obstinadamente uma soluo
improvvel; em algum ponto, os especialistas precisam conferenciar. Os
numerosos especialistas esto tentando entender um nico mundo, e esse
mundo indiferente aos esforos deles, no oferecendo solues fceis nem
se empenhando em des-nortear. Portanto, um esquema supervisor deveria
procurar manter os espe-cialistas subordinados a um oramento no qual as
suposies improvveis so mais caras. Isso os obriga a cooperar na
montagem da suposio geral mais provvel sobre o estado do mundo.

ENXERGANDO EM DUAS DIMENSES E MEIA


Depois de os peritos completarem seu trabalho, o que eles anunciam no
quadro-negro que o resto do crebro acessa? Se pudssemos, de algum
modo, mostrar o campo visual a partir de uma viso do resto do olho do
crebro, como a cmera hipottica atrs do olho do Exterminador do Futuro,
como ele seria? A prpria questo pode soar como uma falcia do
homenzinho bur-ro dentro da cabea, mas no . Ela diz respeito s
informaes em uma das representaes de dados no crebro e a forma que
as informaes assumem. De fato, levar a srio a questo provoca um
choque estimulante em nossas ingnuas intuies sobre o olho da mente.
Os especialistas em estreo, movimento, contorno e sombreado trabalharam duro para recuperar a terceira dimenso. Seria natural usar os frutos
de seu esforo para construir uma representao tridimensional do mundo.
O mosaico retiniano no qual a cena retratada d lugar a uma caixa de
areia mental na qual ela esculpida; a imagem torna-se um modelo em
escala. Um modelo tridimensional corresponderia nossa compreenso
definitiva do mundo. Quando uma criana se aproxima de ns e depois se
afasta, ns a vemos crescer e diminuir sabendo que no estamos no Pas
das Maravilhas, onde uma plula faz voc ficar grande e outra, pequeno. E,
ao contrrio do proverbial (e apcrifo) avestruz, no pensamos que os
objetos desaparecem quando desviamos o olhar ou os cobrimos.
Conseguimos lidar com a reali-dade porque nosso pensamento e ao so
guiados pelo conhecimento de um mundo grande, estvel e slido. Talvez a
viso nos d esse conhecimen-to na forma de um modelo em escala.
Nada h de inerentemente improvvel na teoria do modelo em escala.
Muitos programas de design assistido por computador (CAD) usam modelos
de objetos slidos em software, e as mquinas de tomografia
computadoriza-da e ressonncia magntica empregam algoritmos
complexos para mont-los. Um modelo tridimensional poderia ter uma lista
dos milhes de coordenadas dos minsculos cubos que compem um objeto
slido, deno-minados elementos de volume, ou "voxels", por analogia com
os elementos da imagem, ou "pixels", componentes de uma imagem. Cada
trio de coorde-nadas associado a uma informao, como por exemplo a
densidade do teci-do naquele local do corpo. Obviamente, se o crebro
armazenasse voxels, estes no precisariam ser dispostos em um cubo
tridimensional dentro da cabea, da mesma forma que no so organizados
em um cubo tridimensio-nal dentro de um computador. Tudo o que interessa
que cada voxel possua um conjunto consistente de neurnios dedicados a
ele, para que os padres de disparo possam registrar os contedos do voxel.
Mas agora hora de ser vigilante com o homnculo. No h problema
na idia de que algum demon de software, um algoritmo de busca ou uma
rede neural acesse as informaes a partir de um modelo em escala,
contanto que esteja claro para ns que ele acessa a informao
diretamente: entram coor-denadas de um voxel, saem contedos de um
voxel. Nem pense que o algo-ritmo de busca v o modelo em escala. L
dentro escuro como breu, e o encarregado da busca no possui cristalino,
retina ou mesmo um ponto de observao; ele est em qualquer lugar e em
toda parte. No h projeo, perspectiva, campo de viso nem ocluso. De
fato, a prpria finalidade do modelo em escala eliminar esses trambolhos.
Se voc fizer questo de pen-sar em um homnculo, imagine explorar um

modelo em escala da cidade no escuro, sendo esse modelo do tamanho de


uma sala. Voc pode perambular por ele, chegar a um prdio vindo de
qualquer direo, apalpar seu exterior ou espichar os dedos pelas janelas e
portas para sondar o que h l dentro. Quando voc tateia um prdio, os
lados da construo so sempre paralelos, esteja voc distncia de um
brao ou muito prximo. Ou pense na sensa-o fornecida por um brinquedo
em sua mo ou um doce na sua boca.
Mas a viso mesmo a viso tridimensional, livre de iluses que o
crebro tanto se empenha por conseguir no se parece nada com isso!
Na melhor das hipteses, temos uma apreciao abstrata da estrutura
estvel do mundo nossa volta; o imediato, resplandecente senso de cor e
forma que domina nossa percepo quando nossos olhos esto abertos
completamen-te diferente.
Primeiro, a viso no um anfiteatro circular. Experimentamos vividamente apenas o que est diante de nossos olhos; o mundo alm do
perme-tro do campo visual e atrs da cabea conhecido apenas de um
modo vago, quase intelectual. (Eu sei que h uma estante atrs de mim e
uma janela minha frente, mas vejo somente a janela, no a estante.) E
pior: os olhos des-viam-se de um lugar para outro vrias vezes por segundo,
e fora da retcula da fvea a viso surpreendentemente tosca. (Ponha sua
mo alguns centme-tros fora de sua linha de viso; impossvel contar os
dedos.) No estou ape-nas relembrando a anatomia do globo ocular.
Poderamos imaginar o crebro fazendo uma colagem com os instantneos
tirados a cada olhadela, como as cmeras panormicas que expem um
quadro de um filme, girando a cmera no grau preciso, expondo o trecho
adjacente do filme e assim por diante, produzindo uma imagem contnua de
grande abertura. Mas o cre-bro no uma cmera panormica. Estudos de
laboratrio demonstraram que, quando as pessoas movem os olhos ou a
cabea, imediatamente perdem os detalhes vividos do que estavam vendo.
Segundo, no temos viso de raio X. Vemos superfcies, no volumes.
Se voc me vir colocar um objeto dentro de uma caixa ou atrs de uma
rvo-re, sabe que ele est ali, mas no o v e no pode descrever seus
detalhes. Mais uma vez, isso no simplesmente para lembr-lo de que
voc no o Super-Homem. Ns, mortais, poderamos ter sido equipados
com uma memria fotogrfica que atualiza um modelo tridimensional
acrescentando informa-es de vises anteriores onde quer que elas se
encaixem. Mas no somos equipados assim. Em se tratando de detalhes
visuais complexos, longe dos olhos, longe da mente.
Terceiro, vemos em perspectiva. Quando voc est entre os trilhos do
trem, eles parecem convergir em direo ao horizonte. E claro que voc
sabe que eles no convergem realmente; se convergissem, o trem
descarrilaria. Mas impossvel no os ver convergentes, muito embora seu
senso de pro-fundidade fornea informaes abundantes que seu crebro
poderia usar para cancelar o efeito. Tambm sabemos que os objetos
mveis avultam, encolhem e escoram. Num modelo em escala verdadeiro,
nada disso pode acontecer. E bem verdade que o sistema visual elimina a
perspectiva em cer-ta medida. Quem no artista tem dificuldade para
perceber que o canto mais prximo de uma mesa projeta um ngulo agudo
e o canto mais distan-te, um ngulo obtuso; ambos se parecem com os

ngulos retos que so na rea-lidade. Mas os trilhos do trem provam que a


perspectiva no eliminada por completo.
Quarto, em um sentido estritamente geomtrico, vemos em duas
dimenses, no em trs. O matemtico Henri Poincar concebeu um modo
fcil de determinar o nmero de dimenses de uma entidade. Encontre um
objeto que possa dividir a entidade em dois pedaos, ento conte as dimenses do objeto divisor e acrescente um. Um ponto no pode absolutamente
ser dividido; portanto, tem zero dimenses. Uma linha tem uma dimenso,
pois pode ser dividida por um ponto. Um plano tem duas dimenses, pois
pode ser cortado por uma linha, embora no por um ponto. Uma esfera tem
trs, pois nada menos do que uma lmina bidimensional pode dividi-la; uma
bolinha ou uma agulha deixam-na inteira. E quanto ao campo visual? Ele
pode ser dividido por uma linha. O horizonte, por exemplo, divide o campo
visual em dois. Quando estamos diante de um cabo esticado, tudo o que
vemos encontra-se de um lado ou do outro. O permetro de uma mesa
redon-da tambm parte o campo visual: cada ponto est dentro ou est fora
do per-metro. Somando um dimenso nica de uma linha, obtemos dois.
Por esse critrio, o campo visual bidimensional. A propsito, isso no
significa que o campo visual achatado. Superfcies bidimensionais podem
ser curvadas na terceira dimenso, como um molde de borracha ou uma
embalagem do tipo blister.
Quinto, no vemos imediatamente "objetos", os pedaos de matria
mveis que contamos, classificamos e rotulamos com nomes. No que concerne viso, nem ao menos est claro o que um objeto. Quando David
Marr pensou em como projetar um sistema de viso computadorizado para
encontrar objetos, viu-se forado a indagar:
O nariz um objeto? A cabea um objeto? Ela continua sendo um
objeto se estiver ligada a um corpo? E quanto a um homem montado em um
cavalo? Essas questes demonstram que as dificuldades ao se tentar
formular o que deve ser recuperado de uma imagem como uma regio so
to grandes que quase eqivalem a problemas filosficos. No existe
verdadeiramente uma resposta para elas todas essas coisas podem ser
um objeto, se voc quiser conceb-las como tal, ou podem ser parte de um
objeto maior.
Uma gota de Cola Tudo pode transformar dois objetos em um, mas o
sistema visual no tem como saber disso.
Entretanto, possumos um senso quase palpvel de superfcies e de
fron-teiras entre elas. As mais clebres iluses da psicologia devem-se
infatig-vel luta do crebro para esculpir o campo visual em superfcies e
decidir qual est na frente da outra. Um exemplo o vaso-rosto de Rubin,
que se alterna entre uma taa e dois perfis tte--tte. Os rostos e o vaso
no podem ser vis-tos ao mesmo tempo (mesmo se algum imaginar dois
homens segurando uma taa entre seus narizes), e a forma que predomina
"possui" a borda como sua linha demarcatria, relegando o outro retalho a
um fundo amorfo.
Outro exemplo o tringulo de Kanisza, um trecho de nada que delineia uma forma to real como se ela tivesse sido desenhada a tinta.

Os rostos, o vaso e o tringulo so objetos familiares, mas as iluses


no dependem de eles serem conhecidos; bolhas sem sentido so
igualmente imperiosas.
Percebemos as superfcies involuntariamente, impelidos por informaes que irrompem vindas de nossas retinas; contrariamente crena popular, no vemos o que esperamos ver.
Ento, qual o produto da viso? Marr denominou-o um esboo em
duas dimenses e meia (2 1/2D); outros o designam como uma representao de superfcie visvel. A profundidade singularmente rebaixada a meia
dimenso porque no define o meio no qual a informao visual mantida
(diferentemente das dimenses esquerda-direita e alto-embaixo); ela apenas uma informao mantida nesse meio. Pense no brinquedo composto de
centenas de pinos deslizantes que voc pressiona contra uma superfcie tridimensional (como um rosto, por exemplo), formando do lado oposto um
molde da superfcie no contorno dos pinos. O contorno tem trs dimenses,
mas elas no so criadas de modo igual. A posio de um lado ao outro e a
posio da parte superior para a inferior so definidas por pinos especficos;
a posio em profundidade definida por quanto o pino se salienta. Para
qualquer profundidade, pode haver muitos pinos; para qualquer pino, h
somente uma profundidade.
O esboo em 2 1/2D se parece mais ou menos com a figura da pgina
seguinte.
E um mosaico de clulas, ou pixels, cada qual dedicada a uma linha de
viso do ponto de observao do olho ciclpico. Ele mais largo do que
alto, pois nossos dois olhos encontram-se lado a lado no crnio e no um
acima do outro. As clulas so menores no centro do campo visual do que
na peri-feria, pois nossa resoluo maior no centro. Cada clula pode
representar informaes sobre uma superfcie ou sobre uma borda, como se
possusse dois tipos de formulrios com claros a serem preenchidos. O
formulrio para um pedao de superfcie tem claros para profundidade, para
inclinao (o quan-to a superfcie se inclina para trs ou para a frente), para
a obliqidade (o quanto pende para a direita ou para a esquerda) e para a
cor, mais um rtulo para identificar de que superfcie ele considerado
parte. O formulrio para um pedao de borda tem caixas de seleo que
podem ser marcadas, indican-do se o pedao se encontra na fronteira de
um objeto, em uma depresso ou em uma salincia, alm de um mostrador
para indicar sua orientao, que mostra tambm (no caso da fronteira de
um objeto) que lado pertence superfcie "possuidora" da fronteira e que
lado meramente o fundo de cena. Obviamente, no encontramos
formulrios burocrticos de verdade no interior da cabea. O diagrama
uma composio que representa os tipos de informao existentes no
esboo em 2 1/2D. O crebro presumivelmente usa grupos de neurnios e
suas atividades para manter as informaes, e eles podem ser distribudos
por diferentes trechos do crtex como uma coleo de mapas que so
acessados no cadastro.
Por que enxergamos em duas dimenses e meia? Por que no um
mode-lo na cabea? Os custos e benefcios do armazenamento fornecem
parte da resposta. Qualquer usurio de computador sabe que arquivos
grficos so vorazes consumidores de espao de armazenamento. Em vez

de aglomerar os gigabytes entrantes em um modelo composto, que ficaria


obsoleto assim que algo fosse movido, o crebro deixa que o prprio mundo
armazene as infor-maes que incidem fora de um relance de olhos.
Levantamos a cabea, movemos os olhos e um novo esboo, atualizado,
carregado. Quanto ao status de segunda classe da terceira dimenso, ele
quase inevitvel. Ao contrrio das outras duas dimenses, que se anunciam
nos bastonetes e cones que no momento se encontram ativos, a
profundidade tem de ser meticulosamente arrancada dos dados. Os peritos
em estreo, contorno, sombreado e movimento que trabalham na
computao da profundidade so equipados para despachar informaes
sobre distncia, inclinao, obli-qidade e ocluso em relao pessoa que
est vendo e no coordenadas tri-dimensionais no mundo. O melhor que
eles podem fazer reunir seus esforos para nos dar um conhecimento em
2 1/2D das superfcies diante de nossos olhos. Cabe ao restante do crebro
descobrir como us-lo.
SISTEMAS

DE COORDENADAS

O esboo em 2 1/2D a obra-prima do engenhosamente projetado e


harmoniosamente operado mecanismo do sistema visual. Ele s tem um
pro-blema. Do modo como entregue, no serve para nada.
As informaes no arranjo em 2 1/2D so especificadas segundo um
referencial retiniano, um sistema de coordenadas centralizado no observador. Se uma clula especfica diz "existe uma borda aqui", esse "aqui"
signifi-ca a posio daquela clula na retina digamos, exatamente
frente de onde voc est olhando. Isso seria perfeito se voc fosse uma
rvore olhando para outra rvore, mas assim que algo se move seus
olhos, sua cabea, seu corpo, um objeto avistado a informao muda
subitamente para um novo ponto de parada no arranjo. Qualquer parte do
crebro que esteja sendo guia-da pela informao no arranjo julgaria que
sua informao agora est extin-ta. Se sua mo foi guiada na direo do
centro do campo visual porque aquele local continha uma ma, a mo
agora estaria se dirigindo para o espao vazio. Se ontem voc memorizou a
imagem de seu carro no momento em que estava olhando para o fecho da
porta, hoje a imagem no corresponderia viso que voc tem do pralama; as duas vises no se sobreporiam. Voc nem mesmo consegue fazer
julgamentos simples como decidir se duas linhas so paralelas; lembre-se
dos trilhos de trem convergentes.
Esses problemas nos fazem suspirar por um modelo em escala na cabea, mas no isso o que a viso fornece. A chave para usar informaes
visuais no remodel-las, mas acess-las adequadamente, e isso requer
um referencial, ou sistema de coordenadas, que seja til. Os referenciais so
indissociveis da prpria idia de localizao. Como voc responde pergunta "Onde est X?". Indicando um objeto que a pessoa que perguntou j
conhece o referencial e descrevendo a que distncia e em que direo
est X em relao ao referencial. Uma descrio em palavras como "perto
da geladeira", o endereo de algum, as direes da bssola, latitude e
longitu-de, as coordenadas de satlite do Sistema de Localizao Global
tudo isso indica distncia e direo em relao a um referencial. Einstein
elaborou sua teoria da relatividade questionando o referencial fictcio de

Newton, que de algum modo se ancorava no espao vazio,


independentemente de qualquer coisa nele existente.
O referencial anexo ao esboo em 2 1/2D a posio na retina. Como as
retinas giram constantemente, ele to intil quanto indicaes do tipo
"encontre-me perto do Pontiac bege que parou aqui no farol". Precisamos de
um referencial que permanea no lugar enquanto os olhos ocupam-se do
vaivm. Suponhamos que exista um circuito que pode deslizar um referencial invisvel pelo campo visual, como o retculo de um fuzil que desliza por
uma paisagem. E suponhamos que qualquer mecanismo que colha informaes do campo visual esteja preso a posies definidas pela viso obtida do
fuzil (por exemplo, no cruzamento do retculo, dois pontos acima dele ou um
ponto esquerda). Os monitores de computador possuem um dispositivo
vagamente semelhante, o cursor. Os comandos que lem e escrevem informaes fazem isso com relao a um ponto especial que pode ser
posiciona-do vontade na tela, e quando o material na tela rolado, o
cursor move-se junto, grudado ao seu pedao de texto ou grfico. Para o
crebro usar o con-tedo do esboo em 2 1/2D, precisa empregar um
mecanismo semelhante; de fato, vrios deles.
O referencial mais simples que se move pelo esboo em 2 1/2D o que
permanece atrelado cabea. Graas s leis da ptica, quando os olhos
movem-se para a direita, a imagem da ma desloca-se rpido para a
esquer-da. Mas suponha que o comando neural para os msculos oculares
seja sin-tonizado com o campo visual e que ele seja usado para deslocar o
retculo nas mesmas medidas, na direo oposta. O retculo permanecer na
ma, e o mesmo ocorrer com qualquer processo mental que passe
informaes pelo retculo. O processo pode continuar despreocupadamente
como se nada tivesse acontecido, muito embora o contedo do campo
visual tenha desli-zado para outros lugares.
Eis uma demonstrao da sintonizao. Mova seus olhos; o mundo permanece parado. Agora feche um olho e desloque o outro com o dedo; o
mundo pula. Em ambos os casos, os olhos movem-se, e em ambos os casos
move-se a imagem retiniana, mas s quando o olho movido por um dedo
voc v o movimento. Quando voc move seus olhos decidindo olhar para
algum lugar, o comando para os msculos oculares copiado para um
mecanismo que move o referencial junto com as imagens que deslizaram,
para cancelar o senso de movimento subjetivo que voc possui. Mas quando
voc move um olho com o dedo, desvia-se do deslocador do referencial,
este no des-locado e voc interpreta a imagem em movimento como
proveniente de um mundo em movimento.
Tambm pode haver referenciais que compensam movimentos da
cabea e do corpo. Eles do a cada pedao de superfcie no campo visual
um endereo fixo relativamente sala ou ao cho; o endereo permanece o
mes-mo enquanto o corpo se move. Essas mudanas de referencial podem
ser governadas por cpias de comandos para os msculos do pescoo e do
cor-po, embora tambm possam ser governadas por circuitos que
acompanhem o deslizamento do contedo do campo visual.
Outra sobreposio conveniente seria uma grade mental trapezoidal
que demarcasse extenses de mesmo tamanho no mundo. Uma marca de

grade prxima de nossos ps abrangeria um trecho maior do campo visual;


uma marca de grade prxima do horizonte abrangeria um trecho menor do
campo visual mas o mesmo nmero de polegadas que as medidas no cho.
Como o esboo em 2 1/2D contm valores de profundidade em cada pon-to,
seria fcil para o crebro calcular as marcas de grade. Esse referencial
alinhado com o mundo permitiria que avalissemos os verdadeiros ngulos
e extenses da matria externa nossa pele. O psiclogo especialista em
per-cepo J. J. Gibson afirmou que realmente possumos esse senso de
escala do mundo real sobreposto projeo retiniana e podemos
mentalmente ativ-lo e desativ-lo. Estando entre os trilhos do trem,
podemos adotar um esta-do mental no qual vemos os trilhos convergirem
ou outro no qual os vemos paralelos. Essas duas atitudes, que Gibson
denominou "o campo visual" e "o mundo visual", provm de acessar a
mesma informao segundo o referen-cial retiniano ou conforme o
referencial alinhado com o mundo.
Mais um referencial invisvel a direo da gravidade. O peso de prumo mental fornecido pelo sistema vestibular do ouvido interno, um labirinto de cmaras que inclui trs canais semicirculares orientados em
ngulos retos um para o outro. Se algum duvida que a seleo natural usa
princpios de engenharia redescobertos pelos humanos, que veja os eixos de
coordena-das cartesianas XYZ lavrados nos ossos do crnio! Conforme a
cabea inclina-se para a frente e para trs, de um lado para o outro e se vira
para a esquer-da e para a direita, o fluido nos canais movimenta-se e
desencadeia sinais neu-rais que registram o movimento. Uma pesada massa
granulosa que pressiona outras membranas registra o movimento linear e a
direo da gravidade. Es-ses sinais podem ser usados para fazer a rotao
dos retculos mentais para que eles sempre estejam corretamente
apontando "para cima". E por isso que o mundo no parece adernar apesar
de as cabeas das pessoas raramente esta-rem perpendicularmente
aprumadas. (Os prprios olhos inclinam-se em sen-tido horrio e antihorrio na cabea, mas s o suficiente para anular ligeiras inclinaes da
cabea.) Curiosamente, nosso crebro no compensa tanto assim a
gravidade. Se a compensao fosse perfeita, o mundo pareceria nor-mal
quando estamos deitados de lado ou mesmo de cabea para baixo. Obviamente, isso no ocorre. E difcil ver televiso deitado de lado, a menos que
apoiemos a cabea na mo, e impossvel ler nessa posio sem segurar o
livro de lado. Talvez por sermos criaturas terrestres, usamos o sinal da
gravidade mais para manter nosso corpo em posio vertical do que para
compensar inputs visuais fora de ordem quando o corpo no est
aprumado.
A coordenao do referencial da retina com o referencial do ouvido
interno afeta nossa vida de um modo surpreendente: provoca cinesia. Normalmente, quando voc se movimenta, dois sinais atuam em sincronia: as
precipitaes de texturas e cores no campo visual e as mensagens sobre
gra-vidade e inrcia enviadas pelo ouvido interno. Mas, se voc estiver em
movimento no interior de um veculo, como um carro, um barco ou uma
liteira modos de se movimentar sem precedentes evolutivos , o ouvido
interno diz "voc est se movendo", mas as paredes e o cho dizem "voc
est parado". A cinesia provocada por essa discrepncia, e os tratamentos
cls-sicos exigem que voc elimine a incompatibilidade: no leia, olhe pela
jane-la, fite o horizonte.

Muitos astronautas sentem enjo crnico no espao, pois no h sinal


gravitacional, uma discrepncia extrema entre gravidade e viso. (A cine-sia
espacial medida em garns, uma unidade batizada em honra ao senador
republicano de Utah, Jake Garn, que explorou seu cargo no subcomit de
dotao oramentria da NASA para obter a suprema mordomia: uma
viagem ao espao. O cadete espacial Garn entrou para a histria como o
maior vomitador de todos os tempos.) A situao agrava-se porque os
interiores das naves espaciais no do aos astronautas um referencial
alinhado com o mundo, pois os projetistas calculam que sem a gravidade
conceitos como "cho", "teto" e "paredes" no tm sentido, e sendo assim
eles podem insta-lar instrumentos em todas as seis superfcies. Os
astronautas, infelizmente, carregam consigo seus crebros terrestres e
ficam absolutamente perdidos a menos que parem e digam a si mesmos:
"Vou fingir que ali 'em cima', ali 'para a frente'" etc. Funciona por algum
tempo, mas, se eles olharem pela janela e virem terra firme acima deles ou
se avistarem um colega de tripula-o flutuando de cabea para baixo, uma
onda de nusea os invade. O enjo espacial uma preocupao da NASA, e
no s devido ao declnio de produ-tividade durante dispendiosas horas de
vo; voc pode imaginar as compli-caes de vomitar com gravidade zero.
Ele tambm afeta a florescente tecnologia da realidade virtual, na qual uma
pessoa usa um capacete de cam-po amplo mostrando um mundo sinttico
que passa zunindo. Avaliao da Newsweek: "A mais vomitiva inveno
desde o Tilt-a-Whirl.* Preferimos Budweiser".
Por que diabos uma incompatibilidade entre viso e gravidade ou inrcia provocaria, entre todas as coisas, justamente a nusea? O que o sobe-edesce tem a ver com o estmago? O psiclogo Michel Treisman apresentou
uma explicao plausvel, embora ainda no comprovada. Os animais vomitam para expelir toxinas que ingeriram antes que elas causem mais danos.
Muitas toxinas encontradas na natureza atuam sobre o sistema nervoso.
Isso leva ao problema enfrentado por Ingrid Bergman em Interldio: como
voc sabe quando foi envenenado? Seu discernimento ficaria prejudicado,
mas isso afetaria sua capacidade de discernir se o seu discernimento est
prejudi-cado! De um modo mais geral, como um detector de defeitos
distingue entre uma falha de funcionamento do crebro e o registro preciso,
pelo crebro, de uma situao incomum? (Velho adesivo de pra-choque: "O
mundo est apresentando falhas tcnicas. No ajuste sua mente".) A
gravidade, obvia-mente, a mais estvel e previsvel caracterstica do
mundo. Se duas partes do crebro tm opinies diferentes a respeito dela,
provvel que uma ou ambas estejam funcionando mal ou que os sinais que
elas esto recebendo estejam atrasados ou deturpados. A regra seria: se
voc acha que a gravidade est atuando para cima, voc foi envenenado;
expulse o resto do veneno, j.
O eixo mental que indica "em cima" e "embaixo" tambm um poderoso organizador de nosso senso de forma e contorno. O que temos aqui?
Poucas pessoas reconhecem que isto um contorno da frica com uma
rotao de noventa graus, mesmo se inclinarem a cabea no sentido antihorrio. A representao mental de um contorno como nossa mente o
"descreve" no reflete simplesmente sua geometria euclidiana, que permanece inalterada quando se faz a rotao do contorno. Ela reflete a
geome-tria relativamente ao nosso referencial de "em cima e embaixo".
Nossa mente pensa na frica como uma coisa com um pedao gordo "em
cima" e um pedao magro "embaixo". Mude-se o que est em cima e o que

est embaixo e no mais a frica, ainda que nem um trechinho de litoral


tenha sido alterado.
O psiclogo Irving Rock descobriu muitos outros exemplos, inclusive
este simples, mostrado abaixo:
As pessoas vem os desenhos como duas formas diferentes, um
quadra-do e um losango. Mas, segundo a geometria, trata-se da mesma
forma nos dois casos. So pinos que se encaixam nas mesmas cavidades;
cada ngulo e cada linha so iguais. A nica diferena est no modo como
eles se alinham em relao ao referencial de em cima e embaixo do
observador, e essa dife-rena basta para granjear-lhes designaes
diferentes no idioma. Um qua-drado achatado em cima, um losango
pontudo em cima; no h como evitar o "em cima". E at mesmo difcil
perceber que o losango feito de ngulos retos.
Por fim, os prprios objetos podem configurar referenciais:
A forma direita na parte superior alterna-se entre parecer um quadrado e parecer um losango, dependendo de voc agrup-la mentalmente com
as trs formas esquerda dela ou com as oito formas abaixo. As linhas
imaginrias alinhadas com as fileiras de formas tornaram-se referenciais
carte-sianos um referencial alinhado com o "em cima/embaixo" retiniano,
o outro inclinado diagonalmente e uma forma parece diferente quando
descrita mentalmente conforme um ou outro referencial.
E, caso voc ainda esteja ctico com respeito a esses incolores, inodoros e inspidos referenciais que se alega estarem sobrepostos ao campo
visual, apresento-lhe uma demonstrao maravilhosamente simples do
psiclogo Fred Attneave. O que est acontecendo nos tringulos da
esquerda?
Olhe para eles por tempo suficiente, e eles passam rapidamente de
uma aparncia a outra. Eles no se movem, no se invertem em
profundidade, mas alguma coisa muda. As pessoas designam a mudana
como "para onde eles apontam". O que est pulando pela pgina no so os
prprios tringu-los, mas um referencial mental que se sobrepe aos
tringulos. O referencial no provm da retina, da cabea, do corpo, do
aposento, da pgina ou da gra-vidade, mas de um eixo de simetria dos
tringulos. Eles possuem trs desses eixos, os quais se revezam na
predominncia. Cada eixo tem o equivalente a um plo norte e a um plo
sul, o que propicia a sensao de que os tringu-los esto apontando. Os
tringulos viram-se em massa, como bailarinos; o crebro prefere que seus
referenciais abranjam vizinhanas inteiras de for-mas. Os tringulos no
diagrama direita "mudam" ainda mais rpido, alter-nando-se entre seis
impresses. Podem ser interpretados quer como tringulos obtusngulos
deitados na pgina, quer como tringulos retngulos postados em p em
profundidade, cada qual com um referencial que pode assentar-se de trs
modos.
BOLACHAS DE BICHINHOS
A capacidade dos objetos para atrair referenciais ajuda a resolver um
dos maiores problemas ligados viso, o prximo problema que encontra-

mos quando prosseguimos em nossa ascenso da retina ao pensamento


abs-trato. Como as pessoas reconhecem as formas? Um adulto mdio sabe
os nomes de aproximadamente 10 mil objetos, a maioria deles distinguidos
pela forma. At uma criana de seis anos sabe os nomes de alguns
milhares, tendo-os aprendido a uma taxa de um a cada poucas horas
durante anos. Evi-dentemente, os objetos podem ser reconhecidos a partir
de muitas pistas. Alguns podem ser reconhecidos pelos sons e odores,
outros, como camisas em um ba, apenas podem ser identificados pela cor
e material. Mas a maio-ria dos objetos pode ser identificada pela forma.
Quando reconhecemos a forma de um objeto, estamos agindo como
autnticos gemetras, examinan-do a distribuio de matria no espao e
descobrindo o correspondente mais prximo na memria. O gemetra
mental tem de ser verdadeiramente pre-ciso, pois uma criana de trs anos
capaz de passar os olhos por uma caixa de bolachas de bichinhos ou uma
pilha de cartes plsticos berrantes e reci-tar com facilidade os nomes da
extica fauna com base nas silhuetas.
O diagrama da pgina 20 mostrou a voc por que o problema to
difcil. Quando um objeto ou o observador se move, os contornos no esbo-o
em 2 1/2D mudam. Se a lembrana que voc tem da forma digamos, de
uma mala era uma cpia do esboo em 2 1/2D quando voc a viu pela
primeira vez, a verso aps voc se mover no corresponder mais anterior. Sua lembrana da mala ser "uma lmina retangular e uma ala horizontal na posio 'meio-dia'", mas a ala que agora voc v no est na
horizontal e nem na posio "meio-dia". Voc ficaria perplexo, sem saber o
que aquilo.
Mas suponhamos que, em vez de usar o referencial retiniano, seu arquivo de memria use um referencial alinhado com o prprio objeto. Sua lembrana seria "uma lmina retangular com uma ala paralela borda da
lmina, na parte superior da lmina". O termo "da lmina" significa que
voc recorda as posies das partes relativamente ao prprio objeto, e no
ao campo visual. Assim, quando voc v um objeto no identificado, seu
sistema
visual automaticamente alinharia um referencial tridimensional sobre ele,
como fez com o bailado de quadrados e tringulos de Attneave. Agora,
quando voc faz a correspondncia entre o que est vendo e o que recorda,
ambos coincidem, independentemente de como a mala est orientada. Voc
reconhece sua bagagem.
Foi assim, resumidamente, que Marr explicou o reconhecimento das
formas. A idia fundamental que a lembrana de uma forma no uma
cpia do esboo em 2 1/2D; ela armazenada em um formato que difere
desse esboo de dois modos. Primeiro, o sistema de coordenadas est
centralizado no objeto e no, como no esboo em 2 1/2D, no observador.
Para reco-nhecer um objeto, o crebro alinha um referencial sobre seus
eixos de exten-so e simetria e mede as posies e ngulos das partes
nesse referencial. S ento se faz a correspondncia entre viso e
lembrana. A segunda diferen-a que quem faz a correspondncia no
compara viso e lembrana pixel por pixel, como se encaixasse uma
pecinha de quebra-cabea em um espao vazio. Se fizesse isso, as formas
que teriam de encontrar correspondente ain-da assim poderiam no
encontrar. Os objetos reais apresentam afundamen-tos, oscilaes e
aparecem em diferentes estilos e modelos. No h duas malas com

dimenses idnticas, e algumas tm cantos arredondados ou reforados,


alas grossas ou finas. Portanto, a representao da forma a ser identificada
no deveria ser um molde exato de cada salincia e depresso. Ela deveria
ser expressa em categorias pouco severas, como "lmina" e "coisa em
forma de U". Tampouco os acessrios podem ser especificados milimetricamente; preciso dar margem a uma certa impreciso: as asas de
diferen-tes xcaras so todas "do lado", mas podem situar-se um pouquinho
mais alto ou mais baixo conforme a xcara.
O psiclogo Irv Biederman deu substncia s duas idias de Marr com
um inventrio de elementos geomtricos simples que ele denomina "gons"
(por analogia com os prtons e eltrons componentes dos tomos). Eis cinco gons, juntamente com algumas combinaes:
Biederman props no total 24 gons, entre eles um cone, um megafone, uma bola de futebol americano, um tubo, um cubo e um pedao de
macarro rigatoni. (Tecnicamente, todos eles so apenas diferentes tipos de
cones. Se o cone de um sorvete a superfcie abrangida por um crculo que
se expande medida que seu centro deslocado ao longo de uma linha,
gons so as superfcies abrangidas por outras formas bidimensionais
medi-da que elas se expandem ou se contraem quando movidas ao longo
de linhas retas ou curvas.) Os gons podem ser montados para formar
objetos com algumas relaes de juno, como "acima", "do lado",
"extremidade com extremidade", "extremidade com vizinhana do centro" e
"paralelo". Essas relaes so definidas em um referencial centralizado no
objeto, evidente-mente, e no no campo visual; "acima" significa "acima do
gon principal" e no "acima da fvea". Assim, as relaes permanecem as
mesmas quando o objeto ou o observador se move.
Os gons so combinatrios, como a gramtica. Obviamente, no descrevemos as formas para ns mesmos com palavras, mas as montagens
com gons so um tipo de linguagem interna, um dialeto do mentals.
Elemen-tos de um vocabulrio fixo so encaixados em estruturas maiores,
como pa-lavras em uma frase ou sentena. Uma sentena no a soma de
suas palavras; ela depende da disposio sinttica das palavras: Um homem
morde um co no o mesmo que Um co morde um homem.
Analogamente, um objeto no a soma de seus gons; ele depende da
disposio espacial dos ele-mentos: um cilindro com uma ala do lado
uma xcara, enquanto um cilin-dro com uma ala no topo um balde. E
assim como um nmero reduzido de palavras e regras combina-se formando
um nmero astronmico de senten-as, um nmero reduzido de gons e
junes combina-se formando um nmero astronmico de objetos. Segundo
Biederman, cada um dos 24 gons existe em quinze tamanhos e
constituies (um pouco mais grosso, um pouco mais fino), e h 81 modos
de lig-los. Isso permite que 10 497 600 objetos sejam formados com dois
gons, e que 306 bilhes de objetos sejam feitos com trs gons. Em teoria,
isso deveria ser mais do que suficiente para encaixar-se nas dezenas de
milhares de formas que conhecemos. Na prtica, fcil construir modelos
instantaneamente reconhecveis de objetos do cotidiano com trs, e muitas
vezes com apenas dois, gons.
A linguagem e as formas complexas parecem at mesmo ser vizinhas
no crebro. O hemisfrio esquerdo a sede no apenas da linguagem mas
tam-bm da capacidade de reconhecer e imaginar formas definidas por
arranjos de partes. Um paciente neurolgico que sofreu um derrame no

hemisfrio esquerdo mencionou: "Quando tento imaginar uma planta, um


animal, um objeto, s consigo recordar uma parte. Minha viso interior
fugidia, frag-mentada; se me pedem para imaginar a cabea de uma vaca,
sei que ela tem orelhas e chifres, mas no consigo visualizar novamente o
lugar deles". O hemisfrio direito, em contraste, tem aptido para medir
formas inteiras; pode avaliar com facilidade se um retngulo mais alto do
que largo ou se um ponto situa-se a mais ou a menos de uma polegada do
objeto.
Uma vantagem da teoria do gon que suas demandas sobre o esboo
em 2 1/2D no so absurdas. Esculpir objetos em partes, rotular as partes
como gons e determinar sua disposio no constituem problemas insolveis, e os estudiosos da viso desenvolveram modelos do modo como o
cre-bro poderia resolver esses problemas. Outra vantagem que uma
descrio da anatomia de um objeto ajuda a mente a pensar nos objetos e
no apenas a proferir seus nomes. As pessoas entendem como os objetos
funcionam e para que servem analisando as formas e a disposio de suas
partes.
A teoria dos gons afirma que nos nveis superiores da percepo a
mente "v" os objetos e as partes como slidos geomtricos idealizados.
Isso explicaria um fato curioso e de longa data observado a respeito da
esttica visual humana. Qualquer um que tenha estado em um curso de
desenho da figura humana ou numa praia de nudismo logo aprende que os
corpos huma-nos reais no esto altura de nossa sublime imaginao. A
maioria de ns fica melhor de roupa. Na histria da moda, o historiador de
arte Quentin
Bell d uma explicao que poderia ter provindo diretamente da teoria
dos gons:
Se envolvemos um objeto em algum tipo de invlucro, de modo que os
olhos deduzam em vez de verem o objeto que est envolto, a forma inferida
ou imagi-nada tende a ser mais perfeita do que pareceria se estivesse
descoberta. Assim, uma caixa quadrada recoberta por papel pardo ser
imaginada como um qua-drado perfeito. A menos que se d mente
alguma indicao muito eloqente, improvvel que ela visualize buracos,
afundamentos, rachaduras ou outras qualidades acidentais. Do mesmo
modo, se dispomos um drapeado sobre a coxa, a perna, o brao ou o peito,
a imaginao supe um membro perfeitamen-te formado; ela no concebe,
e geralmente no capaz de conceber, as irregu-laridades e imperfeies
que a experincia deveria nos induzir a esperar.
[...] Sabemos como provavelmente [um corpo] com base na
experincia, e no entanto estamos dispostos a suspender nossa descrena
em favor das fic-es dos trajes [da pessoa]. De fato, penso que nos
prontificamos a ir alm no caminho do auto-engano. Quando entramos em
nosso melhor palet e vemos nossos ombros deploravelmente
insignificantes engenhosamente magnifica-dos e idealizados, por um
momento ns realmente ascendemos em nossa auto-estima.
Os gons no servem para tudo. Muitos objetos da natureza, como montanhas e rvores, tm formas fractais complexas, mas os gons as
transformam em pirmides e pirulitos. E embora os gons possam ser

dispostos de modo a representar um rosto humano genrico aceitvel, como


um boneco de neve ou o Cabea de Batata, quase impossvel fazer um
modelo de um rosto espe-cfico o rosto de John, o rosto de sua av que
difira de outros rostos o bastante para no ser confundido com eles, mas
que seja suficientemente estvel nos sorrisos, franzir de sobrancelhas,
ganhos de peso e envelheci-mento para identificar aquela pessoa em todas
as pocas. Muitos psiclogos acreditam que o reconhecimento de rostos
especial. Em uma espcie social como a nossa, os rostos so to
importantes que a seleo natural nos deu um processador para registrar os
tipos de contornos geomtricos e de propores necessrios para distinguir
as faces. Os bebs acompanham com o olhar padres semelhantes a rostos,
mas no outras disposies complexas e sim-tricas, quando tm apenas
trinta minutos de vida, e rapidamente aprendem a reconhecer sua me,
talvez j dois dias aps o nascimento.
O reconhecimento de rostos pode at mesmo usar partes distintas do
crebro. A incapacidade de reconhecer rostos denomina-se prosopagnosia.
No a mesma coisa que acontecia com o clebre homem que confundiu
sua mulher com um chapu, descrito por Oliver Sacks: quem sofre de
prosopag-nosia capaz de distinguir um rosto de um chapu; s no sabe
dizer de quem o rosto. Mas muitas dessas pessoas podem reconhecer
chapus e quase todo o resto. Por exemplo, o paciente "LH" foi testado em
meu laboratrio pelos psiclogos Nancy Etcoff e Kyle Cave e pelo
neurologista Roy Freeman. LH um homem inteligente e instrudo que
sofreu leses na cabea em um aci-dente de carro vinte anos antes dos
testes. Desde o acidente, ele absoluta-mente incapaz de reconhecer
rostos. No consegue reconhecer a esposa e os filhos (exceto pela voz,
cheiro ou modo de andar), seu prprio rosto no espe-lho ou celebridades em
fotografias (a menos que tenham uma marca regis-trada visual, como
Einstein, Hitler e os Beatles nos tempos da cabeleira de escovo). No que
ele tivesse dificuldade para distinguir os detalhes de um rosto; ele
conseguia fazer a correspondncia de rostos inteiros com seus res-pectivos
perfis, mesmo com uma rebuscada iluminao lateral, e avaliar a idade,
sexo e beleza do dono do rosto. E ele era praticamente normal em se
tratando do reconhecimento de objetos complexos que no fossem rostos,
inclusive palavras, roupas, estilos de penteado, veculos, ferramentas, hortalias, instrumentos musicais, cadeiras de escritrio, culos, padres de
pontos e formas semelhantes a antenas de televiso. Havia apenas dois
tipos de formas que lhe causavam dificuldade. Ele ficava embaraado por
no con-seguir dizer os nomes dos bichinhos nas bolachas de seus filhos;
analogamen-te, no laboratrio ele tinha resultados abaixo da mdia na
meno dos nomes de animais desenhados. E tinha certa dificuldade para
reconhecer expresses faciais como cenho franzido, sorrisos de escrnio e
olhares inti-midantes. Mas nem os animais nem as expresses faciais eram
to difceis para ele quanto os rostos, que o derrotavam por completo.
No que os rostos sejam a coisa mais difcil de reconhecer para nosso
crebro, de modo que se ele no estiver funcionando com todos os oito
cilin-dros, o reconhecimento de rostos ser o primeiro a sofrer. Os psiclogos
Mar-lene Behrmann, Morris Moscovitch e Gordon Winocur estudaram um
jovem que fora atingido na cabea pelo espelho retrovisor de um caminho
em movimento. O moo tinha dificuldade para reconhecer os objetos
comuns, mas nenhuma dificuldade para reconhecer rostos, mesmo quando
estes eram disfarados com culos, perucas ou bigodes. Sua sndrome o

oposto da prosopagnosia e prova que o reconhecimento de rostos diferente do de objetos, e no simplesmente mais difcil.
Ento quem sofre de prosopagnosia tem um mdulo de reconhecimento de rostos quebrado? Alguns psiclogos, notando que LH e algumas
outras pessoas com prosopagnosia tm uma certa dificuldade com algumas
ou-tras formas, diriam que esses pacientes tm dificuldade para processar
os tipos de caractersticas geomtricas que so mais teis no
reconhecimento de rostos, embora tambm sejam teis para reconhecer
outros determina-dos tipos de formas. A meu ver, a distino entre
reconhecer rostos e reconhecer objetos com a geometria dos rostos no tem
sentido. Do ponto de vista do crebro, nada um rosto at ser reconhecido
como tal. A nica coisa que pode ser especial em um mdulo de percepo
o tipo de geometria a que ele presta ateno, como por exemplo a
distncia entre dois glbulos sim-tricos ou o padro de curvatura de
superfcies elsticas bidimensionais que so esticadas por sobre um
esqueleto tridimensional e recheadas com enchi-mentos macios e
conectores. Se outros objetos que no sejam rostos (ani-mais, expresses
faciais ou at mesmo carros) possuem algumas dessas caractersticas
geomtricas, o mdulo no ter escolha alm de analis-las, ainda que elas
sejam mais teis para rostos. Dizer que um mdulo um reco-nhecedor de
rostos no afirmar que ele s lida com rostos; dizer que ele otimizado
para as caractersticas geomtricas que distinguem os rostos por-que o
organismo foi selecionado em sua histria evolutiva pela habilidade para
reconhec-los.
A histria do gon bonitinha, mas ser verdadeira? Certamente no
em sua forma mais pura, na qual cada objeto receberia uma descrio de
sua geometria tridimensional, no contaminada pelos caprichos do ponto de
observao. A maioria dos objetos opaca, com algumas superfcies obscurecendo outras. Isso torna praticamente impossvel chegar mesma descrio do objeto a partir de todos os pontos de observao. Por exemplo, no
podemos saber como a parte dos fundos de uma casa se estivermos na
fren-te dela. Marr contornou o problema deixando totalmente de lado as
super-fcies e analisando as formas de animais como se elas fossem feitas
com o arame moldvel dos limpadores de cachimbo. A verso de Biederman
reco-nhece o problema e d a cada objeto vrios modelos de gons no
catlogo mental de formas, um para cada viso necessria para revelar
todas as suas superfcies.
Mas essa concesso abre a porta a um modo completamente diferente
de fazer o reconhecimento das formas. Por que no ir at as ltimas conseqncias, dando a cada forma um grande nmero de arquivos de memria,
um para cada ponto de observao? Assim os arquivos no precisariam de
um referencial elaborado centralizado no objeto; poderiam usar as coordenadas retinianas disponveis livremente no esboo em 2 1/2D, desde que
houvesse arquivos suficientes para comportar todos os ngulos de viso.
Por muitos anos, essa idia foi sumariamente descartada. Se o continuum
de ngulos de viso fosse retalhado em diferenas de um grau, seria preciso
40 mil arquivos para cada objeto para abranger todas elas (e essas so
apenas para abranger os ngulos de viso; no abarcam as posies de
viso nas quais o objeto no o centro absoluto, nem as diferentes
distncias de viso). No se pode fazer servio malfeito especificando

poucas vises, como a planta e elevao de um arquiteto, pois em princpio


qualquer uma das vises pode-ria ser crucial. (Prova simples: imagine uma
forma composta de uma esfera oca com um brinquedo colado em seu
interior e um buraquinho feito do lado oposto. Somente avistando o
brinquedo exatamente atravs do buraco a for-ma toda pode ser vista.)
Porm, recentemente a idia voltou baila. Esco-lhendo criteriosamente as
vises, e usando uma rede neural associativa de padres para fazer as
interpolaes entre elas quando um objeto no corres-ponder exatamente a
uma viso, possvel ter xito armazenando um nme-ro vivel de vises
por objeto, quarenta no mximo.
Ainda parece improvvel que as pessoas tenham de ver um objeto de
quarenta ngulos diferentes para reconhec-lo posteriormente, mas h um
outro truque disponvel. Lembre-se de que as pessoas recorrem direo
em cima/embaixo para inferir formas: quadrados no so losangos, a frica
dei-tada no reconhecida. Isso introduz outra contaminao na teoria pura
dos gons: relaes como "acima" e "topo" tm de provir da retina (com um
cer-to ajuste da gravidade), e no do objeto. Essa concesso pode ser
inevitvel, pois com freqncia no h como apontar com preciso o "topo"
de um obje-to antes de o termos reconhecido. Mas o verdadeiro problema
origina-se do que as pessoas fazem com objetos deitados que elas no
reconhecem de pron-to. Se voc disser a uma pessoa que a forma foi virada
de lado, elas a reconhe-cem com rapidez, como certamente ocorreu com
voc quando eu informei que o desenho da frica estava deitado. As
pessoas podem girar mentalmen-te uma forma para a posio vertical e
ento reconhecer a imagem girada. Com um rotador mental de imagens, o
referencial centralizado no objeto da teoria dos gons torna-se ainda menos
necessrio. As pessoas poderiam armazenar algumas vises em 2 1/2D de
alguns pontos de observao clssi-cos, como as fotos dos arquivos
policiais, e se um objeto diante delas no cor-respondesse a uma dessas
fotos, elas o girariam mentalmente at obter a correspondncia. Algumas
combinaes de vises mltiplas e um rotador mental tornariam
desnecessrios os modelos de gons em referenciais cen-tralizados no
objeto.
Com todas essas opes para o reconhecimento de formas, como podemos saber o que a mente realmente faz? A nica sada estudar seres
huma-nos reais reconhecendo formas no laboratrio. Um clebre conjunto
de experimentos indicou a rotao mental como fundamental. Os psiclogos
Lynn Cooper e Roger Shepard mostraram s pessoas letras do alfabeto em
orientaes diferentes na vertical, inclinadas em 45 graus, de lado, inclinadas 135 graus e de cabea para baixo. Cooper e Shepard no queriam
que as pessoas proferissem rapidamente o nome da letra porque estavam
preocu-pados com os atalhos: um tracinho distintivo, como uma volta ou um
rabi-cho, poderia ser detectvel em qualquer orientao e revelar a
resposta. Por isso, eles foraram os sujeitos a analisar toda a geometria de
cada letra, mos-trando ou a letra ou sua imagem refletida no espelho e
pedindo aos sujeitos que apertassem um boto se a letra fosse normal e
outro boto se a letra fos-se uma imagem invertida.
Quando Cooper e Shepard mediram o tempo que as pessoas demoravam para apertar o boto, observaram uma evidente assinatura da rotao
mental. Quanto mais a letra estivesse distante da posio vertical, mais as
pessoas demoravam. Isso exatamente o que se esperaria se as pessoas

gra-dualmente girassem uma imagem da letra at a posio vertical;


quanto mais for preciso girar a letra, mais tempo leva a rotao. Talvez,
ento, as pessoas reconheam as formas girando-as mentalmente.
Mas talvez no. As pessoas no estavam apenas reconhecendo formas;
estavam discriminando aquelas formas das imagens como elas seriam refletidas em um espelho. As imagens no espelho so especiais. E bem apropriado o ttulo Atravs do espelho para a seqncia de Alice no Pas das
Maravilhas. A relao de uma forma com sua imagem no espelho suscita
surpresas, e at mesmo paradoxos, em muitos ramos da cincia. (Elas so
examinadas em livros fascinantes de Martin Gardner e de Michael Corballis
e Ivan Beale.) Consideremos as mos direita e esquerda de um manequim,
separadas do corpo. Em certo sentido, elas so idnticas: cada uma tem
quatro dedos e um polegar ligados a uma palma e um pulso. Em outro
sentido, so completa-mente diferentes; uma forma no pode ser
sobreposta outra. A diferena reside apenas no modo como as partes
alinham-se com respeito a um refe-rencial no qual todos os trs eixos so
rotulados com direes: em cima-embaixo, frente-costas, direita-esquerda.
Quando a mo direita est apontando os dedos para cima e tem a palma
voltada para a frente (como no gesto de "pare"), o polegar aponta para a
esquerda; quando a mo esquerda est apontando os dedos para cima e
tem a palma voltada para a frente, o polegar aponta para a direita. Essa a
nica diferena, mas ela real. As molculas da vida apresentam uma
analogia com as mos; suas imagens refletidas no espelho com freqncia
no existem na natureza e no funcio-nariam em corpos.
Uma descoberta fundamental da fsica do sculo XX que o universo
tambm apresenta essa analogia com as mos. A princpio, isso parece
absur-do. Para qualquer obj eto e evento do cosmo, voc no tem como
saber se est vendo o evento real ou seu reflexo em um espelho. Voc pode
objetar que molculas orgnicas e objetos feitos pelo homem, como as
letras do alfabe-to, so uma exceo. As verses clssicas encontram-se por
toda parte e so familiares; as imagens no espelho so raras e podem ser
reconhecidas com facilidade. Porm, para um fsico, elas no tm
importncia, pois sua analo-gia com as mos um acidente histrico, e no
algo excludo pelas leis da fsi-ca. Em outro planeta, ou neste, se
pudssemos voltar a fita da evoluo e deix-la ocorrer de novo, as imagens
no espelho poderiam, com a mesma facilidade, ter seguido o caminho
oposto. Os fsicos julgavam que isso se apli-cava a tudo no universo.
Wolfgang Pauli escreveu: "No acredito que o Se-nhor um dbil canhoto",
e Richard Feynman apostou cinqenta dlares contra um (no se disps a
apostar cem) que nenhum experimento revela-ria uma lei da natureza que
parecesse diferente no espelho. Ele perdeu. Afir-ma-se que o ncleo do
cobalto 60 gira no sentido anti-horrio se voc olhar do seu plo norte, mas
essa descrio , ela prpria, circular, pois "plo norte" simplesmente o
nome que damos ao final de um eixo do qual uma rotao parece dar-se no
sentido anti-horrio. O crculo lgico seria rompi-do se alguma outra coisa
diferenciasse o chamado plo norte do chamado plo sul. Eis aqui essa
outra coisa: quando o tomo se desagrega, h maior tendncia de os
eltrons serem precipitados para fora da extremidade que denominamos
sul. "Norte" ver sus "sul" e "horrio" ver sus "anti-horrio" j no so rtulos
arbitrrios, podendo ser distinguidos em relao ao arranco dos eltrons. A
desintegrao, e portanto o universo, pareceria diferente no espelho. Deus
no ambidestro, afinal.

Assim, as verses de mo direita e mo esquerda das coisas, das


partcu-las subatmicas matria-prima da vida e rotao da Terra, so
fundamen-talmente diferentes. No entanto, em geral a mente as trata como
se fossem iguais:
Puf olhou para suas duas patas. Ele sabia que uma delas era a direita, e
sabia que, quando se decidia qual delas era a direita, ento a outra era a
esquerda, mas nunca era capaz de lembrar como comear.
Nenhum de ns tem facilidade para lembrar como comear. Os ps
esquerdo e direito dos sapatos parecem-se tanto que preciso ensinar truques s crianas para distingui-los, como por exemplo colocar os sapatos
lado a lado e avaliar o tamanho da abertura. Para que lado est virado o rosto da efgie na moeda de dez centavos? H somente 50% de chances de
voc responder corretamente, o mesmo que voc teria se jogasse a moeda
para cima para ver de que lado ela cairia. E quanto ao famoso quadro de
Whistler,
Arranjo em preto e cinza: a me do artista? At mesmo a lngua vacila
quando se trata de esquerda e direita: ao lado de e contguo denotam "lado
a lado", sem especificar quem est esquerda, mas no existe palavra
como cimaembaixo ou baixoemcima para denotar "em cima-embaixo" sem
especificar quem est no topo. Nossa desateno para "esquerda-direita"
contrasta gritantemente com nossa hipersensibilidade para "em cimaembaixo" e "frente-verso". Ao que parece, a mente humana no possui um
rtulo preexistente para a ter-ceira dimenso de seu referencial centralizado
no objeto. Quando ela v uma mo, pode alinhar o eixo pulso-ponta dos
dedos com "em cima-embai-xo" e o eixo "costas-palma" com "na frenteatrs", mas a direo do eixo dedo mnimo-polegar indeterminada. A
mente rotula como "direo do polegar", digamos, e as mos direita e
esquerda tornam-se sinnimos men-tais. Nossa indeciso quanto a esquerda
e direita requer uma explicao, pois um gemetra diria que elas no so
diferentes de em cima-embaixo e na fren-te-atrs.
A explicao que as confuses com as imagens no espelho so naturais para um animal bilateralmente simtrico. Uma criatura com simetria
perfeita logicamente incapaz de distinguir entre esquerda e direita (a
menos que pudesse reagir desintegrao do cobalto 60!). A seleo natural teve pouco incentivo para produzir os animais com assimetria a fim de
que eles pudessem representar mentalmente as formas de um modo
diferen-te de seus reflexos. De fato, isso inverte o argumento: a seleo
natural teve todos os incentivos para produzir os animais simetricamente, a
fim de que eles no representassem as formas de um modo diferente dos
reflexos. No mundo de tamanho intermedirio em que os animais passam
seus dias (maior do que as partculas subatmicas e molculas orgnicas,
menor do que uma frente meteorolgica), esquerda e direita no fazem
diferena. Os objetos, dos dentes-de-leo s montanhas, tm topos que
diferem notavel-mente das bases, e a maioria das coisas que se movem tem
uma parte dian-teira que difere notavelmente da posterior. Mas nenhum
objeto natural apresenta um lado esquerdo que difere de maneira no
aleatria de seu lado direito, fazendo com que sua verso de imagem no
espelho comporte-se de modo diferente. Se um predador vier da direita, da
prxima vez poder vir da esquerda. Qualquer coisa aprendida no primeiro
encontro deve ser gene-ralizada para a verso da imagem no espelho. Eis

uma outra maneira de expli-car a questo: se voc observasse um slide


fotogrfico de qualquer cena natural, estaria bvio se algum o tivesse
virado de cabea para baixo, mas voc no notaria se algum o tivesse
virado da esquerda para a direita, a menos que a cena contivesse um objeto
feito pelo homem, como um carro ou algo escrito.
E isso nos leva de volta s letras e rotao mental. Em algumas
ativida-des humanas, como dirigir um veculo e escrever, esquerda e direita
fazem realmente diferena, e aprendemos a distingui-las. Como? O crebro
e o cor-po humano so ligeiramente assimtricos. Uma mo dominante,
devido assimetria do crebro, e podemos sentir a diferena. (Os
dicionrios mais antigos definiam "direita" como o lado do corpo que tem a
mo mais forte, baseados na suposio de que as pessoas so destras. Os
dicionrios mais recentes, talvez em respeito por uma minoria oprimida,
usam um objeto assi-mtrico diferente, a Terra, definindo "direita" como
leste quando se est vol-tado para o norte.) O modo usual como as pessoas
distinguem um objeto de sua imagem no espelho virando-o de modo que
ele fique na vertical e de frente e verificando para que lado do corpo o
lado com a mo dominante ou o lado com a mo no dominante a parte
distintiva est apontando. O corpo da pessoa usado como o referencial
assimtrico que torna logicamen-te possvel a distino entre uma forma e
sua imagem no espelho. Assim, os sujeitos do experimento de Cooper e
Shepard podem ter feito a mesma coisa, com a diferena de girarem a
forma em suas mentes em vez de no mundo. Para decidir se estavam vendo
um R normal ou ao contrrio, eles giravam mental-mente uma imagem da
forma at que ela ficasse na vertical e depois decidiam se a curva
imaginria estava de seu lado esquerdo ou direito.
Portanto, Cooper e Shepard demonstraram que a mente pode fazer a
rotao dos objetos e demonstraram que um aspecto da forma intrnseca de
um objeto sua analogia com a mo no est armazenado em um
mode-lo tridimensional de gons. Porm, apesar de todo o seu fascnio, a
analogia com a mo uma caracterstica to singular do universo que no
podemos concluir muita coisa a respeito do reconhecimento de formas em
geral com base nos experimentos sobre rotao mental. Pelo que sabemos,
a mente poderia sobrepor aos objetos um referencial tridimensional (para
fazer a cor-respondncia com os gons), com especificaes para a maneira
de colocar a seta no eixo lado-lado, mas no incluindo a colocao de
antemo. Como dizem, preciso mais pesquisas.
O psiclogo Michael Tarr e eu pesquisamos mais. Criamos nosso pr-prio
mundinho de formas e despoticamente controlamos a exposio de pessoas a essas formas, em busca de testes irrepreensveis das trs hipteses
em questo.
As formas eram semelhantes o suficiente para que as pessoas no
pudes-sem usar atalhos como um tracinho revelador, por exemplo.
Nenhuma era a imagem da outra refletida no espelho, para que no
fssemos desencaminha-dos pelas peculiaridades do mundo do espelho.
Cada forma tinha um pezinho revelador, para que as pessoas nunca
tivessem dificuldade para encontrar o topo e a base. Demos a cada pessoa
trs formas para aprenderem, depois pedi-mos que elas as identificassem
apertando um dentre trs botes sempre que uma delas aparecesse de
relance na tela do computador. Cada forma apare-ceu com algumas

orientaes vrias vezes. Por exemplo, a Forma 3 podia apa-recer com o


topo na posio "quatro horas" centenas de vezes e com o topo na posio
"sete horas" centenas de vezes. (Todas as formas e inclinaes estavam
misturadas em uma ordem aleatria.) Assim, as pessoas tinham a
oportunidade de aprender como era a aparncia de cada forma vendo-a
algu-mas vezes. Por fim, demandamos delas uma enxurrada de novas
tentativas, nas quais cada forma aparecia em 24 orientaes
uniformemente espaadas (novamente ordenadas de modo aleatrio).
Queramos verificar como as pessoas lidavam com as velhas formas nas
novas orientaes. Cada aperto de boto foi cronometrado at milsimos de
segundo.
Segundo a teoria da viso mltipla, as pessoas deveriam criar um arquivo de memria separado para cada orientao na qual um objeto comumente aparecesse. Por exemplo, criariam um arquivo mostrando como se parece
a Forma 3 com o lado direito para cima (que como elas a aprenderam),
depois um segundo arquivo para seu aspecto na posio "quatro horas" e
um terceiro para a posio "sete horas". As pessoas deveriam reconhecer
com grande rapidez a Forma 3 nessas orientaes. Mas, quando ns as
surpreen-dssemos com as mesmas formas em novas orientaes, elas
deveriam demo-rar bem mais, pois teriam de interpolar uma nova viso
entre as vises familiares para acomod-la. As novas orientaes deveriam
todas requerer um incremento adicional de tempo.
Segundo a teoria da rotao mental, as pessoas deveriam reconhecer
com rapidez a forma quando ela estivesse na vertical e precisar de cada vez
mais tempo para reconhec-la quanto mais ela estivesse distante da orientao conhecida. Uma forma de cabea para baixo deveria demorar mais do
que todas, pois requer um giro de 180 graus. A forma na posio "quatro
horas" deveria ser reconhecida mais rapidamente, pois precisa ser girada
apenas 120 graus e assim por diante.
Segundo a teoria dos gons, a orientao no deveria ter importncia
alguma. As pessoas aprenderiam a forma dos objetos descrevendo mentalmente os vrios braos e cruzes em um sistema de coordenadas
centralizado no objeto. Depois, quando uma forma testada aparecesse
rapidamente na tela, no deveria fazer diferena se ela estava de lado,
inclinada ou de cabe-a para baixo. Sobrepor um referencial deveria ser
rpido e infalvel, e a des-crio da forma com relao ao referencial deveria
corresponder todas as vezes ao modelo na memria.
O envelope, por favor. E o Oscar vai para...
Todas as acima. As pessoas inquestionavelmente armazenaram diversas vises: quando uma forma apareceu em uma de suas orientaes habituais, as pessoas a identificaram com grande rapidez.
E as pessoas inquestionavelmente giraram as formas na mente. Quando uma forma apareceu em orientaes novas, no familiares, quanto mais
precisou ser girada para alinhar-se com a viso familiar mais prxima, mais
tempo as pessoas demoraram.
Alm disso, pelo menos no caso de algumas formas, as pessoas usaram
um referencial centralizado no objeto, como na teoria dos gons. Tarr e eu

realizamos uma variante do experimento na qual as formas tinham geometrias mais simples:
As formas eram simtricas ou quase simtricas, ou sempre apresentavam os mesmos tipos de floreios de cada lado, para que as pessoas nunca
pre-cisassem descrever os arranjos das partes na vertical e nas laterais
segundo um mesmo referencial. Com essas formas, as pessoas mostraramse unifor-memente rpidas na identificao, em todas as orientaes; de
cabea para baixo demorou o mesmo tempo que com o lado direito para
cima.
Portanto, as pessoas usam todos os truques. Se os lados de uma forma
no forem demasiado diferentes, elas a armazenam como um modelo de
gons tridimensional centralizado nos prprios eixos do objeto. Se a forma
for mais complexa, elas armazenam uma cpia do aspecto que a forma
apre-senta em cada orientao vista. Quando a forma surge em uma
orientao no familiar, as pessoas a giram mentalmente at que ela se
encaixe na for-ma familiar mais prxima. Isso talvez no nos devesse
surpreender. O reco-nhecimento de formas um problema to difcil que um
algoritmo simples, multiuso, pode no funcionar para todas as formas sob
todas as condies de viso.
Concluirei a histria com meu momento mais feliz como experimentados Voc pode estar ctico quanto ao rotador mental. Tudo o que sabemos
que as formas inclinadas so reconhecidas com maior lentido. Escrevi
desenvoltamente que as pessoas giram uma imagem, mas talvez as formas
inclinadas sejam simplesmente mais difceis de analisar por outras razes.
Existe alguma prova de que as pessoas realmente simulam uma rotao fsica em tempo real, grau por grau? O comportamento das pessoas apresenta
algum indcio da geometria da rotao que poderia nos convencer de que
rodam um filme na mente?
Tarr e eu ficramos perplexos com uma de nossas constataes. Em um
outro experimento, havamos testado pessoas tanto com respeito s formas
que elas haviam estudado como com relao s imagens no espelho dessas
formas, em diversas orientaes:
No era um teste de imagem no espelho, como os experimentos de
Cooper e Shepard; pedia-se s pessoas que tratassem do mesmo modo as
duas verses, assim como usavam a mesma palavra para designar a luva
da mo direita e a da mo esquerda. Obviamente, essa a tendncia
natural das pes-soas. Porm, de algum modo, nossos sujeitos as estavam
tratando diferente-mente. Para as verses padro (fileira superior), as
pessoas demoravam mais quando a forma estava mais inclinada: cada
figura na fileira superior tomou mais tempo do que a anterior. Mas, para as
verses refletidas (fileira infe-rior), a inclinao no fez diferena: todas as
orientaes tomaram o mesmo tempo. Parecia que as pessoas giravam
mentalmente as formas padro, mas no suas imagens no espelho.
Macambzios, Tarr e eu escrevemos um artigo implorando aos leitores para
acreditarem que as pessoas usam uma estrat-gia diferente para
reconhecer as imagens no espelho. (Na psicologia, invo-car "estratgias"
para explicar dados estapafrdios o ltimo refgio dos desnorteados.)
Mas, quando estvamos dando o ltimo retoque no esboo final para a
publicao, uma idia nos ocorreu.

Lembramo-nos de um teorema da geometria do movimento: uma forma bidimensional sempre pode ser alinhada com sua imagem no espelho
mediante uma rotao no superior a 180 graus, contanto que a rotao
pos-sa ser na terceira dimenso em torno de um eixo timo. Em princpio,
qual-quer uma de nossas imagens invertidas no espelho poderia ser
movimentada em profundidade para ajustar-se forma vertical padro, e
esse movimento demoraria o mesmo tempo. A imagem no espelho em zero
grau simplesmen-te giraria em torno de um eixo vertical, como uma porta
giratria. A forma de cabea para baixo em 180 graus poderia girar como
um frango na rotisse-rie. A forma de lado poderia rodar sobre um eixo
diagonal, da seguinte manei-ra: olhe para as costas de sua mo direita, com
as pontas dos dedos apontando para cima; agora, olhe para a palma, com
as pontas dos dedos apontando para a esquerda. Eixos com inclinaes
diferentes poderiam servir de piv para as demais formas com orientaes
diferentes; em cada caso, a rotao seria exa-tamente de 180 graus. Isso se
ajustaria aos dados com perfeio: as pessoas poderiam ter estado girando
mentalmente todas as formas, porm otimizan-do as rotaes, girando as
formas padro no plano da figura e deslocando as formas invertidas em
profundidade ao redor do melhor eixo.
Mal podamos acreditar nisso. As pessoas poderiam ter encontrado o
eixo timo antes mesmo de saber qual era a forma? Sabamos que isso era
matematicamente possvel: identificando-se apenas trs pontos de referncia no colineares em cada uma das duas vises de uma forma, pode-se calcular o eixo de rotao que alinharia uma outra. Mas as pessoas so
realmente capazes de fazer esse clculo? Convencemo-nos com um pouco
de animao por computador. Roger Shepard demonstrou certa vez que, se
as pessoas vem uma forma alternando-se com uma cpia inclinada, elas a
vem balanando para a frente e para trs. Assim, mostramos a ns
mesmos a forma vertical padro alternando-se com uma de suas imagens
no espe-lho, indo e voltando uma vez por segundo. A percepo da
mudana de posio era to bvia que nem nos demos o trabalho de
recrutar volunt-rios para confirm-la. Quando a forma alternava-se com
seu reflexo verti-cal, parecia girar como um agitador de lavadora de roupa.
Quando se alternava com seu reflexo de cabea para baixo, fazia giros para
trs. Quan-do se alternava com seu reflexo de lado, precipitava-se para a
frente e para trs em torno de um eixo diagonal e assim por diante. O
crebro encontra o eixo invariavelmente. Os sujeitos de nosso experimento
eram mais esper-tos do que ns.
A demonstrao decisiva proveio da tese de Tarr. Ele replicara nossos
experimentos usando formas tridimensionais e suas imagens no espelho,
giradas no plano da figura e em profundidade:
Tudo sucedeu como no caso das formas bidimensionais, exceto o que as
pessoas fizeram com as imagens no espelho. Assim como uma forma
bidimen-sional de orientao diferente pode ser associada orientao
padro mediante uma rotao no plano bidimensional da figura e sua
imagem no espelho pode ser girada at a orientao padro por um
deslocamento de 180 graus na terceira dimenso, uma forma tridimensional
de orientao diferen-te da padro (fileira superior) pode ser girada at a
orientao padro no espa-o tridimensional, e sua imagem no espelho
(fileira inferior) pode ser girada at a orientao padro por uma volta de
180 graus na quarta dimenso. (Em "The Plattner story", de H. G? Wells,

uma exploso lana o heri no espao tetradimensional. Quando retorna,


seu corao est do lado direito, e ele escreve de trs para a frente com a
mo esquerda.) A nica diferena que os simples mortais no seriam
capazes de girar mentalmente uma forma na quar-ta dimenso, pois nosso
espao mental estritamente tridimensional. Todas as verses deveriam
apresentar um efeito de inclinao, diferentemente do que constatamos
para as formas bidimensionais, nas quais as imagens no espelho no
mostraram esse efeito. Foi isso o que aconteceu. A diferena sutil entre
objetos bidimensionais e tridimensionais decidiu a questo: o crebro gira
formas em torno de um eixo timo em trs dimenses, porm no mais do
que em trs dimenses. A rotao mental claramente um dos truques por
trs de nossa capacidade de reconhecer objetos.
A rotao mental mais um talento de nosso bem-dotado sistema
visual, com uma peculiaridade. Ela no analisa simplesmente os contornos
provenientes do mundo, mas cria ela prpria alguns contornos, na forma de
uma imagem fantasmagrica em movimento. Isso nos conduz ao tpico final
na psicologia da viso.
IMAGINE
Que forma tem a orelha de um cachorro beagle ? Quantas j anelas h
em sua sala? O que mais escuro, uma rvore de Natal ou uma ervilha
congela-da ? O que maior, um porquinho-da-ndia ou um esquilo ? Lagosta
tem boca? Quando uma pessoa est em p, seu umbigo fica acima do
pulso? Se a letra D for virada do outro lado e sobreposta a um J, o que a
combinao lembra?
A maioria das pessoas afirma responder a essas perguntas usando uma
"imagem mental". Elas visualizam a forma, o que d a sensao de conjurar
uma figura disponvel para inspeo no olho da mente. A sensao bem
diversa da experincia de responder a perguntas abstratas, como "Qual o
nome de solteira de sua me?" ou "O que mais importante, as liberdades
civis ou um ndice de criminalidade mais baixo?".
O uso de imagens mentais o motor que impele nosso pensamento
sobre os objetos no espao. Para colocar as malas num carro ou rearranjar
os mveis, imaginamos as diferentes disposies espaciais antes de tentlas. O antroplogo Napoleo Chagnon descreveu um engenhoso emprego
das imagens mentais pelos ndios ianommi da floresta Amaznica. Eles
haviam lanado fumaa na toca de um tatu para asfixi-lo e precisavam
descobrir onde cavar para tirar o animal de dentro do tnel, o qual poderia
estender-se por centenas de metros no subsolo. Um dos ianommi teve a
idia de enfiar um cip comprido com um n na ponta at o fim do buraco.
Os outros puseram o ouvido no cho para ouvir o n batendo nos lados do
tnel e assim ter uma noo da direo em que a toca seguia. O primeiro
ianommi que-brou o cip, puxou-o e estendeu-o no cho, depois comeou
a cavar onde terminava o cip. Poucos metros abaixo, encontraram o tatu.
Sem a capaci-dade de visualizar o tnel, o cip e o tatu l dentro, os
homens no teriam ligado uma seqncia de aes de introduzir, ouvir,
puxar, quebrar, medir e cavar na expectativa de encontrar o corpo do
animal. Quando crianas, contvamos uma piada na qual dois carpinteiros
esto martelando pregos em um dos lados de uma casa; um pergunta ao

outro por que ele est exami-nando cada prego medida que o tira da caixa
e jogando fora metade deles. "Esto com defeito", responde o segundo
carpinteiro, mostrando um prego. "A ponta est virada para o lado errado."
"Seu bobo!", grita o primeiro car-pinteiro. "Esses a so para o outro lado da
casa!"
Mas as pessoas no usam imagens mentais s para mudar os mveis de
lugar ou desentocar tatus. O eminente psiclogo D. O. Hebb escreveu: "Na
psicologia, quase no podemos nos mexer sem trombar com a imagem". D
s pessoas uma lista de nomes para memorizar, e elas os imaginaro interagindo em imagens bizarras. D-lhes questes concretas como "Mosca tem
boca?", e elas visualizaro a mosca e "procuraro" a boca. E, naturalmente,
d-lhes uma forma complexa em uma orientao no familiar, e elas giraro
a imagem at uma orientao conhecida.
Muitas pessoas criativas afirmam "ver" a soluo de um problema em
uma imagem. Faraday e Maxwell visualizaram campos eletromagnticos
como minsculos tubos cheios de fluido. Kekul viu o anel benznico em
uma fantasia de serpentes mordendo as caudas. Watson e Crick giraram
mentalmente modelos do que viria a ser a hlice dupla. Einstein imaginou
como seria viajar em um raio de luz ou deixar cair uma moeda em um
eleva-dor que despencava. Ele escreveu: "Minha habilidade especfica no
reside no clculo matemtico, e sim em visualizar efeitos, possibilidades e
conse-qncias". Pintores e escultores experimentam idias mentalmente, e
at mesmo os romancistas visualizam cenas e enredos no olho da mente
antes de p-los no papel.
As imagens impulsionam as emoes tanto quanto o intelecto. Hemingway escreveu: "A covardia, no que se distingue do pnico, quase sempre
simplesmente uma incapacidade para suspender o funcionamento da imaginao". Ambio, ansiedade, excitao sexual e ira ciumenta podem todas
ser desencadeadas por imagens do que no est presente. Em um experimento, voluntrios foram ligados a eltrodos, e pediu-se que imaginassem
seus parceiros sendo infiis. Os autores relatam: "Sua condutncia da pele
aumentou 1,5 microSiemens, o msculo corrugador da testa apresentou unidades de contrao de 7,75 microvolts, e a freqncia cardaca acelerou-se
em cinco batidas por minuto, o equivalente a beber trs xcaras de caf de
uma vez". Obviamente, a imaginao revive muitas experincias simultaneamente, no apenas a da viso, mas a imagem visual torna
especialmente vivida a simulao mental.
Existe uma indstria de imagens mentais. Cursos de "Melhore sua
Memria" ensinam velhos truques como imaginar objetos nos cmodos de
sua casa e ento mentalmente atravess-la ou encontrar alguma aluso
visual no nome de uma pessoa e lig-la ao rosto do sujeito (quando fosse
apresentado a mim, voc me imaginaria usando um abrigo esportivo cor de
cereja). As fobias com freqncia so tratadas com um tipo de condicionamento mental pavloviano no qual uma imagem substitui a campainha. O
paciente relaxa profundamente e imagina a cobra ou a aranha, at que a
imagem e, por extenso, a coisa real associada ao relaxamento.
"Psic-logos do esporte" muitssimo bem remunerados fazem os atletas
relaxarem em uma poltrona confortvel e visualizarem o movimento
perfeito. Muitas dessas tcnicas funcionam, embora algumas sejam
descaradamente irrespon-sveis. Sou ctico quanto s terapias contra o

cncer nas quais os pacientes visualizam seus anticorpos comendo o tumor,


ainda mais quando o grupo de apoio do paciente que se encarrega da
visualizao. (Uma mulher telefonou-me certa vez perguntando se eu
achava que aquilo funcionaria pela Internet.)
Mas o que uma imagem mental? Muitos filsofos com inclinaes
behavioristas julgam que a idia toda um tremendo disparate. Supe-se
que uma imagem seja uma figura na cabea, mas nesse caso voc
precisaria de um homenzinho etc. etc. etc. Na verdade, a teoria
computacional da mente tor-na a idia perfeitamente compreensvel. J
sabemos que o sistema visual usa um esboo bidimensional que em vrios
aspectos assemelha-se a uma figura. Ele um mosaico de elementos que
representam pontos no campo visual. Os elementos so dispostos em duas
dimenses, de modo que elementos vizinhos no arranjo representam pontos
vizinhos no campo visual. As formas so representadas inserindo-se alguns
dos elementos em um padro que corres-ponde aos contornos projetados da
forma. Mecanismos de anlise de formas e no homenzinhos
processam informaes no esboo sobrepondo referenciais, encontrando
gons e assim por diante. Uma imagem mental simplesmente um padro
no esboo em 2 1/2D que trazido da memria de longo prazo e no dos
olhos. Diversos programas de inteligncia artificial para raciocinar sobre o
espao so elaborados exatamente dessa maneira.
Uma descrio como o esboo em 2 1/2D contrasta marcantemente
com uma descrio em uma representao afim da linguagem, como por
exemplo um modelo de gons, uma rede semntica, uma sentena em
portu-gus ou uma proposio em mentals. Na proposio Um tringulo
simtrico est acima do crculo, as palavras no representam pontos no
campo visual e no so dispostas de modo que palavras prximas
representem pontos prxi-mos. Palavras como simtrico e acima no podem
ser presas a pedao algum do campo visual; elas denotam relaes
complexas entre os pedaos inseridos.
Pode-se at mesmo fazer uma suposio bem fundamentada sobre a
anatomia das imagens mentais. A encarnao de um esboo em 2 1/2D em
neurnios denomina-se mapa cortical topograficamente organizado: um
trecho de crtex no qual cada neurnio responde a contornos em uma parte
do campo visual e no qual neurnios vizinhos respondem a partes vizinhas.
O crebro dos primatas possui no mnimo quinze desses mapas e, em um
sen-tido muito real, eles so figuras na cabea. Os neurocientistas podem
injetar um istopo radioativo de glucose em um macaco enquanto ele olha
fixamente o centro de um alvo. A glucose absorvida pelos neurnios ativos
e pode-se verdadeiramente revelar o crebro do macaco como se fosse um
filme. Ele sai da cmara escura com um centro de alvo distorcido disposto
sobre o crtex visual. Evidentemente, nada "olha" de cima o crtex; a
conectivida-de tudo o que importa, e o padro de atividade interpretado
pelas redes de neurnios ligadas a cada mapa cortical. Presumivelmente,
espao no mundo representado por espao no crtex, pois os neurnios
so conecta-dos a seus vizinhos, e convm que pedaos prximos do mundo
sejam anali-sados juntos. Por exemplo, as bordas no ficam espalhadas pelo
campo visual como arroz; elas serpenteiam ao longo de uma linha, e a
maioria das superf-cies no consiste em arquiplagos mas em massas
coesas. Em um mapa cortical, linhas e superfcies podem ficar a cargo de
neurnios que so acentuadamen-te interconectados.

O crebro tambm est pronto para a segunda demanda computacional de um sistema de imagens mentais, as informaes que fluem da
mem-ria em vez de fluir dos olhos. As vias fibrosas para as reas visuais do
crebro tm mo dupla. Elas tanto conduzem informaes dos nveis
conceituais superiores para os nveis inferiores, como conduzem as
informaes dos nveis sensoriais inferiores para os nveis superiores.
Ningum sabe para que servem essas conexes entre nveis superiores e
inferiores, mas elas pode-riam estar ali para transferir imagens da memria
para mapas visuais.
Ento as imagens mentais poderiam ser figuras na cabea. E so ? H
dois modos de descobrir. Um verificar se quando pensamos em imagens
utiliza-mos partes visuais do crebro. O outro descobrir se pensar em
imagens fun-ciona mais como computar com grficos ou mais como
computar com uma base de dados de proposies.
No primeiro ato de Ricardo II, o exilado Bolingbroke suspira por sua
Inglaterra natal. No se consola com a sugesto de um amigo para fantasiar
que ele se encontra em um ambiente mais idlico:
O, <who can hold afire in his hand By thinkingon thefrosty Caucasus? Or
cloy the hungry edge ofappetite By bare imagination of afeast?
Or wallow naked in December sno<w By thinkingonfantasticsummers
heat?*
Claramente, uma imagem diferente de uma experincia da coisa real.
William James observou que as imagens so "desprovidas de pungncia e
acridez". Mas em uma tese de PhD defendida em 1910, a psicloga Cheves
W. Perky tentou demonstrar que as imagens eram como experincias muito
tnues. Ela pediu aos sujeitos de seus experimentos que formassem uma
ima-gem mental, digamos, de uma banana, em uma parede branca. A
parede, na verdade, era uma tela de projeo traseira, e Perky furtivamente
projetou um slide real, porm plido. Qualquer pessoa que entrasse na sala
naquele momento teria visto o slide, mas nenhum dos sujeitos do
experimento o notou. Perky argumentou que eles haviam incorporado o
slide em sua ima-gem mental e, de fato, os sujeitos informaram detalhes da
imagem formada que s poderiam ter provindo do slide, como por exemplo
a banana em p, apoiada em uma das pontas. No foi um grande
experimento pelos padres atuais, mas os mtodos mais avanados
confirmaram o ponto crucial da des-coberta, hoje denominado efeito Perky:
ter uma imagem mental interfere na viso de detalhes visuais tnues e
sutis.
As imagens mentais tambm podem afetar a percepo de maneiras
flagrantes. Quando as pessoas respondem a perguntas sobre formas de
memria, como contar os ngulos retos de uma letra de frma, sua coordenao visual-motora afetada. (Desde que eu soube desses experimentos,
procuro no me deixar entusiasmar demais por uma partida de hquei
trans-mitida pelo rdio enquanto estou dirigindo.) Imagens mentais de
linhas podem afetar a percepo exatamente como fazem linhas reais: elas
facili-tam julgar o alinhamento e at mesmo induzem a iluses visuais.
Quando as pessoas vem algumas formas e imaginam outras, s vezes tm

dificuldade para lembrar depois quais foram vistas e quais foram


imaginadas.
Ento, imagens mentais e viso compartilham espao no crebro? Os
neuropsiclogos Edoardo Bisiach e Cludio Luzzatti estudaram dois pacientes milaneses com um dano no lobo parietal direito que os deixou com sndrome de negligncia visual. Seus olhos registravam todo o campo visual,
mas os dois pacientes s prestavam ateno na metade direita: no faziam
caso dos talheres do lado esquerdo do prato, desenhavam um rosto sem
olho e narina esquerda e, ao descrever um aposento, ignoravam detalhes
volumo-sos como um piano sua esquerda. Bisiach e Luzzatti pediram
aos pacientes que se imaginassem na Piazza dei Duomo, em Milo, de
frente para a catedral, e que dissessem os nomes dos edifcios da praa. Os
pacientes mencionaram apenas os prdios que seriam visveis direita
negligen-ciando a metade esquerda do espao imaginriol Em seguida,
pediu-se a eles que mentalmente atravessassem a praa, se colocassem na
escadaria da cate-dral, de frente para a praa, e descrevessem o que havia
nela. Eles mencionaram os prdios que haviam omitido da primeira vez e
deixaram de fora os que haviam mencionado antes. Cada imagem mental
descrevia a cena a par-tir de um ponto de observao, e a janela de
observao assimtrica dos pacientes examinava a imagem exatamente
como examinava os inputs visuais reais.
Essas descobertas fazem supor que o crebro visual a sede das
imagens mentais, e recentemente houve uma identificao positiva. O
psiclogo Stephen Kosslyn e seus colegas usaram a Tomografia por Emisso
de Psitrons [pet scanning] para verificar que partes do crebro so mais
ativas quando as pessoas tm imagens mentais. Cada sujeito deitou-se com
a cabe-a em um anel de detectores, fechou os olhos e respondeu
perguntas sobre letras maisculas do alfabeto, como por exemplo se B tinha
curvas. O lobo occipital ou crtex visual, a primeira matria cinzenta que
processa o input visual, iluminou-se. O crtex visual mapeado
topograficamente forma uma figura, tambm poderamos dizer. Em
algumas rodadas, os sujeitos visualizaram letras gradas, em outras, letras
midas. Avaliar letras gradas ativou as partes do crtex que representam a
periferia do campo visual; ava-liar letras midas ativou as partes que
representam a fvea. As imagens real-mente parecem ser dispostas ao
longo da superfcie cortical.
A ativao poderia ser apenas um transbordamento de atividade de
outras partes do crebro enquanto a computao real est sendo efetuada?
A psicloga Martha Farah demonstrou que no. Ela testou a capacidade de
uma mulher para formar imagens mentais antes e depois de uma cirurgia
que removeu seu crtex visual em um hemisfrio. Depois da cirurgia, as
imagens mentais da paciente reduziram-se metade de sua amplitude
normal. As imagens mentais vivem no crtex visual; de fato, partes de
imagens ocupam partes do crtex, assim como partes de cenas ocupam
partes de filmes.
Ainda assim, uma imagem no uma reprise instantnea. Falta-lhe
pungncia e acridez, mas no porque ela foi descorada ou diluda: imaginar
vermelho no como enxergar cor-de-rosa. E, curiosamente, nos estudos de
Tomografia por Emisso de Psitrons a imagem mental s vezes causou
mais, e no menos, ativao do crtex visual do que uma exibio real. As

imagens visuais, embora compartilhem reas cerebrais com a percepo, de


algum modo so diferentes, e talvez isso no surpreenda. Donald Symons
observou que reativar uma experincia visual pode muito bem ter benefcios, mas tambm tem seus custos: o risco de confundir imaginao com
realidade. Poucos momentos depois de acordar de um sonho, nossa memria do contedo do sonho esvai-se, presumivelmente para evitar contaminar as lembranas autobiogrficas com fabulaes bizarras. Analogamente,
nossas imagens mentais voluntrias do perodo em que estamos acordados
poderiam ser danificadas para impedir que se tornassem alucinaes ou falsas lembranas.
Saber onde se encontram as imagens mentais pouco revela sobre o que
elas so ou como funcionam. As imagens mentais so realmente padres de
pixels em um arranjo em 2 1/2D (ou padres de neurnios ativos em um
mapa cortical) ? Se forem, como pensamos com elas e o que faria as
imagens mentais serem diferentes de qualquer outra forma de
pensamento?
Comparemos um arranjo ou esboo com seu rival como modelo de imagens mentais, as proposies simblicas em mentals (semelhantes a
modelos de gons e a redes semnticas). O arranjo encontra-se esquerda,
o modelo proposicional, direita. O diagrama encerra muitas proposies,
como "Um urso tem cabea" e "O urso tem o tamanho GG" em uma nica
rede.
O arranjo direto. Cada pixel representa um pedacinho de superfcie ou
fronteira, e ponto final; qualquer coisa mais global ou abstrata est ape-nas
implcita no padro de pixels preenchidos. A representao proposicio-nal
muito diferente. Primeiro, ela esquemtica, repleta de relaes
qualitativas como "ligado a"; nem todos os detalhes da geometria esto
representados. Segundo, as propriedades espaciais so fatoradas separadamente e relacionadas explicitamente. A forma (disposio das partes ou
gons de um objeto), o tamanho, a localizao e a orientao recebem seus
prprios smbolos, e cada qual pode ser procurado independentemente dos
demais. Terceiro, as proposies misturam informaes espaciais, como partes e suas posies, com informaes conceituais, como a "condio de
urso" e a insero na classe dos carnvoros.
Das duas estruturas de dados, o arranjo pictrico que melhor capta o
teor das imagens mentais. Primeiro, as imagens so gritantemente concretas. Considere o seguinte pedido: visualize um limo e uma banana lado a
lado, mas no imagine o limo direita nem esquerda, apenas do lado da
banana. Voc protestar dizendo que o pedido impossvel de atender; se o
limo e a banana esto lado a lado em uma imagem, um ou o outro tem de
estar esquerda. O contraste entre uma proposio e um arranjo marcante. As proposies podem representar gatos sem sorrisos, sorrisos sem
gatos ou qualquer outra abstrao desincorporada: quadrados sem tamanho
espe-cfico, simetria sem forma especfica, juno sem lugar especfico etc.
Nisso reside a beleza de uma proposio: ela uma afirmao austera de
algum fato abstrato, livre de detalhes irrelevantes. Os arranjos espaciais,
por consisti-rem apenas em trechos preenchidos e no preenchidos,
prendem a pessoa a um arranjo concreto de matria no espao. E o mesmo

se d com as imagens mentais: formar uma imagem de "simetria" sem


imaginar alguma coisa que seja simtrica impossvel.
O carter concreto das imagens mentais permite que elas sejam cooptadas como um conveniente computador analgico. Amy mais rica do que
Abigail; Alicia no to rica quanto Abigail; quem a mais rica? Muitas
pessoas resolvem esses silogismos alinhando as personagens em uma
imagem mental, da pessoa mais rica para a menos rica. Por que isso
funcionaria? O meio que compe a base das imagens mentais vem com
clulas destinadas a cada localizao, fixadas em um arranjo bidimensional.
Isso fornece gratui-tamente muitas verdades da geometria. Por exemplo, o
arranjo da esquerda para a direita no espao transitivo: se A est
esquerda de B e B est esquerda de C, ento A est esquerda de C.
Qualquer mecanismo de bus-ca que encontre as localizaes de formas no
arranjo automaticamente res-peitar a transitividade; a arquitetura do meio
no permite escolha.
Suponha que os centros de raciocnio do crebro possam apossar-se dos
mecanismos que assentam formas no arranjo e que leiam nesse arranjo as
localizaes das formas. Esses demons raciocinadores podem explorar a
geo-metria do arranjo em substituio a manter na mente determinadas
restri-es lgicas. A riqueza, assim como a localizao em uma linha,
transitiva: se A mais rico do que B e B mais rico do que C, ento A
mais rico do que C. Usando a localizao em uma imagem para simbolizar
riqueza, a pessoa que est pensando tem a vantagem da transitividade da
localizao embuti-da no arranjo, e no precisa entrar em uma cadeia de
passos dedutivos. O problema passa a ser uma questo de assentar e
procurar. E um bom exemplo de como a forma de uma representao
mental determina o que fcil ou difcil de pensar.
As imagens mentais tambm se assemelham a arranjos no aspecto de
reunir tamanho, forma, localizao e orientao em um padro de
contornos, em vez de fator-los ordenadamente em asseres separadas. A
rotao men-tal um bom exemplo. Ao avaliar a forma de um objeto, a
pessoa no pode desconsiderar a orientao em que ele se apresenta o
que seria uma ques-to simples se a orientao fosse isolada em seu
prprio enunciado. Em vez disso, a pessoa tem de mover a orientao
gradualmente e observar enquan-to a forma muda. A orientao no
recomputada em um passo, como uma multiplicao de matrizes em um
computador digital; quanto mais uma for-ma girada, mais tempo demora o
giro. Tem de existir uma rede rotadora sobreposta ao arranjo que desloque o
contedo das clulas em alguns graus em torno de seu eixo. Rotaes
maiores requerem a iterao do rotador, no estilo do balde que passa de
mo em mo na brigada de incndio. Experi-mentos sobre como as pessoas
resolvem problemas espaciais revelaram uma bem provida caixa de
ferramentas para operaes grficas, como obter efeito de zoom, encolher,
acompanhar movimento, escanear, traar e colorir. O pensamento visual,
como por exemplo julgar se dois objetos encontram-se na mesma linha ou
se duas bolhas de tamanhos diferentes tm a mesma forma, encadeia essas
operaes em seqncias de animao mental.
Finalmente, as imagens captam a geometria de um objeto e no apenas
seu significado. A maneira infalvel de fazer as pessoas experimentarem
ima-gens mentais perguntar-lhes sobre detalhes obscuros da forma ou

colora-o de um objeto as orelhas do beagle, as curvas do B, o matiz de


ervilhas congeladas. Quando uma caracterstica notvel gatos tm
garras, abe-lhas tm ferro , ns a arquivamos como um enunciado
explcito em nos-sa base de dados conceituai, disponvel posteriormente
para consulta instantnea. Mas, quando ela no digna de nota,
convocamos uma lem-brana do aparecimento do objeto e passamos nossos
analisadores de formas sobre a imagem. Procurar propriedades geomtricas
no notadas previa-mente em objetos ausentes uma das principais
funes das imagens men-tais, e Kosslyn demonstrou que esse processo
mental difere de vasculhar fatos explcitos. Quando perguntamos s pessoas
sobre fatos bem repisados, como se os gatos tm garras ou a lagosta tem
cauda, a rapidez da resposta dependeu da fora com que o objeto e sua
parte estavam associados na memria. As pessoas devem ter recuperado a
resposta de uma base de dados mental. Mas quando as perguntas eram
mais incomuns, como se um gato tem cabea ou uma lagosta tem boca, e
as pessoas consultavam uma imagem mental, a rapidez da resposta
dependia do tamanho da parte; a verificao para partes menores
demorava mais tempo. Como tamanho e forma so mis-turados em uma
imagem, os detalhes de formas menores so mais difceis de descobrir.
Durante dcadas, os filsofos afirmaram que o teste perfeito para descobrir se imagens mentais so representaes ou descries era ver se as
pes-soas conseguiam reinterpretar formas ambguas, como o pato-coelho:
Se a mente armazena apenas descries, ento a pessoa que v o patocoelho como um coelho deveria guardar apenas o rtulo "coelho". Nada no
rtulo capta coisa alguma relativa a patos, de modo que, posteriormente, os
que vem coelhos deveriam ficar perdidos quando lhes perguntassem se
algum outro animal ocultava-se na forma; a informao geomtrica ambgua foi descartada. Mas, se a mente armazena imagens, a geometria ainda
est disponvel, e as pessoas deveriam ser capazes de reconvocar a
imagem e inspecion-la em busca de novas interpretaes. O prprio patocoelho revela-se um caso difcil, pois as pessoas armazenam formas com
um referen-cial de frente-traseira anexo, e reinterpretar o pato-coelho
requer inverter o referencial. Mas com algumas pequenas dicas (como
incentivar as pessoas a concentrar-se na curva atrs da cabea), muitas
pessoas realmente vem o pato na imagem do coelho ou vice-versa. Quase
todo mundo consegue ver alternadamente imagens ambguas mais simples.
O psiclogo Ronald Finke, Martha Farah e eu conseguimos fazer pessoas
reinterpretarem imagens com base apenas em descries verbais que
lemos em voz alta enquanto as pes-soas mantinham os olhos fechados. Que
objeto voc consegue "ver" em cada uma das descries abaixo?
Imagine a letra D. Gire-a noventa graus para a direita. Ponha o nmero
4 sobre ela. Agora remova o segmento horizontal do 4 para a direita da
linha vertical.
Imagine a letra B. Gire-a noventa graus para a esquerda. Ponha um
tringulo diretamente abaixo dela que tenha a mesma largura e esteja
apontando para baixo. Remova a linha horizontal.
Imagine a letra K. Ponha um quadrado do lado esquerdo do K. Ponha um
cr-culo dentro do quadrado. Agora gire a figura noventa graus para a
esquerda.

A maioria das pessoas no teve dificuldade com as respostas do barquinho, do corao e do televisor implcitos no palavrrio.
As imagens mentais so uma faculdade maravilhosa, mas no podemos
nos empolgar demais com a idia das figuras na cabea.
Para comear, as pessoas no podem reconstituir a imagem de toda
uma cena visual. As imagens so fragmentrias. Recordamos vislumbres de
par-tes, as quais arranjamos em um quadro mental, fazendo depois
malabarismos para reavivar cada parte quando ela desbota. E o pior: cada
vislumbre regis-tra apenas as superfcies visveis de um ponto de
observao, distorcidas pela perspectiva. (Uma demonstrao simples o
paradoxo dos trilhos do trem
a maioria das pessoas v os trilhos convergirem em suas imagens
mentais, e no s na vida real.) Para lembrar um objeto, ns o viramos de
um lado e do outro ou andamos em volta dele, e isso significa que nossa
lembrana dele um lbum de vises separadas. Uma imagem do objeto
inteiro uma exi-bio de slides ou pastiche.
Isso explica por que demorou tanto a inveno da perspectiva na arte,
apesar de todo mundo enxergar em perspectiva. As pinturas sem o engenho
renascentista no parecem realistas, mas no por faltar-lhes totalmente a
perspectiva. (At mesmo pinturas em cavernas dos Cro-Magnons tm um
certo grau de perspectiva acurada.) Geralmente, objetos distantes so
meno-res, objetos opacos ocultam o fundo e tiram pedaos de objetos que
esto atrs deles, e muitas superfcies inclinadas so representadas com
escoro. O pro-blema que partes diferentes da pintura so mostradas
como se afigurariam de pontos de observao diferentes e no do retculo
fixo atrs da vidraa de Leonardo. Nenhuma criatura perceptiva encarnada,
presa a um local e a um momento, pode vivenciar uma cena de vrios
pontos de observao simulta-neamente, por isso a pintura no corresponde
a coisa alguma que a pessoa v. A imaginao, evidentemente, no est
presa a um local e a um momento, e as pinturas sem verdadeira
perspectiva podem, curiosamente, ser representa-es evocativas de
nossas imagens mentais. Os pintores cubistas e surrealis-tas, vidos
consumidores de psicologia, empregavam deliberadamente mltiplas
perspectivas em um quadro, talvez para despertar o pblico embotado pela
fotografia para a evanescncia do olho da mente.
Uma segunda limitao as imagens serem escravas da organizao da
memria. No seria possvel nosso conhecimento do mundo caber em uma
grande figura ou mapa. Existem demasiadas escalas, de montanhas a
pulgas, para caber em um meio com um tamanho fixo de granulao. E
nossa mem-ria visual tambm no poderia ser, proveitosamente, uma
caixa de sapatos repleta de fotografias. No haveria modo de encontrar a
que voc precisa sem examinar cada uma para reconhecer o que h nela.
(Os arquivos de foto-grafias e vdeos apresentam o mesmo problema.) As
imagens da memria tm de ser rotuladas e organizadas em uma
superestrutura proposicional, tal-vez um tanto semelhante hipermdia,
onde arquivos grficos so associa-dos a pontos de anexao em um
grande texto ou base de dados.

IN GOD WE TRUST,
O pensamento visual com freqncia governado mais intensamente
pelo conhecimento conceituai que empregamos para organizar nossas imagens do que pelos prprios contedos das imagens. Os campees de xadrez
so clebres por sua notvel memria para as peas no tabuleiro. Mas isso
no acontece porque pessoas com memrias fotogrficas tornam-se
campes de xadrez. Os campees no so melhores do que principiantes
quando se trata de recordar um tabuleiro com peas dispostas ao acaso.
Sua memria capta relaes significativas entre as peas, como as ameaas
e defesas, e no apenas a distribuio das peas no espao.
Outro exemplo provm de um experimento admiravelmente simples dos
psiclogos Raymond Nickerson e Marilyn Adams. Eles pediram s pes-soas
que desenhassem, de memria, os dois lados de uma moeda de um centavo dos EUA, que todo mundo j viu milhares de vezes. Os resultados so
um banho de gua fria. A moeda americana de um centavo tem oito
caractersticas: de um lado, o perfil de Abraham Lincoln, o ano e
LIBERTY; do outro, o Memorial Lincoln, UNITED STATES OF AMERICA, E
PLURIBUS UNUM e ONE CENT. Apenas 5% dos sujeitos do experimento
desenharam todas as oito. O nmero mdio de caractersticas lembradas foi
trs, e meta-de foi desenhada no lugar errado. Entre as caractersticas
estranhas introdu-zidas nos desenhos havia ONE PENNY, coroas de louro,
feixes de trigo, o monumento a Washington e Lincoln sentado numa cadeira.
As pessoas sa-ram-se melhor quando lhes foi pedido que marcassem em
uma lista as carac-tersticas da moeda de um centavo. (Ainda bem que
nenhuma delas escolheu MADE IN TAIWAN.) Mas, quando lhes foram
mostrados quinze dese-nhos possveis da moeda de um centavo, menos da
metade das pessoas apon-tou o desenho correto. Obviamente, as memrias
visuais no so figuras precisas de objetos inteiros.
E se voc acertou com a moeda de um centavo, tente agora responder
ao questionrio a seguir. Quais dessas afirmaes so verdadeiras?
Madrid situa-se mais ao norte do que Washington, D.C. Seattle est
mais ao norte do que Montreal. Portland, Oregon, fica mais ao norte do que
Toronto. Reno est mais a oeste do que San Diego.
A entrada no Atlntico para o Canal do Panam fica mais a oeste do que
a entrada no Pacfico.
Todas so verdadeiras. Quase todo mundo responde errado, seguindo
estas linhas de raciocnio: Nevada fica a leste da Califrnia; San Diego fica
na Califrnia; Reno est em Nevada; portanto, Reno fica a leste de San
Diego. Obviamente, esse tipo de silogismo no tem validade quando as
regies no so como um tabuleiro de xadrez. Nosso conhecimento
geogrfico no um grande mapa mental, mas um conjunto de mapas
menores, organizados por afirmaes sobre como eles esto relacionados.
Finalmente, as imagens no podem servir como nossos conceitos, tampouco como os significados de palavras no dicionrio mental. Uma antiga
tradio na filosofia e psicologia empricas tentou demonstrar que podiam,
pois isso seria condizente com o dogma de que nada existe no intelecto que

no tenha estado previamente nos sentidos. Supunha-se que as imagens


eram cpias degradadas ou sobrepostas de sensaes visuais, com as
arestas aparadas e as cores misturadas de modo a poderem representar
categorias inteiras em vez de objetos individuais. Contanto que voc no
pense muito a fundo sobre como seria a aparncia dessas imagens
compostas, a idia tem um qu de plausibilidade. Mas, nesse caso, como se
representariam as idias abstratas, mesmo algo to simples quanto o
conceito de tringulo? Um trin-gulo qualquer polgono de trs lados. Mas
qualquer imagem de um tringu-lo tem de ser de um tringulo issceles,
escaleno ou equiltero. John Locke afirmou enigmaticamente que nossa
imagem de um tringulo "ao mesmo tempo todas essas e nenhuma".
Berkeley afrontou Locke, desafiando seus leitores a formar uma imagem
mental de um tringulo que fosse issceles, escaleno, equiltero e nenhuma
das anteriores, tudo ao mesmo tempo. Porm, em vez de abandonar a
teoria de que as idias abstratas so imagens, Berkeley concluiu que no
temos idias abstratas!
No incio do sculo XX, Edward Titchener, um dos primeiros psiclogos
experimentais americanos, aceitou o desafio. Com uma introspeco cuidadosa em suas prprias imagens, ele afirmou poder representar qualquer
idia, por mais abstrata que fosse:
Posso conceber perfeitamente a figura de Locke, o tringulo que no
trin-gulo e todos os tringulos ao mesmo tempo. E algo que lampeja, vem
e vai de momento em momento; sugere dois ou trs ngulos vermelhos,
com as linhas vermelhas escurecendo at o preto, vistas sobre um fundo
verde-escuro. No permanece tempo suficiente para que eu distinga se os
ngulos se juntam para formar a figura completa, ou mesmo se todos os
trs ngulos necessrios so dados.
Cavalo, para mim, uma curva dupla e uma postura com duas patas
ergui-das e um vestgio de crina; vaca um retngulo alongado com uma
certa expresso facial, uma espcie de beio exagerado.
Toda a vida tenho imaginado significados. E no apenas significados,
mas tambm o significado. O significado em geral representado em minha
cons-cincia por outra dessas figuras impressionistas. Vejo o significado
como a ponta azul-cinzenta de uma espcie de p cncava, com um
pedacinho ama-relo acima (provavelmente uma parte do cabo), e que est
cavando em uma massa escura do que parece ser material plstico. Fui
educado nos moldes clssicos; e concebvel que essa figura seja um eco
do muito reiterado conselho para "desenterrar o significado" de alguma
passagem em grego ou latim.
Um beio exageradssimo! A Vaca Beiuda de Titchener, seu tringu-lo
de ngulos vermelhos que nem ao menos se juntam e sua p de significa-do
no poderiam ser os conceitos que fundamentam seus pensamentos.
Decerto ele no acredita que as vacas so retangulares ou que os tringulos
podem muito bem dispensar um de seus ngulos. Alguma outra coisa em
sua cabea, e no uma imagem, deve ter encarnado esse conhecimento.
E esse o problema com outras afirmaes de que todos os
pensamentos so imagens. Suponhamos que eu tente representar o
conceito "homem" com uma imagem de um homem prototpico digamos,

Fred MacMurray. O problema : o que faz a imagem servir como o conceito


"homem" e no como, digamos, o conceito "Fred MacMurray"?Ou como o
conceito "homem alto", "adulto", "humano", "americano" ou "ator que faz o
papel do corretor de seguros seduzido por Barbara Stanwyck para cometer
assassinato"? Voc no tem dificuldade para distinguir entre um homem
especfico, homens em geral, americanos em geral, vtimas de vamps em
geral etc., portanto deve ter mais do que uma imagem de um homem
prototpico na cabea.
E como uma imagem concreta poderia representar um conceito abstrato, como "liberdade"? A Esttua da Liberdade j est ocupada; presumivelmente, ela est representando o conceito de "a Esttua da Liberdade". O
que voc usaria para um conceito negativo como "no uma girafa"? A
imagem de uma girafa atravessada por uma linha diagonal vermelha?
Nesse caso, o que representaria o conceito "girafa atravessada por uma
linha diagonal ver-melha"? E quanto a conceitos disjuntivos como "ou um
gato ou um pssaro", ou proposies como "Todos os homens so mortais"?
As imagens so ambguas, mas os pensamentos, praticamente por definio, no podem ser ambguos. Nosso bom senso faz distines que as
ima-gens em si mesmas no fazem; portanto, nosso bom senso no
apenas uma coleo de imagens. Se uma imagem mental usada para
representar um pensamento, precisa ser acompanhada por uma legenda,
um conjunto de instrues sobre como interpret-la em que prestar
ateno, o que des-considerar. As prprias legendas no podem ser
imagens, ou voltaramos ao ponto de partida. Quando sai de cena a viso e
entra o pensamento, no h como contornar a necessidade de smbolos
abstratos e proposies que sele-cionem aspectos de um objeto para a
mente manipular.
A propsito, a ambigidade das imagens passou despercebida aos criadores de interfaces na computao grfica e de outros produtos de consumo
incrustados de cones. A tela de meu computador toda ornada com pequeninos desenhos que fazem vrias coisas quando selecionados por um clique
do mouse. Juro que no consigo lembrar o que supostamente fazem os
mins-culos binculos, conta-gotas e discos de prata. Uma imagem vale
mais do que mil palavras, mas isso nem sempre bom. Em algum ponto
entre con-templar e pensar, as imagens precisam dar lugar s idias.
5 BOAS IDIAS
"Espero que voc no tenha assassinado completamente sua criana e
a minha." Assim escreveu Darwin a Alfred Russel Wallace, o bilogo que
havia descoberto independentemente a seleo natural. O que levou a essa
prosa sanguinolenta? Darwin e Wallace eram admiradores mtuos, com
tamanha afinidade mental que se haviam inspirado no mesmo autor
(Malthus) para forjar a mesma teoria em palavras quase idnticas. O que
dividia esses camaradas era a mente humana. Darwin reservadamente previra que a "psicologia ser assentada em um novo alicerce" e, em seus
cader-nos de anotaes, discorreu com grandiloqncia sobre como a teoria
evolucionista revolucionaria o estudo da mente:

Origem do homem agora provada. A metafsica deve florescer.


Quem entende o babuno far mais pela metafsica do que Locke.
Plato afirma [...] que nossas "idias imaginrias" emergem da
preexistn-cia da alma, no so derivveis da experincia leia-se
macacos no lugar de preexistncia.
Ele ento escreveu dois livros sobre a evoluo dos pensamentos e sentimentos humanos: The descent ofman [A descendncia do homem] e The
expression of the emotions in man and animais [A expresso das emoes
no homem e nos animais].
Mas Wallace chegou concluso oposta. A mente, disse ele, apresen-ta
um design demasiadamente complexo para as necessidades dos humanos
em evoluo e no pode ser explicada pela seleo natural Em vez disso,
"uma inteligncia superior guiou o desenvolvimento do homem em uma
direo definida, e com um propsito especial". Et tu!
Wallace tornou-se criacionista quando observou que os povos coleto-res
de alimentos "selvagens", no jargo oitocentista eram biologica-mente
iguais aos europeus modernos. Tinham o crebro do mesmo tamanho e
podiam adaptar-se facilmente s exigncias intelectuais da vida moderna.
Mas no modo de vida dos coletores de alimentos, que foi tambm o modo
de vida de nossos ancestrais evolutivos, aquele nvel de inteligncia era
desne-cessrio, no havendo ocasio para exibi-lo. Assim, como ele poderia
ter evoludo em resposta s necessidades de um estilo de vida voltado para
a coleta de alimentos? Wallace escreveu:
Nossa lei, nosso governo e nossa cincia continuamente exigem que
racioci-nemos por entre uma variedade de fenmenos complexos at o
resultado espe-rado. At mesmo nossos jogos, como o xadrez, obrigam-nos
a exercitar em um grau notvel todas essas faculdades. Compare isso s
lnguas selvagens, que no contm palavras para conceitos abstratos,
absoluta falta de anteviso do homem selvagem alm de suas necessidades
mais simples, sua incapacidade para combinar, comparar ou raciocinar
sobre qualquer assunto geral que no apele imediatamente aos seus
sentidos. [...]
Um crebro com uma vez e meia o tamanho do crebro do gorila [...] j
bas-taria para o desenvolvimento mental limitado do selvagem; e portanto
temos de admitir que o vasto crebro que ele realmente possui jamais
poderia ter se desenvolvido exclusivamente por qualquer uma dessas leis
da evoluo, cuja essncia que elas conduzem a um grau de organizao
exatamente propor-cional s necessidades de cada espcie, e nunca alm
dessas necessidades. [...] A seleo natural s poderia ter dotado o homem
selvagem com um crebro alguns graus superior ao de um macaco, porm
ele, na realidade, possui um crebro pouqussimo inferior ao de um filsofo.
O paradoxo de Wallace, a aparente inutilidade evolutiva da intelign-cia
humana, um problema central da psicologia, da biologia e da viso de
mundo cientfica. Mesmo hoje em dia, cientistas como o astrnomo Paul
Davies julgam que o "excesso" de inteligncia humana refuta o darwinismo
e demanda algum outro agente de uma "tendncia evolutiva progressista",
talvez um processo auto-organizador que ser algum dia explicado pela teoria da complexidade. Infelizmente, isso quase to insatisfatrio quanto a

idia de Wallace sobre uma inteligncia superior guiando o desenvolvimento do homem em uma direo definida. Boa parte deste livro, e este captulo em especial, visa rebaixar o paradoxo de Wallace de um mistrio abalador
de alicerces a um problema desafiador, mas comum, nas cincias humanas.
Stephen Jay Gould, em um esclarecedor artigo sobre Darwin e Wal-lace,
v este ltimo como um adaptacionista extremado que desconsidera a
possibilidade de exaptaes: estruturas adaptativas que so "fortuitamente
adequadas a outros papis caso elaboradas" (como por exemplo ossos da
mandbula que se tornaram ossos do ouvido mdio) e "caractersticas que
emergem sem funes [...] mas permanecem disponveis para cooptao
pos-terior" (como o polegar do panda, que na verdade um osso do punho
em posio inusitada).
Objetos projetados para finalidades especficas podem, em
conseqncia de sua complexidade estrutural, desempenhar tambm
muitas outras tarefas. Uma fbrica pode instalar um computador
unicamente para emitir a folha de pagamento mensal, mas essa mquina
tambm capaz de analisar os resulta-dos da eleio ou dar uma surra em
algum (ou pelo menos impedir sempre essa pessoa de ganhar) no jogo-davelha.
Concordo com Gould em que o crebro foi exaptado para novidades
como o clculo ou o xadrez, mas isso apenas uma confisso de f de pessoas como ns que acreditam na seleo natural; praticamente no pode
dei-xar de ser verdade. Isso levanta a questo de quem ou o que est
realizando a elaborao e cooptao e por que as estruturas originais eram
adequadas para ser cooptadas. A analogia com a fbrica no ajuda. Um
computador que emite envelopes de pagamento no pode tambm analisar
os resultados eleitorais ou jogar o jogo-da-velha, a menos que algum o
reprogramasse primeiro.
Wallace desencaminhou-se no porque fosse um adaptacionista extremado, mas por ser pssimo lingista, psiclogo e antroplogo (julgando-o,
injustamente, pelos padres modernos). Ele viu um abismo entre o pensamento simples, concreto e imediatista dos povos coletores de alimento e a
racionalidade abstrata exercida em atividades modernas como cincia,
matemtica e xadrez. Mas no existe esse abismo. Wallace, reconheamos
seu mrito, esteve adiante de seu tempo ao perceber que os coletores de
ali-mento no se encontravam nos degraus mais baixos de alguma escada
bio-lgica. Mas equivocou-se com respeito linguagem, pensamento e
estilo de vida desses povos. Prosperar como coletor de alimentos um
problema mais difcil do que fazer clculos ou jogar xadrez. Como vimos no
captulo 3, em todas as sociedades as pessoas tm palavras para conceitos
abstratos, tm previses alm das necessidades simples e combinam,
comparam e racioci-nam sobre assuntos gerais que no apelam de imediato
aos sentidos. E por toda parte as pessoas pem em uso essas habilidades
quando sobrepujam em astcia as defesas da flora e fauna locais. Veremos
em breve que todas as pes-soas, desde o bero, empenham-se em um tipo
de pensamento cientfico. Somos todos fsicos, bilogos, engenheiros,
psiclogos e matemticos intuitivos. Graas a esses talentos inatos,
passamos a perna em robs e devasta-mos o planeta.

Por outro lado, nossa cincia intuitiva difere do que faz o pessoal de
avental branco. Embora a maioria de ns no concorde com Lucy de Char-lie
Brourn quando ela supe que os pinheiros fornecem pele,* que os pardais
quando crescem viram as guias que comemos no Natal e que podemos
saber a idade de uma rvore contando suas folhas, nossas crenas s vezes
so to disparatadas quanto as dela. As crianas garantem que um pedao
de isopor no tem peso e que as pessoas sabem o resultado de eventos que
elas no tes-temunharam ou dos quais no ouviram falar. Quando crescem,
transfor-mam-se em adultos que pensam que, se uma bola for lanada de
um tubo em espiral, prosseguir sua trajetria em espiral e que uma srie
seguida de caras aumenta a probabilidade de que no prximo lance d
coroa.
Este captulo trata do raciocnio humano: como as pessoas entendem o
mundo. Para fazer a engenharia reversa do raciocnio, temos de comear
com o paradoxo de Wallace. Para esclarec-lo, precisamos distinguir a cincia e a matemtica intuitivas que fazem parte dos direitos inatos do ser
humano da verso moderna, institucionalizada, que a maioria das pessoas
julga to difcil. A seguir, poderemos explorar como funcionam nossas instituies, de onde elas vm e como so elaboradas e buriladas para
apresen-tar o desempenho de virtuose da civilizao moderna.
INTELIGNCIA ECOLGICA
Depois que o psiclogo suo Jean Piaget comparou as crianas a pequenos cientistas, os psiclogos tm equiparado as pessoas na rua, jovens e
velhas, a pessoas no laboratrio. Essa analogia razovel at certo ponto.
Tanto os cientistas como as crianas precisam entender o mundo, e as crianas so investigadoras curiosas que se empenham em transformar suas
obser-vaes em generalizaes vlidas. Certa vez, parentes e amigos meus
ficaram hospedados em minha casa, e um garotinho de trs anos
acompanhou minha irm enquanto ela dava banho em minha sobrinha
recm-nascida. Aps contemplar quieto durante vrios minutos, ele
declarou: "Os bebs no tm pnis". O garoto merece nossa admirao, se
no pela exatido de sua con-cluso, ento pela agudeza de seu esprito
cientfico.
A seleo natural, porm, no nos moldou para tirar boas notas no curso de cincias ou publicar em peridicos conceituados. Ela nos moldou para
dominar o meio local, e isso acarreta discrepncias entre o modo como pensamos naturalmente e o que exigido na vida acadmica.
Durante muitos anos, o psiclogo Michael Cole e seus colegas estudaram um povo liberiano chamado kpelle. So um grupo muito bem falante,
apreciador do argumento e do debate. A maioria analfabeta e sem instruo formal e tem resultados ruins em testes que nos parecem fceis. O
dilo-go a seguir explica por qu:
EXPERIMENTADOR: Flumo e Yakpalo sempre bebem aguardente juntos.
Flu-mo est bebendo aguardente. Yakpalo est bebendo aguardente?
SUJEITO: Flumo e Yakpalo bebem aguardente juntos, mas na vez em que
Flu-mo estava bebendo a primeira, Yakpalo no estava l naquele dia.

EXPERIMENTADOR: Mas eu lhe disse que Flumo e Yakpalo sempre bebem


aguardente juntos. Um dia Flumo estava bebendo aguardente. Yakpalo estava bebendo aguardente?
SUJEITO: No dia em que Flumo estava bebendo a aguardente, Yakpalo
no estava l naquele dia.
EXPERIMENTADOR: Qual a razo?
SUJEITO: A razo que Yakpalo foi para sua plantao naquele dia e
Flumo permaneceu na cidade naquele dia.
O exemplo no atpico; os sujeitos de Cole freqentemente fazem
afirmaes do tipo "Yakpalo no est aqui no momento; por que voc no
vai perguntar isso a ele?". O psiclogo Ulric Neisser, que fez o excerto desse
dilogo, observa que essas respostas absolutamente no so tolas. Simplesmente no so respostas para a pergunta do experimentados
Uma regra bsica quando voc resolve um problema na escola fundamentar seu raciocnio nas premissas mencionadas em uma questo,
descon-siderando tudo o mais que voc sabe. Essa atitude importante na
educao moderna. Nos poucos milhares de anos decorridos desde a
emergncia da civilizao, uma diviso do trabalho permitiu que uma classe
de profissionais do conhecimento desenvolvesse mtodos de inferncia que
so amplamen-te aplicveis e podem ser difundidos pela escrita e pela
instruo formal. Es-ses mtodos no tm uma rea de aplicao especfica.
A diviso permite calcular quilmetros por litro ou calcular a renda per
capita. A lgica pode dizer que Scrates mortal ou, nos exemplos do
manual de lgica de Lewis Carroll, que nenhuma ovelha tem o hbito de
fumar charuto, que todas as pessoas plidas so fleumticas e que um
cachorrinho manco no dir "no, obrigado" se voc lhe oferecer uma corda
de pular. Os instrumentos estats-ticos da psicologia experimental foram
emprestados da agronomia, tendo sido inventados para avaliar os efeitos de
diferentes fertilizantes sobre as colheitas. Esses instrumentos funcionam
com a mesma eficcia na psicolo-gia, muito embora, como escreveu um
estatstico da psicologia, "no lide-mos com esterco, pelo menos no que o
saibamos". O poder desses instrumentos est em poderem ser aplicados a
qualquer problema como funciona a viso em cores, como pr um
homem na Lua, se a Eva mitocn-drica foi ou no africana
independentemente do quo ignorante se no princpio. Para dominar as
tcnicas, os estudantes precisam fingir a ignorn-cia com que mais tarde se
vero sobrecarregados ao resolver problemas em sua vida profissional. Um
aluno do curso secundrio estudando geometria euclidiana no ganha nota
por sacar uma rgua e medir o tringulo, apesar de isso garantir uma
resposta correta. A finalidade da lio inculcar um mtodo que mais tarde
poder ser usado para calcular o imensurvel, como a distncia at a Lua.
Mas fora da escola, obviamente, no tem sentido voc desconsiderar o
que sabe. Um kpelle poderia ser perdoado por perguntar: "Escute aqui, voc
quer ou no quer saber se Yakpalo est bebendo aguardente?". Isso vale
tanto para o conhecimento adquirido pelo indivduo como para o
conhecimento adquirido pela espcie. Nenhum organismo necessita de
algoritmos desvin-culados de reas especficas e aplicveis a qualquer
problema, por mais esot-rico que seja. Nossos ancestrais depararam com

determinados problemas por centenas de milhares de anos reconhecer


objetos, fazer ferramentas, aprender a lngua local, encontrar um parceiro
sexual, prever os movimentos de um animal, encontrar o caminho e
jamais depararam com determina-dos outros problemas pr um homem
na Lua, cultivar um milho de pipo-ca melhor, provar o ltimo teorema de
Fermat. O conhecimento que resolve um tipo de problema bem conhecido
muitas vezes irrelevante para qualquer outro problema. O efeito da
inclinao sobre a luminosidade til para cal-cular formas, mas no para
avaliar a fidelidade de um potencial parceiro sexual. Os efeitos de mentir
sobre o tom da voz so teis no caso da fidelida-de, mas no no caso da
forma. A seleo natural no liga para os ideais da edu-cao liberal e no
deveria ter escrpulos em criar mdulos de inferncia provincianos que
exploram regularidades antiqussimas em suas prprias reas. Tooby e
Cosmides denominam "racionalidade ecolgica" a intelign-cia especfica
por assunto encontrada em nossa espcie.
Uma segunda razo por que no evolumos para ser verdadeiros cientistas o custo do conhecimento. A cincia cara, e no estamos falando apenas de aceleradores de partculas supercondutores, mas da anlise
elementar de causas e efeitos nos princpios de induo de John Stuart Mill.
Recente-mente, senti-me insatisfeito com o po que eu estava fazendo
porque ele ficava muito seco e fofo demais. Assim, aumentei a quantidade
de gua, diminu a de fermento e reduzi a temperatura. At hoje no sei
quais dessas manipulaes fizeram diferena. O cientista dentro de mim
sabe que o pro-cedimento correto teria sido tentar todas as oito
combinaes lgicas em um padro fatorial: mais gua, mesmo fermento,
mesma temperatura; mais gua, mais fermento, mesma temperatura; mais
gua, mesmo fermento, tem-peratura menor etc. Mas o experimento
demoraria oito dias (27, se eu qui-sesse testar dois incrementos de cada
fator, 64 se desejasse testar trs) e requeria caderno e calculadora. Eu
queria um po saboroso, no uma contri-buio para os arquivos do
conhecimento humano, por isso minha tentati-va nica multiplamente
confusa bastou. Em uma sociedade grande com escrita e cincia
institucionalizada, o custo de um nmero exponencial de testes
compensado pelo benefcio das leis resultantes para um grande nmero de
pessoas. E por isso que os contribuintes dispem-se a custear a pesquisa
cientfica. Mas para os interesses provincianos de um nico indiv-duo ou
mesmo de um pequeno bando, a boa cincia no vale a pena.
Uma terceira razo de sermos cientistas sofrveis que nossos crebros
foram moldados para a aptido e no para a verdade. As vezes a verdade
adaptativa, mas s vezes no . Os conflitos de interesses so inerentes
con-dio humana (ver captulos 6 e 7), e tendemos a desej ar que
prevalea a nos-sa verso da verdade e no a prpria verdade.
Por exemplo, em todas as sociedades, o conhecimento especializado
distribudo de modo desigual. Nosso aparelho mental para compreender o
mundo, at mesmo para entender o significado de palavras simples, moldado para funcionar em uma sociedade na qual possamos consultar um
peri-to quando necessrio. O filsofo Hilary Putnam confessa que, como a
maioria das pessoas, no tem a mnima idia da diferena entre um olmo e
uma faia. Mas essas palavras no so sinnimos para ele ou para ns; todos
sabemos que elas se referem a tipos diferentes de rvores e que existem no
mundo peritos capazes de nos dizer qual qual se algum dia tivermos de

saber. Os peritos so inestimveis, e geralmente eles so recompensados


com apreo e riqueza. Mas nossa dependncia em relao a eles coloca a
tentao em seu caminho. Os peritos podem aludir a um mundo de
maravilhas for-as ocultas, deuses irados, poes mgicas , um mundo
que inescrutvel para os meros mortais mas acessvel graas aos servios
dos peritos. Os xa-ms tribais so artistas embusteiros que suplementam
seus considerveis conhecimentos prticos com mgica aparatosa, transes
induzidos por drogas e outros truques baratos. Assim como o Mgico de Oz,
eles precisam impe-dir que os suplicantes vejam o homem atrs da cortina,
e isso entra em con-flito com a busca desinteressada da verdade.
Em uma sociedade complexa, depender dos peritos deixa-nos ainda
mais vulnerveis aos charlates, dos vendedores de leo de cobra em
parques de diverses aos mandarins que aconselham governos a adotar
programas implementados por mandarins. Em princpio, prticas cientficas
moder-nas, como resenhas feitas por colegas da rea, competio por
subsdios e cr-tica mtua declarada, destinam-se a minimizar conflitos de
interesses entre cientistas, e por vezes o fazem na prtica. A estultificao
da boa cincia por autoridades nervosas em sociedades fechadas um
tema familiar na histria, da Europa meridional catlica aps Galileu Unio
Sovitica do sculo XX.
No apenas a cincia que sofre nas garras dos que detm o poder. O
antroplogo Donald Brown ficou intrigado quando soube que, por milnios,
os hindus da ndia praticamente no produziram histrias, enquanto seus
vizi-nhos chineses produziram bibliotecas inteiras delas. Os potentados de
uma casta hereditria, desconfiou Brown, perceberam que no seria nada
bom um estudioso fuar em registros do passado, onde poderia deparar
com provas que solapavam as alegaes de os membros da casta
descenderem de heris e deu-ses. Brown examinou 25 civilizaes e
comparou as organizadas por castas hereditrias com as demais. Nenhuma
das sociedades de casta havia desenvol-vido uma tradio de escrever
descries acuradas do passado; em vez de his-trias, elas tinham mitos e
lendas. As sociedades de casta tambm se distinguiam pela ausncia de
cincia poltica, cincia social, cincia natural, biografias, descries
realistas de personalidades e educao uniforme.
A boa cincia pedante, cara e subversiva. E improvvel que tenha sido
uma presso da seleo nos bandos analfabetos de coletores de alimen-tos
como os de nossos ancestrais, e devemos esperar que as habilidades "cientficas" inatas das pessoas difiram do artigo genuno.
COMPARTIMENTOS
O humorista Robert Benchley disse que existem no mundo duas clas-ses
de pessoas: as que dividem as pessoas do mundo em duas classes e as que
no o fazem. No captulo 2, quando indaguei por que a mente distingue os
indivduos, pressupus que a mente forma categorias. Mas o hbito de categorizar tambm merece um exame atento. As pessoas pem as coisas e as
outras pessoas em compartimentos mentais, do nome a cada
compartimen-to e a partir de ento tratam da mesma forma os contedos
de um comparti-mento. Mas, se nossos companheiros humanos so to

nicos quanto suas impresses digitais e no existem dois flocos de neve


iguais, por que o impul-so de classificar?
Os manuais de psicologia tipicamente fornecem duas explicaes,
nenhuma das quais tem sentido. Uma que a memria no consegue reter
todos os eventos que bombardeiam nossos sentidos; armazenando apenas
as categorias desses eventos, reduzimos a carga. Mas o crebro, com seus
tri-lhes de sinapses, no parece ter escassez de espao para
armazenagem. E razovel afirmar que as entidades no podem ajustar-se
na memria quando so combinatrias sentenas em portugus, partidas
de xadrez, todas as formas em todas as cores e tamanhos e em todas as
localizaes porque os nmeros decorrentes das exploses combinatrias
podem exceder o nme-ro de partculas no universo e superar at as mais
generosas estimativas da capacidade cerebral. Mas as pessoas vivem por
mseros 2 bilhes de segun-dos e no h uma razo conhecida por que o
crebro no possa registrar cada objeto e evento que vivenciamos se fosse
preciso faz-lo. Alm disso, fre-qentemente lembramos tanto uma
categoria como seus membros, como por exemplo os meses, os membros
de uma famlia, os continentes e os times de beisebol; portanto a categoria
acrescida carga da memria.
A outra suposta razo que o crebro compelido a organizar; sem
categorias, a vida mental seria um caos. Mas a organizao pela
organizao intil. Tenho um amigo compulsivo cuja esposa diz a quem
telefona que ele no pode atender porque est arrumando suas camisas em
ordem alfab-tica. De vez em quando recebo calhamaos de tericos que
descobriram que tudo no universo insere-se em classes de trs: o Pai, o Filho
e o Esprito San-to; prtons, nutrons e eltrons; masculino, feminino e
neutro; Huguinho, Zezinho e Luisinho etc., e assim pgina aps pgina.
Jorge Luis Borges escre-veu sobre uma enciclopdia chinesa que dividiu os
animais em (a) os per-tencentes ao imperador, (b) os embalsamados, (c) os
que so treinados, (d) os leites, (e) as sereias, (f) os lendrios, (g) os ces
perdidos, (h) os que se incluem nesta classificao, (i) os que tremem como
se estivessem loucos,
(j) animais inumerveis, (k) os desenhados com um pincel muito fino de
plo de camelo, (1) outros, (m) os que acabaram de quebrar um vaso de flores, (n) os que distncia assemelham-se a moscas.
No, a mente precisa ter alguma vantagem na formao de categorias,
e essa vantagem a inferncia. Obviamente, no podemos saber tudo
sobre cada objeto. Mas podemos observar algumas de suas propriedades,
atribu-las a uma categoria e, a partir da categoria, prever propriedades que
no observamos. Se Mopsy tem orelhas compridas, ele um coelho; se ele
coe-lho, deve comer cenouras, pular como um coelho e procriar como...
bem, como um coelho. Quanto menor a categoria, melhor a previso.
Sabendo que Peter um coelho americano do gnero Sylvilagus, podemos
prever que ele cresce, respira, move-se, foi amamentado, habita campos
abertos ou clareiras na floresta, transmite tularemia e pode contrair
mixomatose. Se sou-bssemos apenas que ele mamfero, a lista incluiria
apenas crescer, respi-rar, mover-se e ser amamentado. Se soubssemos
apenas que ele um animal, ela se reduziria para crescer, respirar e moverse.

Por outro lado, muito mais difcil rotular Peter como um Sylvilagus do
que como um mamfero ou um animal. Para rotul-lo como mamfero, s
precisamos notar que ele peludo e se move, mas para rotul-lo como
Sylvi-lagus temos de observar que ele possui orelhas compridas, rabo curto,
pernas traseiras longas e parte inferior da cauda na cor branca. Para
identificar cate-gorias muito especficas, precisamos examinar tantas
propriedades que sobra-riam poucas para prever. A maioria de nossas
categorias do dia-a-dia so mais ou menos intermedirias: "coelho", e no
mamfero ou Sylvilagus, "carro", e no veculo ou Ford Tempo; "poltrona", e
no mvel ou Barcalounger. Elas representam um meio-termo entre o
quanto difcil identificar a categoria e o quanto a categoria beneficia voc.
A psicloga Eleanor Rosch denomi-nou-as categorias de nvel bsico. Elas
so as primeiras palavras que as crian-as aprendem para designar objetos
e geralmente o primeiro rtulo mental que atribumos quando as vemos.
O que torna uma categoria como "mamfero" ou "coelho" melhor do que
uma categoria como "camisa fabricada por empresas comeadas por H" ou
"animais desenhados com um pincel muito fino de plo de camelo"? Muitos
antroplogos e filsofos acreditam que as categorias so convenes
arbitrrias que aprendemos juntamente com outros acidentes culturais
padronizados em nossa lngua. O desconstrutivismo, o ps-culturalismo e o
ps-modernismo nas cincias humanas levam essa concepo ao extremo.
Mas as categorias somente seriam teis caso se associassem ao modo
como o mundo funciona. Para sorte nossa, os objetos do mundo no se
espalham uniformemente pelas fileiras e colunas da lista de inventrio
definida pelas propriedades que notamos. O inventrio do mundo
aglomerado. Criaturas com rabos de algodo tendem a ter orelhas
compridas e viver em clareiras na floresta; criaturas com nadadeiras
tendem a ter escamas e viver na gua. A no ser nos livros infantis com
pginas recortadas para permitir ao leitor a montagem de suas prprias
quimeras, no existem coelhos com nadadeiras ou peixes orelhudos. Os
compartimentos mentais funcionam porque as coi-sas inserem-se em
agrupamentos que se encaixam nos compartimentos.
O que faz as farinhas serem do mesmo saco? O mundo esculpido e
arranjado segundo leis que a cincia e a matemtica visam descobrir. As leis
da fsica determinam que objetos mais densos do que a gua sejam
encontra-dos no fundo do lago, e no na superfcie. As leis da seleo
natural e da fsi-ca determinam que os objetos que se movem rapidamente
atravs de fluidos tenham linhas hidrodinmicas. As leis da gentica fazem
com que a prole se assemelhe aos genitores. As leis da anatomia, fsica e
intenes humanas obrigam as cadeiras a ter formas e materiais que as
tornem apoios estveis.
As pessoas formam dois tipos de categorias, como vimos no captulo 2.
Tratamos os jogos e as hortalias como categorias que tm esteretipos,
fron-teiras nebulosas \fuzzy] e semelhanas de famlia. Esse tipo de
categoria esca-pa naturalmente s redes neurais associativas de padres.
Tratamos os nmeros mpares e as pessoas do sexo feminino como
categorias que tm definies, fronteiras para indicar dentro ou fora e
traos comuns a todos os membros. Esse tipo de categoria computado
naturalmente por sistemas de regras. Inserimos algumas coisas em ambos
os tipos de categorias mentais pensamos em "uma av" como uma

senhora grisalha que faz bolo de choco-late; tambm pensamos em "uma


av" como a me do pai ou da me de algum.
Agora podemos explicar para que servem esses dois modos de pensar.
As categorias nebulosas provm de examinarmos objetos e, sem maior discernimento, de registrarmos as correlaes entre suas caractersticas. Seu
poder de previso reside na semelhana: se A compartilha algumas caractersticas com B, provavelmente compartilha outras. Na realidade, elas funcionam registrando os agrupamentos. As categorias bem definidas, em
contraste, funcionam trazendo luz as leis que determinaram os
agrupamen-tos. Elas escapam s teorias intuitivas que captam as melhores
suposies das pessoas quanto ao que faz o mundo funcionar. Seu poder de
previso provm da deduo: se A implica B e A verdadeiro, ento B
verdadeiro.
A verdadeira cincia clebre por transcender sentimentos nebulosos
de similaridade e chegar s leis fundamentais. Baleias no so peixes,
pessoas so macacos, matria slida em sua maior parte espao vazio.
Embora as pessoas comuns no pensem exatamente como cientistas, elas
tambm per-mitem que suas teorias no faam caso da semelhana quando
raciocinam sobre como o mundo funciona. Dentre os trs, quais so os dois
que podem ser classificados juntos: cabelo branco, cabelo grisalho, cabelo
preto? E quanto a nuvem branca, nuvem cinza e nuvem negra? A maioria
das pessoas diz que preto o cabelo que no deve ser classificado com um
dos outros dois, pois o envelhecimento torna os cabelos grisalhos e depois
brancos, mas que a nuvem branca a que no deve ser classificada junto
com uma das outras duas, pois nuvens cinzentas e negras trazem chuva.
Digamos que eu lhe diga que possuo um disco de 7,5 cm. Com o que ele se
parece mais, uma moeda ou uma pizza? O que mais provvel que ele seja,
uma moeda ou uma pizza?
A maioria das pessoas afirma que ele mais semelhante a uma moeda,
porm mais provvel que seja uma pizza. Raciocinam que as moedas tm
de ser padronizadas, enquanto as pizzas podem variar. Em uma viagem a
uma flo-resta inexplorada, voc descobre uma centopia, uma lagarta que
se parece com a centopia e uma borboleta na qual a lagarta se transforma.
Quantos tipos de animais voc encontrou e quais podem ser classificados
juntos? A maioria das pessoas, acompanhando os bilogos, julga que a
lagarta e a bor-boleta so o mesmo animal, mas que a lagarta e a centopia
no so, apesar das aparncias em contrrio. Durante o primeiro jogo de
basquete a que voc assiste, voc v jogadores louros de camisa verde
correrem com a bola na direo do cesto direita e jogadores negros de
camisa amarela correrem com a bola na direo do cesto esquerda. Soa o
apito, e um jogador negro de camisa verde entra na quadra. Para qual cesto
ele correr? Todo mundo sabe que para o cesto da direita.
Essas suposies que contradizem as semelhanas provm de teorias
intuitivas sobre envelhecimento, clima, trocas econmicas, biologia e coalises sociais. Elas pertencem a sistemas mais amplos de suposies tcitas
sobre os tipos de coisas e as leis que os governam. As leis podem ser
encena-das na mente de modo combinatrio para obtermos previses e
inferncias sobre eventos no vistos. Em todas as partes, as pessoas tm
idias simples sobre fsica, para prever como os objetos rolam e
ricocheteiam, sobre psico-logia, para prever o que as outras pessoas

pensam e fazem, sobre lgica, para derivar algumas verdades de outras,


sobre aritmtica, para prever os efeitos da agregao, sobre biologia, para
raciocinar a respeito dos seres vivos e suas capacidades, sobre parentesco,
para raciocinar a respeito de famlia e heran-a e sobre uma variedade de
sistemas de regras sociais e jurdicas. A parte principal deste captulo
examina essas teorias intuitivas. Porm, primeira-mente devemos indagar:
quando que o mundo permite que as teorias (cien-tficas ou intuitivas)
funcionem e quando ele fora todos ns a retornar s categorias nebulosas
definidas pela similaridade e pelos esteretipos?
De onde vm nossos nebulosos agrupamentos por semelhana? Sero
eles apenas as partes do mundo que entendemos to mal que as leis fundamentais nos escapam? Ou ser que o mundo realmente possui categorias
fuzzy, mesmo em nossa melhor compreenso cientfica? A resposta
depende de para que parte do mundo olhamos. Matemtica, fsica e qumica
lidam com categorias muito bem definidas que obedecem a teoremas e leis,
como os tringulos e os eltrons. Mas em qualquer esfera onde a histria
tenha seu papel, como a biologia, os membros entram e saem das
categorias legtimas ao longo do tempo, deixando imprecisas as fronteiras.
Algumas das catego-rias so definveis, mas outras so realmente
nebulosas.
A maioria dos bilogos julga que as espcies so categorias legtimas:
elas se compem de populaes que se tornaram reprodutivamente
isoladas e adaptadas a seu meio local. A adaptao a um nicho e a
procriao por endogamia homogenizam a populao, portanto uma espcie
em um deter-minado momento uma categoria real no mundo, que os
taxonomistas podem identificar usando critrios bem definidos. Mas uma
categoria taxo-nmica superior, representando os descendentes de uma
espcie ancestral, no to bem-comportada. Quando os organismos
ancestrais se dispersa-ram e seus descendentes perderam o contato e
adotaram novas paragens como terra natal, o belo quadro original tornou-se
um palimpsesto. Tordos, pingins e avestruzes compartilham algumas
caractersticas, como as penas, porque so tatatatatataranetos de uma
nica populao adaptada para o vo. Eles diferem porque os avestruzes
so da frica e adaptados para correr, os pingins so da Antrtida e
adaptados para nadar. Voar, outrora um dis-tintivo de todas as aves, agora
meramente parte de seu esteretipo.
Para as aves, pelo menos, existe um tipo de categoria biolgica definida
na qual elas podem ser inseridas: um ciado, exatamente um ramo da rvore
genealgica dos organismos. O ramo representa os descendentes de uma
nica populao ancestral. Mas nem todas as categorias animais que nos
so familiares podem ser inseridas em um ramo. As vezes, os descendentes
de uma espcie divergem a tal ponto que alguns de seus descendentes so
quase irreconhecveis. Esses raminhos tm de ser arrancados para manter a
cate-goria como a conhecemos, e o ramo principal fica desfigurado por
tocos pon-tudos. Ele se transforma em uma categoria fuzzy cujas fronteiras
so definidas por semelhana, sem uma definio cientfica ntida.
Os peixes, por exemplo, no ocupam um ramo na rvore da vida. Um
exemplar de seu tipo, um dipnico, originou os anfbios, cujos descendentes
abrangem os rpteis, cujos descendentes, por sua vez, abrangem as aves e

os mamferos. No existe uma definio que englobe todos os peixes e


apenas eles, nenhum ramo da rvore da vida que inclua salmo e dipnico
mas exclua lagartixas e vacas. Os taxonomistas debatem acirradamente o
que fazer com categorias como "peixes", que so bvias para qualquer
criana mas carecem de definio cientfica por no serem espcies nem
ciados. Alguns asseguram que no existe o que se possa chamar de peixe;
esse meramente um esteretipo de leigos. Outros procuram reabilitar
categorias corriqueiras como peixe usando algoritmos de computador que
separam as criaturas em agrupamentos com propriedades comuns. Outros
ainda per-guntam-se por que tanto barulho; consideram as categorias como
famlias e as ordens como uma questo de convenincia e preferncia
que seme-lhanas so importantes para a discusso em curso.
A classificao particularmente nebulosa no toco de onde um ramo foi
arrancado, ou seja, a espcie extinta que se tornou o infausto ancestral de
um novo grupo. O fssil Arqueoptrix, considerado o ancestral das aves, foi
descrito por um paleontlogo como "um rptil muitssimo mixuruca e dificilmente parecido com uma ave". A anacrnica insero forada de animais
extintos nas categorias modernas que eles originaram foi um mau hbito
dos primeiros paleontlogos, dramaticamente relatado em Vida
maravilhosa, de Gould.
Portanto, o mundo s vezes nos apresenta categorias nebulosas, e
regis-trar suas semelhanas o melhor que podemos fazer. Agora podemos
nos ocupar da questo oposta. O mundo alguma vez nos apresenta
categorias bem definidas ?
Em seu livro Women, fire, and dangerous things, ttulo inspirado em
uma categoria gramatical nebulosa de uma lngua australiana, o lingista
George Lakoff afirma que categorias puras so fices. Elas so produto do
mau hbi-to de procurar definies, hbito esse que herdamos de
Aristteles e do qual agora precisamos nos livrar. Lakoff desafia seus leitores
a encontrar uma categoria bem definida no mundo. Arme o microscpio, e
as fronteiras tor-nam-se nebulosas. Tomemos um exemplo de livro didtico,
"me", uma categoria com a definio aparentemente direta: "a que deu
luz um filho". Ah, ? E quanto s "mes de aluguel"? Mes adotivas? Mes
de criao? Doadoras de vulos? Ou vejamos as espcies. Uma espcie, ao
contrrio das categorias controvertidas mais amplas como "peixes",
supostamente tem uma definio clara: em geral, uma populao de
organismos cujos membros podem acasalar-se para gerar uma prole frtil.
Mas at mesmo isso vaporiza-se sob um exame atento. Existem espcies
muito dispersas, que variam gra-dualmente, nas quais um animal da
fronteira ocidental do hbitat pode acasalar-se com um animal do centro,
um animal do centro pode acasalar-se com um animal da fronteira oriental,
mas um animal do Ocidente no pode acasalar-se com um animal do
Oriente.
Essas observaes so interessantes mas, a meu ver, no levam em
con-ta um aspecto importante. Os sistemas de regras so idealizaes que,
com abstrao, afastam-se dos aspectos complicadores da realidade. Nunca
eles so visveis em forma pura, porm no so menos reais por isso.
Ningum jamais viu um tringulo sem espessura, um plano sem atrito, um

ponto de uma massa puntual, um gs ideal ou uma populao infinita cujos


membros
acasalam-se entre si de maneira aleatria. Isso no ocorre porque eles so
fie-es inteis e sim por estarem mascarados pela complexidade e carter
fini-to do mundo e por muitas camadas de interferncia. O conceito de
"me" absolutamente bem definido em vrias teorias idealizadas. Na
gentica dos mamferos, me a fonte da clula sexual que sempre contm
um cromosso-mo X. Na biologia evolucionista, me a produtora do gameta
maior. Na fisiologia dos mamferos, me o local do crescimento pr-natal e
do nasci-mento; na genealogia, o ancestral imediato do sexo feminino; em
alguns contextos legais, a guardi da criana e a esposa do pai da criana.
O con-ceito multiuso "me" depende de uma idealizao das idealizaes na
qual todos os sistemas distinguem as mesmas entidades: quem contribuiu
com o vulo nutre o embrio, d luz a prole, cria os filhos e casa-se com o
doador do espermatozide. Assim como o atrito no refuta Newton, rupturas
exti-cas do alinhamento idealizado da gentica, fisiologia e lei no tornam
"me" uma categoria mais nebulosa no mbito de cada um desses
sistemas. Nossas teorias, tanto as populares como as cientficas, podem
idealizar afastando-se da confuso do mundo e pr a nu suas foras causais
fundamentais.
E difcil ler a respeito da tendncia da mente humana para colocar as
coisas em compartimentos organizados com base em um esteretipo sem
refletir sobre a tragdia do racismo. Se as pessoas formam esteretipos at
mesmo para coelhos e peixes, seria o racismo algo natural em ns? E se o
racismo natural e irracional, isso faz do amor pelos esteretipos um erro
em nosso software cognitivo? Muitos psiclogos sociais e cognitivos
responde-riam afirmativamente. Eles associam esteretipos tnicos a uma
avidez excessiva por formar categorias e a uma insensibilidade para as leis
da esta-tstica que demonstrariam a falsidade dos esteretipos. Um grupo
de discus-so pela Internet interessado em modeladores de redes neurais
certa vez debateu sobre que tipos de algoritmos aprendidos seriam o
melhor modelo para Archie Bunker.* Os debatedores partiram da suposio
de que as pes-soas so racistas quando suas redes neurais funcionam mal
ou so privadas de bons exemplos que as treinem. Se nossas redes
pudessem usar uma regra de aprendizado apropriada e receber dados
suficientes, transcenderiam falsos esteretipos e registrariam corretamente
os fatos da igualdade humana.
Alguns esteretipos tnicos realmente se fundamentam em estatsticas
inadequadas ou em nenhuma estatstica; so produto de uma psicologia da
coalizo que automaticamente denigre os forasteiros (ver captulo 7).
Outros podem ter por base estatsticas adequadas sobre pessoas
inexistentes, os personagens virtuais que encontramos diariamente nas
telas do cinema e da televiso: mafiosos italianos, terroristas rabes,
traficantes negros, mes-tres de kung fu asiticos, espies britnicos etc.
Porm, lamentavelmente, alguns esteretipos podem basear-se em
estatsticas adequadas sobre pessoas reais. Nos Estados Unidos de hoje,
exis-tem diferenas reais e acentuadas entre grupos tnicos e raciais em
seu desempenho escolar mdio e nos ndices de crimes violentos
cometidos. (As estatsticas, obviamente, nada revelam sobre
hereditariedade ou qualquer outra suposta causa.) As estimativas dessas

diferenas pelas pessoas comuns so razoavelmente acuradas e, em alguns


casos, pessoas que tm mais conta-to com um grupo minoritrio, como os
assistentes sociais, tm estimativas mais pessimistas, e infelizmente mais
precisas, da freqncia de caractersti-cas negativas como ilegitimidade e
dependncia do seguro social. Um bom estatstico formador de categorias
poderia desenvolver esteretipos raciais e us-los para tomar decises
atuarialmente seguras, mas moralmente repug-nantes, sobre casos
individuais. Esse comportamento racista no por ser irracional (no sentido
de estatisticamente incorreto), mas por insultar o princpio moral de que
errado julgar um indivduo com base em estatsticas sobre um grupo racial
ou tnico. O argumento contra a intolerncia, portan-to, no provm das
especificaes de design para um categorizador estatsti-co racional.
Provm de um sistema de regras, neste caso uma regra tica, que nos diz
quando desligar nossos categorizadores estatsticos.
CURRCULO BSICO
Voc estava mudando de canal e topou com uma reprise de L. A. Imu;
quer saber por que a prfida advogada Rosalind Shays est aos prantos no
banco das testemunhas. Se algum comear a explicar que o lquido em
seus canais lacrimais aumentou de volume at que a presso excedeu a
tenso superficial em determinada magnitude, voc zombaria da preleo.
O que voc quer descobrir se ela espera ganhar uma ao judicial contra
seus ex-patres e est vertendo lgrimas de crocodilo para convencer o jri
de que ficou arrasada quando a demitiram da firma. Mas, se voc assistisse
ao epis-dio seguinte e quisesse saber por que ela despencou no poo do
elevador depois de ter acidentalmente passado pela porta aberta, os
motivos de Ro-salind seriam irrelevantes para qualquer um que no fosse
um freudiano enlouquecido. A explicao que a matria em queda livre,
inclusive Ro-salind Shays, acelera-se razo de 9,8 metros por segundo ao
quadrado.
Existem muitos modos de explicar um evento, e uns so melhores do
que outros. Mesmo que algum dia os neurocientistas decodifiquem todo o
diagrama das conexes cerebrais, o comportamento humano mais bem
compreendido quando explicado em termos de crenas e desejos, no em
termos de volts e gramas. A fsica no permite discernir coisa alguma das
maquinaes de uma advogada astuta, e nem mesmo consegue nos
esclare-cer sobre muitos atos mais simples de seres vivos. Como observou
Richard Dawkins: "Se voc jogar um pssaro morto para cima, ele
descrever uma graciosa parbola, exatamente como os livros de fsica
afirmam que deve acon-tecer, depois ir parar no cho e ali ficar. Ele se
comporta como deve compor-tar-se um corpo slido de massa especfica e
resistncia ao ar. Mas, se voc jogar para o alto um pssaro vivo, ele no
descrever uma parbola, cair no cho e ficar imvel. Ir embora voando
e talvez no pouse deste lado da fronteira do estado". Compreendemos as
aves e as plantas em termos de suas entranhas. Para saber por que elas se
movem e crescem, ns as abrimos e colocamos pedaos no microscpio.
Precisamos de outro tipo de explicao para artefatos como uma cadeira e
uma alavanca: uma declarao sobre a funo que o objeto destina-se a
desempenhar. Seria bobagem tentar enten-der por que as cadeiras tm
uma superfcie horizontal estvel cortando um pedao dela e colocando no

microscpio. A explicao que algum proje-tou a cadeira para sustentar


um ser humano.
Muitos cientistas cognitivos acreditam que a mente equipada com
teorias intuitivas inatas ou mdulos para os principais modos de entender o
mundo. H mdulos para objetos e foras, para seres animados, para artefatos, para mentes e para tipos da natureza, como animais, plantas e
minerais. No interprete ao p da letra a expresso "teoria"; como vimos, as
pessoas no atuam realmente como cientistas. Tambm no leve muito a
srio a metfora do "mdulo"; as pessoas podem misturar e combinar seus
modos de pensar. Um conceito como "atirar", por exemplo, funde uma
inteno (psi-cologia intuitiva) com um movimento (fsica intuitiva). E com
freqncia aplicamos modos de pensar a assuntos para os quais eles no
foram projeta-dos, como o humor das comdias de pancadaria (a pessoa
como um objeto), a religio animista (rvore ou montanha como possuidora
de uma mente) e histrias de animais antropomrficos (animais com
mentes humanas). Como j mencionei, prefiro pensar nos modos de
conhecer em termos ana-tmicos, como sistemas, rgos e tecidos mentais,
como o sistema imune, o sangue ou a pele. Eles desempenham funes
especializadas, graas s suas estruturas especializadas, mas no
necessariamente vm em pacotes encapsulados. Eu acrescentaria tambm
que a lista de teorias intuitivas, mdulos ou modos de conhecer
seguramente breve demais. Os cientistas cognitivos concebem as pessoas
como o sr. Spock sem as orelhas esquisitas. Um inven-trio mais realista
incluiria modos de pensar e sentir para o perigo, contami-nao, status,
dominncia, justia, amor, amizade, sexualidade, filhos, familiares e o eu.
Eles sero examinados em captulos posteriores.
Dizer que os diferentes modos de conhecer so inatos no eqivale a
dizer que o conhecimento inato. Obviamente, temos de aprender sobre
bumerangues, borboletas e advogados. Falar em mdulos inatos no tem a
inteno de minimizar o aprendizado, mas de explic-lo. Aprender envolve
mais do que registrar experincias; requer expressar os registros da
experin-cia de modo que eles faam generalizaes de maneiras teis. Um
videocas-sete excelente para gravar, mas ningum consideraria essa
verso moderna da tbula rasa como um paradigma da inteligncia. Quando
vemos advoga-dos em ao, tiramos concluses sobre seus objetivos e
valores e no sobre as trajetrias de sua lngua e membros. Objetivos e
valores compem um dos vocabulrios nos quais expressamos mentalmente
nossas experincias. No podem ser derivados de conceitos mais simples de
nosso conhecimento fsi-co do mesmo modo que "momento" pode ser
derivado de massa e velocida-de ou "fora" pode derivar-se de energia e
tempo. Eles so primitivos ou irredutveis, e conceitos de nvel superior so
definidos tomando-os como base. Para compreender o aprendizado em
outras esferas, precisamos encon-trar seus vocabulrios tambm.
Uma vez que um sistema combinatrio como um vocabulrio pode
gerar um grande nmero de combinaes, poderamos nos perguntar se os
pensamentos humanos podem ser gerados por um nico sistema, um esperanto multiuso da mente. Mas at mesmo um poderoso sistema combinatrio tem seus limites. Uma calculadora pode somar e multiplicar um grande
nmero de nmeros grandes, mas nunca soletrar uma sentena. Um
dedicado processador de texto pode digitar a infinita biblioteca de Borges
com todas as combinaes de caracteres, mas nunca poder somar os

nmeros que ela soletra. Os computadores digitais modernos podem fazer


muito com pouco, mas esse "pouco" ainda inclui vocabulrios distin-tos,
fixos, para texto, imagens, lgica e diversos tipos de nmeros. Quan-do os
computadores so programados em sistemas de raciocnio de inteligncia
artificial, tm de ser congenitamente dotados com uma com-preenso das
categorias bsicas do mundo: objetos, que no podem estar em dois lugares
ao mesmo tempo, animais, que vivem por um nico inter-valo de tempo,
pessoas, que no gostam de sentir dor etc. Isso vale igual-mente para a
mente humana. At mesmo uma dzia de vocabulrios mentais inatos
uma idia absurda e louca, segundo crticos seria um nmero pequeno
para expressar todo o pensamento e sentimentos huma-nos, dos
significados das 500 mil palavras do Oxford English dictionary aos enredos
das 1001 histrias de Sherazade.
Vivemos no mundo material, e uma das primeiras coisas que precisamos descobrir na vida como os objetos colidem uns com os outros e despencam em poos de elevadores. At bem pouco tempo, todos pensavam
que o mundo do beb era um caleidoscpio de sensaes, uma "confuso
flo-rescente e barulhenta", nas memorveis palavras de William James.
Piaget afirmou que os bebs eram criaturas sensrio-motoras, ignorantes de
que os objetos so coesos e persistem e que o mundo funciona segundo leis
exter-nas e no segundo as aes dos bebs. Estes seriam como o homem
no famo-so poema humorstico sobre a filosofia idealista de Berkeley:
There once was a man who said, "God Must think it exceedingly odd
Ifhefinds that this tree
Continues to be
When there's no one about in the Quad. "*
Os filsofos gostam de salientar que a crena de que o mundo uma
alu-cinao ou de que os objetos no existem quando voc no est
olhando para eles no refutvel por nenhuma observao. Um beb
poderia experimen-tar o florescimento e o barulho a vida toda se no fosse
equipado com um mecanismo mental que os interpretasse como os sinais
exteriores de objetos que so permanentes e obedecem a leis mecnicas.
Devemos esperar que os bebs apresentem alguma noo de fsica desde o
princpio.
Apenas estudos laboratoriais meticulosos podem nos dizer como ou
melhor, como foi ser um beb. Infelizmente, os bebs so sujeitos de
experimentao difceis, piores do que ratos e segundanistas de curso universitrio. Eles no podem ser facilmente condicionados e nao falam. Mas
uma tcnica engenhosa, aprimorada pelas psiclogas Elizabeth Spelke e
Rene Baillargeon, usa em proveito prprio uma proeza na qual os bebs
so peritos: entediar-se. Quando os bebs vem a mesma coisa muitas e
muitas vezes, indicam seu tdio desviando o olhar. Se uma coisa nova
aparece, eles se animam e a fitam. Ora "coisa velha" e "coisa nova" esto
na mente de quem olha. Observando o que reaviva o interesse dos bebs e
o que prolonga seu enfado, podemos fazer suposies sobre que coisas eles
vem como sendo as mesmas e que coisas eles vem como diferentes ou
seja, como eles categorizam a experincia. E especialmente informativo
quando uma tela primeiro bloqueia parte da viso do beb e depois
retirada, pois podemos tentar descobrir o que os bebs estavam pensando
sobre a parte invisvel de seu mundo. Se os olhos do beb so atrados

apenas momentaneamente e depois se desviam, podemos inferir que a


cena estava no olho da mente do beb todo o tempo. Se o beb fita por
mais tempo, podemos inferir que a cena foi uma surpresa.
Bebs de trs a quatro meses de idade so em geral os mais novos a
par-ticipar dos testes, por serem mais bem-comportados do que bebs com
menos idade e porque sua viso estreo, percepo motora, ateno e acuidade visual acabaram de amadurecer. Os testes em si no podem
estabelecer o que e o que no inato. As crianas de trs meses no
nasceram ontem, portanto qualquer coisa que saibam pode, em teoria, ter
sido aprendida. E as crianas de trs meses ainda tm muito que
amadurecer, portanto qualquer coisa que venham a saber mais tarde
poderia emergir sem um aprendizado, como os dentes e os plos pbicos.
Mas ao nos dizer o que os bebs conhe-cem em que idade, as descobertas
diminuem as opes.
Spelke e Philip Kelman queriam saber o que os bebs consideravam um
objeto. Lembremos, do captulo 4, que at para um adulto no fcil dizer o
que um "objeto". Um objeto pode ser definido como um trecho do campo
visual com uma silhueta regular, um trecho com cor e textura homogneas
ou uma coleo de retalhos com movimento comum. Freqentemente,
essas definies distinguem a mesma pea, mas quando isso no acontece,
o movimento comum que ganha a parada. Quando as peas movem-se
juntas, ns as vemos como um nico objeto; quando as peas seguem
caminhos separados, ns as vemos como objetos separados. O conceito de
objeto til porque pedaos de matria que so ligados uns aos outros
geralmente se movem juntos. Bicicletas, trepadeiras e caracis podem ser
aglomeraes recortadas de diferentes materiais, mas se voc puxar uma
ponta, a outra pega carona.
Kelman e Spelke entediaram os bebs com duas varas aparecendo por
trs das bordas superior e inferior de uma tela larga. A questo era se os
bebs veriam as varas como parte de um nico objeto. Quando a tela era
removi-da, os bebs viam ou uma longa vara ou duas varas curtas com um
espao vazio entre elas. Se os bebs houvessem visualizado um obje